miércoles, 31 de diciembre de 2008

2008 en números ¡Feliz año nuevo!

MafaldaPropiedad de Quino. Visto en Try Again.

En el día más largo de año (aunque solo sea por un segundo) presento un breve resumen del blog.

Se publicaron 257 entradas y se recibieron 399 comentarios siendo las siguientes entradas, publicadas en este lapso de tiempo, las más populares:
  1. El Gran Colisionador de Hadrones (LHC) [I de X]
  2. Los 9 personajes más racistas de Disney
  3. Diez formas creativas para reciclar
  4. La farsa de Deletefinder
  5. Como hacer de la memoria flash USB una poderosa herramienta digital [I de IX]
Este año hubo un total de 75,519 visitas y se vieron un total de 107,856 páginas siendo los principales sitios de los cuales provinieron las visitas (exceptuando buscadores, sitios colaborativos de promoción de historias y Wikipedia):
  1. Dogguie
  2. Llamame Lola
  3. Que de a huevo
  4. Cinepatas
  5. Online
No me resta más que desearle a cada uno de los que siguen el blog que el 2009 sea un año donde concreten sus sueños y proyectos.

Que tengan paz, armonía y felicidad en compañía de las personas que aman.

¡Feliz año nuevo!

PD: Algunos mensajes para envíar por SMS con motivo del año nuevo, cortesía de Liamngls [un poco molesto por los que siempre hacen vínculos a sus propios blogs :-) ]

martes, 30 de diciembre de 2008

Lo mejor de la NASA en el 2008

Estación Espacial InternacionalEstación Espacial Internacional en junio de 2008. Propiedad de la NASA.

En el año que esta por extinguirse la NASA (Agencia Estadounidense del Espacio y la Aeronáutica) cumplió 50 años, haciendo remembranza sobre los logros en Ciencia, exploración y descubrimiento ha elaborado una lista sobre los logros que queda de la siguiente manera:
  1. El estado de la Estación Espacial Internacional (EEI) en su décimo aniversario. La Agencia Espacial completo cuatro misiones en el año para llevar módulos y equipo a la Estación Espacial. El módulo Columbus de la Agencia Espacial Europea (ESA), el vehículo de transferencia automático Jules Verne y el laboratorio Kibo de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), fueron activados marcando el inicio de nuevos centros de control en vuelos en Alemania, Francia y Japón laboran con los ya existentes de EE.UU., Rusia y Canada.

    Hace diez años el 20 de noviembre con el lanzamiento de Zarya, módulo de control ruso, dio inicio a la Estación Espacial. Hasta ahora la Estación tiene una masa de más de 300 toneladas y un volumen de 700,000 metros cúbicos. Alberga 19 instalaciones de investigación siendo nueve de la NASA, ocho de ESA y dos de JAXA.

  2. El éxito de la misión Phoenix en Marte. Pese a que la transmisión de comunicaciones finalizo el dos de noviembre, la sonda Mars Lander envió datos científicos sin precedentes a la Tierra.

    Lanzada el cuatro de agosto de 2007, descendió con éxito en Marte el 25 de mayo de 2008 en un sitio al Norte del planeta donde ninguna otra nave había descendido. Las cámaras de la Sonda enviaron 25,000 imágenes a la Tierra y enviaron datos que confirmaron que el Ártico Marciano nunca fue favorable para la vida microbiana, documento un suelo ligeramente alcalino descubierto en esta misión, corroboro concentraciones de sales que podrían ser nutrientes para la vida, encontro carbonato de calcio, detecto perclorato de sal. Logro importantes avances en la documentación de la historia del agua en en planeta. Su vida útil fue superior a la esperada: cinco meses en lugar de tres. Los datos obtenidos aún siguen analizándose.

  3. La prueba del cohete Ares I. Se completó con éxito la revisión del diseño preliminar para el nuevo cohete Ares I. A partir de 2015, el cohete pondrá en marcha el vehículo de exploración Orión, tendrá una tripulación de cuatro a seis astronautas y llevará pequeñas cargas a la Estación Espacial Internacional. A su vez el cohete también sera usado para futuras misiones de exploración de la Luna y otros objetos en las próximas décadas. Es el primer hito en 35 años en cohetes para llevar astronautas al espacio. Durante el 2009 se prepara la primera prueba de vuelo.

  4. La disminución del hielo Ártico continua. En el mes de septiembre, la cobertura del hielo marino en el Ártico alcanzo el segundo nivel más bajo registrado en la era satelital, de acuerdo a observaciones de la NASA con apoyo del National Snow and Ice Data Center (NSIDC) de la Universidad de Colorado.

    El hielo Ártico refleja la luz solar, manteniendo frías las regiones en los polos y modera el clima en la Tierra. Las observaciones refuerzan la tendencia negativa en la cobertura del hielo marino en los últimos 30 años. En marzo cuando el hielo alcanzo su máximo en cuanto a cobertura, los científicos corroboran que el hielo mayor edad continua disminuyendo. Las observaciones realizadas han mejorado con el uso de sensores de microondas pasivos.

  5. Iluminación de la noche. Usando una flota de cinco satélites Themis descubrió que las explosiones magnéticas que ocurren a un tercio de la distancia a la luna genera tormentas susbtorms que causan repentinas luces y rápidos movimientos de la Aurora Boreal.

    La causa es la reconexión magnética, un proceso común en el universo, que ocurre cuando líneas de campo magnético adoptan un nueva forma, como una banda de goma cuando se estira demasiado. Este proceso se acompaña de substorms
    que causan cortes de energía e interrumpen las comunicaciones por radio y señales de sistemas de posicionamiento global. La investigación sobre substorms se realiza a través de 20 observatorios terrestres situados entre Canada y Alaska además de los cinco Themis.

  6. Hubble descubre distante exoplaneta. El Telescopio Espacial Hubble tomó las primeras imágenes con luz visible de un planeta orbitando una estrella. Con observaciones durante 21 meses empleando un coronógrafo de la Advanced Camera for Surveys mostraron un objeto en orbita alrededor de la estrella Fomalhaut.

    El planeta Fomalhaut b, se estima tiene tres veces la masa de Jupiter y esta situado a 25 años luz de la Tierra en la constelación Piscis Australis. Desde 1980 cuando fue descubierta una nube de polvo alrededor de la estrella por el satélite. Sin embargo el brillo que produce el planeta es más de lo esperado para un objeto con semejante masa, lo que hace plantear que tiene un anillo de hielo y polvo como Saturno que refleja la luz de la estrella. Los científicos teorizan que el anillo podría dar oigen a lunas.

  7. Primeras pruebas sobre la próxima generación de motores en cohetes. Ingenieros de la NASA completaron la primera serie de pruebas en el desarrollo temprano del motor J-2X que será usado para impulsar los cohetes Ares I y Ares V.

    Ares I pondrá en marcha la nave Orión que llevará a los astronautas a la Estación Espacial y a la luna antes del 2020. Ares V llevara una carga de componentes para misiones a Marte y la Luna. Entre diciembre y mayo se realizaron nueve pruebas en los componentes del motor para verificar el rendimiento y explorar los limites de tal.

  8. El trofeo Collier. La Agencia Espacial recibió uno de los más prestigiosos premios de la aviación en junio. Jueces del trofeo Robert J. Collier otorgaron el premio por el ADS-B (Automatic Dependent Surveillance-Broadcast), un innovador sistema de vigilancia aérea.Su aplicación tendrá un amplio impacto en al seguridad, capacidad y eficiencia del sistema de espacio aéreo.

