jueves, 30 de octubre de 2008

Freemind: una herramienta para elaborar mapas mentales

Un mapa mental es un diagrama para poder representar conceptos en forma jerárquica alrededor de una palabra clave o idea central. De este modo es posible organizar y representar la información que disponemos para que sea más sencillo recordarla y/o aprenderla.

Los mapas mentales fueron desarrollados por Tony Buzan con el fin de fortalecer las conexiones sinápticas que ocurren entre las neuronas del cerebro y representar de forma armónica nuestras ideas.

Es así que mapa mental tiene como características:
  • La utilización de "palabras claves", es decir solo aquellas que proporcionen información.
  • Inician desde el centro de la hoja con la idea central, de la cual se desarrollarán en forma radial las demás ideas.
  • La idea central deberá ser representada con una imagen acorde a la idea y que sintetice el contenido del mapa mental.
  • Por medio de ramas se enlazan las ideas relacionadas o subtemas con la idea central.
  • Utilizan el sentido de las manecillas del reloj para poder jerarquizar las ideas.
  • Se utilizan colores distintos para diferenciar temas, asociaciones o ideas.
  • A su vez incorporan simbolos, imágenes y códigos que le dan originalidad, interés e individualidad, fomentando la creatividad, memoria y evocación de la información.
  • Varía el tamaño de la letra, líneas e imágenes para indicar la importancia o jerarquía de los conceptos.
Para poder diseñar mapas mentales se puede usar FreeMind, un programa de software libre que permite su elaboración. Esta escrito en lenguaje java y es multiplataforma, su modo de uso es sencillo y fácil de aprender.

Descarga de FreeMind

 
Mapa mental elaborado con FreeMind

martes, 28 de octubre de 2008

Borrando recuerdos

Estudios realizados con ratones demuestran que es posible borrar de forma selectiva recuerdos no deseados.

Científicos del Medical College de Georgia en Augusta y la Universidad del Este de China en Shanghai removieron selectivamente un recuerdo en el cerebro de un ratón, relata el reporte que aparece en el número 23 de Neuron.

El discernimiento de tal experimento podría llevar al diseño de terapias que eliminen los recuerdos traumáticos de una persona que padecen estrés postraumático o eliminar la adicción psicológica de un drogadicto y evitar así recaídas.
 
Neurona. Propiedad de Gunilla Elam.

"Nunca debemos pensar que los recuerdos son fijos", dice Howard Eichenbaum, un neurocientífico de la Universidad de Boston, "Estos son constantemente renovados y reestructurados".

Joe Tsien, un neurocientífico en el Colegio Médico de Georgia, y sus colegas genétistas experimentaron en un ratón con una versión modificada de una proteína llamada proteína cinasa alpha-calcium/calmodulin-dependent II, o alfa-CaMKII.

Alfa-CaMKII, una enzima, es un tipo de proteína reguladora que rige la actividad de otras proteínas. Investigaciones anteriores habían demostrado que el alfa-CaMKII participaba en el aprendizaje y la memoria. Fue así como la investigación de Tsien y sus colegas se centro en conocer en qué fase de la memoria la enzima Alfa-CaMKII es importante. Tales etapas de la memoria incluyen aprender algo nuevo y a continuación: procesamiento, recuperación y almacenamiento de la información.

Los científicos ahora están empezando a aprender más acerca de cómo los recuerdos se hacen y se almacenan. Posiblemente los recuerdos son formados a través de interacciones de sustancias químicas del cerebro y la evolución de las conexiones entre neuronas. Pero saber exactamente cómo se forman los recuerdos y la forma física que tiene la memoria sigue siendo un misterio.

Los científicos pueden utilizar sustancias químicas para bloquear la actividad de una enzima, pero la mayoría de las enzimas quinasa son iguales, así que la mayoría de los productos químicos inhibidores tienden a impedir que la actividad de todas las enzimas quinasas en el cerebro. Tsien soluciono este problema al elaborar una cavidad oculta en alfa-CaMKII. El inhibidor químico actua en la cavidad oculta y bloquea alfa-CaMKII de hacer su trabajo, pero no interfiere con la acción de otras enzimas. Mediante la ingeniería genética es posible manipular la actividad de proteínas, con lo cual los investigadores aprendieron que alfa-CaMKII es importante para recordar recuerdos.

