domingo, 28 de septiembre de 2014

En la búsqueda de más datos sobre el mecanismo de Anticitera

Esta semana arqueólogos se han embarcado en una nueva misión para explorar un antiguo naufragio, del cual proviene uno de los más complicados y complejos artefactos científicos de la antigüedad cuya existencia fue descubierta hace más de 100 años en el Mar Egeo.
Reconstrucción del mecanismo de Anticitera. Créditos: Phys.org.

Mecanismo de Anticitera

El mecanismo de Anticitera, que fue encontrado en el interior de un naufragio romano, cerca de la isla griega de Antikythera, es un antiguo artefacto del cual se piensa tienen al menos 2,000 años. Se cree que este complejo dispositivo fue utilizado por los antiguos griegos para calcular el movimiento de las estrellas y los planetas. El mecanismo se compone de al menos 30 engranajes de bronce diferentes dentro de un marco de madera que estaba decorada con un mínimo de 2,000 caracteres escritos en griego y en dialecto corintio-siracusano.

Se sabe que es uno de los primeros artefactos con engranajes diferenciales, diseñado para seguir el movimiento de cuerpos celestes capaz de predecir las posiciones del Sol y la Luna. En 2008 el investigador Tony Freeth junto con su equipo publicó que el mecanismo servía para fijar con exactitud los Juegos Olimpicos en la antigüedad, los cuales iniciaban en la luna llena más próxima al verano, cada cuatro años.

La historia de este dispositivo está rodeada de misterio. No está claro cómo terminó este dispositivo en las manos de los romanos, pero algunos creen que el buque siniestrado estaba transfiriendo a una mujer de importancia que se casó en Roma. El mecanismo, entre otras riquezas impresionantes a bordo, puede haber sido un regalo de bodas de su familia. Gracias a la datación por carbono, sabemos que esta nave se hundió alrededor del año 60 aC.

En la búsqueda de información

En la búsqueda de más información sobre este enigmático aparato, los investigadores han vuelto a los restos del naufragio con la ayuda de un sofisticado traje de buceo que les permitirá lograr una profundidad a la que no habían llegado antes. El equipo de $ 1.3 millones de dolares permitirá que el equipo bucear a profundidades de 150 metros para poder explorar el barco durante varias horas. Pero antes de que envíen los buzos abajo, el equipo utilizará por primera vez un robot para mapear los restos del naufragio y el fondo del mar alrededor de ella. Se pretende con ello confirmar también la presencia de un segundo barco que los investigadores sospechan se encuentra cerca.

Equipos anteriores de arqueólogos sólo habían sido capaces de operar a una profundidad de 60 metros, el equipo confía en que su expedición cuya duración será un mes encontrará muchos otros artefactos. Hasta el momento, se han hallado 36 estatuas de mármol, varias estatuas de bronce, joyas de oro y restos humanos han sido recuperados de los restos del naufragio. Era un barco que llevaba  inmensas riquezas provenientes de Asia Menor. Pero para los investigadores, el verdadero tesoro son las piezas que faltan del mecanismo.

Si bien los investigadores no tienen idea de lo que puede ocurrir en entre los restos, cualquier información adicional que puede ayudar a explicar el dispositivo extraordinario del siglo I aC orígenes sería interesante por decir menos.

Referencia:

jueves, 25 de septiembre de 2014

AmayaOS nueva vida para viejas computadoras

AmayaOS es una distribución basada en UNIX capaz de ejecutarse de forma adecuada desde computadoras con Pentium I a 75 Mhz y 16 MB de RAM.

Ha sido desarrollada por el equipo de Amaya Team y esta siendo mantenido por la asociación educativa liGNUx, si esto no fuera poco ha sido publicada con licencia GNU GPL v3. La versión estable más reciente es la 0.06 que busca lograr la cantidad de 3,000 descargas antes de que sea publicada la próxima versión.

El sistema operativo en su última versión estable incorpora AmayaWindowManager y soporte multi idiomas (Español, Francés, Inglés y Gallego).

Descarga:
Tiene apenas un tamaño de 6 MB.

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AmayaOS

domingo, 14 de septiembre de 2014

Hacia una nueva interpretación del experimento de Milgram

La obediencia a la autoridad, aún con el fin de hacer daño a otra persona, no debe ser entendida como un deseo de hacer el mal sino sólo como el deseo de alcanzar el bien común, al menos eso dice una nueva interpretación del experimento de Milgram.

Forograma de "The Human Behavior Experiments" documental sobre el  experimento de Milgram. Créditos: Alex Gibney.

