sábado, 29 de noviembre de 2008

Campañas de la WWF

Campaña para detener la extinción de especies.

Funtasticus
realizó una recopilación de los anuncios que ha empleado WWF en los últimos años. Los anuncios giran en torno a despertar una conciencia en asuntos tales como la deforestación, uso de recursos renovables, cambio climático y la extinción de especies.

La recopilación demuestra el estilo que ha creado WWF para lograr la reflexión e impactar en el espectador sin que resulte rozar la imposición de una ideología.

miércoles, 26 de noviembre de 2008

Fedora 10


Luego del retraso de una semana en su publicación, ha sido lanzada la versión 10 de Fedora. El nombre definitivo de esta versión ha sido "Cambridge" anunciado mediante este mensaje en la lista de correo de Fedora.

Esta nueva versión incluye un arranque más rápido con el nuevo sistema gráfico Plymouth, permite instalaciones virtuales remotas, migración del servidor X de VT7 a VT1, resulta ahora más sencillo añadir codecs para la reproducción de archivos de audio y vídeo además de mejoras en la conexión a redes inalámbricas.

Además incorpora las siguientes novedades:
  • Kernel 2.6.27
  • RPM 4.6
  • KDE 4.1
  • GNOME 2.24
  • Firefox 3.04
  • OpenOffice.org 3.0
  • SecTool: una nueva herramienta para la seguridad del sistema.
  • Mejora en la administración e instalación de impresoras.
En el lanzamiento de esta versión se han incorporado los repositorios free y nonfree del proyecto RPM Fusion para Fedora 10. En estos repositorios es posible encontrar aplicaciones multimedia, controladores para el Kernel, juegos, codecs y software extra para la distribución.

Para su descarga esta disponible en la siguientes opciones:

sábado, 22 de noviembre de 2008

La NASA hace funcionar Internet Espacial

En un anuncio realizado este martes por parte de la NASA se confirma la primer red de comunicaciones en el espacio profundo sobre Internet, la cual ha sido usada para transmitir información desde y hacia las naves a una distancia de 30 millones kilómetros de la Tierra.

 
Diseño de la Internet Espacial Propiedad de la NASA.


La NASA y Vicent Cerf, vicepresidente de Google y comúnmente conocido como el Padre de Internet, trabajaron en conjunto diez años para poder producir el protocolo de software que se usa en transmisiones espaciales, conocido como Red Tolerante a Interrupciones o DTN (Disruption Tolerant Networking). DTN envía la información mediante un método que difiere del conjunto de comunicaciones usado en el Protocolo de Control de Transmisión /Protocolo de Internet (TCP/IP), co-creado por Vicent Cerf.


La llamada Internet Espacial tiene que ser lo bastante robusta para poder lidiar con retardos, interrupciones o desconexiones en el espacio. Tales interrupciones pueden ser producidas cuando la nave este detrás de un planeta, existan tormentas solares o atraviesen asteroides. Tan solo para enviar y recibir datos desde Marte lleva un lapso de 20 minutos.

Cuando existe una dificultad en el envío/recepción de información, los nodos de la red almacenan la información hasta que sea segura la comunicación, contrario a la Internet en la Tierra que cuando sucede algo similar simplemente rechaza el paquete de datos. Las naves espaciales funcionarán como nodos en este protocolo de comunicación, de este modo cuando se transmitan datos no sera necesario que se envíen directamente a la Tierra sino que se pueden enviar a cualquier nave que los alamacenara hasta que se considere seguro enviarlos a la Tierra.

La nueva red permitirá facilitar la comunicación con las naves y la creación de nuevas misiones. DTN ha sido probado durante el mes de octubre, con la nave Epoxi (que esta en una misión de la NASA para encontrarse con el Cometa Hartley 2 en dos años) y con nueve nodos en la Tierra en las instalaciones de JPL, que simulan ser naves en Marte, orbitadores y centros de control.

§ Space | NASA

jueves, 20 de noviembre de 2008

Secuenciado el genoma del mamut

En 1994 un grupo de científicos se adentro en la tundra siberiana, atravesaron extensos territorios de permafrost hasta que descubrieron un ejemplar de mamut lanudo (Mammuthus primigenius) en perfecto estado, debido a la temperatura de 20 grados bajo cero en la que había estado durante los últimos 20,000 años, se conservo en perfecto estado.

 
Representación del mamut lanudo. Propiedad Penn State University.

