domingo, 22 de febrero de 2015

Recuerde 1979 como el año en que programadores en NORAD casi comenzaron la Tercera Guerra Mundial cuando de forma accidental iniciaron una simulación por computadora de un ataque soviético.

En las primeras horas de la mañana del 9 de noviembre de 1979, Zbigniew Brzezinski, asesor de seguridad nacional del Presidente Carter, fue despertado con una llamada telefónica. De acuerdo con NORAD, la Unión Soviética había lanzado 250 misiles dirigidos directamente a suelo americano. Brzenzinski recibió otra llamada poco después de la primera, donde NORAD informaba que no eran 250 misiles sino en realidad 2,200 misiles. El mayor temor de la Guerra Fría estaba ocurriendo.

Brzenzinski ni siquiera se molestó en despertar a su esposa. Asumió que él y todos los que conocía pronto estarían muertos, no tenía sentido preocuparse. Imaginó un triste mundo post-apocalíptico que iniciaría en un parpadear de ojos.

"Sabía que si fuera cierto, entonces dentro de una media hora mis seres queridos, Washington, y la mayoría de América dejaría de existir. Quería estar seguro de que estaba ocurriendo", explicó Brzenzinski un biógrafo en 2011.

Brzenzinski quería tener completa certeza del ataque, antes de que la Unión fuera poco más que un gigantesco agujero en el suelo. Si uno desaparecía, el otro lo acompañaba.

Para ello Zbigniew necesitaba una confirmación antes de llamar al presidente y emitir la orden para lanzar misiles contra los soviéticos. Había habido otras falsas alarmas en el pasado, pero éste parecía de fiar. Afortunadamente, antes de que pudiera notificar al Presidente Carter recibió una tercera llamada advirtiendo que los otros sistemas de alerta no habían recogido señales de un ataque. NORAD seguiría manteniendo una estrecha vigilancia sobre los cielos, pero esto parecía ser otra falsa alarma.

Entonces, ¿qué había ocurrido? Un programa informático que simulaba un ataque nuclear por parte de la Unión Soviética se había estado ejecutando a través de la red de NORAD. Por desgracia en NORAD y todos los demás en la red confundieron su propio programa de simulación con un ataque real.

A pesar de que Carter no fue notificado en tiempo real y sólo se dio cuenta del incidente posteriormente, distintos eventos se pusieron en marcha para proporcionar mayor seguridad. Diez aviones estadounidenses y canadienses fueron codificados en preparación para una guerra que tenía el potencial de cambiar drásticamente la vida en nuestro planeta de haber ocurrido.

Pero el presidente no se mantuvo en el bucle. Estados Unidos tiene un sistema en el lugar que se remonta a la década de 1960 para este tipo de escenarios. El presidente se supone que debe abordar un avión donde pueda ser capaz de tomar decisiones desde el aire durante un conflicto nuclear. .

Cuando se informó por primera vez a la prensa del incidente de 1979 en NORAD, se le restó importancia como un evento que no representaba ninguna amenaza real para la seguridad de Estados Unidos. Los informes de noticias de la época dejaron muy claro que el presidente no fue notificado (algo que se suponía iba a calmar al público), pero les faltó mencionar que el asesor de seguridad nacional de Carter había sido informado y estaba sentado en casa contemplando un ataque de represalia, sin considerar siquiera la muerte de todas las personas que amaba.

Desde entonces ¿Cómo se ha tratado de remediar estos problemas particulares en el año 1979? Por un lado, NORAD construyó una instalación de pruebas fuera de las instalaciones con un presupuesto de $ 16 millones que no requería ejecutarse en la red de detección. Un informe de 1981 proveniente de la Oficina de Contabilidad General citó esto como absolutamente necesario para asegurarse de que un programa de ordenador no pudiera desencadenar una falsa alarma de nuevo.

Por desgracia tanto en los EE.UU. y la Unión Soviética ocurrieron muchos más falsas alarmas en los siguientes años. Sabemos de al menos tres ejemplos, tan solo en 1980. Otra falsa alarma se produciría en 1983, cuando un teniente soviético en Moscú con el nombre de Stanislav Petrov recibió una advertencia de que los misiles balísticos intercontinentales estadounidenses se dirigían hacia Rusia. Su decisión de no lanzar un contraataque basado en una "sensación rara en [su] cuerpo" salvó a la humanidad de la destrucción nuclear absoluta.