En 1961 el profesor Stanley Milgram realizó un experimento, que ha pasado a la posteridad, en esta prueba pidió a los participantes (estudiantes) que aplicarán corriente eléctrica en descargas cada vez más altas a sujetos que se habían prestado como voluntarios.

Aunque no lo sabían los estudiantes, ellos eran los sujetos de prueba y los voluntarios eran en realidad actores que simulaban dolor producto de las descargas eléctricas. Los resultados mostraban como dos terceras partes de los estudiantes llegaron a aplicar hasta un máximo de 450 voltios a los "voluntarios" pese a los gritos de dolor de estos.

El experimento desde entonces ha sido polémico, ya sea por la forma en que se realizó, la interpretación del mismo e inclusive por los niveles de angustia que generó en los que formaron parte de la prueba. Hay quien afirma que los resultados señalan como los seres humanos somos capaces de hacer daño a otro si no los ordenan, como si la obediencia fuera ciega inclusive cuando son ordenes injustas y que van orientadas a causar daño a otros.

No obstante un estudio reciente pone en entredicho esta interpretación; Alex Halam de la Universidad de Queensland y su equipo recogieron declaraciones de 659 de los 800 integrantes del experimento. Aunque pareciera discordante, la experiencia para la mayoría no es negativa, al contrario se alegran de haber participado. Lo anterior se debe a que estas personas no consideran haber causado un daño, puesto que Milgram los había convencido de forma convincente de que estaban haciendo una gran aportación a la ciencia. Lo autores de este nuevo estudio abordan los resultados desde un nuevo enfoque, no el de un opresión sino que como otras pruebas han mostrado los humanos no están motivados por el deseo de hacer un daño sino que creen que lo que hacen es bueno, noble y bien vale hacerlo.

Es posible entonces que haya un abismo entre la parte ética y la base téorica del experimento de Milgram. La nueva perspectiva muestra como una persona puede causar un daño a otra si el que se los pide lo justifica como una buena causa.

La nueva versión propone como el fin justifica los medios, aunque este tenga consecuencias negativas. Un enfoque que no parece ajeno a nuestros días.

Referencia:

domingo, 7 de septiembre de 2014

Dreadnoughtus schrani, el mayor dinosaurio que haya pisado la Tierra

La fascinación que despiertan en muchos de nosotros los dinosaurios se debe entre múltiples razones a su tamaño, muchos de ellos eran increíblemente enormes comparados con los seres vivos que habitan hoy en la Tierra.

Reconstrucción de Dreadnoughtus schrani. Créditos: Jennifer Hall.
El Bachiosaurio con su largo cuello a más de uno ha despertado su imaginación al recrear como era su vida cotidiana, ejemplos como este sobran y pocas cosas fascinan como conocer un nuevo dinosaurio.

Hace pocos días, el jueves siendo exacto, se ha dado a conocer el descubrimiento de Dreadnoughtus schrani, un dinosaurio que debió haber pesado al menos 65 toneladas y medir 26 metros de largo, fue un herbívoro del cretáceo, -periódo que abarcó desde hace 84 millones de años hasta hace 66 millones de años-. Habitó la Patagonia y su nombre hace referencia a un acorazado británico.

El descubrimiento de más de la mitad del esqueleto evita realizar afirmaciones entusiastas. Ken Lacovara de la Universidad de Dresel junto con su equipo encontraron partes del cráneo, vertebras y costillas, la mayor parte de los hombros junto con la extremidad anterior además de una gran parte de la pelvis y las extremidades posteriores. El informe publicado en Science Reports relata la importancia de su descubrimiento.

Tamaño y peso de Dreadnoughtus schrani comparado con otros seres vivos. Créditos: Universidad de Dresel.
La cantidad de material fósil descubierta es un precedente para los dinosaurios de cuello largo. Otros grandes dinosaurios por lo general se tienen pocos huesos. Y aunque se sepa que fueron de gran tamaño, la falta de restos fósiles dificulta estimar su longitud y peso algo que no ocurre con Dreadnoughtus schrani, se puede tener certeza de que pesaba seis veces más que un elefante y medía más que un autobús de dos pisos.

Pero sobre todo el descubrimiento de la mayor cantidad de restos fósiles de un dinosaurio de cuello largo permite que se pueda comenzar a estudiar sobre como era la vida de estos enormes animales que alguna vez caminaron sobre la Tierra.

domingo, 24 de agosto de 2014

Usos poco conocidos de VLC Media Player

VLC Media Player es uno de los proyectos más sólidos dentro del software libre. Sus características multiplataforma lo hacen idóneo para reproducir audio y vídeo en prácticamente cualquier formato. No obstante tiene otros usos poco conocidos como se describen a continuación.