Los investigadores encontraron que la modificación de la actividad de  alfa-CaMKII borra recuerdos que están siendo recuperados, y con ello la eliminación en la memoria de lo que se recuerda.

Los investigadores colocaron un ratón en una cámara y reproducieron un sonido, a continuación, conmocionaban ligeramente los patas del ratón. El animal aprendió a asociar la cámara y el sonido con un choque eléctrico y aterrarse cuando entraba en la cámara o escuchaba el sonido.

Los investigadores repitieron las condiciones del experimento, alterando la actividad de la enzima alfa-CaMKII. Al colocar el ratón en la cámara, pero no reproducían el sonido, la memoria se vio alterada. Al realizar de nuevo la prueba, el ratón se olvidó de aterrarse el momento de colocarse en la cámara, pero aún se asustó al escuchar el sonido. Los resultados muestran que la supresión se limita sólo a la parte de la memoria que recuerda.

Eichenbaum no está convencida de que Tsien y sus colegas han borrado los recuerdos de los ratones. La modificación de una memoria a fin de que no se puede recordar, en determinadas circunstancias, puede producir resultados similares, dice

Pero si los productos químicos pueden ayudar a alguien a olvidar los recuerdos traumáticos, puede ser irrelevante si los recuerdos son enteramente borrados o alterados más allá de reconocimiento, dice Eichenbaum.

-Pildoras para borrar la memoria son todavía ciencia ficción, subraya Tsien. Y añade que esta técnica nunca sera usada en las personas ya que implica la ingeniería genética de una proteína del cerebro, dice. Sin embargo, investigaciones futuras podrían revelar otras formas de olvidar selectivamente.

§ Science News | Artículo en PDF en la revista Neuron

viernes, 24 de octubre de 2008

Ubuntu 8.10 Intrepid Ibex

Ubuntu 8.10 también conocida como Intrepid Ibex es la última versión de una de las más populares distribuciones, que hará su aparición en la escena el próximo 30 de octubre.

A continuación alguna de sus novedades:

Gnome 2.24

Ubuntu incorpora la ultima versión de Gnome, un entorno de escritorio que en la versión 2.24 incluye soluciones de errores y nuevas características como:
  • Nautilus el gestor de archivos que ahora incluye pestañas.
  • File Roller un administrador de archivos que ahora soporta los siguientes formatos de archivos ALZ, RZIP, CAB, TAR.7Z.
X.Org 7.4

X.Org 7.4 es la última versión de X.Org. Esta versión trae mejor soporte para conectar dispositivos en modo plug and play tales como teclados, ratones y tabletas, lo que permitirá que la mayoría de los usuarios puedan usar tales dispositivos sin modificar . Tiene un nuevo modo a prueba de fallos que proporciona mejores herramientas para solucionar errores.

Kernel 2.6.27

Incluye la versión de kernel 2.6.27, con las siguientes mejoras:
  • Nuevo sistema de ficheros llamado UBIFS, diseñado para dar soporte a los sistemas de almacenamiento con tecnología flash (discos SSD).
  • Funcionalidad denominada Delayed allocation (o Allocate-on-flush) que se incorpora al sistema de ficheros ext4, que permite reducir el uso de CPU y la fragmentación de discos.
  • Mejoras en el rendimiento y escalabilidad de Direct I/O, que evita que los ficheros tengan que pasar por el sistema operativo, con lo cual se optimizan los recursos de memoria.
  • Optimizado el el soporte para webcams, integrando el driver gspca.
  • Incluyen controladores para las tarjetas de red Intel WiFi 5000 Series y RTL8187B.
  • Mayor soporte para dispositivos al aumentar los drivers disponibles.
Cifrado de directorios

El paquete ecryptfs-utils fue recientemente promovido a la rama principal de Ubuntu, con lo cual se puede cifrar una carpeta, para probarlo basta con iniciar una terminal y teclear:

sudo aptitude install ecryptfs-utils

ecryptfs-setup-private

Sesiones de usuario invitado

El applet para el panel Switcher User ahora tiene la funcionalidad de añadir cuentas de usuarios invitados. Con esta función permite se creen usuarios con privilegios restringidos además de tener contraseñas temporales, con lo cual no tiene acceso al directorio raíz ni los cambios realizados se guardarán.