El mamut aún mantenía mechones de pelo y estos han sido la pieza clave para la secuenciación del material genético. Usar muestras de pelo en lugar de huesos sirve para tener material con mayor calidad y más limpio, al actuar el pelo como una envoltura protectora "plástica" del ADN.

El procedimiento que se ha empleado es distinto al usado en el Proyecto de Genoma Humano, puesto que en este caso la muestra como cualquier otra se encuentra contaminada por microorganismos, que pese a ser un problema no represento una dificultad para el equipo de científicos.

La técnica empleada permitió obtener una muestra del pelo del mamut, luego fue rota hasta obtener diminutos pedazos y separada después, mediante procesos informáticos, para así obtener muestras pertenecientes al animal y descartar las de microorganismos.

Una vez que se habían obtenido todas las muestras del mamut, se ordenaron mediante el uso del genoma del elefante africano como patrón, lo que ha servido para completar entre un 70% y un 80% el genoma completo. El restante se ha inferido usando procedimientos comparativos.

A partir de la obtención del genoma, la investigación se perfila en conocer que genes están implicados en las adaptaciones evolutivas.

La diferencia entre los mamut y los elefantes, es de apenas la mitad de la que existe entre el chimpancé y el ser humano. Tanto elefantes y mamut permanecieron separados y evolucionaron por caminos distintos hace seis millones de años.

§ Nature |Mammoth Genome Project PSU

domingo, 16 de noviembre de 2008

Primera imagen de un exoplaneta

La joven estrella Fomalhaut (estrella más brillante de la constelación Peces Australes, a 25 años luz de la Tierra) esta rodeada por un disco de polvo de 34.6 mil millones de kilómetros de largo, equivalente al Cinturón de Kuiper del Sistema Solar y lo más sorprendente tiene un planeta cuya masa es tres veces la del planeta Júpiter, al cual se le ha llamado Fomalhaut b.

Este mosaico es producido por el Telescopio Espacial Hubble. En el centro se aprecia la estrella Fomalhaut rodeado por el anillo de polvo, en la esquina inferior derecha se aprecia el exoplaneta. Créditos: NASA, ESA, P. Kalas, J. Graham, E. Chiang, E. Kite (Univ. California, Berkeley), M. Clampin(NASA/Goddard), M. Fitzgerald(Lawrence Livermore NL), K. Stapelfeldt, J. Krist(NASA/JPL).

El exoplaneta Fomalhaut b se encuentra a una distancia de 17.3 millones de kilómetros de la estrella Fomalhaut. Pese a que el brillo del planeta es mil millones más débil que el produce su estrella, el telescopio espacial ha empleado un coronógrafo, un aparato que se coloca sobre el objetivo de la cámara con lo que se bloquea el brillo de la estrella para obtener imágenes nítidas de los cuerpos alrededor de la estrella.

Pese a que desde la década de los 80's del siglo pasado, ya se conocía la existencia de polvo estelar, debido a que el satélite infrarrojo IRAS lo había detectado. Fue en esa época cuando surgió la intención de obtener imágenes más nitidas y de mayor resolución para buscar exoplanetas. En 2004 el coronógrafo de la Cámara de Alta Resolución (HRC, High Resolution Camera)de Telescopio Espacial Hubble detecto luz visible en una región polvorienta de la estrella Fomalhaut.

En el siguiente año astrónomos de la Universidad de Berkeley, dirigidos por Paul Kalas, propusieron que el anillo estaba siendo modificado por la acción de la gravedad de un planeta. En 2006 al observar de nuevo la región de la estrella Fomalhaut, los científicos encontraron que el débil punto de luz se había desplazado respecto a su posición del 2004. A partir de estos datos y usando las leyes de Kepler se llego a la estimación que el planeta tardaba en trasladarse alrededor de la estrella en un lapso de 822 años.

Visión artística del exoplaneta. Créditos: NASA.

Un exoplaneta es aquel planeta que gira alrededor de una estrella distinta del Sol y por lo tanto que no pertenece al sistema solar. Este descubrimiento destaca porque es la primera vez que se obtienen imágenes de un exoplaneta usando luz visible, anteriormente se habían obtenido imágenes de planetas pero usando cámaras infrarrojas.

§ Nota de prensa del Telescopio Espacial Hubble

martes, 11 de noviembre de 2008

Distribuciones para computadoras viejas

Existen computadoras que por su antigüedad o por su hardware parece que no tienen más fin que el guardar polvo en un rincón del hogar, sin embargo no siempre es así ya que existen distribuciones basadas en GNU/Linux diseñadas para equipos con pocas prestaciones. A continuación una lista de ellas.

