domingo, 24 de enero de 2016

Free Basics y sus riesgos a la neutralidad de Internet

Free Basics es una plataforma impulsada por Facebook que ofrece a habitantes de países en desarrollo acceso gratuito a Internet, aunque pareciera una actitud de generosidad detrás de ello es un pacto para brindar conectividad usando un aplicación en teléfonos inteligentes a servicios restringidos.

La brecha digital es notoria y alarmante, la forma en que Free Basics pretende solucionarlo no es la adecuada al atentar a la seguridad y privacidad de las personas.
Créditos: Backbone/Flickr

Las conexiones que realiza la aplicación no son realizadas a través de conexiones seguras (HTTPS) y uno de sus componentes críticos es el uso de un proxy, que sirve para garantizar la conexión del usuario a sitios aceptados por la plataforma, los cuales son de acceso "gratuito", aunque al obligar al usuario a usar el proxy, los hace vulnerable a ataques o la exposición de sus datos.

SI bien plataformas como Android hacen posible ejecutar aplicaciones de Free Basics como un protocolo HTTPS no sucede así en todo los teléfonos, un problema con el cual sigue lidiando Facebook.

Las dificultades de un Internet libre


Internet tiene como pilares: libertad, apertura, colaboración, participación e inclusión. Free Basics no contribuye a ello y Facebook no es la única empresa detrás de ello, también lo integran Ericsson, Mediatek, Opera, Samsung, Nokia y Qualcomm, las cuales opera con un lucro.

Si ello no fuera suficiente, la iniciativa recibe subsidios de los gobiernos donde funciona, operando con doble ganancia, recibe ingresos por parte de los Estados y pueden lucrar con los datos que obtienen.

Ante este panorama se hace evidente la defensa de la neutralidad de Internet, al ser una aplicación que priva el acceso a ciertos sitios por encima de otros, negando al usuario al posibilidad de decidir y dificultando la inclusión, monitoreando sus hábitos de navegación, recolectando datos personales, vulnerando la privacidad y por ende limitando las libertades.

La situación particular de México es a la vez alarmante, en septiembre de 2014 se anunció que el país usaría los servicios de Free Basics y hace unas semanas se ha anunciado el inicio de esta plataforma de la mano de Virgin Mobile.

Será entonces necesario volver a las discusiones del Internet que realmente queremos y construir, en ese proceso lento una comunicación en verdad autónoma y que nos ayude en la búsqueda de libertad añorada.

lunes, 18 de enero de 2016

Una sola mutación pudó haber originado la vida pluricelular

La vida tal y como la conocemos hoy en día no hubiera ocurrido sin una peculiar mutación que tuvo lugar hace millones de años.

Bien sabemos que en la sopa primigenia la vida esta conformada por seres unicelulares, pero de alguna forma durante un evento desconocido, surgieron organismos formados por más de una célula, que con el tiempo permitieron que la vida tomará el cauce que conocemos.

Sin embargo un equipo de investigadores de la Universidad de Oregon estudiando el árbol filogenético ha señalado una mutación como la responsable de la transición hacia la vida pluricelular.

La mitosis es parte del momento decisivo


Glóbulo rojo. Créditos: Andrew Mason/Flickr.
La investigación se perfilo hacia el estudio de la telofase, la etapa de la mitosis en la cual la célula madre se divide en dos, durante esta fase los husos mitóticos tienen una gran importancia puesto que ordenan debidamente a la células hijas.

Cuando el huso no esta en su debida posición, ocasiona un tejido dañado o en el peor de los casos cáncer, en los animales, una antigua proteína juega un papel clave al alinear correctamente el huso. Es así que si se estudia la evolución de esta proteína se podría conocer cómo surgió la vida pluricelular.

Los unicelulares ofrecen pistas

Para poder llegar a este punto la investigación partió del estudio de coanoflagelados, organismos muy cercanos a los animales. Estos habitan en ambientes acuáticos y ocupan su flagelo como medio de locomoción.

Pese a qué son seres unicelulares estos se organizan en colonias para buscar comida, lo cuál cubre teóricamente la función de un órgano: múltiples células cumpliendo una misma función. La investigación sostiene que tales seres vivos tuvieron un cambio genético que  les permite reconocerse a pesar de estar aisladas y colaborar con un sólo propósito.