Reproductor de música en línea

Usando la combinación Control+L podemos acceder a la lista de reproducción. Usando esta lista es posible acceder a servicios como Free Music Charts, Freebox TV, Icecast, Jamendo o Channels.com También es posible agregar transmisiones personalizadas o añadir podcast.

Cuando este la reproducción de la música, se puede descargar la canción que estamos escuchando usando la función Guardar como.

Conversor de vídeo

Es posible guardar cualquier vídeo en los formatos que queramos. Para ello sólo es necesario elegir Media>Convert  elegir el archivo que queremos convertir y seleccionar la función convertir, al hacerlo VLC nos permitirá elegir la ruta para guardarlo y también su formato.

Además de eso, en el cuadro de diálogo podemos elegir bitrate, encapsulamiento, el códec de vídeo o de audio, fotogramas por segundo, entre otras opciones.

Descarga de vídeos de Youtube

Para poder ver un vídeo de Youtube basta pegar la dirección del vídeo en Media> Open Network Stream y posteriormente clic en reproducir.

En cambio si lo que uno desea es descargarlo se tiene que hacer clic en Herramientas>Información del codec, despúes pegar la dirección en el campo Ubicación. Posteriomente se podrá guardar el vídeo usando la opción Guardar como.

Grabación de vídeo usando la webcam

Con una webcam conectada a la computadora se puede grabar vídeo, sólo es necesario hacer clic en la ruta Media>Open Capture Device e ir eligiendo entre las opciones que se muestran en el cuadro de diálogo que aparece.

Sincronización de audio y vídeo

Una opción muy útil cuando el vídeo no coincide con el audio, para poder arreglarlo basta presionar F o G, con la tecla F se rebobina el audio mientras la tecla G adelanta el audio.

Referencia:

sábado, 16 de agosto de 2014

A los 8 años, Maryam Mirzakhani era la protagonista de sus propias historias. Todas las noches antes de acostarse, su heroína se convertía en alcalde, viajaba por el mundo o cumplía algún otro gran destino.

Hoy, Mirzakhani -profesora de matemáticas de 37 años de edad, en la Universidad de Stanford- escribe todavía historias elaboradas en su mente. Las grandes ambiciones no han cambiado, sólo los protagonistas: son superficies hiperbólicas, espacios modulares y sistemas dinámicos. En cierto modo, como ella dice, la investigación matemática se siente como escribir una novela.

La matemática iraní sigue sus personajes donde quiera que la lleven, a lo largo de líneas de la historia que a menudo tardan años en desarrollarse. Pequeña pero indomable, Mirzakhani tiene una reputación entre los matemáticos para abordar las cuestiones más difíciles en su campo con tenaz persistencia.

Con una voz grave y mirada firme, bañada en azul grisáceo, Mirzakhani proyecta una inquebrantable confianza en sí mismo. Su forma de ser proyecta lo mismo con una tendencia hacia la humildad. Duda en calificar su contribución a un problema de investigación que le ha valido recibir el que es considerado el más alto honor en matemáticas: la medalla Fields.

No obstante sus colegas, describen el trabajo de Mirzakhanien términos elogiosos. Su tesis doctoral sobre el conteo de bucles en las superficies que tienen geometría "hiperbólica", es simplemente calificada como espectacular. Una de sus contribuciones más recientes de Mirzakhani con Eskin sobre la dinámica de superficies abstractas es percibido como el teorema de la década.

Infancia

Como la mayoría de los niños que crecen en Teherán, Mirzakhani no tenía intención de convertirse en matemática. Su principal objetivo era simplemente leer todos los libros que pudiera encontrar. Fue de los jóvenes que llego a ver biografías televisivas de mujeres famosas, como Marie Curie y Helen Keller, y posteriormente leer "Lust for Life", una novela sobre Vincent van Gogh. Estas historias le inculcaron una ambición para hacer algo grande con su vida.

Mirzakhani terminó la escuela primaria cuando la guerra entre Irán e Irak se acercaba a su fin, fue cuando aparecieron oportunidades para estudiantes motivados. Mediante una prueba de nivel, se le aseguró un lugar en la escuela intermedia Farzanegan para niñas en Teherán, el cual es administrado por la Organización Nacional de Irán para el Desarrollo de Talentos Excepcionales.

