domingo, 18 de enero de 2015

El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) vuelve en 2015

2012 fue un año lleno de resultados alentadores para el Gran Colisionador de Hadrones (LHC). En Julio de 2012 científicos del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) en Ginebra relataron el descubrimiento de una partícula que coincidía con las predicciones del Bosón de Higgs. Y apenas en 2013 la Academia de Ciencias de Suecia anunciaba que el galardonado de física de ese año recaía en Peter Higgs y François Englert, quienes de forma separada habían previsto tal partícula.
Experimento ALICE, uno de los cuatro detectores del LHC. Créditos: CERN.

Con el descubrimiento del Bosón de Higgs se puede explicar el origen de la masa de toda la materia que podemos percibir, la materia visible, es el elemento restante e imprescindible necesario en el Modelo Estándar de Partículas. Su hallazgo sirvió para para completar un esquema en el cual muchos físicos teóricos han trabajado durante los últimos años.

El descubrimiento del Bosón de Higs fue uno de sus propósitos iniciales, pero no es el único, aunque para ello requería una exhaustiva labor de mantenimiento, misma que inició en Febrero de 2013 y que ha durado 16 meses.

Apenas en Junio de 2014, durante una rueda de prensa el CERN anunció que el Colisionador iniciaría labores en 2015 para hacerlo de forma ininterrumpida durante los siguientes tres años. Ese día informaban que los ingenieros habían terminado de instalar los electroimanes superconductores que sirven para guiar los protones a través del anillo hasta hacerlos colisionar, una precisión que se realiza en un ambiente donde la temperatura debe mantenerse a los -271° C. Para febrero o marzo iniciará las primeras pruebas y dar luz verde a las colisiones en mayo con el funcionamiento pleno de su cuatro experimentos: ALICE, ATLAS, CMS y LHCb.

En esta nueva etapa de funcionamiento los protones colisionarán a 13 TeV, casi el doble de la energía de su primera etapa cuando logró impactos a  7 teraelectrovoltios (TeV), lo que permitirá nuevos descubrimientos para poder comprender la naturaleza de la materia y energía oscura, además de confirmar o descartar dimensiones adicionales e indicios de supersimetría.

sábado, 10 de enero de 2015

¿Por qué las aves chocan con aviones?

Alrededor del mundo millones de aves, reptiles y mamíferos mueren en colisiones con vehículos, a pesar de ser un fenómeno cotidiano, el conocimiento en torno a por qué suceden tales situaciones es aún escaso, ¿qué lleva a un venado permanecer inmóvil frente a la luz de unos faros o porque las tortugas se esconden en sus caparazones aún cuándo no han terminado de cruzar? Investigaciones recientes sobre el comportamiento de aves muestran cómo sus estrategias de evasión ante depredadores naturales son malos cuando se aplican ante autos o aviones. Los hallazgos han sido publicados en Proceedings of the Royal Society B.
Créditos: Dawn Huczek/Flickr.

Cuando un animal es acechado por un depredador, sabe cuándo y como iniciar su escape, tomando en cuenta el tamaño y la velocidad de la amenaza, considerando también su experiencia en cuanto a comportamientos de riesgo, costo/beneficio de la huida en cuanto a tiempos. No es tan sencillo como se piensa por primera vez.

A través del análisis de vídeo, investigadores dirigidos por Travis DeVault del Department of Agriculture’s National Wildlife Research Center (Centro de Investigación de Vida Silvestre del Departamento Nacional de Agricultura) de Estados Unidos estudiaron el comportamiento de tordos de cabeza marrón (Molothrus ater) en la estación Plum Brook de la NASA en Ohio. Empleando vehículos virtuales se acercaban a diferentes grupos de aves, a velocidadesde que iban de los 60 a los 360 kilómetros por hora. De forma paralela se uso un vídeo editado sobre un Ford F250 modelo 2003 el cual se proyecto en una cámara acondicionada que sirvió para registrar métricas de comportamiento de aves, tomando en cuenta su tiempo de alerta y el tiempo de inicio de vuelo.