Recreando el pasado

Empleando una reconstrucción de proteínas, se ha logrado rememorar la evolución hasta obtener la mutación que provocó tal cambio, al estudiar una cadena de proteínas que contenía más de cuarenta organismos identificaron el evento decisivo.

Los resultados publicados en la revista de acceso libre eLIFE muestran como las proteínas actuan bajo el dominio de interacción, es así cómo las proteínas se pueden vincular, actuando en equipo, una función clave en seres pluricelulares y que se desactiva durante la división celular.

La función proteínica se ha extendido, ya que al menos se han descubierto 70 variedades de esta proteína. A la vez los hallazgos ofrecen pistas sobre el cáncer al deducir como se activa.

Referencia:

domingo, 10 de enero de 2016

"Memorial del convento" por José Saramago

"Podemos escapar de todo, pero no de nosotros mismos."


Juan V mando construir el Convento de Mafra para gloria y beneplácito suyo en su afan de la inmortalidad de su vida, siendo una de las labores más arduas de las que se tenga registro en la historia de Portugal, y esta fue el motivo que tomo Saramago para entretejer una de sus más sólidas obras.

Una donde no falta ironía y sarcasmo, presentes en sus críticas al clero y a la monarquía, describiendo de forma magistral e irreverente ceremonias religiosas y escenas de la vida en los palacios, en las cuales comentarios que originan a la reflexión aparecen y hacen que el lector reflexione sobre sus propias ideas, uno de los propósitos que siempre busco el autor al escribir.

Mientras tanto, en el fondo, surge un relato de un amor inusual, en la cual no hacen falta las palabras llenas de romanticismo entre sus protagonistas, Baltasar un manco soldado y Blimunda, una mujer con cualidades por demás sobresalientes, van mostrando la belleza y encanto que tiene tal sentimiento y que se ve acrecentado al reunir a al Padre Bartolome Lourenço, quien sueña con construir la passarola, una máquina para volar y surcar los cielos.

Es así que Memorial del convento logra mostrar la ambición en la búsqueda del conocimiento, el deseo de alcanzar la inmortalidad con nuestros actos pero sobre todo y de forma sublime un sólido relato sobre el amor.

jueves, 31 de diciembre de 2015

2015 en números ¡Alegre 2016!


"Cuando hablábamos sobre cómo sería el mundo dentro de 25, 50 o quizás 100 años, decía que era consciente de que habría graves dificultades y retos por delante, pero también creía que todos estaríamos dispuestos a afrontar la tarea. Creía en el ingenio humano y en la compasión, en pensamientos a largo plazo y no a corto plazo, en poner nuestras numerosas diferencias a un lado. Creía en un mañana mejor. Creía en nosotros."

[Dorion Sagan hablando sobre su padre Carl Sagan]

En 2015 las entradas más vistas fueron las siguientes:

Que la esperanza perseveré y que los sueños no se extingan.

¡Alegre 2016!

lunes, 28 de diciembre de 2015

Science realiza a finales de cada un año un recuento donde rememora los diez principales avances y descubrimientos científicos de cada año, los cuales abarcan la misión a Plutón, herramientas para modificar el ADN hasta el descubrimiento de un nuevo homínido.

Herramientas para modificar el ADN

La revista destaca la herramienta CRISPR/Cas9 como el acontecimiento de este año. La herramienta que sirve para modificar genes, introducir o corregir mutaciones fue desarrollada por Jennifer Doudna y Emmanuelle Charpentier en 2012.

Las aplicaciones  de CRISPR/Cas9 saltan a la vista al proporcionar nuevos tratamientos contra la malaria o el cáncer, debido a ella Doudna y Charpentier recibieron el Premio Príncipe de Asturias de Investigación científica y técnica en 2015.

Exploración de Plutón

El 14 de julio de 2015, la Sonda New Horizons realizo su mayor acercamiento a Plutón cuando se encontró a una distancia de 12.5 Km. La sonda desde entonces ha ido revelando secretos sobre la actividad geológica, meteorología, entre otros.

El papel del sistema linfático en el cerebro

El sistema linfático se encarga de la limpieza del organismo recolectando residuos y juega un papel importante en el sistema inmunológico.

Este año se ha descubierto que el sistema linfático actua también en el cerebro y los investigadores han comenzado a considerar que su mal funcionamiento es responsable de producir enfermedades como son la esclerosis múltiple o el alzhéimer, trastornos neurológicos. En el futuro se busca investigar la relación entre el sistema linfático y el cerebro para poder comprobar esta conexión.

