domingo, 22 de mayo de 2016

Descubierto el primer eucarionte sin mitocondrias


Las células eucariontes todas aquellas con un núcleo bien definido y una estructura interna compleja, son la base de todo ser vivo pluricelular.
Representación de una mitocondria. Créditos: NIMR London/Flickr.

Dentro de los organelos de una célula eucarionte, cobra relevancia la mitocondria, el organelo responsable de proporcionar energía, a través de la respiración celular, sin ella cualquier actividad que realiza un ser vivo sería inimaginable.

Considerando la teoría de Margulliss llamada endosimbiosis explica que las celulas procariotas, aquellas que carecen de núcleo, pasaron por un largo proceso de sucesivas incorporaciones de otras células procariotas por relaciones de simbiosis, ofreciendo estas un ambiente seguro y las mitocondrias a cambio proporcionarían energía. Con el tiempo las mitocondrias  perderían genes, aunque conservan un genoma que se transmite de madres a hijos.

Hasta hace poco se consideraba que todas las células eucariotas poseían mitocondrias, aunque algunos investigadores sugerían que pudo haber eucariontes que habrían evolucionado eliminando este organelo, pronto se considero que el organismo Giardia intestinalis responsable de la diarrea, carecía de mitocondrias, peor un estudio más detallado demostró que en realidad las poseía sólo que con un tamaño menor al de otras especies.

Anna Karnkowska y Vladimir Hampl de la Universidad de Praga centraron su esudio en microorganismos del genero Monocercomonoides, los cuales se encuentran en el aparato digestivo de la chinchilla. Encontraron que carecía de mitocondrías, y al secuenciar su genoma tampoco hallaron ADN mitocondrial o proteínas relacionadas con el organelo.

El estudio considera que el microorganismo se adapta a un ambiente sin oxígeno, elemento esencial para el funcionamiento de la mitocondria, puesto que para producir energía emplea enzimas citoplasmáticas que metaboliza nutrientes y proporciona energía.

El descubrimiento de Monocercomonoides plantea nuevas interrogantes: ¿los organismo complejos pueden evolucionar a seres sin mitocondrias que no requieran de oxígeno?, ¿los seres pluriceluares pueden vivir sin mitocondrias?

Aunque se requieren más estudios para confirmarlo y descartar la existencia de mitocondrias primitivas, es el primer paso a una nueva interpretación de la biología.

Referencia:

  • Anna Karnkowska, Vojtěch Vacek, Zuzana Zubáčová, Sebastian C. Treitli, Romana Petrželková, Laura Eme, Lukáš Novák, Vojtěch Žárský, Lael D. Barlow, Emily K. Herman, Petr Soukal, Miluše Hroudová, Pavel Doležal, Courtney W. Stairs, Andrew J. Roger, Marek Eliáš, Joel B. Dacks, Čestmír Vlček, Vladimír Hampl,"A Eukaryote without a Mitochondrial Organelle", Cell.

sábado, 14 de mayo de 2016

Cinco islas del archipiélago de Salomón ya han desaparecido en los últimos años debido a la subida del nivel del mar, anticipando un panorama de lo que ocurrirá en los años siguientes debido al calentamiento global.
Subida del nivel del mar en las Islas Salomón. Créditos: Simon Albert, Javier X Leon, Alistair R Grinham, John A Church, Badin R Gibbes and Colin D Woodroffe

El archipiélago esta formado por más de mil islas abarcando una extensión de 28,000 kilómetros cuadrados donde habita medio millón de seres humanos y en el cual se notan ya los efectos del fenómeno.

Desde 1994 en esta región el nivel del mar se ha incrementado 7 mm, lo cual junto con otros eventos meteorológicos, como la presión natural de los vientos alisios que empuja el agua hacia el Pacífico Sur, han roto el equilibro del ecosistema.

La evidencia recolectada desde 194 hasta 2014 a partir de fotografías aéreas y satélites, señalan como cinco islas con una superficie entre 1 a 5 hectáreas han desaparecido; otras seis islas han desaparecido su superficie hasta en un 62% del que poseían originalmente.

De estas Islas, destaca Nuatambu, hogar de 25 familias y que han visto como desde 2011 el mar les ha arrebatado 11 de sus casas.

Para evitar la catástrofe los pobladores han tenido que mudarse a las partes más altas de las islas o en su defecto migrado hacia otras islas.