  9. Vuelve a la Luna empleando instrumentos de vehículos espaciales de la India. La Nasa se asoció con la India aportando dos instrumentos científicos al explorador Chandrayaan-1. Tal nave fue lanzada el 22 de octubre y entro en orbita lunar el 8 de noviembre. El instrumento Moon Mineralogy Mapper (M3) se diseño para el estudio de recursos minerales de la Luna y el Miniature Synthetic Aperture Radar realizará la cartografía de las regiones polares en búsqueda de depósitos de hielo en los crateres permanentemente sombreados. Los datos que aporten ambos instrumentos contribuira a la comprensión del satélite natural en el diseño de una política ambiental que pide exista en las misiones robóticas y humanas a la Luna.

  10. Diseño de trajes a nadadores en los JJOO. El conocimiento de la Agencia ayudo en el diseño de trajes de última generación que emplearon nadadores.

    El traje Speedo LZR Racer surgió a partir del conocimiento que se tiene sobre la reducción de arrastre de aviones y barcos haciendo más eficientes sus trayectos, lo que origino el diseño de tejidos que reducían la fricción de los nadadores.
§ NASA:Years in Review

viernes, 26 de diciembre de 2008

Festival Digna Rabia

Festival Digna RabiaDesde el día 26 de diciembre y hasta el próximo día 29 de diciembre se llevara a cabo el "Festival Digna Rabia", convocado por el EZLN a sus 25 años, como un espacio de intercambio y reflexión, con sede en la Ciudad de México.

Durante estos días las actividades programadas son las siguientes:

26 de Diciembre del 2008

10:00 hrs. INAUGURACIÓN.
11:00 hrs. Las Cuatro Ruedas del Capitalismo: EXPLOTACIÓN. Foro Abierto con la participación de trabajador@s de la industria maquiladora en Baja California y en Tamaulipas, la Confederación General de Trabajadores (Estado Español), obreros de Solano (Argentina) y trabajadores de Oriente Medio (Irán).
Modera: Centro de Análisis Multidisciplinario de la UNAM (México).
1700 hrs. Los Otros Caminos: OTRA CIUDAD. Foro Abierto con la participación de la Unión Nacional de Organizaciones Populares de Izquierda Independiente UNOPII (México), la Unidad Obrero y Socialista UNÍOS (México), Jóven@s de colectivos anarquistas, punks y libertarios (México). Brigada Callejera (México).
Modera: UNOPII (México).

27 diciembre del 2008

11:00 hrs. Las Cuatro Ruedas del Capitalismo: DESPOJO. Foro Abierto con la participación del Congreso Nacional Indígena (México), Colonos y Colonas de Lomas de Poleo (Ciudad Juárez) (México), Asociación de Cabildos Indígenas del norte del Cauca (Colombia).
Modera: Bárbara Zamora (México).
17:00 hrs. Los Otros Caminos: OTROS MOVIMIENTOS SOCIALES. Foro Abierto con la CNUC-Tlaxcala (México), Fuerza Indígena Chinanteca (México), Frente del Pueblo (México), Colonia Blanca Navidad, de Nuevo Laredo (México), Frente Popular Francisco Villa Independiente (México), CACTO-Oaxaca (México).
Modera: CNI (México).

28 diciembre del 2008

11:00 hrs. Las Cuatro Ruedas del Capitalismo: REPRESIÓN. Foro Abierto con las Doñas de Sinaloa y Chihuahua (México), mensaje de los presos políticos de Atenco (México), mensaje grabado de Gloria Arenas, presa política (México), Colectivo Tod@s somos Pres@s (México), Red Nacional contra la Represión y por la Solidaridad (México), y Bárbara Zamora (México).
Modera: UNÍOS (México).
17:00 hrs. Los Otros Caminos: OTRA HISTORIA, OTRA POLÍTICA. Mesa redonda con la participación de John Holloway, Felipe Echenique (México), Francisco Pineda (México, Raúl Zibechi (Uruguay), Olivier Besacenot (Francia), Mónica Baltodano (Nicaragua), Sergio Rodríguez Lascano (México).
Modera: Revista Rebeldía (México).

29 diciembre del 2008

11:00 hrs. Las Cuatro Ruedas del Capitalismo: DESPRECIO. Foro Abierto con el Colectivo Anarko Punk La KURVA (México), Congreso Nacional Indígena (México), Asamblea Nacional de Braceros (México), Mercedes Oliveira (México).
Modera: CNI (México).

A su vez durante estos días habrá actividades culturales con la participación de grupos de música y teatro además de proyección de cine y vídeo documental.

Otro mundo, otro camino: abajo y a la izquierda

Avances científicos en el 2008

Como cada año la revista Science publica los hallazgos científicos más importantes que sucedieron en el 2008. El artículo que se encuentra en el sitio web de la revista requiere que se suscriban para poder leerlo pero bien vale la pena, el registro es sencillo y pueden observar el vídeo y escuchar el podcast que han realizado con motivo del que consideran el avance más importante del presente año.

Sin más preámbulos la lista que publica Science:

  1. Reprogramación celular. El conocimiento actual que se posee ha sido resultado de la experimentación con células madres embrionarias y adultas en los últimos diez años y ha cobrado mayor importancia a partir de la obtención de células madres provenientes de células epiteliales de animales adultos, que han sido reprogramadas mediante la inserción de genes. La técnica que permite que una célula de piel se convierta en una neurona o cualquiera de los 220 tipos de células ha sido un hito en la biología. De este modo es posible borrar el programa genético que contiene la célula e insertarle otro, para que pueda realizar funciones distintas a las que tenía originalmente.

    A su vez otro equipo de cientificos ha realizado con un paciente de 82 años con ELA, una enfermedad neurodegenerativa incurable, crear células nerviosas sanas listas para trasplante y sin riesgo de rechazo. También se obtuvieron, por reprogramación, líneas celulares de pacientes con Parkinson, síndrome de Down, diabetes tipo 1, enfermedad de Huntington y así hasta diez enfermedades incurables. El uso de tećnicas como esta permitirá entender el desarrollo de las enfermedades y poder diseñar terapias más efectivas.

  2. Exoplanetas. En este año se ha llegado a contabilizar 330 planetas que orbitan alrededor de una estrella distinta al Sol, mediante métodos indirectos que no habían permitido observar uno directamente.

    Fue hasta el mes pasado cuando se anunció la primera observación directa de un exoplaneta. Su nombre es HR 8799, tiene diez veces el tamaño de Júpiter y está a 128 años luz de la Tierra. A su vez se han realizado análisis de planetas que orbitan las estrellas o realizar estudios de la composición atmosférica de exoplanetas.

  3. Genoma del cáncer. Durante 2008 se avanzo en el catálogo de genes relacionados con canceres y se ha logrado su secuenciación genética. A su vez se ha detectado como ciertas anomalías en el ADN eliminan el freno en la reproducción celular, haciendo que una célula se vuelva cancerigena, observado en dos de los cánceres más letales: pancreático y el glioblastoma (un tumor cerebral común).

    El estudio de los genomas de ambos canceres ha comenzado a dar sus primeros resultados, luego de dos años que inició la investigación. El descubrimiento de como múltiples mutaciones se originan por la alteración de un gen, perfila la investigación en la búsqueda de tratamientos que detengan el desarrollo de tales células.

  4. Nuevos superconductores a altas temperaturas. Hace 20 años se logro el récord de aumento de temperatura para la obtención de superconductores, logrando el descubrimiento de cupratos, es decir compuestos de cobre y oxígeno que mantienen una resistencia eléctrica nula pese a estar a 138° K.