Network manager 0.7

La reciente versión de network manager, el administrador de redes de Gnome viene con una larga lista de características, tales como:
  • Configuración de todo el sistema.
  • Gestión de redes 3G (tanto GSM como CDMA).
  • Administración de multiples dispositivos de red activos a la vez.
  • Manejo de conexiones PPP y PPPOE.
  • Soporte para configuraciones de dispositivos de IP fija.
DKMS

DKMS es una incorporación de Dell a Ubuntu, permite incorporar de forma sencilla y fácil cualquier cambio que se publique en los controladores sin tener que reconstruir el kernel.

Samba 3.2

Samba, con la versión 3.2 tiene como características:
  • Servidor de archivos en cluster de apoyo.
  • Cifrado de la red de transporte.
  • Soporte IPv6.
  • Una mejor integración con los clientes y servidores más recientes de Microsoft Windows.
Autentificación PAM

Se ha añadido una nueva herramienta de autentificación PAM para equipos de sobremesa y servidores. Los paquetes de prestación de servicios PAM se actualizan automáticamente y se pueden ajustar preferencias mediante el comando:

sudo pam-auth-update

Plugin BBC para Totem

Totem gracias al apoyo y colaboración de la BBC incorporá un plugin para obtener contenido digital de la BBC. Para acceder basta iniciar Totem y luego ejecutar el plugin desde el menú Editar-plugins-Visor de contenido BBC.

Otras funcionalidades

Además de lo citado previamente, Ubuntu 8.10 trae consigo:
  • Phyton-vm-builder. Lo que permite crear una maquina virtual, útil para desarrolladores de programas, administradores de sistema o proveedores de programas. Al remplazar ubuntu-vm-constructor con phyton-vm-builder se tiene completa compatibilidad con la anterior sintaxis de línea de comandos.
  • Se incluyen en el repositorio principal OpenJDK Java de Sun -kit de desarrollo libre para Java-, Apache Tomcat 6 -un contenedor de servlets para Java-, ClamAV -motor de detección de virus-, SpamAssasin -motor de detección de spam-.
  • Mejoras en la gestión de los servicios.
Descargas

Ubuntu 8.10 y distribuciones hermanas estan disponibles en las siguientes direcciones:

miércoles, 22 de octubre de 2008

Documental sobre la construcción del Gran Colisionador de Hadrones

Detector ATLAS del LHC. Propiedad de National Geographic Magazine.

Aberron nos ha dado una alegría a más de uno. Ha encontrado en Youtube el documental que publica la serie Megaconstrucciones sobre la construcción del Gran Colisionador de Hadrones.

El documental describe la proeza de diseñar el experimento más ambicioso del hombre y el desafío que represento para la ingeniería la construcción. Narra con detalle las dificultades, retos e incertidumbres generadas en torno a tal obra.

"Megaestructuras, el acelerador de partículas"
En cinco partes: 1, 2, 3, 4 y 5

En más información sobre el estado actual del experimento, CERN ha publicado una nota de prensa la cual explica que hasta la primavera siguiente se pondrá en marcha de nuevo el colisionador.

Como se conocía, la fuga de helio se ha debido a un cortocircuito que provocó un arco eléctrico, el cual perforó los sistemas de conducción de helio, necesarios para mantener los imanes a una temperatura cercana al cero absoluto, los cuales son imprescindibles para asegurar la trayectoria de los haces que circulan en el colisionador.

lunes, 20 de octubre de 2008

Descubierto el primer perro domesticado hace 31,700 años

Un equipo de científicos descubrió el perro más antiguo domesticado en la cueva Goyet de Bélgica. Hasta hace poco se creía que el perro más antiguo correspondía a uno encontrado en Rusia, que data de hace 14 mil años.
 
