domingo, 18 de septiembre de 2016

Plutón emite rayos X, aunque no debería ser así

Desde que la Sonda New Horizons tuvo su acercamiento a Plutón, la información que seguimos recibiendo del planeta sigue llegando.

Perspectiva de Plutón, a la izquierda mediante telescopio óptico, a la derecha usando el Telescopio de rayos X-Chandra. Créditos: Universidad Johns Hopkins/Instituto Harvard-Smithsonian.

La última parece confirmar que el planeta emite rayos X a pesar de su tenue atmósfera y que tiene un campo magnético débil.

New Horizons ya había confirmado que Plutón tiene una atmósfera compuesta por carbono, nitrógeno y oxígeno. Lo que llevo a considerar si la presencia de su atmosfera era visible en el espectro de rayos X, puesto que se sabe que las partículas del alta energía del viento solar  al colosionar con la capa de gases del planeta produce una emisión de rayos X.

Para comprobarlo Carey Lisse, del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, y de Scott Wolk, del Centro de Astrofísica del Instituto Harvard-Smithsonian usando el Telescopio de rayos X Chandra, lo dirigieron hacia el planetoide y encontraron que el planeta no sólo emite esta radiación electromagnética sino que lo hace por encima de los niveles esperados.
Análisis de los rayos X emitidos por Plutón. Créditos: Universidad Johns Hopkins/Instituto Harvard-Smithsonian.

Lo anterior no deja de ser asombroso, puesto que en teoría no debería hacerlo: Plutón carece de una magnetosfera y las partículas solares no deberían producir auroras en el espectro de rayos X, pero al pasar la sonda New Horizons no descubrió evidencia de ambas. Más aún la temperatura de la radiación magnética del planeta no coincide con la emitida por el Sol.

Una respuesta parece estar en la exosfera, la capa de gases que rodea al planeta conforme la atmósfera se disipa y que podría ser la que produce tal radiación.

Otra posibilidad es que los campos magnéticos interplanetarios hayan provocado que el viento solar sea más intenso en el planetoide, si fuera así el viento solar estaría destruyendo la atmósfera de Plutón como ya lo ha hecho en Marte.

Referencia:

viernes, 16 de septiembre de 2016

Experimento desmonta "versión oficial" de Ayotzinapa

El 26 de septiembre de 2014, 43 estudiantes normalistas desaparecieron en Guerrero, un estado del sur de México. El gobierno de México ha mantenido una versión que explica que los estudiantes fueron secuestrados, asesinados y sus cuerpos incinerados en un basurero.

José Torero, científico de la Universidad de Queensland, Santa Lucia, en Brisbane, Australia, incineró hasta cuatro cadáveres de cerdos para determinar  la combustión requerida para producir tal acto.
Experimento de José Torero. Créditos: Science.

Para ello y con un grupo de estudiantes Torero simuló la supuesta pira en el basurero de Cocula. Usando madera completamente seca, apilada en forma adecuada y descartando neumaticos que habrían reducido la eficiencia del fuego, recreo el escenario.

El equipo incineró los cerdos de forma sistemática. Usando hasta 630 kilogramos de madera para un único cerdo de 70 kilogramos se conservaba aún un 10% del tejido del animal, en conclusión para incinerar 42 cuerpos con una masa similar se habrían necesitado más de 27 toneladas de madera y luego de la combustión aún se habrían conservado restos orgánicos. Aún el supuesto de haber conseguido la cantidad de madera necesaria, la intensidad del fuego habría dejado marcas en los arboles cercanos. Torero que visitó el basurero diez meses después de las desapariciones no encontró tales evidencias.

El equipo también quemó hasta cuatro cadáveres de cerdo al mismo tiempo para comprobar si la grasa corporal podía ser un combustible. Los resultados mostraron que al agregarse más cuerpos, la intensidad del fuego disminuía.

Los resultados sugieren que los investigadores deben buscar en otra parte para resolver lo ocurrido la noche del 26 de septiembre de 2014.

Referencia:

miércoles, 31 de agosto de 2016

Open365: una alternativa a Office365 y Google Drive

Com el nombre sugiere Open365 pretende ser una alternativa real a Office365. Por ahora el número de programas es aún limitado, pero tiene las herramientas básicas: Write, Calc e Impress; también contiene un programa para gestionar el correo electrónico y una versión online del editor de gráficos GIMP además de un espacio para guardar los archivos.

