sábado, 28 de junio de 2008

El grupo de científicos que dirige la misión Phoenix están sorprendidos por los resultados preliminares del análisis de las muestras del suelo, que si bien no tienen nada de revolucionarios si son en cambio productivas para el desarrollo de la misión.
Laboratorio de Microscopía, Electroquímica y Conductividad en funcionamiento. Propiedad de la NASAAnimación del funcionamiento del Laboratorio de Microscopía, Electroquímica y Conductividad de Phoenix al introducir una muestra. Créditos: NASA/JPL/UA

La sonda que cuenta con el Laboratorio de Microscopía, Electroquímica y Conductividad (parte de los instrumentos, encargados del estudio del suelo) ha realizado distintas pruebas para conocer la composición y propiedades químicas de las muestras.

Entre los resultados de los análisis, muestran que la composición del ph del terreno ronda entre los 8 y 9, lo cual es apto para la vida. El suelo nada ácido supone condiciones necesarias para la vida de bacterias.

Además de la acidez del suelo se sabe que la composición química tiene nutrientes necesarios para la vida. Entre los elementos encontrados figura el magnesio, sodio y potasio -tales sales indicarían que un pasado existió agua en estado líquido-. Ésta acidez y los componentes químicos propiciaría las condiciones apropiadas para el cultivo de plantas terrestres (limitado por otros recursos tales como la falta de agua líquida o de oxígeno).

Una segunda muestra ha sido analizada en el Analizador Térmico de Gases, en el cual el regolito ha sido sometido a 1,000°C para estudiar el vapor generado. En el vapor se ha detectado la presencia de dióxido de carbono y de agua.

El agua probablemente no estaba químicamente libre sino formaba parte de
hidratos demostrando la interacción del agua en el pasado de Marte. Los científicos esperaban encontrar CO2 y H2O, lo cual lo han conseguido.

Sin embargo hasta ahora no han encontrado restos de carbono de origen orgánico ni otros indicios de vida, no obstante las muestras se han obtenido a tan solo una profundidad de tres centímetro del suelo marciano, que con la intensidad de la radiación ultravioleta en el planeta habría hecho imposible la vida bacteriana.

Con información de El País | El tamiz | The Planetary Society | Página de Phoenix en la NASA

jueves, 26 de junio de 2008

Reciclando la computadora

Blog silence hace una remembranza acerca de las distintas formas en que se puede reciclar las computadoras.

¿Qué hacer con esa computadora antigua que esta en algún rincón del hogar? Para responder semejante cuestión propone distintas ideas que van desde la elaboración de lámparas, cámaras personalizadas, cigarreras, bolsas de mano hasta la decoración de automóviles.

Y como muestra una fotografía de las propuestas del autor:

Reciclaje de computadoras
Aunque si tienen un poco de tiempo y cariño a ese viejo cacharro, pueden darle de nuevo vida con cualquiera de las distribuciones de GNU/LInux livianas.

martes, 24 de junio de 2008

El amortiguador de masa del Taipei 101

Taipei 101 es uno de los edificios más emblemáticos de Taipei en Taiwan. Tienen una altura de 509 metros, en los cuales alberga 106 pisos que lo convierte en el tercer rascacielos más alto del mundo.

En detalle amortiguador del Taipei 101. Propiedad de Wikipedia

Una de las características en las que sobresale el rascacielos es un amortiguador de masa, el cual es un mecanismo que contrarresta los movimientos laterales habituales en edificios de esta envergadura, desplazándose en sentido contrario a tales movimientos.



El amortiguador, colocado desde el piso 87 hasta el piso 91, es el más grande y el de mayor peso en el mundo. Esta dividido en 8 segmentos de 8 pisos y es el único que esta a la vista del público en general. Se calcula puede contrarrestar sismos de hasta 7 grados en la escala de Richter y vientos de 450 Km/h.