    En este año en China y luego Japón se ha descubierto una nueva familia de supercondutores que funcionan en temperaturas por encima del cero absoluto, cerca de los 56° K, llamados xidos de arsénico-hierro-lantano dopado con fluor. Su estudio permitira

  5. Proteínas laborando. Hasta ahora la cuestión es ¿Cómo una proteína se une a su receptor? Es una de las interrogantes que continua en el estudio de tales biomoléculas esenciales para los procesos metabólicos. La biología computacional ha desarrollado modelos para estudiar como una proteína constantemente esta modificando su estructura, permitiendo obtener moldes o complementos para poder unirse a otra molécula.

    La proteomica en este año ha logrado gracias al trabajo de distintos equipos que han obtenido diversos métodos de medición (en uno de ellos se ha analizado de forma cuantitativa la expresión de cada proteína en diferentes tipos de células, empleando 6,000 células de levadura).

  6. Haciendo más eficiente las energías renovables. Pese a que cada vez resulta más eficiente la obtención de energías renovables, el problema reside en los sistemas de almacenaje para la energía eléctrica obtenida.

    Durante este año se han logrado sistemas de almacenamiento basados en catalizadores de cobalto-fósforo mediante los cuales se separa el agua y se produce hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno luego se incorpora en células de combustión y se recupera la energía, este proceso disminuye el costo en sistemas de almacenamiento donde el platino sigue predominando como catalizador.

  7. Vídeo embrionario. Los microscopios tienen deficiencias en la obtención de datos relativos a procesos como el cual un huevo fertilizado se vuelve un organismo. Los datos son parciales, a lo que se añade una mala iluminación o condiciones deficientes para realizar la observación dificultan aún más la observación.

    Investigadores alemanes empleando un sistema llamado "Scanned light sheet microscopy" de microscopia con un escaner láser ha permitido obtener un vídeo sobre el desarrollo embrionario, con lo que han filmado el movimiento de las células de un óvulo fecundado en su primer día de desarrollo. La película retrata la ruta de 16,000 células de un embrión del pez cebra convirtiéndose en un nuevo organismo.

  8. Sobre grasas: buenas y malas. La grasa no es igual, el metabolismo emplea dos tipos de tejido graso: un tejido adiposo blanco que almacena calorías y la grasa parda que proporciona la energía necesaria para tener la temperatura adecuada.

    En este año investigadores han expuesto sobre los misterios de la llamada grasa parda, sabiendo ahora que es posible convertir células adiposas de la grasa parda (adipocitos) en células musculares mediante la modificación del gen PSDM16, para así combatir la obesidad. Al respecto los científicos consideran que es posible trasplantar adipocitos, creados en laboratorio, en personas con sobrepeso para acelerar la quema de calorías.

  9. La predicción de la masa del protón. El desarrollo de modelos teóricos sobre quarks y gluones han permitido conocer más sobre la masa del protón, que se sabe un 95% de la masa es resultado de la interacción de ambas partículas. Los nuevos modelos matématicos han permitido reducir hasta en un 2% la imprecición en el cálculo de la masa de un protón, al menos diez veces menos de lo que se había conseguido antes.

  10. Secuenciación de genomas. El desarrollo de nuevas técnicas como la secuenciación por síntesis, un proceso propietario (de 454 Life Sciences, del grupo Roche) ha permitido en este año la obtención de genomas como el del mamut lanudo, el hombre de Neandertal, un asiático, un africano o un enfermo de cáncer.

Con respecto a las previsiones para los avances en el 2009 consideran habrá hallazgos en los campos de genómica vegetal, acidificación de los océanos, uso de la neurociencia en los juicios (relatan que en la India un tribunal aceptó como prueba en un caso de asesinato los encefalogramas de la sospechosa, que mostraron "conocimiento experiencial" del crimen), el cambio climático, avances en el estudio de la energía oscura mediante el análisis de los rayos cósmicos de alta energía, el aniversario de Darwin que traerá, avances en los genes de especiación y la puesta en marcha nuevamente del LHC.

El aspecto del mundo es distinto después de aprender Ciencia. Por ejemplo, los árboles están hechos en un principio de aire. Cuando son quemados vuelven a ser aire y en el calor de la llama se libera el calor del sol que fue utilizado para convertir el aire en un arbol. Estas cosas son bellas y conjunto de la Ciencia está maravillosamente lleno de ellas. Están llenas de inspiración y pueden ser utilizadas para la inspiración de otros.

-Richard Feynman-


§ Science | Por la boca muere el pez

En el blog

viernes, 19 de diciembre de 2008

OpenSUSE 11.1 disponible

Novell a puesto a disposición del público la versión 11.1 de la distribución OpenSUSE. El actual lanzamiento de esta distribución GNU/Linux supone 230 mejoras y nuevas características, avances en su gestor de paquetes YaST, actualizaciones de GNOME, KDE y OpenOffice,org además de una licencia que concede más libertad al usuario final. Es la primera versión construida completamente con openSUSE Build Service.

Escritorio KDE4 con efectos de KWin.

Esta versión incluye el escritorio GNOME en su versión 2.24.1 y KDE 4.1.3 aunque esta a disposición también KDE 3.5.10 para los que deseen el clásico escritorio KDE.

Novedades en GNOME 2.24.1

Se incluyen nuevas vistas y navegación en pestañas en el gestor de archivos Nautilus, se ha implementado Gmail en el programa de correo electrónico Evolution, una nueva versión de Ekiga y nuevas características en F-Spot.

A su vez incluye Banshee, reproductor multimedia con soporte para radio por Internet, reproducción de audio y vídeo, soporte para sincronizar teléfonos de la plataforma Android.

Novedades en KDE 4.1.3

En el escritorio KDE se incluye la suite KDE-PIM, nuevos juegos, la integración con el reproductor de CD KSCD, KSystemLog para supervisar cambios en el sistema, mejoras en Dolphin, Konqueror y Marble que ahora se ha integrado con OpenStreetMap.

Para usuarios que no deseen realizar la transición a la rama KDE 4.x.x se incluye KDE 3.5.10 que puede escogerse de forma sencilla durante el proceso de instalación.

OpenOffice.org

Se ha incluido la versión 3 de OpenOffice.org que incluye un avance en la compatibilidad con Excel, transición 3D de diapositivas, mejor desempeño.

A su vez se incluye soporte para ODP 1.2, filtros para importar documentos OOXML e integración con Gstreamer y Mono.

Mejoras por dentro

openSUSE incluye cambios en su infraestructura como es una nueva publicación del Kernel, actualizaciones de Glibc, una nueva versión de PackageKit, integración con Smolt y algunas otras actualizaciones en aplicacione sy tilidades como es:
  • Linux 2.6.27.7
  • Glibc 2.9
  • Python 2.6
  • Perl 5.10
  • Mono 2.0
Descargas

OpenSUSE puede descargarse en cualquiera de las siguientes opciones:
  • openSUSE 11.1 DVD 32-bit
  • openSUSE 11.1 DVD 64-bit
  • openSUSE 11.1 DVD PowerPC
  • openSUSE 11.1 GNOME 32-bit Live CD
  • openSUSE 11.1 KDE 4 32-bit Live CD
  • openSUSE 11.1 GNOME 64-bit Live CD
  • openSUSE 11.1 KDE 4 64-bit Live CD
Desde el sitio de descargas.

jueves, 18 de diciembre de 2008

Las mejores fotografías de Astronomía en el 2008

Galaxia NGC 7331. Créditos de la imagen: Vicent Peris (OAUV/Pteam), Gilles Bergond, Calar Alto Observatory

Está bella fotografía corresponde a la galaxia NGC 7331, la cual esta a una distancia de 50 millones de años luz de la Tierra. El patrón de espiral que tiene es debido a la atracción gravitacional del disco de gas y polvo que se acumula en los brazos, debido a la formación de nuevas estrellas.