Los comportamiento muestran como los tordos escapan del peligro basados en la distancia a la cual esta el objeto en lugar del tiempo disponible. Por este motivo no pueden evitar la colisión cuando el vehículo supera la velocidad de 120 kilómetros por hora, lo cual no les da el tiempo suficiente para evaluar la amenaza.

Mientras su proceso de toma decisiones es efectivo para evadir depedadores como halcones, no resulta útil para escapar de vehículos; donde la velocidad y tamaño ha necesario cambiar el enfoque.

Referencia:

lunes, 5 de enero de 2015

Breve historia de mi vida (Stephen Hawking)

"Si entiendes como funciona el universo, en cierto modo lo controlas."
Stephen Hawking

Hawking más de una vez ha cautivado, ya sea a través de la divulgación científica para comprender el Universo o a través de sus descubrimientos que nos acercan al entendimiento del funcionamiento del espacio que nos rodea. Ahora por primera vez ha realizado una introspección para narrar su vida.

"Breve historia de mi vida" sirve para acompañar al autor de su infancia en el Londres de la posguerra hasta los años de reconocimiento internacional. Acompaña al texto diversas fotografías, muchas de ellas pocas veces vistas para complementar una narración clara, concisa y alegre; que nos permite conocer otra faceta de Stephen; el apasionado estudiante al que sus compañeros le llamaban "Einstein", él que hizo una apuesta sobre las particularidades de un agujero negro y el esposo además de padre que busca hacerse un espacio en la física y la cosmología.

Con su característico estilo, donde a partes iguales hay humildad y humor, describe los retos a los cuales se ha enfrentado luego de que fue diagnosticado con ELA a los 21 años, este indicio de una muerte prematura serviría como una motivación en los logros científicos que ha logrado para finalmente abordar como surgió "Breve historia del tiempo", una de las obras cumbres del siglo previo. A esté dedica varios capítulos describiendo aspectos que considera en su momento no fueron abordados con profundidad.

"Breve historia de mi vida", nos muestra como siempre ha sido Stephen Hawking una persona apasionada por la ciencia y bien puede ser la primera ventana para adentrarse en su obra.

miércoles, 31 de diciembre de 2014

2014 en números ¡Feliz 2015!

No estamos todos, nos faltan 43. Colectivo Rexiste.
"Cuando hablábamos sobre cómo sería el mundo dentro de 25, 50 o quizás 100 años, decía que era consciente de que habría graves dificultades y retos por delante, pero también creía que todos estaríamos dispuestos a afrontar la tarea. Creía en el ingenio humano y en la compasión, en pensamientos a largo plazo y no a corto plazo, en poner nuestras numerosas diferencias a un lado. Creía en un mañana mejor. Creía en nosotros."
[Dorion Sagan hablando sobre su padre Carl Saga]

2014 concluye, momento de voltear la mirada hacia nuestros pasos y visualizar el camino que sigue por delante, concluye así un año de adversidad donde pareciera que la verdad ha sido secuestrada y la justicia pareciera desaparecida.

No obstante, el camino no esta perdido, de ahí la cita con la que he iniciado esta entrada, momento de mirar hacia los pueblos originarios para aprender de ellos a andar, comprender la importancia del conocimiento para transformar nuestra cotidianidad para que de esta forma nuestros actos estén siempre acompañador de amor hacia todo y todos.

Hay esperanza,más aún podemos y debemos actuar, entonces cada uno valdría que se preguntará ¿qué hacer para hacer construir una mejor mundo? Sólo a través de la vida en colectivo se podrá construir otra realidad...


Finalizo esta entrada con las entradas realizadas durante este año y que tuvieron un mayor número de visitantes:
¡Feliz 2015!

sábado, 27 de diciembre de 2014

Kodi, un completo centro multimedia

Hace meses, Agosto, para ser precisos, el equipo que detrás de XMBC anunció el cambio de nombre del proyecto, y apenas días atrás se ha anunciado la versión 14 de uno de los más completos centros multimedias.

La nueva versión, además de mejoras en su rendimiento y corrección de errores, incluye un soporte más completo de formatos de vídeo al actualizar FFmpeg a su versión 2.4.4, que permitirá a partir de esta versión la reproducción de formatos h.265 (también conocido como HEVC) y VP9.