En el pasado sismo del 12 de mayo en China, el mecanismo de amortiguación fue activado por la intensidad del movimiento silúrico, lo que permitió que un visitante grabara el artefacto en funcionamiento y el cual puede apreciarse en el siguiente vídeo:



lunes, 23 de junio de 2008

El fotógrafo que documentó 189 satélites que no "existen"

Trevor Paglen es un fotógrafo especialista en capturar fotografías objetos e instalaciones militares que oficialmente "no existen".

Wired dedica uno de sus artículos a una reseña de su última exposición la cual lleva por título "The other night sky (El otro cielo nocturno)", presentada desde el primero de junio en el Museo de Arte de la Universidad de California en Berkeley, en el que documenta 189 de estos satélites inexistentes, sin embargo es tan solo una pequeña muestra de las 1500 fotografías que ha tomado hasta la fecha.

Paglen advierte que si bien las fotografías son resultado de una investigación no son necesariamente reveladoras sino más bien un recordatorio de lo que cualquier persona puede comprobar con un telescopio.

Para capturar las fotografías, Trevor ha diseñado un aparato de montaje con diversas combinaciones de telescopios y cámaras de cine. Con la ayuda de una computadora controla el montaje del telescopio y mantiene centrado el objetivo y auxiliado de otro telescopio le es posible tomar las fotografías.

Vía: Kriptopolis

domingo, 22 de junio de 2008

EL ADN y ARN podrían tener un origen extraterrestre

Científicos del Imperial College de Londres, cuyos reultados han sido publicados en la revista Earth and Planetary Science Letters,han sugerido que existen evidencias que la vida en la Tierra no se origino exactamente en ella. Su afirmación se basa en la evidencia de un meteorito donde han encontrado material genético primigenio.

Zita Martins, investigadora asociada al Departamento de Ciencias Terrestres e Ingeniería del Imperial College, describe que una parte de la materia bruta en el meteorito, estuvo implicada en la creación de las primeras moléculas de ARN y ADN.

El equipo de Martins han hallado uracilo y xantina, componentes de las moléculas de ADN y ARN, llamados nucleobases y que conforman los fragmentos de roca de llamado meteorito Murchison que cayó sobre Australia en el año 1969. Zita explica que “la primeras formas de vida pudieron haber adoptado a las nucleobases presentes en los fragmentos de meteorito para su uso en la codificación genética, lo cual les permitía transmitir con éxito sus rasgos a las generaciones posteriores”.

Los investigadores han probado que las moléculas llegaron del espacio, lo cual le da más fortaleza a la teoría de la panspernia.

sábado, 21 de junio de 2008

Descubierto hielo en Marte

Phoenix sigue dando noticias, en esta ocasión fue a través de twitter que anunció:

"Are you ready to celebrate? Well, get ready: We have ICE!!!!! Yes, ICE, *WATER ICE* on Mars! w00t!!! Best day ever!! (¿Están listos para celebrar? Bien, preparados: ¡¡¡¡¡Tenemos HIELO!!!!! Sí, HIELO, AGUA HELADA en Marte)"


Si bien la sonda tuvo como uno de los propósitos de la misión el encontrar agua, la cual se estimaba estaba a poca profundidad del suelo marciano, esto viene a demostrar que una parte importante de la misión se ha conseguido.

De acuerdo a la NASA, se había propuesto distintas hipótesis acerca de una capa blanca debajo del brazo, la cual en un inicio se sugirió podría tratarse de hielo o dióxido de carbono.
Propiedad de NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M UniversityFotografías de la zona "Dodo-Goldilocks" tomadas el día 15 y 19 de junio.

Para demostrarlo han tomado fotografías con cuatro días de diferencias, sobre la zona denominada ”Dodo-Goldilocks”(Dodo-ricitos de oro), si se hubiera tratado de dioxido de carbono y no de hielo, el dióxido se hubiera sublimado en un tiempo más corto.

Dado que el tiempo de evaporación ha sido mayor, confirma que se trata de hielo. En los siguientes días Phoenix se dedicará a conseguir una muestra mayor de hielo y someterla a análisis químicos para tener la certeza que se trata de agua.

viernes, 20 de junio de 2008

openSUSE 11.0 disponible

La versión final de openSUSE ha sido publicada por la comunidad openSUSE. Incorpora una serie de ventajas haciéndola una distribución solida.

