jueves, 31 de diciembre de 2009

2009 en números y un ¡muy feliz 2010!


Deseos reciclados: propósitos de la mayoría de las personas. Créditos: El espíritu de los cínicos.

2009 fue un año desolador y también esperanzador: celebramos el Año Internacional de la Astronomía y el Año de Darwin, la ciencia tuvo progresos que aún despiertan el asombro a igual que la tecnología hace nuestra existencia más confortable. La cultura aún mantiene sus manifestaciones y pese a intentos capitalistas por hacerla un objeto de compra/venta aún hay quienes mantiene el verdadero espíritu de la cultura, sin embargo no podemos dejar de lado los problemas políticos, económicos y sobre todo ecológicos que ponen en riesgo no sólo a la humanidad sino la vida en la Tierra.

Sin embargo a pesar de todo ello estamos vivos y mientras tengamos existencia aún podemos seguir asombrarnos de lo asombroso y espectacular del Universo, de todo lo que esté contiene y mantener esa curiosidad para seguir en la búsqueda de nuevos conocimientos.

Pasando a otros aspectos durante este año este espacio en Internet tuvo un total de 63,976 visitas y se vieron 86, 290 páginas. Se contabilizó un total de 150 comentarios en 127 entradas que fueron creadas durante tal lapso de tiempo. Siendo las más populares:

  1. Lucy la famosa hominida se vuelve digital
  2. Influenza humana
  3. ¿Por qué es importante la ciencia?
  4. Paralisis del sueño: despertar en medio de una pesadilla
  5. Ardi el esqueleto fósil más completo de un hominino

Los principales sitios  de los cuáles provinieron las visitas (exceptuando motores de búsqueda, sitios colaborativos promotores de noticias y la Wikipedia) fueron:

  1. Dogguie
  2. El otro lado
  3. Coscorrón de razón
  4. Tercera opinión
  5. De todo un poco

Que en el 2010 el peor de sus días sea como fue el mejor del 2009. Gracias a todos los que están del otro lado de la pantalla y hacen que este proyecto siga siendo posible.

¡Feliz 2010!

lunes, 28 de diciembre de 2009

El Gran Colisionador de Hadrones en pausa hasta febrero de 2010

Colisión de protones captada por el detector CMS. Créditos: CERN.

El equipo responsables del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) han puesto esta semana la gran máquina en “hibernación para reanudar sus actividades científicas hasta febrero de 2010. Este periodo de pausa técnica servirá como preparación para las colisiones de alta energía y definir detalles para el programa de investigación principal del LHC del 2010.

En la reunión 153 reunión, el Consejo del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) informó que el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) completó su primer periodo de operación el miércoles 16 de diciembre (poco después de las 18 horas), de acuerdo a un comunicado emitido por el CERN.

Las colisiones a una energía de 2,36 TeV registradas desde el pasado fin de semana establecieron un nuevo récord mundial poniendo fin a la primera y “exitosa” fase del acelerador de partículas más potente del mundo. Sera hasta febrero cuando vuelva a la actividad el LHC.

Durante este tiempo los técnicos realizarán las operaciones necesarias para que en el próximo año se puedan lograr niveles de energía de hasta 7 TeV y pueda dearrollar el programa de investigación física principal. De igual forma se actualizara durante este periodo los programas y el hardware de los sistemas de protección así como el sistema de refrigeración del detector CMS.

Los cuatro grandes detectores del experimento (ATLAS, ALICE, CMS y LHCb) registraron de forma correcta cada una de las colisiones que ocurrieron desde que el LHC se puso en funcionamiento el 20 de noviembre. No obstante que el Gran Colisionador inició su funcionamiento con bajos niveles de energía (450 GEV), en las siguientes semanas aumento su potencia hasta lograr 2,36 TeV y producir en ese nivel de energía al menos 50,000 colisiones.

“Hasta ahora funcionan todos los sistemas del LHC”, dice Rolf Heuer Director General del CERN y agrega: “Durante esta primera fase se ha cumplido el objetivo plenamente: probar todos los sistemas del LHC, proporcionar datos para una adecuada calibración para los experimentos y mostrar lo que hay que hacer para preparar la máquina para que funcione a mayor energía. No podemos pedir una forma mejor de cerrar 2009”.