DeLi Linux

DeLi Linux. Desktop Light Linux, es una distribución diseñada específicamente para ejecutarse en ordenadores antiguos.

La versión 0.7 de DeLi Linux, usa un núcleo Linux 2.4.33.3. Incluye cliente de correo electrónico, navegador, paquetería de oficina con procesador de textos y hoja de cálculo.

Sus requerimientos mínimos son Procesador 386 con 8 MB de RAM y una instalación completa ocupa 400 MB.

Damn Small Linux 

Damn Small Linux. DSL esta basada en Knoppix. En tan sólo 50Mb es capaz  de ofrecer un escritorio completo, al incluir programas de tales como reproductor XMMS, cliente FTP, navegador web, cliente de correo electrónico, hoja de cálculo y procesador de textos, tres editores (Nedit, nVi, Zile), Xpdf, Naim (AIM, ICQ, IRC), VNCviewer, un servidor y cliente de SSH/SCP, un cliente DHCP, PPP, PPPoE, Servidor Web, Servidor ftp, entre otros.

Funciona en un procesador 486 con 16 Mb de RAM.

Puppy Linux  

Puppy Linux. Una distro en LiveCD que dispone prácticamente de todo lo que se necesita para navegar, revisar el correo, escuchar música, ver vídeos etc. 
Tiene distintas versiones dependiendo de la RAM que tenga la computadora, que van desde los 48, 64 y 128 MB y se ejecuta desde un procesador 486 en adelante.
TinyMe  

TinyMe. Es una distribución basada en PClinux OS, usa Openbox como gestor de ventanas e incluye un sólido sistema operativo al incluir aplicaciones para la mayoría de las actividades comunes.

Se ejecuta desde un Pentium III en adelante y una vez instalado ocupa 200 MB de espacio en el disco duro

Zenwalk 
Zenwalk, esta basada en Slackware Linux, su escitorio por defecto es XFCE y cuenta con aplicaciones de Internet, multimedia y herramientas de programación. Esta diseñada tanto para novatos como para expertos.

Sus requerimientos mínimos son Pentium II con 96 Mb de RAM.

domingo, 9 de noviembre de 2008

Stanlley Miller y su experimento

El 1953 Stanley L. Miller realizó una de las mayores aportaciones a la biología, creó un dispositivo en el laboratorio de la Universidad de Chicago que comprobaba la teoría científica que había promovido su profesor, el premio Nobel de Química Harold Urey.

Harold Urey postuló la teoría del origen de la vida a partir de reacciones químicas. Urey proponía que en la Tiera primitiva existía una atmósfera reductora con grandes cantidades de hidrógeno, metano y metano, los cuales reaccionaron con la radiación cósmica y las tormentas eléctricas para formar aminoácidos -componente fundamental de las proteínas-, dando inició a la vida.

 
Experimento de Miller. Propiedad de Público.

Para comprobar la teoría de su mentor, Miller diseño un circuito cerrado y sin aire similar al de la Tierra en sus orígenes, coloco un mechero que calentaba agua en un matraz -el agua simulaba los océanos-, una vez que el agua se evaporaba se mezclaba con gases de hidrógeno, metano y metano -la atmósfera primitiva- y  la mezcla atravesaba un arco eléctrico que simulaba tormentas eléctricas. El experimento se mantuvo durante una semana, al cabo de 24 horas el agua se tiño de rojo y amarillo, al cabo de unos días se pudo observar cinco aminoácidos, que en décadas posteriores se elevo a catorce con nuevas técnicas.

Después de más de 50 años del experimento de Miller, se sabe que quizás las condicionadas propuestas por Stanley no son todo correctas. Se concibe en la actualidad que en la Tierra prebiótica abundaba el CO2 y nitrógeno, lo cual invalido el experimento.

No obstante los antiguos becarios de Miller, James Cleaves y Jeffrey Bada, hallaron las muestras del experimento original y las analizaron. Una segunda versión del experimento de Miller, que no publicó, dio origen a 22 aminoácidos.

El mayor aporte de esta segunda versión reside en el uso de una espita que concentra los gases que simulan un volcán, tales gases hidrógeno, metano y metano, que se sabe no eran componentes de la atmósfera primitiva pero si son componente de la actividad volcánica además de que el vulcanismo da origen a tormentas eléctricas, con lo que se demuestra que Miller tenía razón.