La primera vacuna contra el ebola

El ebola fue una de las epidemias que tuvo relevancia durante este 2015, apenas enverano la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció los ensayos clínicos de una vacuna cuya efectividad era de 100%, al ser aplicada a 1,000 personas estas no adquirieron la enfermedad.

VSV-ZEBOV combina distintos componentes que no solo debilitan el virus sino que generan también una inmunidad en el ser humano ante la enfermedad.

Pese al relativo éxito que tiene la vacuna, aún falta tiempo en el camino para que sea un medicamento de libre acceso a la población, pero el inicio es esperanzador.

Una acción fantasmal que a Einstein incomodaría

Dentro de la teoría cuántica se tiene considerado que la observación de una partícula afectaría directamente a otra, aunque este en otra posición del Universo debido al entrelazamiento cuántico, un fenómeno que el mismo Einstein no validaba puesto que consideraba por demás inimaginable que la información pudiera viajar más rápido que la luz.

Pese a ello este año se ha logrado que dos electrones pese a estar separados más de un kilómetro de distancia mantuvieran una conexión invisible e instantánea, resolviendo el problema que Einstein consideraba por demás absurdo.

El descubrimiento tiene posibilidades infinitas y de inicio permitirá una mejora en las comunicaciones y la informática.

Los estudios psicológicos, una fiabilidad cuestionada

Durante los últimos años se han buscado replicar resultados de importantes estudios de psicología, en este año un equipo de investigadores conformado por 270 científicos denoto que sólo el 39% de cien estudios puede ser producidos sin que existan ambigüedades.

A pesar de que los pesimistas resultados permite comprender mejor la fiabilidad de los resultados.

Homo naledi, un nuevo homínido

Homo naledi fue un homínido descubierto en 2015, de los cuales se hallaron cerca de 15 ejemplares en el histórico yacimiento Dinaledi en Sudáfrica.

Con apenas una capacidad craneal de 500 cm3, inferior si es comparada con nosotros, en cambio posee características que lo asemejan a los homínidos modernos si se considera su masticación, manipulación de objetos y locomoción, e inclusive sus rituales funerarios.

Levadura que produce opiáceos

Al introducir 23 fragmentos de ADN en la levadura se la conseguido que está produzca al menos dos compuestos opiáceos, útiles para tratamientos contra el dolor. Habitualmente estas dos sutancias se producían de la amapola, -Papaver somniferum-.

Las columnas del manto terrestre

Al menos durante 40 años se han discutido la existencia de columnas en el manto terrestre, conductos de roca caliente que ascienden desde el interior de la Tierra, hasta este año se ha podio esclarecer sobre la naturaleza de este fenómeno.

Empleando diferentes instrumentos se han corroborado la existencia de 28 columnas, comparando con los datos que aportan las ondas sísmicas que generan los terremotos, las cuales se curvan y modifican su velocidad cada vez que encuentran un obstáculo.

Se ha descubierto que estas columnas constantemente expulsan material del núcleo de la Tierra tienen un papel importante en la regulación de la temperatura de la Tierra.

El Hombre de Kennewick

Data de al menos 9,000 años, es uno de los esqueletos más antiguos de los cuales se tenga registro, su nombre se debe a la comunidad en EE.UU. en donde fue descubierto.

Al realizar una secuencia de genoma se ha encontrado relación con indígenas que habitan en esta región y permite al mismo tiempo comprender que el hombre de Kennewick es el antepasado de pueblos nativos del Pacífico como son los ainu y los polinesios.

martes, 22 de diciembre de 2015

Space X lo consigue: Falcon 9 logra aterrizar luego de viajar al espacio

Space X logró lo que parecía poco posible dado las últimas pruebas, en los últimos años ha buscado aterrizar verticalmente el cohete Falcon 9 luego de haber realizado un viaje especial al colocar un satélite en órbita o una carga.

Apenas seis meses antes uno de los cohetes de Space X había sufrido una explosión cuando se dirigía al espacio cuando un fallo en los depósitos hizo que se desintegrará en el aire. Falcon 9 había fracasado más de una vez al tratar de aterrizar debido a fallas en los cálculos.
Aterrizaje del cohete Falcon 9. Créditos: Space X.