El resultado permite editar cualquier documento, hoja de cálculo o presentaciones. Para quienes han usado LibreOffice con facilidad se adaptarán a la versión en linea puesto que la interfaz es la misma. Si no fuera suficiente es posible instalar un archivo en al computadora para tener sincronizados los archivos.

Como las otras versiones en línea permite también la colaboración, aunque no es tan sencillo. Se debe crear un grupo, luego agregar los contactos por medio de un archivo CSV que tenga las direcciones de correo electrónico o en su defecto de la lista de usuario de Open365.

En la mayoría de las pruebas de inteligencia, los perros califican como razonablemente inteligentes, aunque no a un nivel como los primates. El único lugar donde los perros estan por encima de los primates es en la interacción con los seres humanos. No está claro si los perros son mejores en la lectura de las intenciones humanas o simplemente tienen una mayor motivación para actuar sobre ellas, pero realmente parecen lograrlo.

Pruebas realizadas con una máquina de resonancia magnética en Hungría estudiaron la disposición de los perros a cooperar con nosotros. Mediante el seguimiento de la actividad cerebral de los perros, los investigadores determinaron que los perros no sólo reconocen las palabras, sino también el tono emocional.
"Niña fotografiando un perro. Créditos: Flickr/National Media Museum."

El trabajo fue realizado por un grupo de investigadores con sede en Budapest partiendo de una hipótesis: los perros pueden reconocer tanto el significado de lo que se dice (técnicamente, su contenido léxico), así como la entonación utilizada en decirlo. En otras palabras, no es suficiente decir "perro bueno" tiene que sonar sincero.

Para probar esta hipótesis, los autores consiguieron perros que pudieran permanecer sentados en un tubo de resonancia magnética. La resonancia magnética identificó aquellas regiones en el cerebro que tienen un aumento en la actividad después de un estímulo. Los estímulos en este caso fueron las palabras habladas. Para el control, los autores registraron conjunciones como "Akar" (que significa "como si", usado generalmente como un sarcasmo). Todas estas palabras se registraron tanto en un tono neutro y un registro más agudo similar al que normalmente se utiliza para indicar elogios.

Por otra parte, un grupo de afirmaciones positivas tales como " 'ɒzɒz" ( "eso es todo") y "' yɟɛʃ" ( "inteligente") se registraron en ambos tonos: neutros y elogios. Se pidio a no hablantes de húngaro que calificarán las grabaciones de acuerdo al tono en que eran pronunciadas, aunque desconocieran su significado.

En los seres humanos, el lado izquierdo del cerebro se especializa en la identificación de sentido de las palabras habladas. Esto parece ser cierto también para los perros. Áreas en el lado izquierdo del cerebro humano responden específicamente a palabras o frases que se utilizan para transmitir elogio. En contraste, el experimento húngaro no mostró ninguna indicación de la actividad mejorara en el cerebro canino cuando se usaron conjunciones. Esto sugiere, en palabras de los autores, "que los cerebros de perros mantienen las representaciones léxicas de entonación independiente de su significado."

Los sistemas auditivos de los perros también fueron puestos a pruebas al usar diferentes tonos, pero en este caso, fue un área en el lado derecho del cerebro la que se activó. El área mostró una mayor actividad en respuestas tanto a elogios como a palabras neutras, pero no había una diferencia notable entre las dos.

El resultado más convincente, sin embargo, se produjo cuando los autores analizaron las regiones del cerebro que se utilizaban para procesar las recompensas. Aquí, simplemente palabras de elogios no fueron suficientes para causar una mayor actividad. Al oír un conjunto en un tono agradable tampoco lo fue. Los centros de recompensa sólo se iluminaron cuando tanto el tono y las palabras fueron consistentes con los elogios. En otras palabras, tanto los lados derecho e izquierdo del cerebro tenían que estar de acuerdo que estaban escuchando elogios para que el perro tuviera una sensación de recompensa.