Restos que corresponden al primer perro domesticado, hallado en la cueva Goyet en Bélgica. Propiedad de Discovery Channel.

Los restos fósiles fueron encontrados en la cueva Goyet y al parecer estarían asociados con la cultura Auriñaciense. Tales restos datan del periodo paleolítico superior.

Las diferencias entre el fósil y los perros actuales reside en el tamaño de los dientes, comenta a Discovery, Mietje Germonpré, uno de los autores del articulo que se publica en Journal of Archaeological Science.

La morfología de los perros del paleolítico era muy similar al actual husky siberiano, pero en tamaño serían similares a los perros pastores.

En el artículo que se publica en Journal of Archaeological comparan los restos de este perro con craneos de perros fósiles y actuales e incluso con lobos y zorros.

Producto de la comparación se descubrió que el perro paleolítico tenía el hocico más corto y ancho además de un casquete cerebral relativamente más grande que el de otros perros fósiles y lobos.

Para explicar la domesticación, Mietje Germonpré sugiere la domesticación pudo haber iniciado cuando cazadores prehistóricos mataron una loba y se llevaron sus cachorros. Mediante selección artificial se fueron escogiendo los espécimenes más dóciles y descartando los salvajes, por lo que es posible que en diez generaciones existieran ya cambios morfológicos.

De acuerdo a los autores, se habrían usado a los perros primitivos para rastrear, cazar y transportar las presas.

Al respecto Susan Crockford, antropóloga y bióloga evolutiva de la Universidad de Victoria, Canadá explica que no concibe que los auñaricienses hubieran domesticado al lobo para convertirlo en perro, sino que los lobos tuvieron una "autodomesticación".

§ Discovery Channel | Mundo Neanderthal | Blog de John Hawks

domingo, 19 de octubre de 2008

Andrés Calamaro en el Auditorio Nacional. 13 de octubre

Veinte años tuvieron que transcurrir para que Andrés Calamaro decidiera tocar en México. Pese al tiempo transcurrido Calamaro supo recuperar los años perdidos.

Rock, blues, reggae y tango crearon el ambiente idóneo del pasado lunes en el Auditorio, donde un publico entregado supo corresponder al espectáculo que duro cerca de dos horas y media.

Cerca de las 8:35 abrió con El salmón, momento que hizo que todo el público se pusiera de pie y donde pocos volvieron a sentarse. Con un repertorio que incluyo canciones de su larga trayectoria así como del reciente disco "La lengua popular" hizo que los asistentes fueran una sola voz en temas como Los Chicos, Tuyo siempre, Gin Tonic, Carnaval de Brasil, Todavía una canción de amor, 5 minutos, La espuma de las orillas, Las chicas o Soy tuyo.

Más tarde anunció que sería el momento de los tangos, momento que causo que con los brazos en alto se corearan Los mareados, un tema de dolor que estremeció y que dio paso a Nostalgias.

El momento anecdotico se lo ha llevado Flaca, cuando una dama le obsequió un ramo de flores y Andrés en gesto de agradecimiento repartió flores al publico en tanto que con el resto adorno el suelo del escenario.

El resto de la noche fue para Te quiero, Alta suciedad y Sin documentos cerrando con Paloma, que permitio ver a un Calamaro feliz hasta el punto de besar el suelo del Auditorio como un gesto de agradecimiento por el cariño recibido y por empatía con los artistas que por ahí han pasado.

viernes, 17 de octubre de 2008

Blender 2.48 disponible


Blender es un popular programa para la creación de gráficos tridimensionales. Además de ser multiplataforma (para varios sistemas operativos) es software libre.