Entre las novedades se encuentra:
  • KDE 4.0.4 que pese a no ser una versión completamente pulida, se considera estable y ha sido incluida en lugar de KDE 3.5.9 La decisión fundamentada en la usabilidad se pone de manifiesto.
  • Nuevo instalador basado en QT4 que facilita el proceso de instalación. Al mismo tiempo tiene una interfaz agradable y atractiva a la vista.
  • Incorpora Compiz con una gran cantidad de efectos mejorados.
  • Mejora en la gestión de paquetes basado en la tecnología 1-Click-Install.
  • Proceso de instalación más rápido: gran cantidad de operaciones que surgían después de la instalación ahora han sido incluidas durante está.
  • Incorpora un nuevo algoritmo de comprensión de paquetes LZMA (Lempel-Ziv-Markov chain Algorithm), haciendo más fácil definir que paquetes deseamos instalar.
  • Así también incluye software tal y como Firefox 3, Pidgin y Evolution.
Para descargar openSUSE se puede hacer desde su sitio oficial y como siempre se recomienda usar la red Bittorrent para no sobrecargar los servidores.

miércoles, 18 de junio de 2008

La "garra" del Sol


La protuberancia que aparece en el extremo inferior izquierdo es resultado de una erupción solar.

Su tamaño es tal que podrían colocarse diez Tierras en semejante protuberancia. Fue captada en el año 2000 por el satélite SOHO que órbita alrededor del Sol.

Además de que es significativa por su tamaño, también lo es por su forma. Al tener la forma de un ocho indica el complejo campo magnético que surge de las partículas solares.

La rotación diferencial del Sol podría ayudar a explicar este tipo de explosiones. Aunque las largas llamaradas y las Eyecciones de Masa Coronaria energéticas (CMEs) son relativamente escasas, suelen tener lugar cerca del máximo de actividad solar, momento de máximo número de manchas solares en el ciclo solar de once años.

Vía: Menéame | Imagen astronómica del día

lunes, 16 de junio de 2008

Calentador de agua hecho con botellas de cerveza

El ingenio del ser humano parece que no tiene límites y que frente a las adversidades sale a relucir el potencial con el que cada uno de nosotros cuenta.

Lo anterior surge a razón de un campesino chino quien ha elaborado un calentador de agua únicamente con botellas de agua, un panel de madera y mangueras.
Forma de reciclar. Reuso de botellas para elaborar un calentador de aguaCalentador de agua elaborado por Ma Yanjun

Las botellas con agua están colocadas en una hilera, alineadas y todas están conectadas con mangueras. El diseño permite que el agua fría pueda fluir a través del calentador de modo que usando la energía proveniente del Sol pueda calentarse.

El invento, que comenta Ma Yanjun, carpintero de profesión en el pueblo de Qiqiao, en la provincia de Shaanxi, China, responde a la necesidad de su madre por proveerle agua caliente para bañarse sin que esto representará un alto costo.

Pese a que los calentadores de agua resultan caros, Ma asegura que su calentador es económico y permite a familias de escasos recursos disponer de un calentador de bajo costo.

Con información de Maikelnai | Ananova

viernes, 13 de junio de 2008

Phoenix lista para analizar el suelo de Marte

La sonda Phoenix, que aterrizo en el suelo marciano el pasado 25 de mayo, ha logrado llenar uno de sus instrumentos con la cantidad suficiente de material para poder analizar su composición. Los resultados que se esperan estén para la próxima semana permitirán comprender la composición mineral y la función que tuvo el agua en el suelo de Marte.

Tan solo hace unos días, había surgido la preocupación de que el material recolectado no era lo suficientemente pequeño para colocarse en las entradas del Thermal Evolved Gas Analyzer (TEGA), instrumento diseñado para analizar la composición del suelo.