Esta interpretación puede sonar como un poco de suposiciones, teniendo en cuenta que los perros no fueron capaces de responder efectivamente a elogios. Pero a principios de este mes, un equipo diferente publicó un documento que también colocó perros en un escáner de resonancia magnética. En ese estudio, los autores también observaron los centros de recompensa neurológicos caninos con el fin de medir la respuesta de perros a alimentos o el elogio de sus dueños.

En otras palabras, los cerebros de los perros respondieron con mayor actividad a sus propietarios que la comida, había mayor probabilidad de que corrieran hacia el dueño en lugar de los alimentos.

Estudios anteriores han indicado que los perros pueden reconocer palabras; se estima que puedan realizar un seguimiento de hasta 1,000 diferentes palabras asociados a su significado. Aunque es una forma relativamente simple de asociación. El trabajo aquí sugiere que los perros pueden percibir realmente el significado de ciertas entonaciones de la voz humana.

Los autores argumentan que los resultados aportan conocimiento sobre la cognición de los mamíferos y específicamente sobre la nuestra. Dado que los humanos procesamos el significado de las expresiones usando tanto los lados derecho e izquierdo del cerebro, nuestro uso del lenguaje puede ser sólo una elaboración de una característica básica de los mamíferos. El procesamiento léxico no parece ser una capacidad exclusivamente humana que se deriva de la aparición del lenguaje, se trata, afirman los investigadores, de una función más antigua que pudo ser explotada para enlazar secuencias de sonidos arbitrarios a sus significados. Lo que hace que las unidades léxicas exclusivamente humanas por tanto, no es la capacidad neural para procesarlas, sólo la invención de usarlas.

Referencia:

martes, 23 de agosto de 2016

Empecemos, realmente los agujeros negros no son realmente negros. En su lugar, se cree que estos sumideros gravitacionales emiten radiación que hace que disminuyan y desaparezcan con el tiempo. Este fenómeno, una de las cosas más extrañas de los agujeros negros, fue predicho por Stephen Hawking hace más de 40 años, creando uno de los problemas de la física teórica que aún convulsionan el campo.

Actualmente Jeff Steinhauer, físico experimental del Instituto Technion-Israel de Tecnología en Haifa, ha creado un agujero negro artificial que parece emitir la descrita "radiación de Hawking" por su cuenta, a partir de fluctuaciones cuánticas de su puesta en marcha experimental.

Es casi imposible observar la radiación de Hawking en un agujero negro real y los experimentos anteriores de agujeros  negros artificiales no remontan su radiación a fluctuaciones espontáneas. Así, que el resultado, publicado el 15 de agosto, podría ser lo más cercano a la observación de la radiación de Hawking.
Nada, ni la luz, puede escapar del horizonte de un agujero negro. Créditos: NASA y G. Bacon (STScI)

Steinhauer dice que estos experimentos pueden ayudar a resolver algunos de los dilemas que plantea el fenómeno sobre otras teorías, incluyendo una llamada paradoja de la información del agujero negro y tal vez señalar el camino para unir la mecánica cuántica con la teoría de la gravedad.

Otros físicos están impresionados, pero advierten que los resultados no son claros. Y algunos dudan de si los análogos de laboratorio pueden revelar información sobre los agujeros negros reales.

Las aportaciones de Hawking

Fue a mediados de la década de 1970 que Hawking, físico teórico de la Universidad de Cambridge, Reino Unido, descubrió el horizonte de sucesos de un agujero negro -un objeto del cual nada, incluyendo la luz, puede escapar-.

Su punto de partida fue que la aleatoriedad de la teoría cuántica descartó la existencia de una verdadera nada. Incluso la región más vacía del espacio está repleto de las fluctuaciones en los campos de energía, causando que aparezcan pares de fotones de forma continua, que de manera inmediata se destruyen. Pero, al igual que Pinocho se vuelve niño de un titere, estos fotones "virtuales" puede convertirse en partículas reales si el horizonte de sucesos los separa antes de que se aniquilen. Un fotón caería dentro del horizonte de sucesos y el otro podría escapar hacia el espacio exterior.

De esta forma Hawking demostró que los agujeros negros, irradian -aunque muy débilmente-, se encojen y desvanecen en última instancia, ya que la partícula que cae en el interior siempre tiene una "energía negativa" que agota el agujero negro. Aún más polémico, Hawking también sugirió que la desaparición de un agujero negro destruye toda la información acerca de los objetos que han caído en él, lo que contradice la concepción tradicional de que la cantidad total de información en el Universo permanece constante.