Con la nueva versión llegan mejores formas en la administración de complementos y un nuevo teclado QWERTY virtual.

En GNU/Linux se ha corregido un error grave relacionado con el firmware en dispositivos Intel y otros contenidos por streaming, gracias a la implementación de VAAPI.

Finalmente en su aspecto para Android la reproducción por hardware ha mejorado al soportar un número mayor de chipsets lo que hace que sea más fluida la reproducción.

Descarga

Para descarga, toda la información esta en su sitio web:

Descarga de Kodi 14.0

martes, 23 de diciembre de 2014

Science dedica su número de Diciembre a destacar los avances científicos más importantes durante 2014. Este año la misión Rosetta se lleva el reconocimiento al lograr el descenso de una sonda sobre el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

A espaldas de un cometa

La misión Rosetta inició en 2004 cuando la nave fue lanzada al espacio, durante una década recorrió 6,000 millones de kilómetros hasta su destino: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, un objeto de apenas un kilómetro de diámetro y que viaja por el espacio a una velocidad de 135,000 kilómetros por hora.

El 12 de noviembre la sonda Philae consiguió descender sobre el cometa luego de un accidentado ingreso a su superficie. El logro no sólo es muestra del desarrollo científico sino también es la puerta de entrada a futuros descubrimientos sobre la naturaleza de un cometa.

Reescribiendo recuerdos y el pasado

La memora es voluble y manipulable, es bien sabido para pruebas basta un ejemplo. En 2008 la psicóloga Elisabeth Loftus consiguió convencer a un 30% de sus estudiante que siendo niños durante una visita a Disneyland una persona drogada disfrazada de Plut había lamido sus orejas. En 2014 un equipo dirigido por médico Susumu Tonegawa, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (EE UU) ha logrado reescribir la memoria de ratones.

Usando optogenética ha logrado transformar traumas en bellos recuerdos. La técnica consiste en la introducción de genes de algas sensibles a la luz en las neuronas responsables de almacenar recuerdos, una vez logrado usando luz láser se pueden encender o apagar a voluntad neuronas.

Arte rupestre paleolítico en Australia

Durante el paleolítico en Europa surgieron diferentes artes rupestres, como el de las cueva Chauvet en Francia que datan de hace 39,000 años, una de las más antiguas muestras de arte.

Durante este año un equipo liderado por el arqueólogo Maxime Aubert, de la Universidad Griffith de Australia descubrió en las cuevas de Maros, en Sulawesi, Indonesia pinturas que datan de entre 39,000 y 35,400 años. Las pinturas que reflejan manos y dibujos de cerdos son tan antiguas como su contraparte europea y desechan la teoría de que el Homo Sapiens europeo se había adelantado a sus semejantes en la Tierra.

Añadiendo bases artificiales al ADN

El ADN posee cuatro bases: guanina (G), citosina (C), adenina (A) y timina (T). Con estas cuatro bases se construyen las instrucciones genéticas necesarias para el desarrollo y funcionamiento de toda forma de vida en la Tierra.

No obstante en 2014 el laboratorio del Instituto de Investigación Scripps (Estados Unidos) han añadido dos bases artificiales al ADN (X e Y) y las han insertado en la bacteria Escherichia coli, de esta forma se ha pasado de crear 20 aminoácidos a 172, con su avance abre la posibilidad de crear bacterias artificiales capaces de sintetizar medicinas o elaborar combustibles, las posibilidades son infinitas.

Nanosatelites

En 2014 se ha logrado una cifra record de nanosatelites lanzados al espacio. Los artefactos llamados CubeStats de apenas 10 centímetros de largo y un peso menor a un kilogramo cuentan la tecnología suficiente para poder monitorear la deforestación, el desarrollo urbano y los cambios en el cauce los ríos.

Los 75 satélites que están en órbita han permitido que universidades, centros de investigación entre otros puedan tener acceso a datos que antes consideraban inaccesibles debido al bajo precio de estos satélites si se les compara con los tradicionales.