Para resolver esto, los responsables de la misión decidieron hacer funcionar el vibrador que tiene el TEGA, cuyo fin fue obtener una arena más fina necesaria para el estudio. Luego se seis fallidos intentos, fue finalmente el séptimo que logro obtener la muestra deseada.

La sonda Phoenix cuenta con ocho analizadoras, todas para el mismo fin. En cada una de estas, ya que cuenten con material suficiente, elevarán la temperatura hasta llegar a los 1,000° C necesarios para evaporar el agua y descomponer los minerales. En las próximas semanas se espera que la sonda inicie con la excavación del suelo marciano, donde se espera encontrar hielo.

jueves, 12 de junio de 2008

¿Un tiempo antes del Big Bang?

Un reciente estudio, publicado en la revista Physical Review Letters y que también recoge Scientific American, presenta evidencia de lo que sugiere ser un tiempo antes del Big Bang.

Este descubrimiento viene de estudiar el fondo cósmico de microondas (CMB), la radiación electromagnética emitida cuando el Universo tan solo tenía 400,000 años, la radiación del CMB se encuentra en todo el Universo y se considera como prueba fehaciente del Big Bang.

Aunque este fondo de microondas es muy suave, el satélite COBE en 1992 descubrió fluctuaciones que se cree son restos de los cúmulos que dieron origen a las galaxias. Estos indicios sugiere el Dr. Adrienne Erickcek, del Instituto Tecnológico de California (CALTECH), son indicios de un estado anterior en el Universo.

Su modelo sugiere que nuevos universos podrían formarse en forma espontánea en un espacio vacío.

A la vez, el modelo propuesto puede ayudar a explicar la percepción el tiempo que se desplaza en forma lineal, del pasado al futuro.

En este sentido, Sean Carrol, co-autor del modelo, explico que para comprender la dirección el tiempo se hace uso de la "flecha del tiempo", una idea sustentada en la segunda ley de la termodinámica, que dice que los sistemas avanzan en el tiempo hacia el desorden.

No obstante el modelo sugerido propone un tiempo previo, lo que contradice lo establecido en la segunda ley de la dinámica, por lo que aún hace falta evidencia que consolide la teoría del Dr. Adrienne Erickcek.

miércoles, 11 de junio de 2008

GLAST, el satélite que observará los rayos gamma

GLAST es el nombre del satélite que este miércoles ha sido lanzado por la NASA para detectar los estallidos de rayos gamma. Ha supuesto una inversión de 690 millones de dólares y se espera que supere en una semana los resultados del Observatorio de Rayos Gamma Compton, su antecesor. GLAST capta radiación gamma con una mayor precisión a los actuales, superando con una resolución 100 veces mayor a Compton.

El descubrimiento de radiación gamma no es nuevo, sucedió en 1967 cuando el satélite Vela vigilaba ensayos nucleares rusos desde el espacio, pero esta información se mantuvo en secreto hasta 1973. Desde un inicio se descarto que los estallidos provenían de explosiones nucleares, pero no había una explicación convincente. En la actualidad se sabe que este tipo de radiación electromagnética, la de mayor energía, permite entender el comportamiento de las agujeros negros, estrellas o la naturaleza de la materia oscura.

GLAST pretende estudiar los agujeros negros, regiones en el espacio que por su concentración de masa provoca un campo gravitatorio que absorbe toda la materia que la rodea y expulsa partículas a una velocidad cercana a la luz. El satélite enviado puede detectar la expulsión de estas partículas, incluso es posible que GLAST pueda observar agujeros negros cuando se desvanecen, que de acuerdo a una teoría de Stephen Hawkings, es en ese momento cuando expulsarían rayos gamma. Lo anterior de ser observado confirmaría la hipótesis de Hawkings.