En esta semana ha sido publicada la versión 2.48, que cuenta con las siguientes novedades:
  • Mejoras en el motor gráfico de videojuegos (incorporadas a partir de las aportaciones hechas por los desarrolladores del juego "Yo Frankie!").
  • Soporte para Windows 64.
  • Incorpora "Grease pencil" para realizar notas, anotaciones e incluso sugerencias en las animaciones.
  • Diseño en tiempo real de escenarios 3D.
  • Perfeccionadas las herramientas de animación.
  • Usando "Sun/Sky" es posible simular el color del cielo y la atmósfera. Se puede mezclar el color y el espacio para obtner sensacionales resultados.
  • Empleando la librería Bullet physics library añade animación e interacción en cuerpos mediante simulación de movimientos.
  • Mejoradas las herramientas para diseño de escultura.
  • Se puede asignar un color específico a cada sombra.
  • Editor de Python con integración de APIS y scripts.
  • Generación de fluidos de forma automática a partir de simulación física.
Estas y más características en la nota de lanzamiento de Blender 2.48.

 
"Tributo a John Lennon" creada con Blender por Daniel Thul.


Descargas desde el sitio de Blender.
Wikilibro "Blender 3D: novato a profesional"
"Big Buck Bunny" animación creada con Blender.

miércoles, 15 de octubre de 2008

Blog Action Day 2008: Pobreza en México

Blog Action Day tiene como fin difundir mediante la participación activa de bloggers un mensaje. Este año se pretende informar además de crear reflexión y conciencia sobre el tema de la pobreza.

En este sentido, México es una de las naciones donde la pobreza es un cáncer cotidiano, un país de contrastes con ciudades desarrolladas y regiones con pobreza extrema. El INEGI (Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática) reconoce que existen 45 millones de mexicanos en pobreza, cada uno de ellos tiene un ingreso menor a mil 625 pesos mensuales, una cantidad que no es suficiente para necesidades de educación, alimentación, vivienda, salud y transporte.

De los 45 millones de pobres, 21.7 millones se le sitúa en el grupo de pobreza de capacidades, al no contar con los ingresos necesarios para el consumo básico de alimentación, educación y salud. En tanto 14,4 millones tienen pobreza alimentaria con recursos menores a los necesarios para una alimentación adecuada.

Por desgracia México como en otros tantos lugares, se solucionan las consecuencias y no la causa real del problema.

lunes, 13 de octubre de 2008

Mandriva 2009 disponible

La semana pasada ha sido publicada la versión 2009 de la distribución Mandriva.

 
KDE 4 en Mandriva 2009

Mandriva 2009 resulta ser una solida versión al incluir KDE 4 (específicamente KDE 4.1.2) como escritorio por defecto, ha sido rediseñado el asistente de instalación y el Centro de Control. Así también incluye Gnome 2.24, OpenOffice.org 3, Mozilla Firefox 3 y la versión del Kernel es la 2.6.27.

KDE 4

La distribución incluye KDE 4.1.2, como escritorio por defecto. KDE 4 fue uno de los más radicales lanzamientos en los escritorios para Linux. Dentro de las numerosas características destacan:
  • Plasma como herramienta de entorno e interfaz de usuario, donde cada objeto del escritorio -iconos, carpetas, lanzadores- se comporta como un artilugio (widgets), ofreciendo una flexibilidad sin precedentes.
  • Phonon como nueva interfaz multimedia, que ofrece sofisticadas capacidades multimedia a todas las aplicaciones en KDE.
  • Un espectacular soporte para efectos visuales en el gestor de ventanas de KDE.
  • Nuevas aplicaciones: como el explorador de archivos Dolphin, el visor de documentos Okular, el reproductor multimedia Dragon Player.
  • Nepomuk que permite etiquetar para cualquier archivo.
Sin embargo para aquellos usuario que deseen usar KDE 3.5.10, esta disponible en el repositorio /contrib.