En su primera semana en la nueva escuela, se hizo amiga de Roya Beheshti, que ahora es profesor de matemáticas en la Universidad de Washington en St. Louis. Como niños, los dos exploraron las librerías que se alineaban en la calle comercial cerca de su escuela.
Para su consternación, Mirzakhani no tuvo un buen año en matemáticas ese año. Su profesor de matemáticas no creía que tuviera un talento especial, lo que minó su confianza. A esa edad, "es tan importante lo que otros ven en ti," considera Mirzakhani. "Perdí mi interés en las matemáticas."

Al año siguiente, tuvo un profesor más alentador, y su desempeño mejoró enormemente. De ahí Mirzakhani pasó a la escuela secundaria Farzanegan para las niñas. Allí, ella y Beheshti tuvieron un gran desempeño en la competencia nacional de ese año para determinar que estudiantes de secundaria iría a la Olimpiada Internacional de Informática, una competición anual de programación para estudiantes de secundaria.

En 1994, cuando Mirzakhani tenía 17 años, ella y Beheshti participaron en el equipo iraní de matemáticas en la olimpiada nacional. La puntuación de Mirzakhani le valió una medalla de oro. Al año siguiente, regresó y logró una puntuación perfecta. Había entrado en las competiciones para descubrir lo que podía hacer, así un profundo amor por las matemáticas. 

Harvard


Una medallas de oro en la olimpiada de matemáticas no siempre se traducen en éxito en la investigación matemática, en la investigación, tal vez el problema no tiene una solución en absoluto, no obstaste con Mirzakhani no sucedió así.

Después de completar una licenciatura en matemáticas en la Universidad de Sharif en Teherán en 1999, Mirzakhani fue a la escuela de posgrado en la Universidad de Harvard, donde ella comenzó a asistir a seminario de McMullen. Al principio, ella no entendía mucho de lo que estaba hablando, pero quedó cautivado por la belleza de la materia, la geometría hiperbólica.

Mirzakhani quedó fascinado con superficies hiperbólicas - superficies en forma de rosquilla con dos o más agujeros que tienen una geometría no-estándar. Rosquillas hiperbólicas no pueden construirse en el espacio ordinario; existen en un sentido abstracto, en el que las distancias y los ángulos se miden de acuerdo con un conjunto particular de ecuaciones.

Resulta que cada dona con múltiples agujeros puede dar una estructura hiperbólica en una infinidad de maneras - con infinidad de anillos o su combinación. En el siglo y medio desde que se descubrieron tales superficies hiperbólicas, se han convertido en algunos de los objetos centrales de la geometría, con conexiones a muchas ramas de las matemáticas e incluso la física.

Pero cuando Mirzakhani comenzó la escuela de posgrado, algunas de las preguntas más simples sobre tales superficies fueron respondidas. Las líneas rectas en cuestión, o "geodésicas", en una superficie hiperbólica. Incluso una superficie curva puede tener un segmento de línea "recta": siendo simplemente el camino más corto entre dos puntos. En una superficie hiperbólica, algunas geodésicas son infinitamente largas, como líneas rectas en el plano, pero otras se cierran para arriba en un bucle, como los grandes círculos sobre una esfera.

El número de geodésicas cerradas de una longitud dada sobre una superficie hiperbólica crece exponencialmente a medida que la longitud de las geodésicas crece. La mayoría de estas geodésicas son transversales a sí mismos muchas veces antes de cerrar sin problemas, pero una pequeña proporción de ellos, llamados geodésicas "simples", nunca se cruzan a sí mismos. Geodésicas simples son "objeto clave para desentrañar la estructura y la geometría de la superficie total,".

En su tesis doctoral, terminado en 2004, Mirzakhani respondió varias cuestiones relacionadas con las geodésicas simples y estableciendo conexión con otras cuestiones de superficies hipérbolicas.

La tesis de Mirzakhani resultó en tres artículos publicados en las tres principales revistas de matemáticas: Annals of Mathematics, Inventiones Mathematicae y la revista de la Sociedad Americana de Matemáticas.
La investigación de Mirzakhani conecta a muchas áreas de las matemáticas, incluyendo la geometría diferencial, el análisis complejo y sistemas dinámicos. Sus conexiones son impresionantes. En 2006, por ejemplo, se abordó el problema de lo que ocurre con una superficie hiperbólica cuando su geometría se deforma utilizando un mecanismo similar a un terremoto de desgarre.
En 2006, Mirzakhani comenzó su fructífera colaboración con Eskin, quien considera que su uno de sus colaboradores preferidos. Después de varios proyectos juntos, Mirzakhani y Eskin decidieron abordar uno de los mayores problemas abiertos en su campo. Se refiere a la variedad de comportamientos de una pelota que rebota alrededor de una mesa de billar con forma de cualquier polígono, a condición de que los ángulos tienen grados en números racionales de los grados. El billar es uno de los ejemplos más simples de los sistemas dinámicos -sistemas que evolucionan con el tiempo de acuerdo con un conjunto dado de reglas- pero el comportamiento de la pelota es difícil de precisar.