Lo más ambicioso del satélite es la detección de partículas que componen la materia oscura, las cuales en teoría al chocar producen rayos gamma. No obstante existe cautela en este aspecto ya que no existe un medida de la masa del neutralino (partícula que se considera conforma la materia oscura).

lunes, 9 de junio de 2008

Lo absurdo del mundo actual: gasto militar y la ayuda a la crisis alimentaria

No quería iniciar siendo fatalista, pero resulta algo perturbador que en la reciente Cumbre de la FAO se haya llegado al compromiso de destinar 7 mil millones de dólares para combatir la hambruna en tanto que en el 2007 los gobiernos gastaron 1.34 billones de dólares en armas.

Tal presupuesto militar supero en un 6 por ciento al destinado en el 2006 y representa un 2.5 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de todo el planeta. Lo anterior significa que por cada ser humano se gasto un equivalente a 202 dólares entre rifles, misiles y todo tipo de armas.

Pero el que resulta ganador de todo esta carrera armamentista es EE.UU. quien vendió un 45 por ciento de las armas comercializadas, en un comercio regido por 41 empresas estadounidenses y 34 europeas.

De acuerdo a SIPRI las razones del incremento en los gastos militares son:

"los objetivos de política exterior de cada país, las amenazas reales o supuestas, los conflictos armados y las políticas destinadas a contribuir a las operaciones multilaterales de mantenimiento de la paz, junto a la disponibilidad de recursos económicos"

El documento agrega que en América del Sur se nota un aumento en volumen de compras motivado por:

"los esfuerzos para reemplazar o modernizar el material, con el objetivo de mantener la capacidad existente, responder a amenazas predominantemente de seguridad interior, fortalecer vínculos con gobiernos proveedores, aumentar la capacidad de la industria nacional armamentista o fortalecer la imagen regional o internacional"

Europa del Este registro el mayor incremento, un aumento de 162 por ciento, siendo la zona donde más han aumentado los gastos. Rusia en tanto incremento 13 por ciento sus gastos militares y finalmente EE.UU. ha aumentado sus gastos en un 59 por ciento por los conflictos de Afganistán e Irak, siendo esta nación quien en el 2007 alcanzo un gasto superior al observado en la Segunda Guerra Mundial.

Si las armas se pudieran comer...

viernes, 6 de junio de 2008

Guerra en Irak: Conclusiones tardías

"Bush exageró las evidencias en Irak"

Esa es la conclusión a la que han llegado los senadores en EE.UU. Cinco años después de uno de los conflictos donde gran parte del mundo se había dado cuenta de esto, incluso antes de empezar la guerra.

“El presidente y sus consejeros emprendieron una implacable campaña antes de los ataques para usar la guerra contra Al Qaeda como justificación para derrocar a Saddam Hussein”


Senador John D. Rockefeller IV

Resume el análisis de un comité presidido por Rockefeller que estudio las decisiones de Bush y miembros de su administración. El informe concluye que Bush elaboro y exagero la evidencia además de ignorar los nulos vínculos entre el armamento nuclear de Hussein y el Al Qaeda.

Y queda a disposición de todo el público el informe completo, dividido en actividades de inteligencia y las declaraciones públicas.

jueves, 5 de junio de 2008

La bacteria más antigua y con vida conocida

En un trabajo presentado por Jennifer Loveland-Curtze demuestra que científicos de la Universidad de Pensilvania, EE.UU han descubierto una especie de bacteria que ha vivido 120 mil años bajo el hielo de un glaciar en Groelandia a 3,200 metros de profundidad.

A través de las habilidades que ha desarrollado esta bacteria para sobrevivir en condiciones de tan baja presión, presión alta, pocos nutrientes y un ambiente pobre en oxígeno, la hace un objeto de estudio para comprender como la vida se adapta a condiciones extremas en el planeta.

La bacteria denominada Chryseobacterium greenlandensis, es del grupo de las extremófilas que incluye a todas las bacterias que habita en ambiente extremos ya sea lugares con demasiado calor o frío. Otra característica es su tamaño, razón por la cual puede atravesar filtros microbiológicos y que se sospecha fue una de las cusas por las que ha vivido tanto tiempo.

