miércoles, 9 de julio de 2008

La memoria puede visualizar e imaginar el futuro

Aparentemente la memoria tiene una cualidad peculiar, no solo recuerda sino que es capaz de poder visualizar e imaginar el futuro.

Con estos descubrimientos ha surgido la necesidad de replantear el funcionamiento de la memoria. Durante años se tuvo la convicción de que la memoria almacenaba sucesos y acciones, pero ahora se empieza a reconocer que la memoria puede construir, simular y predecir eventos teniendo en cuenta variables del ambiente, con base a la información que ha recopilado del pasado.

Esquema del cerebro. Propiedad de depresiones.clEsquema del cerebro, donde se nota el hipocampo. Propiedad de depresiones.cl

Daniel Schacter, psicólogo de Harvard comenzó a estudiar el funcionamiento de la memoria a raíz del tratamiento a un paciente que tenía dañado el hipocampo. Producto del daño era incapaz de recordar eventos pasados pero también noto Schacter que cuando le cuestionaba al paciente sobre sus planes para la siguiente semana no ofrecía ninguna respuesta. Fue así como Daniel empezó a establecer vínculos entre la memoria y la posibilidad de elaborar eventos futuros. Para poder probar su hipótesis sometió a 14 voluntarios a estudios de resonancia magnética (MRI) mientras les recordaba objetos de su pasado y les pedía que imaginarán ese objeto en el futuro. Las imágenes obtenidas por MRI mostraban que ambas situaciones generaban actividad en el hipocampo (para ser exactos en la región izquierda) con lo que demostraba que esta región del cerebro era usado tanto para recordar como para imaginar.

Más adelante este estudio ha sido puesto a prueba por diferentes científicos quienes han demostrado la relación entre los recuerdos del pasado y la elaboración de escenarios futuros, lo cual hace replantear que estas actividades mentales están más estrechas de lo que se creía.

En tanto en Londres, Eleanor Maguire y un equipo de científicos ha estudiado del mismo modo la relación. En un estudio se solicito a cinco personas con amnesia que imaginarán una playa, un mercado o un bar y lo describieran con lujo de detalles. Luego les pidió que imaginarán situaciones futuras como lo era una fiesta de navidad. Pese a que se les ofreció pistas fueron incapaces de visualizar escenarios completos, siendo solo capaces de visualizar imágenes parciales. Les hacía falta situar todos los elementos en un contexto espacial. Eleanor añade que los eventos que vive una persona están enmarcados en un contexto, aspecto que no presentan los individuos sometidos al estudio, por último considera que el hipocampo juega un papel importante en coordinar objetos y lugares para recordar el pasado e imaginar el futuro.

Fuente: PsycPORT

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