§ "El LHC detiene su actividad hasta febrero de 2010" en Servicio de Infromación y Notas Científicas

viernes, 25 de diciembre de 2009

El Sistema Solar atraviesa una nube interestelar de acuerdo a Voyager


Concepción artística de la Nube Interestelar Local, conocida como "Pelusa Local" (Local Fluff). Créditos: Linda Huff (American Scientist) y Priscilla Frisch (University of Chicago), APOD.

Un grupo de científicos de la NASA, dirigidos por Merav Opher, han revelado que el Sistema Solar está atravesando una nube interestelar.

Los resultados provienen de datos que proporciona Voyager, sonda que actualmente se encuentra en orbita más allá de Plutón, e indican un fuerte campo magnético en las afueras del Sistema Solar.

Esta nube Interestelar local llamada “Local Fluff” (”Pelusa Local”) tiene unos 30 años luz de diámetro de ancho, compuesta compuesta principalmente por hidrógeno y helio a una temperatura de 6000 grados centígrados. Su origen data de hace 10,000 años cuando un grupo de supernovas cercanas explotó creando una burbuja de gas que tenía una temperatura de un millón de grados. La nube actual esta rodeada de residuos a alta presión de las explosiones que provocarían que la nube colisionará o se dispersará. La temperatura de la nube local no proporciona la suficiente presión pra poder soportar la presión del gas que la rodea. Entronces ¿cómo es posible que aún exista la nube interestelar?

Las sondas Voyager han respondido tal cuestión. Los datos indican que la nube local está más fuertemente magnetizada de lo que se había previsto en un inicio, entre 4 ó 5 microgauss (el campo magnético de la Tierra es de 500 microgauss). Tal campo aporta una presión extra que se opone la destrucción de la nube local.

La nube interestelar local iniciaría más allá de la heliopausa, una burbuja formada por el campo magnético del Sol y mantenida por viento solar cuya dimensión es de hasta 10.000 millones de km de ancho. La heliosfera actúa como un escudo protegiendonos de los rayos cósmicos galácticos y de las nubes interestelares. El tamaño de la heliosfera es determinado por un equilibrio de fuerzas. Por un lado el viento solar infla la burbuja desde el interior, mientras que la nube local la comprime desde el exterior.


Las dos sondas Voyager de la NASA se han estado alejando del Sistema Solar durante los últimos 30 años. Ahora están más allá de la órbita de Plutón y a punto de entrar en el espacio interestelar.“Las Voyager no están, en realidad, dentro de la Pelusa Local”, dice Opher. “Pero se acercan y se puede percibir  al acercarse lo que es la nube”.

Las dos Voyagers se encuentran en la capa exterior de la heliosfera, o “heliopausa”, donde el viento solar es frenado por la presión del gas interestelar.

La Voyager 1 entró en la heliopausa en diciembre de 2004, la Voyager 2 la siguió casi 3 años después, en agosto de 2007. Estos cruces son claves para el descubrimiento de Opher y su equipo.

El cruce de las Voyager dentro de la heliopausa revelaron el tamaño aproximado de la heliosfera y, por lo tanto, la cantidad de presión que ejerce la nube Pelusa Local. Una parte de esa presión es magnética y se corresponde con los ~5 microgauss que el equipo de Opher ha informado en Nature.


El hecho de que la Pelusa esté fuertemente magnetizada significa que las otras nubes en el Vía Lactea también podrían estarlo. Eventualmente, el Sistema Solar se encontrará con alguna de ellas, y su fuerte campo magnético podría comprimir aún más la heliosfera con respecto a lo que está comprimida ahora. Una compresión adicional provocaría que más rayos cósmicos alcancen el interior del Sistema Solar, afectando el clima terrestre y la capacidad de los astronautas de viajar con seguridad a través del espacio. Por otro lado, los astronautas no tendrían que viajar tan lejos, porque el espacio interestelar estaría más cerca que nunca. Estos eventos se juegan en escalas de decenas a cientos de miles de años, que es el tiempo que tarda el Sistema Solar en pasar de una nube a la siguiente.

“¡Puede haber una época interesante por delante!”, dice Opher.

§ Nature | NASA

lunes, 21 de diciembre de 2009

Avances científicos en el 2009


El fin de año además de crear un ambiente de nostalgia y alegría es al mismo tiempo un momento en el cual recapitulamos lo mejor y también por que no decirlo lo peor de los últimos doce meses. Science se une a este cometido y publica lo que consideran fueron los adelantes científicos más importantes de este año.

