viernes, 4 de abril de 2008

Comprendido el código aritmético de los aztecas

Códice VergaraDespués de algunos años se descubrió que los símbolos trazados en el códice Vergara (corazones, manos y flechas) correspondían a fracciones.

El estudio realizado por una matemática de la Universidad Autónoma de México (UNAM), Maria del Carmen Jorge y Jorge y por la geografa Barbara Williams de la Universidad de Wisconsin Rock County tuvo como objetivo descifrar los símbolos usados por los aztecas.

El trabajo que se publica en la revista Science relata que los símbolos empleados en el códice de 1540 fueron analizados a partir de la medición de 367 campos que contiene el códice Vergara (el libro de registro de la tierra de los aztecas) y que son tanto áreas como perímetros.

Los aztecas usaban puntos y rayas en su sistema numérico, al punto equivale 20 unidades y a la raya 1 unidad. El cinco se escribía con cuatro líneas verticales y una línea horizontal encima. Las unidades menores eran representadas con glífos de manos, corazones, flechas, huesos.

símbolos usadosLa unidad de medida básica de los Aztecas eran las "varas de tierra" o tlalquahuitl. Para referirse a la mitad de una vara usaban el símbolo de una flecha, dos flechas son 1 unidad; cinco corazones son dos unidades y cinco manos son 3 unidades.

La medida exacta de estos símbolos no se conoce. Este grupo de investigación tiene la hipótesis de que la flecha es igual a la medida del hombro hasta la mano, el corazón es la medida desde el corazón a la punta de la mano; la mano seria la medida de mano a mano. Pero es solo la interpretación científica, que no ha sido comprobada.

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