jueves, 4 de octubre de 2007

50 años de Sputnik



Meses atrás escribía sobre el primer hombre que llego al espacio, hoy en cambio el tema es sobre el primer satélite en el espacio.

El 4 de octubre de 1957, la Unión Soviética puso en órbita el Satélite Sputnik, con apenas un tamaño similar al de un balón de baloncesto y un peso de 83 kílogramos, tardo cerca de 98 minutos en completar una órbita alrededor de la Tierra en una trayectoria elíptica. Este hecho iniciaría la carrera espacial del siglo pasado protagonizada entre EE.UU. y la URSS.

La historia de Sputnik empieza cinco años atras, en 1952, cuando un Consejo Internacional de Uniones Científicas decidió establecer del 1 de Julio de 1957 al 31 de diciembre de 1958, como el Año Geofísico Internacional (IGY) debido a que los científicos conocían que los ciclos de actividad solar estarían en un nivel alto. En octubre de 1954, el consejo adoptó una resolución para que los satelites fueran lanzados durante el año IGY.

Es así que por una parte en EE.UU. la Casa Blanca en julio de 1955 anunció los preparativos para poner en órbita el satélite Tierra-Orbiting . Para septiembre de 1955, el laboratorio naval quedo a cargo de la investigación para este lanzamiento.

Sin embargo el éxito del lanzamiento de Sputnik enseguida acaparo la atención de toda la prensa. Dado su tamaño como al cara útil resultaban fascinantes, aunado a esto el público comenzó a temer en la capacidad de los soviéticos de lanzar misiles balísticos con ojivas nucleares desde Europa hasta los EE.UU.

Sputnik (compañero en ruso) fue lanzado desde el Cosmódromo de Baikonur en Tyuratam a (370 km al suroeste de la pequeña ciudad de Baikonur) en Kazajstán, antes parte de la Unión Soviética. Una vez que estuvo en el espacio permitió estudiar la concentración de elctrones en la ionosfera.

Una vez que el Sputnik fue la maravilla y logro tecnológico en ese tiempo, el Departamento de Defensa de EE.UU. financió el proyecto de satélites de EE.UU. quedando a cargo Wernher Von Braun y su equipo de Redstone. Esté equipo consiguió para el 31 de enero de 1958, lanzar con éxito el Explorer I; este satéĺite descubrió la radiación magnética de la Tierra.

Luego vendría otro éxito, los soviéticos pusieron en orbita ahora el Sputnik II, que tendría a como pasajero a la perra Laika.

Otro evento significativo concatenado al Sputnik fue la creación de la NASA. En julio de 1958 el Congreso de Aeronaútica Nacional y Acto del Espacio crearon la NASA el 1 de octubre de 1958.

Finalmente recomiendo "Alas Rojas" un libro online con las perspectiva soviética de la carrera espacial, además del especial de la revista Espacio.

Fuente: NASA & Wikipedia

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