Aunque a nivel mundial la subida del nivel del mar es a un ritmo de 3 mm, subira a 7 mm hacia la segunda mitad del siglo, debido al derretimiento de los polos y a la dilatación del agua de los oceános.

Siguiendo esas estimaciones para 2050 el resto del planeta alcanzará el ritmo de subida que en este momento experimenta ya las Islas Salomón.

Corroborando la evidencia de los registros dendrocronológicos a partir de los anillos de las arboles se sabe que el ritmo de subida de los niveles de agua se ha mantenido de forma estable, pese a fenómenos climáticos como el Niño.

Referencia:

sábado, 30 de abril de 2016

El Gran Colisionador de Hadrones detenido por un pequeño mamifero

Créditos: Northest Power and Conservation Council/Flickr
El Gran Colisionador de Hadrones, un acelerador de partículas de más de 90 kilómetros de extensión capaz de hacer chocar protones cerca de la velocidad de la luz, esta ahora fuera servicio. Durante la investigación del incidente ingenieros encontraron restos carbonizados de un pequeño mamífero cerca de un cable de alimentación roído, que se sabe ahora se trato de una marta.

El cierre se produce mientras el LHC trabajaba en recoger nuevos datos sobre el bosón de Higgs, una partícula fundamental que se descubrió en 2012. Las partículas Higgs se cree dotan a otras partículas con masa y se considera es la piedra angular de la teoría moderna de partículas física.

Además de obtener datos sobre el bosón de Higgs los investigadores han encontrado indicios en los datos obtenidos recientemente de otras partículas, aún por descubrir formalmente, que también podrían generarse en el interior del LHC. Si existen esas otras partículas, podría revolucionar la comprensión de los investigadores en torno al Universo, desde las leyes de la gravedad a la mecánica cuántica.

Pero ahora las investigaciones están detenidas, mientras ocurren las reparaciones que tomarán un par de días, pero conseguir que el acelerador esta completamente funcional tomara semanas, posiblemente hasta finales de mayo.

La naturaleza de estos sucesos se deben a que el Colisionador se encuentra a campo abierto donde es susceptible a accidentes de esta naturaleza, apenas en 2009 un ave dejo caer una barra de pan en los sistemas eléctricos críticos.

Pero el LHC no es el único que ha paso por malos momentos. En 2006, mapaches llevaron a cabo un ataque "coordinado" en un acelerador de partículas en Illinois.

jueves, 28 de abril de 2016

Disponible Ubuntu 16.04 LTS Xenial Xerus

Desde hace unos días esta disponible la última versión de la distribución Ubuntu cuyo nombre clave es Xenial Xerus, esta versión es LTS, Long Term Support, orientada hacia la estabilidad y que tendrá mantenimiento durante los futuros cinco años.

Novedades en Ubuntu 16.04 LTS


La principal novedad en esta versión es la introducción del sistema de paquetes Snap, que de forma temporal convivirá con los paquetes .deb, usados por Debian. La finalidad de introducir el sistema de paquetes Snap es garantizar una frecuente actualización de los programas mejorando a la vez la estabilidad y la seguridad.

Además de ello, Ubuntu 16.04 introduce el Kernel 4.4 de Linux, soporte para el hardware más reciente de Intel y AMD, procesadores Intel SKylake o tarjeta gráfica Corsair Vengeance K90, chips TPM 2.0 y volúmenes RAID 5.

Además incorpora soporte para los sistemas de archivos Zfs y el sistema de virtualización LXD que esta orientado a ofrecer un mejor rendimiento a máquinas virtuales.

Se ha incluido soporte a los sistemas Raspberri Pi además de los habituales sistemas de 32 y 64 bits AMD e Intel.

Unity 7.4  tiene una nueva interfaz que permite desplazar la barra lateral izquierda a la parte inferior de la pantalla, menú de configuraciones, lanzadores para dispositivos móviles y corrección en errores.

Ubuntu Gnome se ha agregado, sustituye el Ubuntu Sofware Center como la nueva tienda de aplicaciones.

Se agrega a la versión Firefox 45, Thunderbird 38, Chromium 48, LibreOffice 5.1, Nautilus 3.14.2, Totem 3.18, Rhythmbox 3.3, GNOME Terminal 3.18, Eye of GNOME 3.18 y Shotwell 0.22. Brasero y Empathy ya no son parte de Ubuntu 16.04

Descarga


A continuación, enlaces de descarga directa, aunque se recomienda la descarga por torrent:

domingo, 17 de abril de 2016

La paternidad del mismo sexo ha sido un tema polémico desde la década de 1980, pero la lucha por la igualdad en el matrimonio ha llevado el tema de nuevo al debate público. Científicamente hablando, sin embargo, no hay mucho para debatir. Ningún estudio revisado por pares ha encontrado que padres homosexuales en relaciones estables sean una desventaja en la crianza de sus hijos.
Créditos: Fuster/Flickr.

