miércoles, 26 de diciembre de 2007

Avances científicos en 2007

Como cada año Science publica una lista de lo que considera los 10 avances científicos de este año. El año pasado publique la lista de 2006 por si alguien quiere revisarla.
  1. Diversidad genética humana: luego de que hace siete años que se pudo obtener el mapa del genoma humano este año han salido a la luz diversos estudios sobre genomas individuales y sus diferencias. Las variaciones, inserciones y borrados en al ADN son más frecuente de lo que se imaginaba y han surgido herramientas nuevas de análisis.
  2. Células madres en adultos: sobresale el tema por la obtención de células madre a partir de la piel de ratones adultos. Lo que ofrece posibilidades de no necesitar de células embrionarias pero que requiere de renucleación para adaptarlos a los pacientes.
  3. Colisiones cósmicas: A partir de información del Observatorio Pierre Auger en Mendoza, Argentina. Con 1.500 detectores distribuidos en una superficie de 3.000 kilómetros cuadrados, se estudio la manera en que se produce una avalancha de partículas cuando un rayo cósmico golpea la atmósfera terrestre. Resultados de este estudio es la medición de rayos cósmicos con energías 10 veces superiores a la habitual -que ya había sido detectada anteriormente por el proyecto japonés AGASA del Observatorio de Akeno-.
  4. Biología molecular de la visión: se identificaron las neuronas que transmiten las sensaciones al oír, oler o ver. Receptores asociados a la proteina G (GPRCs) son los responsables. Se analizo el receptor adrenergico Beta-2 y la forma en que reaccionan químicamente ante estímulos sensoriales.
  5. Semiconductores: en este año se descubrió propiedades de los óxidos de metales cuando se colocan varias capas de ellos como en un sandwich (no por nada el Premio Nobel de Física esta relacionado con este avance) permite deslocalizar electrones dándoles capacidades superconductoras que mejorarán el rendimiento del silicio.
  6. Más avances en electrones: Fue descrito el efecto Hall de spin cuántico (QSHE), que permite lograr inducir a ciertos semiconductores el efecto Hall que depende del spin del electrón.
  7. Sistema inmunológico: los linfocitos T reestructuran diferentes proteínas en su seno, creando partes diferenciadas que reaccionan de diferente manera cuando el linfocito se encuentra una célula dendrítica que lleva moléculas patógenas. Cuando se reproduce se crean células específicas para atacar el patógeno.
  8. Química: científicos israelitas han publicado este año que el uso de catalizadores basado en el Rutenio, permiten evitar muchos procesos a la hora de unir grupos amídicos en moléculas. En tanto que un equipo canadiense minimizo pasos intermedios en la creación de anillos de carbono.
  9. Volver al futuro: científicos británicos descubrieron que personas con amnesia producida por daño en el hipocampo eran menos adaptables a nuevas situaciones, además de una perdida de creatividad e imaginación, lo que concluye que había un daño en procesos paralelos. Otros estudios en roedores descubrieron que el hipocampo era responsable en la forma en que vemos el futuro. Luego se descubrió que estas mismas áreas trabajaban en conjunto al momento de crear situaciones ficticias, lo que comprueba que en los sistemas de memoria humana trabajan en paralelo distintos procesos.
  10. Cómo es el fin en un juego de damas. Un equipo de científicos canadienses luego de 18 años descubrió que si ningún jugador comete un error en un juego de damas este terminará en tablas. Usando computadoras se pudo considerar que en un tablero convencional de 8x8 cuadros y 12 piezas por jugador, las posiciones posibles llegan a 500 trillones (500x1018).

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