El 2014, se hizo una película sobre Petrov llama "El hombre que salvó al mundo". Lamentablemente, no fue ni la primera ni la última persona durante la Guerra Fría en merecer ese título.

Referencia:
  • Matt Novak, "The Computer Simulation That Almost Started World War III", Gizmodo.

sábado, 14 de febrero de 2015

Un amor a la vida, la ciencia... hacia todo

Un 14 de febrero de 1990 a una distancia de más de 6,000 kilómetros la Sonda Voyager I giro su cámara hacia la Tierra, apuntó y tomo una de las fotografías más celebres en la historia contemporánea del hombre.
Créditos: NASA

La fotografía llamada "Un punto azul pálido (Pale Blue Dot)" permite apenas observar el planeta, el cual apenas ocupa 0.12 píxels de los 640.000 que forman la imagen. Carl Sagan, divulgador y astrofísico escribiría en torno a esta:

“Desde este lejano punto de vista, la Tierra puede no parecer muy interesante. Pero para nosotros es diferente. Considera de nuevo ese punto. Eso es aquí. Eso es nuestra casa. Eso somos nosotros. Todas las personas que has amado, conocido, de las que alguna vez escuchaste, todos los seres humanos que han existido, han vivido en él. La suma de todas nuestras alegrías y sufrimientos, miles de ideologías, doctrinas económicas y religiones seguras de sí mismas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada niño esperanzado, cada inventor y explorador, cada profesor de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie ha vivido ahí —en una mota de polvo suspendida en un rayo de sol. 

La Tierra es un escenario muy pequeño en la vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades cometidas por los habitantes de una esquina de este píxel sobre los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina. Cuán frecuentes sus malentendidos, cuán ávidos están de matarse los unos a los otros, cómo de fervientes son sus odios. Nuestras posturas, nuestra imaginada importancia, la ilusión de que ocupamos una posición privilegiada en el Universo... Todo eso es desafiado por este punto de luz pálida. Nuestro planeta es un solitario grano en la gran y envolvente penumbra cósmica. En nuestra oscuridad —en toda esta vastedad—, no hay ni un indicio de que vaya a llegar ayuda desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.

La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, por el momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos. Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad, y formadora del carácter. Tal vez no hay mejor demostración de la locura de la soberbia humana que esta distante imagen de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amable y compasivamente, y de preservar y querer ese punto azul pálido, el único hogar que siempre hemos conocido”.

Sagan tenía un interés especial en esta imagen, y fue él en realidad quien solicitó a los responsables de la misión que la capturará. Una veztomada tardo cerca de tres meses en ser recibida en la Tierra en virtud de que enviada por radio, con una tasa de trasferencia de cinco horas y media por cada pixel.

A más de dos decádas de este evento, en 2015 la Sonda New Horizons será la primera máquina humana en sobrevolar Plutón. El objeto de estudio es el más alejado hasta ahora pero no es la sonda que ha llegado más lejos: actualmente hay cuatro de ellas en el espacio interestelar: Voyager 1 y 2, y las Pioneer 10 y 11. Aunque las ultimas dos, sirvieron de ensayos para las Voyager pese a que siguen en viaje no están en comunicación con la Tierra.

Las Sondas Voyager fueron promovidas por Carl Sagan, en uno de sus muchos esfuerzos por acercar la ciencia a todos y al mismo tiempo la fotografía "Un punto azul palido" recalcaba su esperanza de una mejor humanidad en un momento en que la sombra de la Guerra Fría seguía vigente.

sábado, 24 de enero de 2015

Aparece Raspberry Pi 2: ahora con más potencia

Raspberry Pi 2 estaba anunciado para 2017; y sin más, sin previo aviso ha aparecido. La mini-PC se ha actualizado con mayor potencia, mejores especificaciones y al mismo precio.

Raspberry Pi 2 tiene ahora un procesador Broadcom ARM Cortex-A7 de cuatro núcleos y cuenta con 1 GB de RAM, que de acuerdo a la Fundación logra que su potencia aumente seis veces si lo comparamos con el modelo predecesor. Complementan sus especificaciones técnicas:

  • GPU VideoCore IV de doble núcleo con soporte OpenGL ES 2.0, con aceleración por hardware OpenVG, 1080p 30 frames, H.264
  • 1 GB LPDDR2 SDRAM
  • Salida de vídeo 1080p
  • Salida vídeo compuesto (PAL/NTSC)
  • Salida de audio estéreo
  • Ethernet 10/100 Base
  • HDMI 1.3 y 1.4
  • Audio compuesto con salida de 3,5 mm
  • 4 puertos USB 2.0
  • MPI CSI-2
  • Socket MicroSD
  • Conector Serie
  • GPIO 40 pines

También se ha anunciado que tiene compatibilidad completa con los modelos previos y se ha mejorado para poder ejecutar tecnologías como WebKit, LibreOffice, Pixman, Scratch, Kodi y Raspbian, el proyecto que ha llevado Debian a procesadores ARMv6 como el que usa Raspberry.

