jueves, 22 de mayo de 2008

Materia cósmica perdida

Detalle del descubrimiento. Diseñado por la NASAEn un anuncio sorprendente, astrónomos han anunciado que han encontrado materia normal perdida entre los espacios de las galaxias.

Pese a que se conoce desde hace tiempo que la cantidad de materia no encaja con la que existe en realidad, esta materia normal solo es el 4% del total de materia, que es conocida con el nombre de materia bariónica debido a que se compone de bariones (neutrones, protones y otras partículas subatomicas).

Sin embargo es difícil su detección por varias razones, por una parte esta a una elevada temperatura que hace difícil reconocerla mediante la luz visible pero no lo suficiente para verse mediante rayos X. Lo anterior es conocido como IGM (Medio intergaláctico) extendido a través de todo el Universo.

Sin embargo un equipo de astrónomos de la Universidad de Colorado mediante técnicas que usaban la luz de los quásares lejanos (brillantes núcleos de galaxias jóvenes) estudiaron estas estructuras de red casi invisibles.

Mediante el Espectrógrafo de Imagen del Telescopio Espacial Hubble (STIS) y el Explorado Espectroscópico del Ultravioleta Lejano (FUSE) de la NASA detectaron la huella del espectro de hidrógeno y oxígeno con altos niveles de iones que se supone forma parte del IGM.

Estos avances pueden llevar a confirmar la estructura del Universo y reconocer que el supuesto vacío entre galaxias es en realidad una reserva de materia barionica.

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