Detrás del éxito logrado el día de hoy no sólo esta la tenacidad de la empresa Space X, esta sobre todo la idea de usar cohetes reutilizables y con ello reducir el costo de las misiones espaciales de forma abrupta. Y en futuro no distante se consiga que los viajes espaciales sean una realidad más frecuente.

Apenas en diez minutos Falcon 9 logró despegar y volver a aterrizar colocando en órbita los satélites que llevaba, pertenecientes a la compañía Orbcomm, en el espacio.

Para poder lograrlo se ha dotado a Falcon de un motor mucho más potente y el aterrizaje se ha realizado en tierra firme, en lugar de una plataforma móvil en el mar.

Pero lo más importante de este día, es que se ha logrado un hito en la exploración espacial, las naves espaciales y hasta el turismo espacial.

jueves, 10 de diciembre de 2015

Cuando el miedo se vuelve un arma y su influencia en la salud mental

El 13 de noviembre de 2015, una serie de ataques coordinados en París dejó 130 personas muertas. Una semana más tarde, hombres armados irrumpieron en un hotel en Mali, tomando rehenes y al mismo tiempo disparando indiscriminadamente contra los clientes, matando a 27 personas. Y la semana pasada un tiroteo masivo en San Bernardino, California, dejó 14 muertos.

Aunque podemos pasar horas viendo, leyendo y escuchando noticias relacionadas con estos eventos, el nivel de exposición puede influir significativamente en torno a nuestra visión del mundo y cómo vivir.
Créditos: Cliff/Flickr.

Las secuelas de eventos como estos pueden hacer que las personas se sienten más vulnerables. Y a medida que las ciudades viven en alerta debido a la amenaza de futuros ataques, el miedo puede colorear nuestras rutinas diarias y visiones del mundo.

Pero ¿cuáles son los efectos más comunes y cuánto tiempo duran?

Para responder a esta pregunta, podemos recurrir a un creciente cuerpo de investigación que examina las secuelas psicológicas de los ataques terroristas.

Entre 1995 y 1996, Francia experimentó una oleada de atentados con bombas que mató a 12 e hirió a más de 200 personas. Un estudio retrospectivo en 2004 examinó las tasas de trastorno de estrés postraumático en las víctimas y encontró que el 31% de las personas había experimentado estrés post-traumático.

Los síntomas de trastorno de estrés postraumático (o TEPT) pueden incluir escenas retrospectivas, pesadillas o pensamientos intrusivos sobre el evento. Las personas también pueden evitar las situaciones que les recuerdan el trauma o que tienen una intensa sensación de ansiedad que no tenían antes.

La investigación también ha encontrado un aumento de los síntomas psiquiátricos entre las personas que viven en una ciudad cuando es atacada.

Por ejemplo, una encuesta realizada a los madrileños, pasados uno a tres meses después de los ataques a una línea de tren en el 2004, encontró un aumento en el trastorno de estrés postraumático y depresión. La investigación adicional sugiere que este aumento es temporal.

En un estudio de 2005 en torno a residentes de Londres llevado a cabo un par de semanas después de los atentados del 7/7, 31% de los encuestados reportó un aumento significativo en los niveles de estrés y el 32% informó su intención de viajar menos. Un estudio de seguimiento realizado siete meses más tarde encontró que los niveles de estrés elevados fueron significativamente reducidos. Pero, el estudio también señaló que un nivel residual de preocupación seguía existiendo. Muchas personas reportaron niveles relativamente altos de percepción de amenaza, y una visión del mundo más negativa.

Aunque se esperaría ver un aumento en los trastornos psiquiátricos entre las personas que fueron afectadas directamente, o que vivían en la ciudad en el momento del ataque, la evidencia sugiere que también puede ocurrir en personas que no vivían en una ciudad cuando fue atacada.

Una encuesta llevada a cabo poco después de los ataques del 11 de septiembre encontró que el 17% de la población estadounidense que vivía fuera de la ciudad de Nueva York mostró síntomas relacionados con el trastorno de estrés post-traumático. Seis meses más tarde, se redujo a 5,6%

Una revisión de 2005 de la investigación psicológica sobre el efecto del 11 de septiembre destacó el aumento en los síntomas y trastornos psiquiátricos inmediatamente después de los ataques y la normalización relativamente rápida en los siguientes 6 a 12 meses. Sin embargo, las personas que vivían más cerca de la zona atacada, y por tanto estaban más directamente expuestos, fueron más vulnerables a desarrollar un trastorno de estrés postraumático, que las personas que vivían más lejos.