La fotografía fue tomada por Vicent Peris empleando un telescopio de 3.5 metros del Observatorio Calar Alto, ubicado en el sur de España.

Además de esta imagen, Bad Astronomy recopila en su edición de 2008 las mejores diez fotografías de Astronomía.

Las mejores 10 fotografías de Bad Astronomy 2007

martes, 16 de diciembre de 2008

Un simulador físico de Internet

Simulador "Physical Internet"

En el Museo Miraikan de la Ciencia en Tokyo, situado en la isla de Odaiba, se encuentra un simulador mecánico del funcionamiento de Internet. Los bits (ceros y unos), son representados con bolas blancas y negras, donde los cables de datos son pistas por donde viajan las bolas. También incluye routers y terminales de usuarios.

Simulador de Router

Las bolas viajan en cadenas de 16, donde ocho bolas sirven para indicar el destino y las otro ocho son carga útil, es decir la información que se esta enviando o recibiendo. Las bolas se toman de un recipiente y se van colocando según corresponda, además se incluye una tabla similar a ASCII por si se desea enviar un mensaje empleando la carga útil.

Al activar el botón de enviar las bolas caen en las rampas, hasta llegar al primer router. El router decodifica cuatro de las ocho bolas que indican el destino y las compara con un patrón para guiar la dirección del mensaje.

Al llegar el mensaje al destino, es interpretado por los visitantes empleando la tabla ASCII.

Existe un vídeo del simulador en funcionamiento [En formato AVI. 27 MB] y en Youtube está también el vídeo.



§ Physical Internet | Luis@Keio

domingo, 14 de diciembre de 2008

Amarok 2.0 publicado

Captura de pantalla de Amarok 2.0. Propiedad de Amarok.kde.org

Amarok en la opinión de la mayoría, en la que me incluyo, es uno de los mejores reproductores de audio que existen. Sus prestaciones, funcionalidades y solidez hacen de Amarok, el programa de administración musical por excelencia.

La publicación de Amarok 2.0 supone un hito en la historia del programa al proponer un completo cambio para estar a la vanguardia de los reproductores de música.

Amarok incorpora la tecnología de KDE 4 presente en las plataformas Solid, Phonon y Plasma, que trae consigo:
  • Interfaz de usuario rediseñada. Se ha diseñado desde cero, incorporando la opción de personalizar la información que el usuario desea ver, de este modo se puede ofrecer información de contexto como letra de las canciones, información del artista y álbumes o artistas relacionados.
  • Mejoras en las listas de reproducción. Amarok puede hacerse cargo de la lista de reproducción de forma inteligente, similar a las listas dinámicas de versiones anteriores.
  • Incorporación de servicios. Mediante el soporte se han integrado servicios en línea como Jamendo, Magnatune, Last.fm, Ampache o Shoutcast. A la vez se pueden agregar nuevos servicios desde la opción "GetHotNewStuff" en Amarok o desde kde-apps.org, para que los servicios se adapten a las necesidades de cada usuario.
Pese al lanzamiento de Amarok 2.0, no todas las características de Amarok 1.4 se encuentran en la versión 2.0. Características ausentes, como la espera y filtrado en la lista de reproducción o visualizaciones y soporte para reproductores de medios portátiles se irán añadiendo en versiones posteriores.

Amarok esta disponible en versión final para la mayoría de las distribuciones de GNU/Linux en tanto que permanece en estado beta para Windows y Mac OS X debido al desarrollo que tiene KDE 4 para estas plataformas.

Kiwix: una herramienta para descargar la Wikipedia a la computadora

Wikipedia, la enciclopedia libre basada en el esfuerzo colaborativo de los usuarios que funciona desde el 2001. Entre todas las ediciones reúne 11 millones de artículos (424,908 en la edición en español) y más de 14 millones de usuarios registrados (wikipedistas).

Para poder consultarla sin estar conectado a Internet existen distintas alternativas, durante esta entrada hablaré de Kiwix.

Interfaz de Kiwix. Propiedad de Kiwix.org

Kiwix es una aplicación de código abierto que esta disponible para Mac, GNU/Linux y Windows, que permite descargar el contenido completo de los distintos proyectos de la Fundación Wikimedia (Wiktionary, Wikisource, Wikibooks, Wikiquote y Wikipedia), en distintos idiomas y para su consulta sin necesidad de una conexión a Internet.

Pese a ser un pograma en fase beta, funciona de forma sencilla. Se puede consultar cualquier artículo como si se tratase del navegador web. Incluye búsqueda avanzada, historial de consultas y se puede modificar su apariencia externa mediante el empleo de skins o pieles.

Sitio web: kiwix
Descarga: Kiwix 0.7

§ Rubendomfer

viernes, 12 de diciembre de 2008

Obteniendo imágenes directamente del cerebro

Científicos japoneses del ATR Computational Neuroscience Laboratories, han conseguido desarrollar una tecnología de análisis cerebral. Tal sistema puede obtener imágenes en tiempo real de lo que esta "viendo" el cerebro y transmitirla en un monitor de vídeo, la reconstrucción de las imágenes se realiza mediante el cambio en el flujo sanguíneo de la persona.


De acuerdo a la imagen que acompaña la entrada, el sistema funciona mediante un escáner de resonancia magnética especializado llamado (fMRI (Functional Magnetic Resonance Imaging), que analiza la sangre en el cortéx visual, parte trasera del lóbulo occipital que se especializa en la visión.

A los voluntarios que participaron en el experimento se les mostraban letras sueltas durante la primera fase del experimento, cuyo patrón almacenaba la computadora creando una base de datos. Más adelante cuando se mostraban nuevas imágenes a los voluntarios (como una palabra completa), el sistema era capaz de reconocer la palabra basada en la actividad cerebral de estos.

Pese a que en un inicio solo funciona con imágenes en blanco y negro, los investigadores sugieren que también podría funcionar también a color y en diez años podría decodificar los pensamientos de una persona con precisión.

Dr. Kang Cheng sugiere que futuras versiones de esta tecnología podrán ser aplicadas para personas con desordenes psiquiátricos.

Los resultados aparecen en el número del 11 de diciembre de la revista Neuron.

§ Microsiervos | Pink Tentacle | Artículo en Neuron [pdf]

lunes, 8 de diciembre de 2008

El paciente H.M. que no tenía memoria de corto plazo

Conocido en los últimos cincuenta años como H.M., como se le llamó para proteger su identidad, permaneció desde los años 50 en un centro médico en Hartford, Connecticut, donde especialistas estudiaban su caso.

Fotografía de Henry Molayson. Propiedad de The New York Times.

Hasta hace poco con motivo de su muerte se dio a conocer su verdadero nombre. Se trataba de Henry Molayson, quien cuando tenía 20 años perdió su hipocampo en un operación. La operación realizada en 1953 tenía como motivo el corregir un desorden relacionado con la epilepsia, solo le produjo un irreparable cambio. Desarrolló un síndrome neurológico llamado amnesia profunda. Perdió la habilidad para formar nuevos recuerdos.

Molayson sabía que su familia paterna provenía de Thibodaux, La. y la de su madre de Irlanda, recordaba acontecimientos como el crack de 1929 o la segunda guerra mundial pero era incapaz de retener recuerdos en su cerebro por más de 20 segundos. Si una persona entraba a su habitación, podía entablar una conversación pero si salía y volvía a entrar al cabo de unos segundos, Henry comenzaba a hablarle como si no lo hubiera conocido.