Gnome 2.24

A igual que ofrece la ultima versión del escritorio KDE, Mandriva incluye la versión más reciente de Gnome. Cuyas mejoras son:
  • Se introduce Empathy como un nuevo cliente de mensajería, soporta multiples protocolos (MSN Mesenger, Yahoo, Jabber, Salut, Google Talk, AIM, Gadu Gadu, GroupWise, ICQ, IRC, y QQ).
  • Soporte para pestañas y vista de "lista compacta" en Nautilus.
  • Un gestor del tiempo para el panel.
  • Soporte para receptores de TV Digital en el reproductor multimedia Totem.
  • Añadida la configuración de múltiples monitores (cuyos adaptadores gráficos soporten el estandar RandR 1.2) en el Centro de Control.
LXDE

Así también Mandriva tiene una lista extensa de escritorios incorporados. Uno de ellos es LXDE, un escritorio moderno diseñado para hardware menos potente. La decisión de integrarlos es ofrecer un soporte para sistemas NETBOOK (modelos Asus Eee PC, Acer Aspire One, MSI Wind) donde es ideal. LXDE ofrece un menú tradicional, un lanzador de panel, configuración completa de aplicaciones, gestor de archivos (PCMAN), Administrador de tareas, herramienta de configuración de pantalla, visor de imágenes, la aplicación Bloc de notas.

Mozilla Firefox 3

El navegador por defecto en Mandriva es Mozilla Firefox, cuya rama actual de desarrollo es la 3 (Mandriva incluye Firefox 3.0.3). Las novedades de esta versión son un nueva barra de direcciones inteligente, mejora del rendimiento y uso de la memoria, basta un clic para almacenar un favorito, nuevo administrador de contraseña y mayor seguridad al navegar.

OpenOffice.org 3

OpenOffice.org es el programa de paquetería de oficina por defecto, que en la versión 3 incluye:
  • Apoyo al formato Open Document 1.2.
  • Filtro de importación para documentos elaborados en Microsof Office 2007.
  • Edición colaborativa en hojas de cálculo.
  • Visualización de múltiples páginas en Writer.
Otras características

  • Mandriva incluye Compiz Fusión en la versión 0.7.8 y Virtual Box 2.0.2.
  • Se perfeccionó el tiempo de arranque, reduciendo hasta en un 25% el inicio dependiendo de la computadora.
  • Mejora en la estética y uso del Centro de Control y del asistente de instalación. Ambos se basan en el motor de renderizado HTML Webkit.
  • Eliminación de software no deseado, aumentando el espacio libre en el disco, reduciendo la cantidad de actualizaciones y mejorando el tiempo de arranque.
  • Aria2 se ha integrado con lo que consigue un acceso más sencillo a los servicios de actualización.
  • Drakguard es la herramienta de control parental que asegura que el acceso a ciertos sitios se ha aceptada o rechazada en determinados momentos.
  • Mejoras en la herramienta de configuración de redes con soporte para dispositivos móviles (redes 3G) y mejora en el nivel de detección de redes inalámbricas.
  • Agregado FBreader un potente lector de libros digitales. Soporta los formatos FB2, OEB, OpenReader, Plucker y mucho más.
  • Incluye Google Gadgets que proporciona una plataforma de gadgets para sistemas GNU/Linux.

Descarga

Se puede descargar Mandriva 200 en las siguientes ediciones:
  • Mandriva Linux One 2009. Incluye controladores y plugins más utilizados.
  • Mandriva Linux Free 2009. Edición que contiene solamente software libre.
Ambas desde el sitio de descargas de Mandriva.

viernes, 10 de octubre de 2008

La Academia de las Ciencias Sueca reconoce este año con el premio Nobel de Física a tres personas. Los reconocidos son Yoichiro Nambu, del Instituto Enrico Fermi de la Universidad de Chicago (EEUU), por el descubrimiento del mecanismo de ruptura espontánea de la simetría en la física de partículas; y comparten el premio Makoto Kobayashi de la Organización de Investihgaciones de Altas Energías (KEK) de Tsukuba (Japón), y Toshihide Maskawa, del Instituto Yukawa de Física Teórica de la Universidad de Kyoto (Japón), ambos por el descubrimiento del origen de la ruptura de simetría que predice la existencia de por lo menos tres familias de quarks en la naturaleza.