  1. Ardipithecus ramidus.
    Los restos fósiles de Ardi, cuya antigüedad es de 4,4 millones de años forman parte actualmente de los personajes centrales de la evolución humana. Tales personajes que incluyen el primer esqueleto humano antiguo, un Neandertal de Valle de Neander en Alemania, el niño de Taung de Sudáfrica que en 1924 demostró por primera vez que los ancestros de humanos vivieron en África y la famosa Lucy, cuyo esqueleto parcial puso de manifiesto una etapa clave en nuestra evolución. En el 2009 este grupo selecto tuvo un nuevo miembro: Ardi. Ardi son los restos fósiles de un ancestro humano, encontrado en la Depresión de Afar en Etiopía, junto a otros 35 miembros de su especie.

    Cuando Lucy fue descubierta en 1974, los científicos comenzaron a desarrollar hipótesis sobre como lucieron nuestros antepasados y en donde vivieron. Lucy fue un homínido primitivo, con el cerebro del tamaño de un chimpancé y que vivió hace 3,2 millones de años pero que ya caminaba erguida. Los primeros miembros de su especie, Australopithecus afarensis, vivieron millones de años después del último ancestro común que compartimos con los chimpancés. Aún hacían falta piezas en la evolución humana.

    El descubrimiento de Ardi, de 4.4 millones de años, proporciona más información sobre nuestros antepasados. Sus descubridores le dieron el nombre a su especie Ardipithecus ramidus, para describir a un homínido que forma parte de la genealogía humana. Aunque hay homínidos de mayor antigüedad, Ardi es de lejos el modelo más completo y antiguo. Las 125 piezas de su esqueleto incluyen la mayor parte del cráneo y dientes, así como huesos de la pelvis, manos, brazos, piernas y pies. El fósil del primate primitivo llamado Ida, de 47 millones de antigüedad, es también muy completo, pero no es un antepasado directo de los seres humanos, como inicialmente se había afirmado durante su presentación este año.

    Cuando los primeros fósiles de la especie de Ardi fueron descubiertos en 1994, se supo que tenían la misma importancia que los restos de Lucy, pero la grata emoción fue rápidamente atenuada por la condiciones en las que se encontraban los huesos: estaban frágiles y aplastados lo que llevo a un equipo multidisciplinario durante quince años a remover digitalmente las distorsiones y analizar los huesos.

    Finalmente en octubre de este año fue presentado el descubrimiento (Science, 2 de Octubre). Sus descubridores propusieron que era una nueva especie de homínido, la familia que incluye a los seres humanos y nuestros antepasados, pero no a los antepasados de los simios vivos. La anatomía inusual de Ardi pone de manifiesto diferencias con los simios actuales y con Lucy pero revela cambios anatómicos que sentaron las bases para caminar de forma erguida.

    No obstante, no todos los paleoantropólogos están convencidos de que Ardi fue nuestro antepasado o incluso un homínido. Pero nadie niega la importancia de las nuevas pruebas. Sólo una media docena de esqueletos parciales de homínidos de más de 1 millón de años han sido publicados. Y con un esqueleto completo en lugar de los restos de diferentes individuos no sólo proporciona una buena mirada a todo el animal, sino también sirve como una piedra de Rosetta para ayudar a descifrar los fósiles más fragmentados. A medida que el debate sobre la anatomía de Ardi avance y la búsqueda de relación con otros primates comience, los investigadores coinciden en que ella y los otros ejemplares de su especie proporcionan una gran cantidad de datos nuevos y sorprendentes sobre algunas de las preguntas más fundamentales de la evolución humana: ¿Cómo podemos identificar los primeros miembros de la familia humana? ¿Cómo evoluciono la capacidad para poder caminar en posición vertical? ¿Qué hizo que nuestro último ancestro común con los chimpancés se parezca? A partir de ahora, los investigadores de esas preguntas se referirán a Ardi.

    Cuerpo de la evidencia

    La mayor sorpresa que presenta Ardi es que ella no es una transición entre el Australopithecus y un ancestro común, que se supone se encuentra entre los chimpancés y los gorilas. Posee una estatura de 120 centímetros, su cuerpo y cerebro era sólo un poco más grande que el de un chimpancé y era mucho más primitivo que Lucy. Pero ella no se parece a un mono de África o a uno de los fragmentos conocidos de los simios más antiguos.

    Cuando los investigadores estudiaron la cara y los dientes, encontraron características que vinculan a todos las homínidos posteriores, incluidas las especies de Lucy y nosotros. Por ejemplo, sobresale el hocico Ardi, en la que incluso los machos de su especie carecía de grandes colmillos, caninos superiores vistos en los chimpancés. La base de su cráneo es corta y en posición de adelante hacia atrás, como en homínidos que se desplazan en en posición vertical, en vez de alargada, como en los simios cuadrúpedos.