Cada vez que conversaba o comía un platillo, era como si se tratara de la primera vez en su vida. Esta incapacidad hacía que cada nuevo día pasara resolviendo el mismo rompecabezas o leyendo las mismas revistas sin que le resultaran familiares. Llego al grado de no poder reconocer a los especialistas que constantemente lo visitaban e incluso cuando falleció su tío, del cual estaba muy apegado, se puso mal, aunque enseguida lo olvidó y más adelante preguntaba si su tío vendría a visitarlo.

La causa de este padecimiento estaba en la operación a la cual se sometió, cuando se le retiro el hipocampo, esto extrajo una de las zonas relacionada con el lóbulo temporal, implicado en la creación de nuevos recuerdos y que se sabe es una de las primeras áreas que se dañan en pacientes con Alzheimer.


Infografía que muestra la región que le fue removida a Henry durante la operación sucedida en 1953. Propiedad de The New York Times.

Durante las siguientes cinco décadas, fue uno de los pacientes más importantes en el estudio de la neurología. Como participante en cientos de estudios ayudo a los científicos comprender los mecanismos del aprendizaje, memoria y destreza física.

La causa del fallecimiento fue un fallo respiratorio que sucedió el pasado martes a las 5:05 en su habitación de Windsor Locks. A la edad de 82 años. Horas más tardes especialistas aún seguían analizando su cerebro.

§ Fogonazos | The New York Times | NPR

viernes, 5 de diciembre de 2008

Tras las huellas de una supernova del Siglo XVI

Imagen multi-banda del remanente de la supernova de Tycho, compuesta a partir de imágenes tomadas con el telescopio de 3.5 m de Calar Alto y la cámara Omega 2000 (infrarrojo), el telescopio espacial Spitzer (infrarrojo) y el telescopio espacial Chandra (rayos X). Propiedad del observatorio de Calar Alto.

Como si de una maquina del tiempo se tratara, un grupo de astrónomos ha empleado ecos de luz para poder reconstruir un suceso que ocurrió en el siglo XVI: una explosión estelar que pudo observarse plenamente desde la Tierra.

El equipo internacional dirigido por Oliver Krause, del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, han utilizado los restos de la nube galáctica como si se tratara de un espejo, para así poder analizar la luz que paso por la Tierra hace más de 400 años. De este modo han podido determinar el tipo de cuerpo estelar que causó tal explosión.

En la investigación ha colaborado el Observatorio de Calar Alto, cuyos resultados han sido publicados en la revista Nature, en el número del 4 de diciembre de 2008.

Y es que en el año de 1572 en el firmamento apareció una nueva estrella a inicios de noviembre, este nuevo astro emitía más luz que cualquier estrella e incluso se podía observar durante el día. Tal fue la expectación que produjo que grupos de astrónomos de todo el mundo se dedicaron a su observación, destacando Tycho Brahe. Brahe demostró que el astro estaba a una distancia mayor a la de la Luna, una idea que contradecía el modelo aristotélico prevaleciente en esa época.

Las observaciones realizadas en el siglo XVI no pudieron determinar de que estrella se trataba y fue hasta el año de 1940, cuando se llego a la conclusión de que se trataba de una supernova. Fue así que se le llamo la supernova de Tycho.

Diferentes supernovas

Una supernova, es la explosión que ocurre en la fase final de estrellas con una gran masa. Existen distintos tipos de supernovas, unas relacionadas con el colapso de estrellas y otras resultado de la interacción entre cuerpos de un sistema estelar binario.

Usando ecos de luz

A pesar de que la supernova se pudo observar en 1572, un equipo internacional de investigación ha utilizado la técnica de ecos de luz para analizar los restos de luz que procede de lo ocurrido hace más de 436 años. Los fotones que provenían de la supernova pasaron por la Tierra y se propagaron en el espacio formando una esfera en expansión permanente. Cuando esa luz golpea una nube de polvo y gas situada a un lado de la supernova, algunos de esos fotones alcanzan el planeta con cierto retardo. Algo similar ocurre al arrojar una piedra a un estanque, al hundirse la piedra produce ondas que se propagan hacia afuera, sin embargo si se encuentran con un obstáculo, como puede ser una rama, producirían ondas nuevas que se alejan. Un espectador vería llegar primero las ondas que causo la piedra, pero al poco tiempo observaría también las causadas por el obstáculo.

El equipo de Krause ha usado la nube galáctica como si de un espejo se tratara, de modo que han podido volver a observar la luz que se contemplo en la Tierra en el siglo XVI, con los recursos del observatorio como Calar Alto o Subaru.

Lo que se sabe sobre la supernova

El análisis del espectro de eco de luz muestra la huella de los átomos presente en la explosión. Se detecto silicio, pero no hidrógeno, lo que confirma que se trataba de una estrella blanca la supernova de Tycho.

Recursos:

Ecos de luz de la supernova de Tycho Brahe: animación que muestra la evolución de los ecos de luz procedentes de la explosión de la supernova.

miércoles, 3 de diciembre de 2008

Songbird 1.0: un reproductor musical libre


Ha aparecido la versión 1.0 de Songbird, un reproductor musical multiplataforma creado por la Fundación Mozilla.

Songbird incorpora el uso de extensiones, que como en Firefox, proporciona nevas funcionalidades, tal es el caso de Concerts y Shoutcast. Concerts muestra los conciertos próximos cerca de donde vive el oyente de los artistas que tiene en su biblioteca, permitiendo la adquisición de boletos desde el reproductor. Shoutcast agrega la funcionalidad de una radio por internet. A su vez tiene plena integración con la red social de música Lastfm y extensiones para visualizar las letras de las canciones. Finalmente Music Recommendations muestra recomendaciones de artistas basada en la música que se escucha.

A su vez el rendimiento se ha mejorado y reducido el uso de recursos, especialmente en el apartado de importar música en la Biblioteca, también se han acentuado características como la creación de listas de reproducción inteligente y el diseño de un panel para mostrar la portada de los discos.

Sitio oficial: SongBird
Descarga

lunes, 1 de diciembre de 2008

Nacho Vegas - El manifiesto desastre

Ignacio González Vegas, artista de Guijón, quien durante la década de los 90's formo parte de Eliminator Jr y más tarde de Manta Ray, banda que alcanzaría una reputación por su sonido y su capacidad interpretativa.

En 2001 hace su aparición "Actos Inexplicables", primer disco de su faceta solista, en el cual deja en claro su capacidad interpretativa a nivel musical y letrista, tanto como creador y también en adaptaciones como "Que te vaya bien, miss Carrusell" versión neo-country del "Fare thee well Miss Carrusel", de Townes Van Zandt. Más adelante publicaría el Ep "Seis canciones desde el norte" grabado en conjunto con Aroah.

"Miedo al zumbido de los mosquitos" fue su segundo Ep con canciones de amor, desamor y locura, que sería la antesala de "Cajas de música dificíles de parar", disco doble que afirmaría la capacidad creativa del artista.

"Canciones desde el palacio" su tercer Ep es a la vez otra forma de conocer una adaptación de "Marie" de Townes Van Zandt que toma otro sendero a través de "Canción para Isabel", una versión obscura y trágica. En 2005 aparecería "El hombre que casí conoció a Michi Panero" que sería el predecesor del disco "Desaparezca aquí", con canciones donde la muerte y la tragedia oscila en cada verso.

