viernes, 26 de octubre de 2007

Una Luna enorme: la ilusión lunar



Es un maravilla ver la luna el día de hoy, este viernes podemos ver la Luna más grande del año.

La Luna como sabemos tiene una orbita en elipse, por lo que no siempre esta a la misma distancia de nosotros, en promedio esta a unos 43 mil kilómetros, sin embargo existen dos momentos claves: el apogeo, cuando esta a una mayor distancia de la Tierra y el perigeo el punto máximo de acercamiento.

La Luna llena, una de las fases del ciclo lunar se presenta cada 29.5 días por lo que no puede estar sincronizada con el perigeo o el apogeo. Sin embargo hay ocasiones en que parece que tiene un tamaño enorme, lo que se conoce como una ilusión lunar.

"La luna parece tener un tamaño mayor cuando está sobre el horizonte respecto a cuando está en el cenit.

La causa de este fenómeno no es, como a menudo se supone—también en el caso del Sol— un resultado del efecto de la atmósfera, que en cambio sí es responsable de su enrojecimiento, pues por causa del efecto Rayleigh las moléculas del aire absorben mucha más luz azul que roja, así que cuando la luz o el sol están más próximos al horizonte se perciben como más rojos, dado que los rayos de luz tienen que atravesar un espesor mayor de atmósfera. Tampoco el causante es la refracción, la variación de la trayectoria debido al cambio de medio. La causa es una ilusión óptica investigada por la psicología de la percepción."

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