lunes, 25 de agosto de 2008

El gran colisionador de hadrones (LHC) IX: LHCh

En esta ocasión el último experimento del LHC.

LHCf
Large Hadron Collider forward (Gran Colisionador avanzado de Hadrones)

LHCf es muy similar a TOTEM, ya que comparte instalaciones con otro detector. Siendo exactos LHCf esta colocado a ambos lados de ATLAS, a tan solo 140 metros del punto de colisión. Cuenta con dos detectores, cada uno de los cuales mide 30 cm de longitud, 10 cm de anchura y 80 cm de altura y un peso de 40 kilogramos cada uno.
Instalaciones del LHCf. Propiedad del CERN.

Los detectores de LHCf están fabricados con placas de tugsteno y plástico escintilante, diseñados para medir con asombrosa precisión el número y energía de piones neutros, los piones son partículas inestables con una masa intermedia entre el protón y el electrón, además de estudiar los piones también se estudiaran otras partículas como fotones gamma y neutrones producido en las direcciones frontales de las colisiones de ATLAS.

La producción de piones neutros, fotones gamma y neutrones sera investigada durante la fase inicial del encendido del colisionador de hadrones. Al producir estas partículas sera posible simular rayos cósmicos en condiciones de laboratorio.

Los rayos cósmicos en condiciones naturales son partículas cargadas que proceden del espacio exterior y bombardean constantemente la atmósfera terrestre. Los rayos cósmicos son producidos en el nacimiento de supernovas y cuando alcanzan la alta atmósfera, las partículas chocan contra núcleos de átomos, produciendo un fenómeno conocido como chubasco.

En las colisiones del LHC se producirán chubascos similares, que ayudarán a los científicos a contrastar los rayos producidos por el detector y estudiar los resultados. Con los resultados se pretende conocer el origen de los rayos cósmicos.

Con información de CERN | LHCCountdown | LHC | LHCf

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