Con la aparición de este nuevo modelo se hace aún más accesible y sólido este dispositivo que surgió para el desarrollo de la investigación, estudio y programación. Un labor que ha logrado buenos resultados en GNU/Linux en la cual desde hace años cuenta con una sólida tienda de aplicaciones llamada Pi Store y cuenta con el respaldo de diferentes distribuciones que pueden instalarse y brindan estabilidad a esta plataforma.

No menos importante son los diferentes proyectos que han surgido para aprovechar el potencial tal y como centro multimedia, emulador de juego, computadora portátil, simulación de robots e impresoras 3D además de un completo kit de elementos y entornos que conectados al puerto USB permiten hacer real cualquier idea.

domingo, 18 de enero de 2015

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) vuelve en 2015

2012 fue un año lleno de resultados alentadores para el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). En Julio de 2012 científicos del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en Ginebra relataron el descubrimiento de una partícula que coincidía con las predicciones del Bosón de Higgs. Y apenas en 2013 la Academia de Ciencias de Suecia anunciaba que el galardonado de física de ese año recaía en Peter Higgs y François Englert, quienes de forma separada habían previsto tal partícula.
Experimento ALICE, uno de los cuatro detectores del LHC. Créditos: CERN.

Con el descubrimiento del Bosón de Higgs se puede explicar el origen de la masa de toda la materia que podemos percibir, la materia visible, es el elemento restante e imprescindible necesario en el Modelo Estándar de Partículas. Su hallazgo sirvió para para completar un esquema en el cual muchos físicos teóricos han trabajado durante los últimos años.

El descubrimiento del Bosón de Higs fue uno de sus propósitos iniciales, pero no es el único, aunque para ello requería una exhaustiva labor de mantenimiento, misma que inició en Febrero de 2013 y que ha durado 16 meses.

Apenas en Junio de 2014, durante una rueda de prensa el CERN anunció que el Colisionador iniciaría labores en 2015 para hacerlo de forma ininterrumpida durante los siguientes tres años. Ese día informaban que los ingenieros habían terminado de instalar los electroimanes superconductores que sirven para guiar los protones a través del anillo hasta hacerlos colisionar, una precisión que se realiza en un ambiente donde la temperatura debe mantenerse a los -271° C. Para febrero o marzo iniciará las primeras pruebas y dar luz verde a las colisiones en mayo con el funcionamiento pleno de su cuatro experimentos: ALICE, ATLAS, CMS y LHCb.

En esta nueva etapa de funcionamiento los protones colisionarán a 13 TeV, casi el doble de la energía de su primera etapa cuando logró impactos a  7 teraelectrovoltios (TeV), lo que permitirá nuevos descubrimientos para poder comprender la naturaleza de la materia y energía oscura, además de confirmar o descartar dimensiones adicionales e indicios de supersimetría.

sábado, 10 de enero de 2015

¿Por qué las aves chocan con aviones?

Alrededor del mundo millones de aves, reptiles y mamíferos mueren en colisiones con vehículos, a pesar de ser un fenómeno cotidiano, el conocimiento en torno a por qué suceden tales situaciones es aún escaso, ¿qué lleva a un venado permanecer inmóvil frente a la luz de unos faros o porque las tortugas se esconden en sus caparazones aún cuándo no han terminado de cruzar? Investigaciones recientes sobre el comportamiento de aves muestran cómo sus estrategias de evasión ante depredadores naturales son malos cuando se aplican ante autos o aviones. Los hallazgos han sido publicados en Proceedings of the Royal Society B.
Créditos: Dawn Huczek/Flickr.

Cuando un animal es acechado por un depredador, sabe cuándo y como iniciar su escape, tomando en cuenta el tamaño y la velocidad de la amenaza, considerando también su experiencia en cuanto a comportamientos de riesgo, costo/beneficio de la huida en cuanto a tiempos. No es tan sencillo como se piensa por primera vez.