A su vez durante este tiempo ha colaborado junto a Enrique Bunbury en el disco "El tiempo de las cerezas" (2006), en 2007 junto a Christina Rosenvinge. en el disco "Verano Fatal" y finalmente en 2008 con Xel Pereda en "Lucas 15" donde rescatan canciones de folk asturianas.

Finalmente en este año vuelve a editar "El manifiesto Desastre" luego de tres años sin publicar discos de forma solista, que muestra la búsqueda de nuevos sonidos y otras formas de interpretar además de relatar, donde el tiempo ahora es objeto de análisis.

Es así que Nacho Vegas con un sonido en torno al rock, countrie, indie y folk en el cual las letras intimistas reflejan vivencias de personajes creados en atmósferas de relaciones trágicas, fatales y en donde la conciencia se obsesiona por explicar su actuar, diluyendo entre la fantasía y la realidad que muestran con crudeza la belleza de la vida como de la muerte.

sábado, 29 de noviembre de 2008

Campañas de la WWF

Campaña para detener la extinción de especies.

Funtasticus
realizó una recopilación de los anuncios que ha empleado WWF en los últimos años. Los anuncios giran en torno a despertar una conciencia en asuntos tales como la deforestación, uso de recursos renovables, cambio climático y la extinción de especies.

La recopilación demuestra el estilo que ha creado WWF para lograr la reflexión e impactar en el espectador sin que resulte rozar la imposición de una ideología.

miércoles, 26 de noviembre de 2008

Fedora 10


Luego del retraso de una semana en su publicación, ha sido lanzada la versión 10 de Fedora. El nombre definitivo de esta versión ha sido "Cambridge" anunciado mediante este mensaje en la lista de correo de Fedora.

Esta nueva versión incluye un arranque más rápido con el nuevo sistema gráfico Plymouth, permite instalaciones virtuales remotas, migración del servidor X de VT7 a VT1, resulta ahora más sencillo añadir codecs para la reproducción de archivos de audio y vídeo además de mejoras en la conexión a redes inalámbricas.

Además incorpora las siguientes novedades:
  • Kernel 2.6.27
  • RPM 4.6
  • KDE 4.1
  • GNOME 2.24
  • Firefox 3.04
  • OpenOffice.org 3.0
  • SecTool: una nueva herramienta para la seguridad del sistema.
  • Mejora en la administración e instalación de impresoras.
En el lanzamiento de esta versión se han incorporado los repositorios free y nonfree del proyecto RPM Fusion para Fedora 10. En estos repositorios es posible encontrar aplicaciones multimedia, controladores para el Kernel, juegos, codecs y software extra para la distribución.

Para su descarga esta disponible en la siguientes opciones:

sábado, 22 de noviembre de 2008

La NASA hace funcionar Internet Espacial

En un anuncio realizado este martes por parte de la NASA se confirma la primer red de comunicaciones en el espacio profundo sobre Internet, la cual ha sido usada para transmitir información desde y hacia las naves a una distancia de 30 millones kilómetros de la Tierra.

 
Diseño de la Internet Espacial Propiedad de la NASA.


La NASA y Vicent Cerf, vicepresidente de Google y comúnmente conocido como el Padre de Internet, trabajaron en conjunto diez años para poder producir el protocolo de software que se usa en transmisiones espaciales, conocido como Red Tolerante a Interrupciones o DTN (Disruption Tolerant Networking). DTN envía la información mediante un método que difiere del conjunto de comunicaciones usado en el Protocolo de Control de Transmisión /Protocolo de Internet (TCP/IP), co-creado por Vicent Cerf.


La llamada Internet Espacial tiene que ser lo bastante robusta para poder lidiar con retardos, interrupciones o desconexiones en el espacio. Tales interrupciones pueden ser producidas cuando la nave este detrás de un planeta, existan tormentas solares o atraviesen asteroides. Tan solo para enviar y recibir datos desde Marte lleva un lapso de 20 minutos.

Cuando existe una dificultad en el envío/recepción de información, los nodos de la red almacenan la información hasta que sea segura la comunicación, contrario a la Internet en la Tierra que cuando sucede algo similar simplemente rechaza el paquete de datos. Las naves espaciales funcionarán como nodos en este protocolo de comunicación, de este modo cuando se transmitan datos no sera necesario que se envíen directamente a la Tierra sino que se pueden enviar a cualquier nave que los alamacenara hasta que se considere seguro enviarlos a la Tierra.

La nueva red permitirá facilitar la comunicación con las naves y la creación de nuevas misiones. DTN ha sido probado durante el mes de octubre, con la nave Epoxi (que esta en una misión de la NASA para encontrarse con el Cometa Hartley 2 en dos años) y con nueve nodos en la Tierra en las instalaciones de JPL, que simulan ser naves en Marte, orbitadores y centros de control.

§ Space | NASA

jueves, 20 de noviembre de 2008

Secuenciado el genoma del mamut

En 1994 un grupo de científicos se adentro en la tundra siberiana, atravesaron extensos territorios de permafrost hasta que descubrieron un ejemplar de mamut lanudo (Mammuthus primigenius) en perfecto estado, debido a la temperatura de 20 grados bajo cero en la que había estado durante los últimos 20,000 años, se conservo en perfecto estado.

 
Representación del mamut lanudo. Propiedad Penn State University.

El mamut aún mantenía mechones de pelo y estos han sido la pieza clave para la secuenciación del material genético. Usar muestras de pelo en lugar de huesos sirve para tener material con mayor calidad y más limpio, al actuar el pelo como una envoltura protectora "plástica" del ADN.

El procedimiento que se ha empleado es distinto al usado en el Proyecto de Genoma Humano, puesto que en este caso la muestra como cualquier otra se encuentra contaminada por microorganismos, que pese a ser un problema no represento una dificultad para el equipo de científicos.

La técnica empleada permitió obtener una muestra del pelo del mamut, luego fue rota hasta obtener diminutos pedazos y separada después, mediante procesos informáticos, para así obtener muestras pertenecientes al animal y descartar las de microorganismos.

Una vez que se habían obtenido todas las muestras del mamut, se ordenaron mediante el uso del genoma del elefante africano como patrón, lo que ha servido para completar entre un 70% y un 80% el genoma completo. El restante se ha inferido usando procedimientos comparativos.

A partir de la obtención del genoma, la investigación se perfila en conocer que genes están implicados en las adaptaciones evolutivas.

La diferencia entre los mamut y los elefantes, es de apenas la mitad de la que existe entre el chimpancé y el ser humano. Tanto elefantes y mamut permanecieron separados y evolucionaron por caminos distintos hace seis millones de años.

§ Nature |Mammoth Genome Project PSU

domingo, 16 de noviembre de 2008

Primera imagen de un exoplaneta

La joven estrella Fomalhaut (estrella más brillante de la constelación Peces Australes, a 25 años luz de la Tierra) esta rodeada por un disco de polvo de 34.6 mil millones de kilómetros de largo, equivalente al Cinturón de Kuiper del Sistema Solar y lo más sorprendente tiene un planeta cuya masa es tres veces la del planeta Júpiter, al cual se le ha llamado Fomalhaut b.

Este mosaico es producido por el Telescopio Espacial Hubble. En el centro se aprecia la estrella Fomalhaut rodeado por el anillo de polvo, en la esquina inferior derecha se aprecia el exoplaneta. Créditos: NASA, ESA, P. Kalas, J. Graham, E. Chiang, E. Kite (Univ. California, Berkeley), M. Clampin(NASA/Goddard), M. Fitzgerald(Lawrence Livermore NL), K. Stapelfeldt, J. Krist(NASA/JPL).

