martes, 9 de octubre de 2007

Premio Nobel de Física 2007 a la magnetorresistencia gigante

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El premio Nobel de este año en Física fue concedido a Peter Grünberg y a Albert Fert por su descubrimiento en magnetorresistencia gigante cuya aplicación revoluciono la forma de almacenar datos en el disco duro.

La magnetorresistencia gigante es un fenómeno mecánico cuántico que permite que las cabezas lectoras de un disco duro sean pequeñas. Fue gracias a esta tecnología que los discos duros fueron disminuyendo su tamaño paulatinamente en las últimas décadas. Las cabezas lectoras son necesarias en los discos duros que se utilizan ordenadores portátiles y reproductores de música.

Fue en 1988 cuando de forma independiente Albert Fert y Meter Grünberg descubrieron un efecto nuevo: la magnetorresistencia gigante o GMR. Los cambios magnéticos muy débiles provocan grandes diferencias en la resistencia eléctrica de un sistema GMR. Un sistema de esta clase permite la lectura de datos en el disco duro, ya que la información registrada mediante magnetismo puede convertirse en corriente eléctrica. Fue así como la investigación trato de aplicar este sistema a la computación, fue hasta 1997 cuando se publico el primer disco duro con este sistema y pronto se vovio en un estándar. Las nuevas tecnologías están basadas en los sistemas GMR.

Un disco duro guarda la información en pequeñas areas magnetizadas, la información magnetica es recuperada cuando la cabeza lectora se coloca en la zona donde se guardo. Cuando más pequeño es el disco duro, más pequeño y débil es el campo magnético. Entonces es necesario que el cabezal sea más sensible. Los cabezales basados en sistemas GMR convierten los campos magnéticos en resistencia eléctrica y por tanto en cambios en la corriente emitida por el cabezal.

El efecto GMR fue descubierto debido a los avances de la década de los 70's por producir capas muy finas de distintos materiales.

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