A principios de la década de 1980, el físico Bill Unruh de la Universidad de British Columbia en Vancouver, Canadá, propuso una forma de probar algunas de las predicciones de Hawking. Se imaginó un medio que experimenta movimiento acelerado, como el agua cuando se aproxima a una cascada. Cuando un nadador llegar a un punto en que no puede nadar lo suficientemente rápido como para escapar de la cascada, las ondas sonoras que están más allá del punto en el medio superan la velocidad del sonido puesto que son incapaces de moverse en contra del flujo. Unruh predijo que este punto es equivalente a un horizonte de sucesos y que debería mostrar una forma sonora de la radiación de Hawking.

Steinhauer puso en práctica la idea de Unruh con una nube de átomos de rubidio enfriados a una fracción de grado por encima del cero absoluto. Contenidos en una trampa en forma de cigarro de unos pocos milímetros de longitud, los átomos entraron en un estado cuántico llamado condensado de Bose-Einstein (BEC), en el que la velocidad del sonido era sólo medio milímetro por segundo. Steinhauer creo un horizonte de sucesos mediante la aceleración de los átomos hasta que algunos viajaban a más de 1 mm s-1, una velocidad supersónica para la condensación.

En una temperatura ultrafría, BEC sufre sólo fluctuaciones cuánticas débiles similares a las del vacío en el espacio. Y estos deben producir paquetes de fonones de sonido, al igual que el vacío produce fotones, explica Steinhauer. Las partículas pueden separarse una de la otra como lo explicaba Hawking.

A un lado de su horizonte de sucesos acústicos, donde los átomos se mueven a velocidades supersónicas, los fonones quedan atrapados. Y cuando Steinhauer capturó fotografías de la BEC, encontró correlación entre la densidad de los átomos que estaban a la misma distancia desde el horizonte de sucesos pero en lados opuestos. Esto demuestra que los pares de fonones se enredaron - una señal de que se originaron espontáneamente en la misma fluctuación cuántica-, y que el BEC estaba produciendo radiación de Hawking.

Del mismo modo que los agujeros negros no son realmente negros, agujeros negros acústicos de Steinhauer no son completamente tranquilos. Su sonido, si fuera audible, podría parecerse a ruido estático.

El trabajo presentado es pionero, comenta Ulf Leonhardt, un físico del Instituto de Ciencia Weizmann en Rehovot, Israel,que busca demostrar el efecto usando un láser de fibra óptica. Aunque la evidencia de entrelazamiento parece incompleta, debido a que Steinhauer demostró correlaciones sólo para fonones de relativamente altas energías, lo cual no funciona con pares de fonones de baja energía aparentemente no correlacionados. Aunque falta demostrar que el medio es un verdadero BEC, que, dice, lo cual descartaría otro tipo de fluctuaciones que podrían imitar la radiación de Hawking.

Tampoco está claro cuanta información realmente esta aportando en torno a los misterios que rodean a los verdaderos agujeros negros. En contraste con el caso de los agujeros negros astrofísicos, no hay pérdida de información en el agujero negro sónico de Steinhauer porque el BEC no se evapora.

Referencia:

martes, 9 de agosto de 2016

#TeamRefugees Yusra Madini: la nadadora que salvó a 20 personas

Sumido Brasil en una crisis política, social y enfrentando una grave recesión económica los Juegos Olímpicos Río 2016 están en medio de la polémica. En los últimos meses las denuncias sobre los abusos policiales, violaciones a derechos humanos, militarización de regiones y los mega proyectos turísticos que produjeron desplazados y exclusión pusieron de manifiesto la otra cara del país que no se mostraba en los medios masivos de comunicación.

En medio de este panorama desolador, hay un poco de luz y esta proviene de ACNUR, la Agencia de la ONU para los Refugiados quien labora para reconstruir la vida de todos aquellos quienes por distintos conflictos ahora viven en nuevos países.