Para estudiar una larga trayectoria de la bola de billar, un enfoque útil es deformar gradualmente la mesa de billar aplastando a lo largo de la dirección de la trayectoria de modo que más de la trayectoria de la pelota se puede ver en una determinada cantidad de tiempo. Esto transforma la mesa de billar original en una sucesión de otros nuevos, moviéndose alrededor de la mesa en lo que los matemáticos llaman "módulos" que consta de todas las posibles mesas de billar con un determinado número de lados. Mediante la transformación de cada mesa de billar en una superficie abstracta llamada "superficie traducción", los matemáticos pueden analizar la dinámica de billar entendiendo el mayor espacio de los módulos consta de todas las superficies de traducción. Los investigadores han demostrado que la comprensión de la "órbita" de una superficie de traducción en particular como la acción mueve alrededor en el espacio de los módulos ayuda a la hora de responder una serie de preguntas sobre la mesa de billar originales.

Después de años de trabajo, en 2012 y 2013, Mirzakhani y Eskin, en parte, en colaboración con Amir Mohammadi, de la Universidad de Texas en Austin, lograron resultados. Su análisis es "una obra titánica", dijo Zorich, añadiendo que sus implicaciones van mucho más allá dl  billar. El espacio de los módulos "se ha estudiado intensamente durante los últimos 30 años", dijo, "pero todavía hay mucho que no sabemos acerca de su geometría."

Hacia donde va


Mirzakhani es la primera mujer en ganar una medalla Fields. El desequilibrio de género en matemáticas es un tema de discusión, y la Medalla Fields, en particular, está mal adaptado a los arcos de la carrera de muchos matemáticos femeninos. Se limita a matemáticos menores de 40 años, centrándose en los mismos años en los que muchas mujeres vuelven de nuevo su carrera luego de criar a sus hijos.

Mirzakhani se siente segura de que habrá muchas más mujeres medallistas Fields en el futuro. Entre tanto, mientras que ella se siente enormemente honrado por haber sido galardonada con la Medalla Fields, no tiene ningún deseo de ser la cara de las mujeres en las matemáticas.

Mirzakhani tiene grandes planes para los próximos capítulos de su historia matemática. Ella ha comenzado a trabajar con Wright para tratar de desarrollar una lista completa de los tipos de juegos que las órbitas de superficie pueden llenar. Esta clasificación sería una "varita mágica" para billares comprensión y superficies de traducción.

No es una tarea pequeña, pero Mirzakhani ha aprendido con los años a pensar en grande.

Referencia:

domingo, 10 de agosto de 2014

Eco de la montaña

"El peyote es el tercer ojo... pero es de Dios. Cuando lo comes con miedo, asusta; pero cuando lo haces con amor, quieres más porque te da poder, energía... surge el entendimiento"

Motoapohua es una palabra wixarika para referirse al eco de la montaña y sirva esto como introducción para poder hablar del documental Eco de la montaña que retrata la vida de Santos Motoaopohua de la Torre, un artista wixarika (huichol) quien durante varios años fue víctima como tantas del olvido.

Resulta que Santos hace años elaboró un celebre mural, compuesto por dos millones de chaquiras, que muestra la cosmovisión de su pueblo, el cual esta en Louvre, en Francia pero que por "descuido" de intermediarios del gobierno no había recibido el pago por su trabajo.

Y este es el preámbulo para que nos muestre Eco de la montaña  la vida de Motoapohua, siendo este el pretexto para poder conocer desde otro enfoque la forma de vida wixarika, complementando de forma precisa a Huicholes: los últimos guardianes del peyote.
El hilo conductor es el camino que Santos de la Torre emprende hacia cada uno de los sitios sagrados de su pueblo para poder conseguir el permiso con sus Dioses y así elaborar un nuevo mural, que resulta de la sabiduría del hikuri, elemento sagrado wixarika. La confección de este nuevo mural nos irá guiando en la comprensión de su mundo, reafirmando la percepción de un modo de vida donde lo religioso convive pacíficamente con cada acto y guía los pasos que dan.

Nicolas Echevarría, el director ha logrado mostrar de forma precisa y apasionante un universo donde lo creativo adquiere nuevas connotaciones y significados al estar entrelazados con rituales y cultura. La cámara se vuelve un silencioso testigo y complíce para seguirnos cautivando de una forma de vida apasionante y respetuosa con el Universo.

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