El último estudio, por un equipo internacional de investigadores de EE.UU. y Países Bajos, observó  190 familias (95 de padres heterosexuales, 95 con padres del mismo sexo) con al menos un niño con una edad entre los 6 y 17 años. Se analizó la salud general de los niños, dificultades emocionales, comportamiento frente a la afronta, comportamientos de aprendizajes y buscaron diferencias entre niños criados por padres del mismo sexo o de diferente sexo.

El hallazgo, publicado en la revista Journal of Developmental y Beharovial Pediatrics, no es un descubrimiento sorprendente. Con esta última investigación, hay 74 estudios revisados ​​científicamente por pares y publicados que muestran que los padres homosexuales y bisexuales no representan una desventaja a sus hijos. Estudios que afirman lo contrario han sido desacreditados o no han sido revisados por expertos.

Este estudio se basa en la Encuesta Nacional de Salud Infantil 2011-2012 y las familias fueron seleccionados en un abanico de 95,677 familias que completaron la entrevista. El análisis inicial reveló 139 parejas de mujeres y 17 parejas del mismo sexo masculino, éstas se redujeron a 106 familias (95 mujeres, 11 hombres). Se debía a que los investigadores deseaban familias que tuvieran sus hijos desde la infancia, puesto que el divorcio y la separación de los padres podrían afectar el desarrollo de un niño.

Al tener una muestra tan pequeña para las parejas del mismo sexo masculino, los investigadores se centraron únicamente en parejas del mismo sexo y construyeron una muestra de control de padres de diferente sexo considerando la edad, educación, estado de nacimiento en los EE.UU., y la ubicación geográfica actual de los padres, así como la edad, sexo, raza/origen étnico, y el estado de nacimiento de los EE.UU. de los niños. Esta metodología garantiza que sea justa.

Aunque el estudio no mostró diferencias en la salud y el desarrollo de los niños, si mostró un mayor nivel de estrés en los padres. La Encuesta Nacional no tenía preguntas lo suficientemente específicas para identificar la causa de la tensión, pero en base a estudios anteriores, los investigadores sugieren que los padres del mismo sexo "tienen preocupaciones acerca de la crianza de sus hijos en una sociedad homofóbica y sienten más presión para justificar la calidad de la crianza de sus hijos que sus contrapartes heterosexuales".

Referencia:

martes, 29 de marzo de 2016

Algo se impactó con Júpiter

Los informes que poco a poco comienzan a aparecer por parte de astrónomos aficionados notifican sobre el impacto de un asteroide o cometa contra Júpiter. Si se confirma, este sería uno de sólo un puñado de los impactos registrados en vez del gigante gaseoso.

Los detalles son pocos y distantes entre sí por el momento. Sabemos hasta ahora, a partir de los vídeos publicados en Internet, que se identificó un brillo momentáneo en Júpiter, que probablemente procede de un impacto.
El impacto se puede ver a la derecha, cerca de las tres lunas de Júpiter. Créditos: John McKeon/YouTube

John McKeon, uno de los astrónomos, escribió en Reddit bajo el nombre de usuario bubbleweed: "La hora exacta es 00:18:45 UT [17 de marzo], si alguien estaba grabando Júpiter en ese momento, le recomiendo revisar sus vídeos".

El vídeo del impacto parece mostrar un objeto grande y brillante, mostrando como se impacta con la capa de nubes superiores. Esto en gran medida apunta a algún tipo de evento de impacto.

Otra astrónoma, calibra2340 en YouTube , también capturó el evento: me recuerda al cometa Shoemaker-Levy 9, mi única explicación para esto es un asteroide o cometa que entra a la alta atmósfera de Júpiter y se quema, explotando muy rápido [sic]".

El cometa Shoemaker-Levy 9 es una referencia muy famosa, describe un evento de impacto en Júpiter ocurrido en 1994, cuando se observó como el cometa que se había dividido dos años antes, chocó contra Júpiter. El impacto dejó marcas en el gigante de gas, y algunos han sugerido que esté conserva marcas residuales del impacto.