Con información de la Universidad de Pensilvania y Physorg.

miércoles, 4 de junio de 2008

Consejos para ahorrar combustible

Público edito una lista de recomendaciones para reducir el gasto de gasolina, los cuales son sencillos y fáciles de aplicar. Entre ellos están:
  • Retirar peso innecesario de la cajuela o de asientos traseros.
  • Cerrar las ventanillas para reducir la resistencia al aire.
  • Subir la marcha lo antes posible.
  • Revisar el nivel de aceite.
  • Realizar mantenimiento para reducir emisiones de CO2.
  • Usar aire acondicionado cuando solo cuando sea necesario.
  • Revisar la presión de las llantas al menos una vez al mes.
  • Apagar el automóvil si va a quedarse más de un minuto parado.
  • Compartir el coche.
  • Evitar acelerar o frenar bruscamente.
Más consejos en el sitio web "Save more than fuel".

martes, 3 de junio de 2008

Cumbre de la FAO para combatir la crisis alimentaria

Como se ha comentado desde el 3 hasta el 5 de junio se esta llevando a cabo la Cumbre de la FAO en la ciudad de Roma, Italia. El objetivo central de la FAO es establecer políticas y medidas para combatir el aumento de precios en los alimentos.

Pese a que las causas esten identificadas, las cuales son:
  • Alza en el precio del petroleó y del uso de biocombustibles
  • Aumento de la población y cambios en los hábitos de alimentación
  • Sequías que han mermado la producción de alimentos
  • Especulación en productos agrícolas
No sucede lo mismo con la solución, por una parte durante este primer día de la Cumbre Lula da Silva, presidente de Brasil, ha defendido el uso de los biocombustibles y en cambio ha criticado las políticas proteccionistas.

Del mismo modo Cristina Fernandez, presidenta de Argentina, ha juzgado el proteccionismo.

En tanto el presidente de Iran, Mahmud Ahmadineyad, ha culpado al sistema capitalista y a países poderosos del momento actual. En tanto el presidente de Zimbabue Robert Mugabe, recibió críticas y fue acusado como el responsable por la escasez de alimentos en su país.

lunes, 2 de junio de 2008

Ecocidio: autopista Lerma-Tres Marías

Manifestación en contra de la autopista. Propiedad de Greenpace
La construcción de la autopista Lerma-Tres Marías, proyecto aprobado pese a las irregularidades en la Manifestación del Impacto Ambiental, pone en riesgo el corredor biológico Chichinautzin donde hay especies en riesgo de extinción, áreas naturales protegidas y proporciona un 75% del agua para el Distrito Federal.

Si esto no fuera suficiente resulta innecesaria ya que existen vías que comunican el Estado de México con Morelos como es la carretera Cuernavaca- Ocuilan, la que va de Huitzilac a Santa Martha a través del Parque Nacional Lagunas de Zempoala y la carretera Ajusco- Xalatlaco.

En documentos presentados por organizaciones no gubernamentales y por instituciones educativas establece que existe un riesgo de poner en peligro de extinción el 10 por ciento de la flora y la fauna de este ecosistema al propiciar un acelerado crecimiento urbano.

domingo, 1 de junio de 2008

Repercusiones de la crisis alimentaria

Crisis alimentaria. Propiedad de OEM
En tanto que la crisis alimentaria continua, las noticias no cesan. Al menos así lo advierte la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE), quienes precisan que los precios de los alimentos continuarán altos hasta el 2017.

En un informe divulgado el día 29 de mayo de este año, las dos instituciones coinciden en que los precios de productos como cereales y arroz podrían subir entre un 60% a 80%.

"Los pobres, y sobre todo los pobres urbanos en países en desarrollo, importadores netos de alimentos, sufrirán más"


Como parte de todo los problemas que esta atravesando la humanidad en este momento (crisis energética y alimentaria además del cambio climático), lideres mundiales acudirán del día 3 al 5 de junio a Roma para la conferencia organizada por al FAO.

Se espera como resultado de esta conferencia la adopción de políticas y programas que garantice la seguridad alimentaria y detenga la alza de precios en alimentos. De momento la FAO pide 1,093 millones para contener la crisis alimentaria.

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