En este año donde el colisionador de hadrones pretende revolucionar el conocimiento científico que poseemos, cobra relevancia tales descubrimientos. Como recordarán el modelo estándar de partículas elementales, es hasta el momento el modelo más aceptado para explicar la realidad en la que habitamos, mediante este se unifican los principios de la materia y de las fuerzas elementales en una misma teoría.

Retomando el contexto histórico para elaborar el modelo estándar, durante los años 60 y 70 del siglo pasado, cuanto más altos niveles de energía se alcanzaban en los laboratorios, se encontraba una mayor diversidad de partículas.

Con el cada vez mayor descubrimiento de partículas, se trato de ordenar las partículas y sus interacciones, tratando de darle una lógica y una sistematicidad, que conllevo a establecer una simetría. La simetría en física se basa en establecer interacciones entre partículas, Nambu con sus investigaciones pudo explicar el porque la radioactividad tiene un alcance en distancias menores que la fuerza eléctrica y magnética, llevando a constatar que estas fuerzas son en realidad una misma. Lo cual fue útil para la construcción fundamental del modelo estándar.

Por otra parte Kobayashi y Maskawa, en 1972 propusieron tres familias de partículas fundamentales, prediciendo la aparición de dos nuevos quark (el botton y el top) que serían descubiertos más adelante cuando en el 2001 dos laboratorios en EE.UU. constataron las nuevas partículas.

Con base a estos descubrimientos fue posible explicar porque nuestro mundo no se comporta perfectamente y que se debe a rupturas en la simetría a nivel subatómico.

Peligros de no dormir

Basta no dormir una noche para que los niveles de dopamina aumenten en el cerebro. Una reciente investigación publica que luego de no dormir, el cerebro se configura de tal modo que la persona se mantenga despierta a pesar de la necesidad de dormir.

Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre Consumo de Drogas (NIDA -National Institute on Drug Abuse-), junto a su equipo de investigadores, llegaron a la conclusión de que en pacientes sanos a los que se les privaba el sueño aumentaba su nivel de dopamina en dos estructuras del cerebro. Una de las estructuras es el cuerpo estriado,  involucrada en la motivación y la recompensa, la otra el hipotálamo esta relacionada con la capacidad para mantenernos alerta. A la vez la investigación demostró que al aumentar la dopamina disminuía la capacidad para procesos cognitivos y tenía una relación con la sensación de fatiga.

Durante la investigación quince participantes sanos se les privo del sueño toda la noche o se les dejo dormir lo que desearán. Todo participante fue sometido a ambas condiciones. A la mañana siguiente se evaluó el cansancio de cada uno y se realizaron pruebas para medir su atención visual y su memoria activa.

Mediante la técnica de tomografía por emisión de positrones se midió el impacto de la dopamina en el cuerpo al negarse el sueño. Al compararlos con pacientes que habían dormido, se demostró el aumento de dopamina.

Tales resultados concuerdan con investigaciones previas sobre el aumento de dopamina y futuras investigaciones se centrrán en el estudio del impacto de la dopamina en las conexiones neuronales.

§ Society for Neuroscience | Neuromente

miércoles, 8 de octubre de 2008

Virus del papiloma humano. Créditos: Fundación Nobel.
La Academia Karolinska de Estocolmo reconoce este año con el Premio Nobel de Medicina a tres virólogos, el alemán Harald zur Hausen y los franceses Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier.

Este año se reconoce el descubrimiento de dos virus causantes de una alta tasa de mortalidad.

Harald zur Hausen se ha llevado el reconocimiento por su identificar el virus del papiloma como causante del cáncer de cuello uterino, el segundo cáncer más común en las mujeres. Harald se dio cuenta de que solo algunos tipos de Virus del papiloma humano (VPH) podían producir cáncer y que tal virus podía detectarse mediante la búsqueda específica del ADN viral. Su descubrimiento permitió conocer la historia natural del infección causada por VPH, comprender los mecanismos del virus y desarrollar vacunas contra este.