¿Por qué los síntomas de estrés postraumático aumentan en las personas que no estuvieron expuestos directamente? La explicación podría ser la intensa cobertura mediática de los ataques terroristas.

A raíz del 11 de septiembre, un estudio estadounidense en más de 2,000 adultos encontró que mientras mayor sea el tiempo dedicado a ver la cobertura televisiva de los ataques, este se asocia con tasas elevadas de trastorno de estrés post-traumático.

En esencia, una parte del TEPT estaba relacionada con los medios de comunicación debido a un efecto de contagio creado por las las personas que viven y reviven los ataques cuando ven o leen historias sobre este. Esta exposición excesiva puede, como sostienen algunos, producir una respuesta subjetiva del miedo y la impotencia por la amenaza de futuros ataques.

El miedo y los cambios de comportamiento

El miedo es una respuesta natural a eventos como los ataques en París o Malí. Mientras todo el mundo siente y reacciona al miedo de forma diferente, puede empujar a las personas a tomar decisiones diferentes sobre el empleo, con quién socializar, el uso de transporte público como autobuses y trenes, congregarse en lugares públicos y/o concurridos o viajar en aviones.

Si nos fijamos en estos cambios en toda una población, se puede ver cómo los temores de terrorismo pueden tener consecuencias significativas para la economía nacional y mundial. Turismo y compras pueden ser especialmente vulnerables. Por ejemplo, las compañías aéreas sufrieron importantes pérdidas económicas después del 9/11 y se vieron obligados a despedir a un gran número de empleados.

Si bien los mercados bursátiles de Nueva York, Madrid y Londres cayeron después de los ataques, estos recuperaron con relativa rapidez.

Del mismo modo, tras el reciente ataque en París, hubo al parecer un impacto limitado en el mercado de valores de la nación.

Los ataques pueden cambiar cómo las personas se relacionan con el gobierno


Los terroristas usan el miedo como arma psicológica y puede tener graves consecuencias psicológicas para las personas y países enteros.

Un sentido subyacente de miedo puede persistir durante años después de un ataque. En los conflictos prolongados con múltiples ataques, como los disturbios en Irlanda del Norte o el conflicto palestino-israelí, el miedo crónico y la ansiedad han producido posiblemente altos niveles de segregación y suspicacia.

Este temor subyacente también puede afectar a la participación política y la confianza en las políticas del gobierno.

Las personas en general tienden a confiar en la capacidad de su gobierno para mantenerlos a salvo de la violencia futura después de los ataques terroristas a gran escala. Por ejemplo, antes de los ataques del 11 de septiembre, la confianza del público en el gobierno de Estados Unidos estaba en declive, pero los ataques cebó temores, y la confianza en el gobierno de Estados Unidos para proteger y mantener la seguridad pública de los ataques futuros se elevó a un nivel que no se veía en décadas.

Sin embargo, el aumento de la confianza en el gobierno también puede venir sin miedo. En los países donde ya hay altos niveles de confianza en el gobierno, el miedo ha desempeñado un papel menos importante.

Un estudio que examinó la asociación entre el miedo y la confianza en Noruega justo antes, justo después y 10 meses después del ataque terrorista de 2011 encontró que los altos niveles de confianza existente en realidad pueden amortiguar los efectos negativos de los temores de terrorismo, creando al mismo tiempo un efecto de reunión alrededor de las políticas gubernamentales.

La amenaza del terrorismo, por supuesto, no tiene el mismo efecto en todos. La mayoría de las personas responde sin duda a las amenazas de terrorismo futuro de una manera racional y constructiva. Por ejemplo, una investigación muy convincente sugiere que la ira puede llegar a funcionar como un factor protector. En el contexto de sentirse enojado, las personas tienden a tener un sentido más amplio de estar en control, una preferencia por la confrontación, y sentirse optimista; mientras que con el miedo viene una mayor sensación de no sentirse en control y con ello el pesimismo.

La paradoja del miedo que inspira el terrorismo, es que mientras que puede afectar negativamente a las personas y las sociedades, también puede servir para fortalecer la capacidad de recuperación de estas.

Referencia:

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