Las aportaciones de Miller dieron origen a una rama de la biología: la exobiología que estudia el origen, presencia e influencia de la vida en el Universo, además de la Tierra, pese a que se sabe que sólo hay evidencia de vida en la Tierra.

viernes, 7 de noviembre de 2008

Avances en la conservación del lobo mexicano

El lobo mexicano (Canis lupus baileyi) es una subespecie de lobo de Norteamérica. Tienen una longitud máxima de 135 centímetros y alcanza una altura de hasta 80 centímetros. Su peso varia desde los 27 hasta los 45 kilogramos.

 
Lobo mexicano. Propiedad de El Felix.

Entre los años 1955 y 1962 se realizó una campaña de exterminio contra las poblaciones del lobo mexicano. Tal acción fue una solicitud de los ganaderos de los estados de Chihuahua y Coahuila, argumentaban que el lobo era el causante de la disminución de su ganado. "No me deje uno", era la solicitud de los ganaderos quienes realizaban la campaña, sin embargo no existía ninguna prueba de que los lobos representaban un peligro para el ganado.

Sin embargo conforme la población del lobo disminuía, se comenzaba a notar un aumento de otras especies como liebres, conejos y ratones. Tales especies eran el alimento de los lobos, quienes a falta de un depredador podían sobrevivir con mayor facilidad e incrementar sus poblaciones. Con el paso del tiempo, los ganaderos notaron que los daños producidos por liebres y conejos ponía en riesgo su actividad, ya que el ganado no encontraba pastos para alimentarse.

En 176 el lobo mexicano se consideró una especie amenazada y para el año de 1988 inició un programa de conservación de la especie. La campaña de exterminio llevó al lobo mexicano a refugiarse al norte del país, el programa de recuperación de la especie comenzó capturando ejemplares silvestres para iniciar la reproducción en cautiverio, procurando existiera un variabilidad genética para que tuvieran mayores posibilidades de sobrevivencia.

Hoy en día se conservan 350 lobos mexicanos, gracias a este programa de conservación que incluyó esfuerzos tanto políticos, económicos, sociales y biológicos con el único fin de reintroducir la especie a su hábitat natural, del cual estuvo alejado debido a la fragmentación del ecosistema, envenenamiento, deforestación o erradicación.

Se espera que la etapa clave del programa sea la reintroducción del lobo en nichos ecológicos, zonas con disponibilidad de recursos así como extensiones forestales adecuadas. Se han identificado seis zonas donde existe el nicho ecológico adecuado: cuatro en la Sierra Madre Occidental (Chihuahua, Sonora, Durango y Zacatecas) y dos en la Sierra Madre Oriental (Coahuila, Nuevo León y Tamaulipas).

miércoles, 5 de noviembre de 2008

Datos aportados por Tevatrón ofrecen nuevas concepciones en la Física

Mientras se resuelven los problemas que impiden el funcionamiento del Gran Colisionador de Hadrones, su predecesor ofrece nueva información.

Durante la semana pasada el acelerador de partículas Tevatron del Fermilab en Batavia, Illinois produjo partículas que han sido difíciles de explicar. Lo cual lleva a plantear si estamos frente a una nueva física.

 
Detector de Colisiones en el CDF (CDF), detector del Tetravón. Propiedad de Physicsworld.

El Detector de Colisiones en el Fermilab (CDF), uno de los dos detectores de partículas del Tevatrón, estudia las partículas producidas en las colisiones entre protones y antiprotones, las cuales se aceleran y colisionan en el Tevatron. Las colisiones tienen lugar dentro de un "tubo de rayos" de 1.5 centímetros de ancho donde reune protones, antiprotones, en tanto las partículas creadas por los choques se encuentran en capas de componentes electrónicos a su alrededor.

En una de las ejecuciones en el CDF se observaban tanto quarks bottom y anti-quarks bottom que decaían en al menos dos partículas cargadas llamadas muones.

Sin embargo la sorpresa se originó cuando el equipo primero observó una gran cantidad de muones que surgían de las colisiones y al mismo tiempo parecía que algunos de estos muones habían sido creados fuera del tubo al no dejar ningún rastro en la capa más interna del colisionador.

Al respecto el equipo que labora en el CDF no es capaz de explicar el surgimiento de muones fuera del tubo empleando el Módelo Estándar de la Física de Partículas o con lo que saben respecto al funcionamiento del colisionador.

