miércoles, 2 de julio de 2008

El "mapa" de la corteza cerebral

La corteza cerebral, sede del pensamiento racional del ser humano, contiene 10,000 millones de neuronas que forman una red anatómica que aún representa un misterio para los científicos. Pese a que técnicas como la imagen por resonancia magnética (MRI) proporcionan elementos para conocer la estructura funcional del pensamiento aún quedan aspectos que no proporciona tal metodología.

Red neuronal del cerebroRed de conexiones del cerebro. Propiedad de Indiana University

Un equipo de investigadores de EE.UU. y Suiza han desarrollado el primer mapa físico de millones de conexiones de la corteza cerebral, un paso hacia el conocimiento de la red de conexiones del cerebro. El estudio publicado en PLoS Biology, manifiesta que los autores han desarrollado un técnica llamada Imagen de Espectro de Difusión (DSI) basada en la imagen por resonancia magnética MRI que realiza un mapa del cerebro a partir de la difusión de moléculas de agua en este órgano.

La investigación arroja conclusiones tales como que el mapa elaborado no difiere del hecho mediante fMRI, por lo que la actividad detectada por el escáner refleja con fidelidad la red. Esto implica que si sabe como esta conectado el cerebro se sabrá como funciona.

Por otra parte los autores sostienen que se ha encontrado el centro neurálgico, llamado la coronilla que representa el núcleo, la parte central del cerebro.

Fuente : PLoS

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