miércoles, 8 de octubre de 2008

Virus del papiloma humano. Créditos: Fundación Nobel.
La Academia Karolinska de Estocolmo reconoce este año con el Premio Nobel de Medicina a tres virólogos, el alemán Harald zur Hausen y los franceses Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier.

Este año se reconoce el descubrimiento de dos virus causantes de una alta tasa de mortalidad.

Harald zur Hausen se ha llevado el reconocimiento por su identificar el virus del papiloma como causante del cáncer de cuello uterino, el segundo cáncer más común en las mujeres. Harald se dio cuenta de que solo algunos tipos de Virus del papiloma humano (VPH) podían producir cáncer y que tal virus podía detectarse mediante la búsqueda específica del ADN viral. Su descubrimiento permitió conocer la historia natural del infección causada por VPH, comprender los mecanismos del virus y desarrollar vacunas contra este.

En tanto los franceses reciben tal premio por el descubrimiento del Virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del Síndrome de Inmunodeficiencia adquirida (SIDA). La identificación de este virus se debió a la detección en los linfocitos de ganglios en pacientes durante las primeras etapas de inmunodeficiencia adquirida y en la sangre de pacientes con la enfermedad avanzada.El descubrimiento de este virus fue un requisito para conocer la biología de la enfermedad y su tratamiento antirretroviral.

Descubrimiento e importancia del descubrimiento del VPH

En los 70's, Harald propuso que el Virus del papiloma humano tenía una mayor trascendencia en el desarrollo del cáncer cervical. Mediante estudios con conejos, el investigador alemán logró aislar dos cepas del VPH. En la actualidad se conocen más de 100 tipos distintos de este virus, donde 40 de ellos infecta el tracto genital y 15 ponen en riesgo a la mujer de contraer cáncer de cuello uterino.

El descubrimiento del virus llevo a la comprensión de los mecanismos de infección y al desarrollo de una vacuna que asegura un 95% de protección a las sepas del tipo VPH 16 y 18, consideradas las más peligrosas.



Descubrimiento en importancia del descubrimiento del VIH

Tras ser detectados los primeros casos del SIDA en 1981, los equipos de investigación empezaron a buscar el agente causal. Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier en 1983 aislaron y cultivarón las células de ganglios línfaticos de pacientes infectados con SIDA. Barré-Sinoussi y Montagnier definieron al virus como lymphadenopathy-associated virus (virus asociado a la linfoadenopatía, LAV), llamado más tarde human immunodeficiency virus (virus de la inmunodeficiencia humana, VIH).

Poco después del descubrimiento del virus, otros grupos de científicos demostraron que el VIH era la causa definitiva del SIDA. Tanto la identificación de su ciclo de replicación como el conocimiento de como actúa el virus con el anfitrión realizada por Montagnier, condujeron al diagnóstico más oportuno de pacientes infectados.

A la vez el desarrollo de fármacos antirretrovirales es resultado del conocimiento del virus. Aunado a la prevención y tratamiento han llevado a la disminución de la propagación de la enfermedad y aumentado la esperanza de vida en personas infectadas.

La clonación del VIH ha permitido el estudio de su origen y su evolución. Probablemente el virus paso de los chimpancés a los seres humanos en África en los años 20 del siglo pasado, pero aún no se sabe el porque de su propagación se haya acelerado a partir de 1970.

 
Virus de la inmunodeficiencia adquirida. Propiedad de Fundación Nobel.


§ Nota de prensa de la Fundación Nobel

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