Partícula desconocida

Sobre estó el portavoz del CDF Jacobo Konigsberg comenta que “no hemos descartado una explicación más mundana para este evento, y quiero que esto quede claro”, además de considerar la importancia de nuevos experimentos para constatar este efecto.

Pese a la cautela en el CDF, teóricos han comenzado a especular. Si la señal no es falsa, significa que una partícula desconocida con un tiempo de vida de 20 picosegundos fue producida en la colisión, viajó un centímetro a través del tubo y decayó en muones.

Pese a que se considera que un centímetro es una distancia muy grande para ser recorrida por una partícula antes de que decaiga, podría resultar que existe una partícula de vida larga, lo cual sería un gran descubrimiento.

Materia oscura

Neal Weir de la Universidad de Nueva York agrega "Si eso fuera correcto, sería increíblemente apasionante". Indicaría que "la física puede resultar más interesante de lo que esperábamos".

Sobre lo que podría ser esta nueva partícula Weiner y Nima Arkani-Hamed del Instituto de Estudios Avanzados en Princeton, Nueva Jersey, además de sus colegas han desarrollado una teoría sobre la materia oscura para explicar las recientes observaciones de radiación y antipartículas en la Vía Lactea.

Tal modelo propone partículas de materia oscura que interactúan entre sí intercambiando partículas “portadoras de fuerza” con una masa de aproximadamente 1GeV (Gigaelectronvoltios).

Los datos aportados por los muones del CDF parecen haber sido producidos por el decaímiento de una partícula con una masa de 1 GeV, lo que corroboraría la teoría de la materia oscura.

§ Physics World | News Scientist Space

lunes, 3 de noviembre de 2008

Messenger nos revela más sobre Mercurio

La información que ha proporcionado la sonda Messenger el mes pasado ha sorprendido a propios y a extraños.

 
Imagen de la izquierda muestra al planeta en color verdadero mientras la imagen de la derecha compuesta por observaciones infrarrojas y visuales muestra la distribución de metales en Mercurio. Propiedad de NASA/JHUAPL.

Durante el 6 de octubre Messenger, nave de la NASA, sobrevoló Mercurio y mandó 1287 nuevas imágenes de alta resolución. Este fue el segundo sobrevuelo que hizo la sonda en lo que va del año. El resultado de estas últimas fotografías muestran que el hemisferio occidental de Mercurio es un 30% más suave que el hemisferio oriental.

A su vez las fotografías muestran que la conocida "cordillera arrugada" de unos 600 metros de altura y similar a la que se encuentra en el planeta Marte sugieren que el planeta se hubiera contraído mientras se enfriaba.

Otras imágenes muestran desde cráteres vacíos hasta algunos con lava solidificada. Uno de ellos tiene tanta lava solidificada que enterraría el área metropolitana de Baltimore-Washington, en una capa con una altura de 16 metros, lo que demuestra que el planeta tuvo un pasado geológico activo a pesar de que en la actualidad este inactivo. Esto también ayudará a resolver un debate que se ha suscitado desde 170 sobre la actividad volcanica y su papel en Mercurio.

Con los dos vuelos de Messenger este año y el realizado en el pasado por la nave Mariner 10 se ha cartografiado el 95% de la superficie del planeta.

Otros instrumentos a bordo de la nave han encontrado interacciones entre el campo magnético del planeta y el viento solar, el cual produce intercambios de energía equivalentes al de cien plantas de energía eléctrica en la Tierra.

A su vez también se ha observado magnesio en la tenue atmósfera del planeta. Las vistas infrarrojas de la atmósfera han mostrado imágenes de un material que no ha sido completamente identificado, que en las imágenes de alta resolución se muestra de un azul oscuro.

La sonda Messenger es la primer nave que ha realizado un acercamiento a la superficie de Mercurio desde el realizado por Mariner 10, el costo de la misión fue de 446 millones de dólares. Este sobrevuelo es el segundo de tres planeados antes de que entre en la órbita del planeta, que sucederá hasta el 18 de marzo de 2011.

§ Space | NASA | Ciencia Kanija

sábado, 1 de noviembre de 2008

Apreciando el sistema solar

Solar System Visualizer es un aplicación realizada en flash que permite apreciar en forma sencilla y rápida el sistema solar.

Usando el zoom o mediante el menú ubicado en el lado izquierdo se puede pasar de un planeta a otro. A su vez incorpora algunos sistemas extrasolares que se han detectado y aparece aún Pluton como planeta pese a la resolución hace algunos años de la Asociación Astronómica Internacional.

§ Microsiervos

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