El exoplaneta Fomalhaut b se encuentra a una distancia de 17.3 millones de kilómetros de la estrella Fomalhaut. Pese a que el brillo del planeta es mil millones más débil que el produce su estrella, el telescopio espacial ha empleado un coronógrafo, un aparato que se coloca sobre el objetivo de la cámara con lo que se bloquea el brillo de la estrella para obtener imágenes nítidas de los cuerpos alrededor de la estrella.

Pese a que desde la década de los 80's del siglo pasado, ya se conocía la existencia de polvo estelar, debido a que el satélite infrarrojo IRAS lo había detectado. Fue en esa época cuando surgió la intención de obtener imágenes más nitidas y de mayor resolución para buscar exoplanetas. En 2004 el coronógrafo de la Cámara de Alta Resolución (HRC, High Resolution Camera)de Telescopio Espacial Hubble detecto luz visible en una región polvorienta de la estrella Fomalhaut.

En el siguiente año astrónomos de la Universidad de Berkeley, dirigidos por Paul Kalas, propusieron que el anillo estaba siendo modificado por la acción de la gravedad de un planeta. En 2006 al observar de nuevo la región de la estrella Fomalhaut, los científicos encontraron que el débil punto de luz se había desplazado respecto a su posición del 2004. A partir de estos datos y usando las leyes de Kepler se llego a la estimación que el planeta tardaba en trasladarse alrededor de la estrella en un lapso de 822 años.

Visión artística del exoplaneta. Créditos: NASA.

Un exoplaneta es aquel planeta que gira alrededor de una estrella distinta del Sol y por lo tanto que no pertenece al sistema solar. Este descubrimiento destaca porque es la primera vez que se obtienen imágenes de un exoplaneta usando luz visible, anteriormente se habían obtenido imágenes de planetas pero usando cámaras infrarrojas.

§ Nota de prensa del Telescopio Espacial Hubble

martes, 11 de noviembre de 2008

Distribuciones para computadoras viejas

Existen computadoras que por su antigüedad o por su hardware parece que no tienen más fin que el guardar polvo en un rincón del hogar, sin embargo no siempre es así ya que existen distribuciones basadas en GNU/Linux diseñadas para equipos con pocas prestaciones. A continuación una lista de ellas.

DeLi Linux

DeLi Linux. Desktop Light Linux, es una distribución diseñada específicamente para ejecutarse en ordenadores antiguos.

La versión 0.7 de DeLi Linux, usa un núcleo Linux 2.4.33.3. Incluye cliente de correo electrónico, navegador, paquetería de oficina con procesador de textos y hoja de cálculo.

Sus requerimientos mínimos son Procesador 386 con 8 MB de RAM y una instalación completa ocupa 400 MB.

Damn Small Linux 

Damn Small Linux. DSL esta basada en Knoppix. En tan sólo 50Mb es capaz  de ofrecer un escritorio completo, al incluir programas de tales como reproductor XMMS, cliente FTP, navegador web, cliente de correo electrónico, hoja de cálculo y procesador de textos, tres editores (Nedit, nVi, Zile), Xpdf, Naim (AIM, ICQ, IRC), VNCviewer, un servidor y cliente de SSH/SCP, un cliente DHCP, PPP, PPPoE, Servidor Web, Servidor ftp, entre otros.

Funciona en un procesador 486 con 16 Mb de RAM.

Puppy Linux  

Puppy Linux. Una distro en LiveCD que dispone prácticamente de todo lo que se necesita para navegar, revisar el correo, escuchar música, ver vídeos etc. 
Tiene distintas versiones dependiendo de la RAM que tenga la computadora, que van desde los 48, 64 y 128 MB y se ejecuta desde un procesador 486 en adelante.
TinyMe  

TinyMe. Es una distribución basada en PClinux OS, usa Openbox como gestor de ventanas e incluye un sólido sistema operativo al incluir aplicaciones para la mayoría de las actividades comunes.

Se ejecuta desde un Pentium III en adelante y una vez instalado ocupa 200 MB de espacio en el disco duro

Zenwalk 
Zenwalk, esta basada en Slackware Linux, su escitorio por defecto es XFCE y cuenta con aplicaciones de Internet, multimedia y herramientas de programación. Esta diseñada tanto para novatos como para expertos.

Sus requerimientos mínimos son Pentium II con 96 Mb de RAM.

domingo, 9 de noviembre de 2008

Stanlley Miller y su experimento

El 1953 Stanley L. Miller realizó una de las mayores aportaciones a la biología, creó un dispositivo en el laboratorio de la Universidad de Chicago que comprobaba la teoría científica que había promovido su profesor, el premio Nobel de Química Harold Urey.

Harold Urey postuló la teoría del origen de la vida a partir de reacciones químicas. Urey proponía que en la Tiera primitiva existía una atmósfera reductora con grandes cantidades de hidrógeno, metano y metano, los cuales reaccionaron con la radiación cósmica y las tormentas eléctricas para formar aminoácidos -componente fundamental de las proteínas-, dando inició a la vida.

 
Experimento de Miller. Propiedad de Público.

Para comprobar la teoría de su mentor, Miller diseño un circuito cerrado y sin aire similar al de la Tierra en sus orígenes, coloco un mechero que calentaba agua en un matraz -el agua simulaba los océanos-, una vez que el agua se evaporaba se mezclaba con gases de hidrógeno, metano y metano -la atmósfera primitiva- y  la mezcla atravesaba un arco eléctrico que simulaba tormentas eléctricas. El experimento se mantuvo durante una semana, al cabo de 24 horas el agua se tiño de rojo y amarillo, al cabo de unos días se pudo observar cinco aminoácidos, que en décadas posteriores se elevo a catorce con nuevas técnicas.

Después de más de 50 años del experimento de Miller, se sabe que quizás las condicionadas propuestas por Stanley no son todo correctas. Se concibe en la actualidad que en la Tierra prebiótica abundaba el CO2 y nitrógeno, lo cual invalido el experimento.

No obstante los antiguos becarios de Miller, James Cleaves y Jeffrey Bada, hallaron las muestras del experimento original y las analizaron. Una segunda versión del experimento de Miller, que no publicó, dio origen a 22 aminoácidos.

El mayor aporte de esta segunda versión reside en el uso de una espita que concentra los gases que simulan un volcán, tales gases hidrógeno, metano y metano, que se sabe no eran componentes de la atmósfera primitiva pero si son componente de la actividad volcánica además de que el vulcanismo da origen a tormentas eléctricas, con lo que se demuestra que Miller tenía razón.

Las aportaciones de Miller dieron origen a una rama de la biología: la exobiología que estudia el origen, presencia e influencia de la vida en el Universo, además de la Tierra, pese a que se sabe que sólo hay evidencia de vida en la Tierra.

viernes, 7 de noviembre de 2008

Avances en la conservación del lobo mexicano

El lobo mexicano (Canis lupus baileyi) es una subespecie de lobo de Norteamérica. Tienen una longitud máxima de 135 centímetros y alcanza una altura de hasta 80 centímetros. Su peso varia desde los 27 hasta los 45 kilogramos.

 
Lobo mexicano. Propiedad de El Felix.

Entre los años 1955 y 1962 se realizó una campaña de exterminio contra las poblaciones del lobo mexicano. Tal acción fue una solicitud de los ganaderos de los estados de Chihuahua y Coahuila, argumentaban que el lobo era el causante de la disminución de su ganado. "No me deje uno", era la solicitud de los ganaderos quienes realizaban la campaña, sin embargo no existía ninguna prueba de que los lobos representaban un peligro para el ganado.

