viernes, 22 de agosto de 2008

El gran colisionador de hadrones (LHC) VIII: TOTEM

A punto de concluir esta breve serie, hablaremos del experimento TOTEM.

TOTEM: TOTal Elastic and diffractive cross section Measurement (Medición de sección cruzada total elástica y difractiva)

El detector TOTEM comparte instalaciones con los otros detectores en el gran colisionador de hadrones, tiene 40 metros de longitud, 5 metros de anchura y 5 metros de altura. Su peso es de 20 toneladas.

El propósito de TOTEM es medir la dispersión de partículas muy pequeñas en los ángulos de los protones, una parte inaccesible para los experimentos generales de física. Las mediciones permitirán estudiar los procesos físicos que no pueden ser estudiados en los otros experimentos del LHC, como saber porque la forma y tamaño de los protones varía con la energía.

Para lograr lo anterior TOTEM deberá de ser capaz de detectar lo más cerca posible las partículas producidas por el LHC. Los científicos de TOTEM trabajarán basados en las colisiones que se produzcan en el detector CMS. Aunque los estudios sean independientes TOTEM compartirá los resultados obtenidos con el detector CMS.

En TOTEM se estudiarán dos tipos de colisiones elástica y inelástica: la primera donde producto del choque de protones solo sobrevive uno, el otro se desintegra produciendo desechos que continúan viajando hacia adelante; la otra es aquella en que tras el choque ambos protones sobreviven y solo se desvían ligeramente uno de otro.
TOTEM está ubicado a 200 metros del punto de colisión del detector CMS. Propiedad de CERN.

TOTEM empleará tres tipos de detectores, un tipo Roman Pot que será utilizado para detectar protones y dos Cathode Strip Chambers and GEM Detectors que miden la partículas producidas en las colisiones y que salen en dirección frontal del punto de colisión.

Con información de CERN | LHCCountdown | LHC | TOTEM

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