Robots que cooperan

En la Universidad de Harvard robots inspirados en termitas levantan estructuras estables, tales como castillos, torres o pirámides a partir de instrucciones básicas. Su funcionamiento se basa en chips neuromórficos que copian la organización y función cerebral.

Los robots llamados Termes actúan como si fueran termitas cuando estas construyen sus termiteros, respondiendo a cambios en el ambiente de forma inmediata y sin requerir de supervisión durante el desarrollo de la obra.

¿La sangre puede rejuvenecer?

La sangre, o algún componente de esta, aún sin determinar de un ratón joven puede rejuvenecer músculos y el cerebro de un ratones viejos, de acuerdo a dos estudios del Centro de Terapias con Células Madre y Medicina Regenerativa de Harvard (EEUU), dirigido por el investigador Douglas Melton.

Los estudios muestran como una proteína aislada de la sangre de los ratones jóvenes, la GDF11 mejoraba el olfato, incrementaba la capacidad de reparación de músculos esqueléticos y otras capacidades de roedores al ser inyectadas en su torrente sanguíneo. Las pruebas ahora se realizan con pacientes humanos con alzhéimer que están recibiendo plasma sanguíneo de donantes jóvenes.

Los dinosaurios encogieron para dar origen a aves

Sabemos que los dinosaurios dieron origen a las aves. La investigación sobre esta transición rindió avances este año, investigadores de la Universidad de Oxford (Inglaterra) calcularon la masa corporal de 426 especies de dinosaurios a partir de datos aportados por el grosor de sus patas.

Especies tan dispares como el Argentinosaurus con sus 90 toneladas a los 15 gramos de Qiliania graffini, un ave ancestral bautizada en honor al paleontólogo Greg Graffin, cantante del grupo punk Bad Religion y profesor de la Universidad de Cornell; muestran como los dinosaurios dieron origen a las aves al encogerse y adaptarse al nuevo entorno causado por los cambios climáticos y la inesperada caída de un asteroide sobre la Tierra hace 65 millones de años.

Células madre para curar la diabetes

El tratamiento para la diabetes, una enfermedad en la cual la persona es incapaz de regular la cantidad de azucar en su cuerpo, ha tenido también avances significativos.

La causa de este trastorno radica en la incapacidad de producir insulina, una hormona producida por el páncreas y que se encarga de dirigir la glucosa a cada célula del cuerpo, sin insulina el cuerpo es incapaz de transportar el azucar.

En Abril investigadores de la Fundación Células Madre en Nueva York lograron regenerar células productoras de insulina en una mujer de 32 años con diabetes tipo 1 usando clonación terapéutica. Mientras que en Octubre, otro equipo que fue dirigido por Douglas Melton de la Universidad de Harvard convirtieron células embrionarias en células productoras de insulina.

Chips que simulan el cerebro humano

IBM presento en Agosto el chip TrueNorth, el cual posee el tamaño de un sello e imita el funcionamiento de un cerebro humano con sus 86,000 millones de neuronas y miles de millones de conexiones.

El chip que aún esta por debajo del cerebro humano contiene 256 millones de conexiones entre sus transistores, pero se estima sea un predecesor en futuras computadoras para realizar tareas que involucren el análisis de datos con una mayor eficiencia que las máquinas actuales.

sábado, 6 de diciembre de 2014

Curiosity detecta muestras de metano en la atmósfera de Marte

En la Tierra, la mayoría del metano detectado es producido por la vida microbiana. Una vez en la atmósfera, el gas se descompone por una serie de procesos, por lo que su continua presencia allí es un testimonio de la actividad de la Tierra, tanto biológica y geológica.
Crater Gale en Marte visto desde el sur, el área destacada es donde se encuentra Curiosity. Créditos: JPL/NASA.

En la atmósfera de Marte hay metano que descompone, aunque en bajos niveles. Aunque este metano podría provenir de fuentes que no implican actividad biológica o geológica, algunas observaciones desde la Tierra han sugerido que Marte posee fuentes que crean nubes de metano en su atmósfera. Aunque son difíciles de explicar, las observaciones han sido difíciles de replicar.

