sábado, 31 de marzo de 2007

Cassini y la tormenta hexagonal de Saturno

Fotografía de la NASA/JPL/University of Arizona. Copyright
Durante esta semana la NASA a través de la sonda Cassini se ha logrado obtener más información acerca de una peculiar tormenta que fue por primera vez observada hace casi treinta años por las sondas Voyager.

Esta extraña tormenta se encuentra ubicada exactamente sobre el polo norte del planeta. Las nuevas imágenes de la tormenta aportan más información acerca de la naturaleza de la tormenta comprobando en 100 kilómetros la profundidad de la tormenta y que tiene 25 000 kilómetros de diámetro.

Kevin Braines, un experto en la atmósfera de Saturno, no tiene una clara explicación del fenómeno observado; sin embargo en Skirmisher se lee una explicación procedente de Nature: similar a colocar agua en un recipiente y se hace rotar el fondo, conforme se aumente la velocidad, el agua forma un triangulo, luego un cuadrado, pentágono y a mayor velocidad un hexágono.

Se puede leer más información en el sitio de la misión en la NASA y en el blog de Javier Armentia.

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