Sin embargo conforme la población del lobo disminuía, se comenzaba a notar un aumento de otras especies como liebres, conejos y ratones. Tales especies eran el alimento de los lobos, quienes a falta de un depredador podían sobrevivir con mayor facilidad e incrementar sus poblaciones. Con el paso del tiempo, los ganaderos notaron que los daños producidos por liebres y conejos ponía en riesgo su actividad, ya que el ganado no encontraba pastos para alimentarse.

En 176 el lobo mexicano se consideró una especie amenazada y para el año de 1988 inició un programa de conservación de la especie. La campaña de exterminio llevó al lobo mexicano a refugiarse al norte del país, el programa de recuperación de la especie comenzó capturando ejemplares silvestres para iniciar la reproducción en cautiverio, procurando existiera un variabilidad genética para que tuvieran mayores posibilidades de sobrevivencia.

Hoy en día se conservan 350 lobos mexicanos, gracias a este programa de conservación que incluyó esfuerzos tanto políticos, económicos, sociales y biológicos con el único fin de reintroducir la especie a su hábitat natural, del cual estuvo alejado debido a la fragmentación del ecosistema, envenenamiento, deforestación o erradicación.

Se espera que la etapa clave del programa sea la reintroducción del lobo en nichos ecológicos, zonas con disponibilidad de recursos así como extensiones forestales adecuadas. Se han identificado seis zonas donde existe el nicho ecológico adecuado: cuatro en la Sierra Madre Occidental (Chihuahua, Sonora, Durango y Zacatecas) y dos en la Sierra Madre Oriental (Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas).

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Datos aportados por Tevatrón ofrecen nuevas concepciones en la Física

Mientras se resuelven los problemas que impiden el funcionamiento del Gran Colisionador de Hadrones, su predecesor ofrece nueva información.

Durante la semana pasada el acelerador de partículas Tevatron del Fermilab en Batavia, Illinois produjo partículas que han sido difíciles de explicar. Lo cual lleva a plantear si estamos frente a una nueva física.

 
Detector de Colisiones en el CDF (CDF), detector del Tetravón. Propiedad de Physicsworld.

El Detector de Colisiones en el Fermilab (CDF), uno de los dos detectores de partículas del Tevatrón, estudia las partículas producidas en las colisiones entre protones y antiprotones, las cuales se aceleran y colisionan en el Tevatron. Las colisiones tienen lugar dentro de un "tubo de rayos" de 1.5 centímetros de ancho donde reune protones, antiprotones, en tanto las partículas creadas por los choques se encuentran en capas de componentes electrónicos a su alrededor.

En una de las ejecuciones en el CDF se observaban tanto quarks bottom y anti-quarks bottom que decaían en al menos dos partículas cargadas llamadas muones.

Sin embargo la sorpresa se originó cuando el equipo primero observó una gran cantidad de muones que surgían de las colisiones y al mismo tiempo parecía que algunos de estos muones habían sido creados fuera del tubo al no dejar ningún rastro en la capa más interna del colisionador.

Al respecto el equipo que labora en el CDF no es capaz de explicar el surgimiento de muones fuera del tubo empleando el Módelo Estándar de la Física de Partículas o con lo que saben respecto al funcionamiento del colisionador.

Partícula desconocida

Sobre estó el portavoz del CDF Jacobo Konigsberg comenta que “no hemos descartado una explicación más mundana para este evento, y quiero que esto quede claro”, además de considerar la importancia de nuevos experimentos para constatar este efecto.

Pese a la cautela en el CDF, teóricos han comenzado a especular. Si la señal no es falsa, significa que una partícula desconocida con un tiempo de vida de 20 picosegundos fue producida en la colisión, viajó un centímetro a través del tubo y decayó en muones.

Pese a que se considera que un centímetro es una distancia muy grande para ser recorrida por una partícula antes de que decaiga, podría resultar que existe una partícula de vida larga, lo cual sería un gran descubrimiento.

Materia oscura

Neal Weir de la Universidad de Nueva York agrega "Si eso fuera correcto, sería increíblemente apasionante". Indicaría que "la física puede resultar más interesante de lo que esperábamos".

Sobre lo que podría ser esta nueva partícula Weiner y Nima Arkani-Hamed del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, además de sus colegas han desarrollado una teoría sobre la materia oscura para explicar las recientes observaciones de radiación y antipartículas en la Vía Lactea.

Tal modelo propone partículas de materia oscura que interactúan entre sí intercambiando partículas “portadoras de fuerza” con una masa de aproximadamente 1GeV (Gigaelectronvoltios).

Los datos aportados por los muones del CDF parecen haber sido producidos por el decaímiento de una partícula con una masa de 1 GeV, lo que corroboraría la teoría de la materia oscura.

§ Physics World | News Scientist Space

lunes, 3 de noviembre de 2008

Messenger nos revela más sobre Mercurio

La información que ha proporcionado la sonda Messenger el mes pasado ha sorprendido a propios y a extraños.

 
Imagen de la izquierda muestra al planeta en color verdadero mientras la imagen de la derecha compuesta por observaciones infrarrojas y visuales muestra la distribución de metales en Mercurio. Propiedad de NASA/JHUAPL.

Durante el 6 de octubre Messenger, nave de la NASA, sobrevoló Mercurio y mandó 1287 nuevas imágenes de alta resolución. Este fue el segundo sobrevuelo que hizo la sonda en lo que va del año. El resultado de estas últimas fotografías muestran que el hemisferio occidental de Mercurio es un 30% más suave que el hemisferio oriental.

A su vez las fotografías muestran que la conocida "cordillera arrugada" de unos 600 metros de altura y similar a la que se encuentra en el planeta Marte sugieren que el planeta se hubiera contraído mientras se enfriaba.

Otras imágenes muestran desde cráteres vacíos hasta algunos con lava solidificada. Uno de ellos tiene tanta lava solidificada que enterraría el área metropolitana de Baltimore-Washington, en una capa con una altura de 16 metros, lo que demuestra que el planeta tuvo un pasado geológico activo a pesar de que en la actualidad este inactivo. Esto también ayudará a resolver un debate que se ha suscitado desde 170 sobre la actividad volcanica y su papel en Mercurio.

Con los dos vuelos de Messenger este año y el realizado en el pasado por la nave Mariner 10 se ha cartografiado el 95% de la superficie del planeta.

Otros instrumentos a bordo de la nave han encontrado interacciones entre el campo magnético del planeta y el viento solar, el cual produce intercambios de energía equivalentes al de cien plantas de energía eléctrica en la Tierra.

A su vez también se ha observado magnesio en la tenue atmósfera del planeta. Las vistas infrarrojas de la atmósfera han mostrado imágenes de un material que no ha sido completamente identificado, que en las imágenes de alta resolución se muestra de un azul oscuro.

La sonda Messenger es la primer nave que ha realizado un acercamiento a la superficie de Mercurio desde el realizado por Mariner 10, el costo de la misión fue de 446 millones de dólares. Este sobrevuelo es el segundo de tres planeados antes de que entre en la órbita del planeta, que sucederá hasta el 18 de marzo de 2011.

§ Space | NASA | Ciencia Kanija

sábado, 1 de noviembre de 2008

Apreciando el sistema solar

Solar System Visualizer es un aplicación realizada en flash que permite apreciar en forma sencilla y rápida el sistema solar.

Usando el zoom o mediante el menú ubicado en el lado izquierdo se puede pasar de un planeta a otro. A su vez incorpora algunos sistemas extrasolares que se han detectado y aparece aún Pluton como planeta pese a la resolución hace algunos años de la Asociación Astronómica Internacional.

§ Microsiervos

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