Desde 1994 el Comité Olímpico Internacional (COI) comenzó a colaborar con ACNUR en campamentos para refugiados y áreas de reasentamiento. Entre las actividades que se promueven incluyen actividades deportivas orientadas principalmente a niños que han huido de sus hogares debido a las guerras, violencia y persecución.

Con el fin de acercar las Olimpiadas a los distintos campamentos que existen en el mundo, ACNUR organizó los "Juegos de Refugiados" en 15 lugares alrededor de la Tierra paralelos a los Juegos en Río, donde se participan en disciplinas que van desde el boxeo, pasando por taekwondo, atletismo hasta el fútbol.

El equipo olímpico de atletas refugiados en Río 2016
Créditos: ONU/ACNUR.


Diez refugiados conforman la histórica delegación: dos nadadores sirios, dos yudocas de la República Democrática del Congo, un maratonista de Etiopía y cinco corredores de Sudán del Sur.

Dentro de ellos esta Yusra Madini, quien ya representaba a Siria en competencias internacionales, la guerra lo cambo todo. A medida que el conflicto se agravo tuvo que huir con su hermana primero a Damasco, luego Beirut, después Estambul hasta llegar a Izmir.

Cuando las condiciones empeoraron tuvieron que huir de Siria como miles de personas lo hacen todos los días y tomaron un bote para cruzar el mar Mediterraneo, sin embargo la embarcación pronto emepzo a llenarse de agua y comenzó a hundirse.

Yusra junto a su hermana Sarah y dos hombres que iban a bordo se lanzaron al agua para empujar la lancha durante tres horas hasta que llegaron a la Isla de Lesbos en Grecia, todas las personas que iban a bordo lograron salvarse.

Su travesía la llevo a viajar en condición de refugiado, recurriendo en ocasiones incluso a traficantes de personas hasta llegar a Berlín en septiembre de 2015.

Desde entonces entrena con el club Wasserfreunde Spandau 04 y a través del deporte bsuca ser una motivación y motivo de alegría a quienes perdieron todo alrededor del mundo.

miércoles, 27 de julio de 2016

XXX

Quiero creer que estoy volviendo

Mario Benedetti



Vuelvo / quiero creer que estoy volviendo
con mi peor y mi mejor historia
conozco este camino de memoria
pero igual me sorprendo

hay tanto siempre que no llega nunca
tanta osadía tanta paz dispersa
tanta luz que era sombra y viceversa
y tanta vida trunca

vuelvo y pido perdón por la tardanza
se debe a que hice muchos borradores
me quedan dos o tres viejos rencores
y sólo una confianza

reparto mi experiencia a domicilio
y cada abrazo es una recompensa
pero me queda / y no siento vergüenza /
nostalgia del exilio

en qué momento consiguió la gente
abrir de nuevo lo que no se olvida
la madriguera linda que es la vida
culpable o inocente

vuelvo y se distribuyen mi jornada
las manos que recobro y las que dejo
vuelvo a tener un rostro en el espejo
y encuentro mi mirada

propios y ajenos vienen en mi ayuda
preguntan las preguntas que uno sueña
cruzo silbando por el santo y seña
y el puente de la duda

me fui menos mortal de lo que vengo
ustedes estuvieron / yo no estuve
por eso en este cielo hay una nube
y es todo lo que tengo

tira y afloja entre lo que se añora
y el fuego propio y la ceniza ajena
y el entusiasmo pobre y la condena
que no nos sirve ahora

vuelvo de buen talante y buena gana
se fueron las arrugas de mi ceño
por fin puedo creer en lo que sueño
estoy en mi ventana

nosotros mantuvimos nuestras voces
ustedes van curando sus heridas
empiezo a comprender las bienvenidas
mejor que los adioses

vuelvo con la esperanza abrumadora
y los fantasmas que llevé conmigo
y el arrabal de todos y el amigo
que estaba y no está ahora

todos estamos rotos pero enteros
diezmados por perdones y resabios
un poco más gastados y más sabios
más viejos y sinceros

vuelvo sin duelo y ha llovido tanto
en mi ausencia en mis calles en mi mundo
que me pierdo en los nombres y confundo
la lluvia con el llanto

vuelvo / quiero creer que estoy volviendo
con mi peor y mi mejor historia
conozco este camino de memoria
pero igual me sorprendo.

[10,958 días]

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...