Ahora, el rover Curiosity ha resuelto la cuestión, observando los picos de concentración de metano de la atmósfera que parecen indicar una fuente esporádica, local.

Diversas mediciones de la atmósfera de Marte han colocado las concentraciones de metano en aproximadamente entre cinco y 15 partes por mil millones. Hay un número de fuentes potenciales de este metano procedente de la descomposición de productos químicos orgánicos procedentes de pequeños cometas y asteroides a la reacción entre algunos minerales y agua. Pero estos procesos no explican realmente las aparentes observaciones de concentraciones en nubes de metano en la atmósfera, que alcanzan niveles de más de tres veces la normal antes de ingresar a la atmósfera.

Curiosity cuenta con el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) y el espectrometro TLS (Tunable Laser Spectrometer) diseñados para medir la cantidad de metano presente. En sus exploraciones iniciales, los niveles de metano eran extremadamente bajos, por debajo de cinco partes por mil millones. Pero, múltiples mediciones realizadas en diferentes sitios encontraron que los niveles no eran constantes.

En algún lugar alrededor de sol 306 (un sol es un día en Marte), los niveles se dispararon a cerca de cinco partes por mil millones. Una semana más tarde en Marte, habían descendido a cerca de dos partes por mil millones, mucho más cerca de los niveles de fondo. Las siguientes mediciones, ocurridas en sol 466, los niveles de metano eran más de cinco partes por mil millones más, y se quedaron allí o fueron superiores durante el sol 526. Por sol 573, los niveles habían vuelto a los niveles de base, y que han estado allí a través de las últimas medidas incluidas durante el sol 684.

El metano debería mezclarse rápidamente con el resto de la atmósfera de Marte, por lo que los aumentos repentinos sugieren el origen de este metano es a la vez local y centrado. Sobre la base de la dirección del viento, el sitio más probable para la fuente de metano se encuentra al norte de la localización del rover. No hay correlación entre la presencia de altos niveles de metano y cualquiera de los siguientes: humedad relativa, presión atmosférica, la temperatura o niveles de radiación.

Los bajos niveles de fondo de metano se relacionan más o menos con las predicciones de la cantidad de gas que debía ser generado por la reacción de rayos UV con el material orgánico emitido por impactos. Las estimaciones indican que Marte posee el material suficiente para producir una concentración constante de 2,2 partes por mil millones, a pesar de que es probable que sea un límite superior. Pero los impactos son poco probables que produzcan los picos de concentración analizadas por Curiosity; el desglose es demasiado lento, y la cantidad de material requerido debería haber producido un cráter de impacto cerca del rover. (Los autores estiman que el cráter sería de decenas de metros de ancho.)

Así, mientras que el fondo se puede explicar por los impactos, las sobrecargas en la concentración de metano no pueden, lo que sugiere que algún otro proceso debe estar produciendo localmente. Algunas de las observaciones previas se asociaron con terreno volcánico. Mientras que el cráter Gale, hogar de Curiosity, no es de origen volcánico, no está claro a qué distancia debe haberse originado el metano. Además, hay un pequeño problema: todo indica que Marte ya no es geológicamente activo.

Otras opciones incluyen la liberación de formaciones previas de clatratos de metano, una mezcla sólida similar al hielo formado por metano y agua. Esta posibilidad, sin embargo, no explica cómo los clatratos llegaron allí en primer lugar, o qué evento esta causando su desestabilización. Los mismos problemas se aplican a la posibilidad de minerales que reaccionen con el agua; aunque no esta claro por qué el agua esta reaccionando ahora y como ha entrado en contacto con los minerales que no había sucedido previamente.

La posibilidad más intrigante es que Marte tiene alguna actividad microbiana propia. Esto podría haber sido en el pasado distante. O podría estar en el presente.

Estamos de vuelta a la incertidumbre que prevalecía cuando las nubes de metano fueron observadas por primera vez por el telescopio. Pero esta vez, es limitada a la incertidumbre acerca de la fuente, no la incertidumbre sobre si las observaciones iniciales eran correctas. En la ciencia, eso es progreso.

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