Eventos como Shoemaker y otros impactos muestran como Júpiter atrae muchos cuerpos que caen en el efecto de su gravedad. Un destello de este tamaño indica que un objeto de un buen tamaño golpeo la atmósfera superior de Júpiter y el que haya sido descubierto por astrónomos aficionados demuestra lo valiosa que es su labor.

El siguiente paso de este impacto será, confirmar que realmente fue un impacto. Una forma de hacer esto será para buscar signos de impacto en la cubierta de nubes superiores de Júpiter.

Por ahora, sin embargo, los astrónomos aficionados pueden disfrutar de la gloria de tal descubrimiento uno de sólo un puñado de impactos conocidos en Júpiter. Incluso hay una posibilidad de que van a llegar a nombrarlo.

Referencia:

lunes, 21 de marzo de 2016

Los científicos trabajan para predecir el siguiente Zika

Un estudio analiza los elementos de una pandemia

Cuando un virus salta de la vida silvestre a los seres humanos, puede provocar unas pocas infecciones o bien volverse un brote explosivo. Por ejemplo, los expertos en salud temían que el virus de la gripe aviar H5N1 diera lugar a una pandemia masiva y mortal en los seres humanos en la década del 2000, pero con su limitada capacidad para saltar de un humano a otro, el miedo quedo atrás, cosa que no ocurre con el zika, ebola, y el VIH/SIDA.
Créditos: Flickr/Nicolas Raymond

Averiguar de forma previa el tipo de escenario viral en el que se desarrollará una nueva infección es vital para proteger la salud pública, permitiendo a los funcionarios de salud anticipar y frustrar la propagación de infecciones antes de que estas se salgan de control. Pero los investigadores se han esforzado en gran medida y han logrado resultados poco alentadores.

Para tratar de romper la receta molecular de una pandemia, los investigadores analizaron una serie de características biológicas de 203 virus, considerando los elementos que han y no han causado grandes brotes. Los investigadores trataron de encontrar predictores de potencial infeccioso entre las características de cada virus, incluido su árbol genealógico; genoma (ADN o ARN), longitud y segmentación; estructura exterior de su partícula viral; tendencia a recombinarse con virus relativos y producir variaciones en su genética; tiempo que se hospeda en la víctima; mortalidad; y si o no se propaga a través de un vector, como son mosquitos o garrapatas. Los resultados aparecen en Proceedings of the National Academy of Sciences.

De forma sorpresiva, los investigadores encontraron que los genomas segmentados y la tendencia genética a recombinar no eran buenos indicadores de potencial pandémico un virus. Estos datos se enmarcan dentro de las infecciones del punto muerto de H5N1, el cual tiene un genoma segmentado que se recombina con facilidad.

Los factores que fueron buenos predictores de potencial pandémico incluyen la capacidad de mantener una víctima viva por un tiempo, considerando el tiempo en que el infectado puede mantener la propagación de la infección. Además, el tener una estructura exterior sin envoltura es también un buen predictor. Esto puede ser debido a que carecen de una capa protectora para las proteínas virales internas y se tienen más oportunidades para interactuar e infectar una variedad de células incluyendo las células humanas.

Pero el predictor más fuerte de potencial pandémico es la transmisión directa de persona a persona, sin considerar que el virus Zika transmitida por mosquitos es una rareza de transmisión vectorial.

De los 69 virus transmitidas por vectores, que infectan a humanos incluidos en el estudio, sólo seis tienen el potencial de diseminarse de persona a persona. Esto puede ser debido a que muchos de los 69 virus también infectan poblaciones de animales conocidos como salvajes "depósitos". Si bien este tipo de poblaciones depósito puede dar a los virus oportunidades constantes para infectar a las personas, el cambio a un nuevo huésped, tales como un ser humano, es un obstáculo biológico. En los casos en que un virus salta a un ser humano, no suelen adaptarse para infectar a otros seres humanos.

El virus Zika, identificado primero en los monos, es el único virus vector de transmisión que parece es capaz de romper completamente su ciclo de depósito y difundirse de forma independiente entre los seres humanos a través de la transmisión sexual.

A pesar de la excepción, los autores tienen la esperanza de que el análisis puede ayudar con las predicciones de virus emergentes. Al identificar las principales características biológicas de virus emergentes con éxito, el análisis se puede utilizar para generar predicciones a gran escala de la probabilidad de que un virus logre ser propagación epidémica.

Refererencia:

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