A través del análisis de vídeo, investigadores dirigidos por Travis DeVault del Department of Agriculture’s National Wildlife Research Center (Centro de Investigación de Vida Silvestre del Departamento Nacional de Agricultura) de Estados Unidos estudiaron el comportamiento de tordos de cabeza marrón (Molothrus ater) en la estación Plum Brook de la NASA en Ohio. Empleando vehículos virtuales se acercaban a diferentes grupos de aves, a velocidadesde que iban de los 60 a los 360 kilómetros por hora. De forma paralela se uso un vídeo editado sobre un Ford F250 modelo 2003 el cual se proyecto en una cámara acondicionada que sirvió para registrar métricas de comportamiento de aves, tomando en cuenta su tiempo de alerta y el tiempo de inicio de vuelo.

Los comportamiento muestran como los tordos escapan del peligro basados en la distancia a la cual esta el objeto en lugar del tiempo disponible. Por este motivo no pueden evitar la colisión cuando el vehículo supera la velocidad de 120 kilómetros por hora, lo cual no les da el tiempo suficiente para evaluar la amenaza.

Mientras su proceso de toma decisiones es efectivo para evadir depedadores como halcones, no resulta útil para escapar de vehículos; donde la velocidad y tamaño ha necesario cambiar el enfoque.

Referencia:

lunes, 5 de enero de 2015

Breve historia de mi vida (Stephen Hawking)

"Si entiendes como funciona el universo, en cierto modo lo controlas."
Stephen Hawking

Hawking más de una vez ha cautivado, ya sea a través de la divulgación científica para comprender el Universo o a través de sus descubrimientos que nos acercan al entendimiento del funcionamiento del espacio que nos rodea. Ahora por primera vez ha realizado una introspección para narrar su vida.

"Breve historia de mi vida" sirve para acompañar al autor de su infancia en el Londres de la posguerra hasta los años de reconocimiento internacional. Acompaña al texto diversas fotografías, muchas de ellas pocas veces vistas para complementar una narración clara, concisa y alegre; que nos permite conocer otra faceta de Stephen; el apasionado estudiante al que sus compañeros le llamaban "Einstein", él que hizo una apuesta sobre las particularidades de un agujero negro y el esposo además de padre que busca hacerse un espacio en la física y la cosmología.

Con su característico estilo, donde a partes iguales hay humildad y humor, describe los retos a los cuales se ha enfrentado luego de que fue diagnosticado con ELA a los 21 años, este indicio de una muerte prematura serviría como una motivación en los logros científicos que ha logrado para finalmente abordar como surgió "Breve historia del tiempo", una de las obras cumbres del siglo previo. A esté dedica varios capítulos describiendo aspectos que considera en su momento no fueron abordados con profundidad.

"Breve historia de mi vida", nos muestra como siempre ha sido Stephen Hawking una persona apasionada por la ciencia y bien puede ser la primera ventana para adentrarse en su obra.

miércoles, 31 de diciembre de 2014

2014 en números ¡Feliz 2015!

No estamos todos, nos faltan 43. Colectivo Rexiste.
"Cuando hablábamos sobre cómo sería el mundo dentro de 25, 50 o quizás 100 años, decía que era consciente de que habría graves dificultades y retos por delante, pero también creía que todos estaríamos dispuestos a afrontar la tarea. Creía en el ingenio humano y en la compasión, en pensamientos a largo plazo y no a corto plazo, en poner nuestras numerosas diferencias a un lado. Creía en un mañana mejor. Creía en nosotros."
[Dorion Sagan hablando sobre su padre Carl Saga]

2014 concluye, momento de voltear la mirada hacia nuestros pasos y visualizar el camino que sigue por delante, concluye así un año de adversidad donde pareciera que la verdad ha sido secuestrada y la justicia pareciera desaparecida.

No obstante, el camino no esta perdido, de ahí la cita con la que he iniciado esta entrada, momento de mirar hacia los pueblos originarios para aprender de ellos a andar, comprender la importancia del conocimiento para transformar nuestra cotidianidad para que de esta forma nuestros actos estén siempre acompañador de amor hacia todo y todos.

Hay esperanza,más aún podemos y debemos actuar, entonces cada uno valdría que se preguntará ¿qué hacer para hacer construir una mejor mundo? Sólo a través de la vida en colectivo se podrá construir otra realidad...


Finalizo esta entrada con las entradas realizadas durante este año y que tuvieron un mayor número de visitantes:
¡Feliz 2015!

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