En tanto los franceses reciben tal premio por el descubrimiento del Virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del Síndrome de Inmunodeficiencia adquirida (SIDA). La identificación de este virus se debió a la detección en los linfocitos de ganglios en pacientes durante las primeras etapas de inmunodeficiencia adquirida y en la sangre de pacientes con la enfermedad avanzada.El descubrimiento de este virus fue un requisito para conocer la biología de la enfermedad y su tratamiento antirretroviral.

Descubrimiento e importancia del descubrimiento del VPH

En los 70's, Harald propuso que el Virus del papiloma humano tenía una mayor trascendencia en el desarrollo del cáncer cervical. Mediante estudios con conejos, el investigador alemán logró aislar dos cepas del VPH. En la actualidad se conocen más de 100 tipos distintos de este virus, donde 40 de ellos infecta el tracto genital y 15 ponen en riesgo a la mujer de contraer cáncer de cuello uterino.

El descubrimiento del virus llevo a la comprensión de los mecanismos de infección y al desarrollo de una vacuna que asegura un 95% de protección a las sepas del tipo VPH 16 y 18, consideradas las más peligrosas.



Descubrimiento en importancia del descubrimiento del VIH

Tras ser detectados los primeros casos del SIDA en 1981, los equipos de investigación empezaron a buscar el agente causal. Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier en 1983 aislaron y cultivarón las células de ganglios línfaticos de pacientes infectados con SIDA. Barré-Sinoussi y Montagnier definieron al virus como lymphadenopathy-associated virus (virus asociado a la linfoadenopatía, LAV), llamado más tarde human immunodeficiency virus (virus de la inmunodeficiencia humana, VIH).

Poco después del descubrimiento del virus, otros grupos de científicos demostraron que el VIH era la causa definitiva del SIDA. Tanto la identificación de su ciclo de replicación como el conocimiento de como actúa el virus con el anfitrión realizada por Montagnier, condujeron al diagnóstico más oportuno de pacientes infectados.

A la vez el desarrollo de fármacos antirretrovirales es resultado del conocimiento del virus. Aunado a la prevención y tratamiento han llevado a la disminución de la propagación de la enfermedad y aumentado la esperanza de vida en personas infectadas.

La clonación del VIH ha permitido el estudio de su origen y su evolución. Probablemente el virus paso de los chimpancés a los seres humanos en África en los años 20 del siglo pasado, pero aún no se sabe el porque de su propagación se haya acelerado a partir de 1970.

 
Virus de la inmunodeficiencia adquirida. Propiedad de Fundación Nobel.


§ Nota de prensa de la Fundación Nobel

lunes, 6 de octubre de 2008

Manu Chao en el Foro Sol. 4 de octubre

Canciones de amor, esperanza, protesta, alegría, tristeza, clamor o inconformidad que cada uno ha retomado en su historia personal construyendo pasajes donde la musica es parte esencial del instante.

Manu Chao recrea esto y más, músico del mundo que retoma en su canto disconformidades e injusticias mezclándolas con sonidos que el oyente disfruta.

Todo esto sucedió la noche del sábado, donde pese a la lluvia torrencial que cayo durante cerca de dos horas no impidió que ninguno de los asistentes diera un paso atras con la intención de retirarse.

Antes de que Manu subiera al escenario, la Maldita Vecindad convirtió el Foro Sol en una gran pista de baile sin que esto demeritará su siempre acertado mensaje político.

Y fue cerca de las 9:15 de la noche cuando los primeros acordes de la Radio Bemba Soun System volvieron la noche una fiesta de resistencia y baile.

Pero el momento más conmovedor se lo llevo Trinidad Ramírez, quien en nombre del Frente de Pueblos en Defensa de la Tierra (FPDT) recordó la situación que atraviesan trece presos políticos por los hechos ocurridos en Atenco.

Pase lo que pase,
sea lo que sea,
próxima estación: ¡Esperanza!

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