    Adicionalmente la pelvis de Ardi convenció a sus descubridores de que efectivamente caminaba erguida, característica que la hace un miembro de la familia humana. La parte superior de la pelvis Ardi es más corta y más amplia comparada con monos que viven actualmente, lo que baja su centro de gravedad para que tuviera equilibrio sobre una pierna a la vez que caminaba con la otra, por ejemplo. Pero no lo hizo a pie, como los seres humanos o Lucy. Su pelvis era útil tanto para escalar y caminar erguidos, haciendo de ella una "facultativa" bípeda, según sus descubridores.

    Las articulaciones de la muñeca no son tan rígidas como la de los simios de África, y los huesos de la palma son cortos, indicando que no caminaba con los nudillos como los chimpancés o que se columpiaba debajo de las ramas de un árbol, añadieron los descubridores. Sin embargo, el pie de Ardi era más rígido que el de un chimpancé, sugiriendo que se trataba de un mosaico curioso utilizado tanto para caminar erguido sobre el terreno y pudiera también caminar encima de las ramas de los árboles. De hecho, los dedos largos y curvos además del dedo pulgar oponible sugieren que podía sujetarse de las ramas de los árboles.

    Si es así, nuestros antepasados comenzaron a caminar erguidos mientras todavía vivían principalmente en el bosque y no en un terreno más abierto, como la sábana, como se creía. El equipo de descubrimiento internacional se esforzó para reconstruir el escenario en el Ardi habitó, recogieron 150.000 especímenes de fósiles de plantas y animales de Aramis y sus alrededores. Después se usaron métodos radiométricos para seleccionar sedimentos de fósiles de tenían como edad 4,4 millones de años, con lo que el equipo concluyó que Ardi vivía en una llanura cubierta de bosques antiguos, entre olmos, higueras y palmeras y que convivió con monos, antílopes Kudu y pavos.

    Relaciones humanas

    A primera vista, Ardi es un homínido, si se define homínidos tomando como base los rasgos de la cara, cráneo y los dientes. Muchos investigadores que han leído las descripciones de Ardipithecus o visto moldes de los fósiles están de acuerdo con esto. Sin embargo, desde el descubrimiento de Lucy, el estándar de oro para la identificación de un homínido ha sido su posición erecta. Los primates, los seres humanos y sólo nuestros parientes más cercanos son bípedos habituales. En este punto, Ardi está más inestable en terreno.

    Investigaciones sobre su pelvis, que proporciona la evidencia crucial para conocer si caminaba erguida, no es posible completamente debido a que partes de ésta están fragmentadas y trituradas, tanto que sido llamadas "estofado irlandés" haciendo necesario su reconstrucción. Los descubridores indican que la interpretación de la posición erecta se basa en los rasgos de los pies y en las partes de la pelvis original, no de la reconstruida.

    Investigadores externos que ya han estudiado la pelvis, están de acuerdo en que comparte algunos rasgos fundamentales con los homínidos posteriores, como la forma y el tamaño de una abertura grande conocido como la escotadura ciática. Sin embargo las manos y pies de Ardi son tan primitivos que algunos investigadores cuestionan sobre si realmente caminaba erguida con más frecuencia que otros monos o era menos capaz de subir y bajar ramas. Las próximos investigaciones trataran de comparar los huesos de Ardi con los de los simios más antiguos y determinar a partir de sus características anatómicas únicas sobre como se desplazaba.

    En tanto algunos investigadores también cuestionan que sea un ancestro común de humanos y chimpances. Señalan que tal vez vivió de 1 hasta 3 millones de años después de los antepasados comunes. Algunos también cuestionan las implicaciones sociales de la reducción de los caninos en los machos Ardipithecus, que el equipo de descubrimiento interpreta en el sentido de una menor agresión masculina de la que se observa en los chimpancés.

    El debate pone de manifiesto lo difícil que es identificar la locomoción de forma erecta en los primeros homínidos. ¿Ardi debió haber caminado erguida como un Australopithecus para ser admitido a la familia humana? ¿O es suficiente que ella caminara erguida en una forma intermedia, si su rostro, el cráneo y los colmillos tienen características protohumanas? Ardi lleva a algunos a preguntarse si la posición erecta habitual es esencial para ser un homínido.

    Hasta ahora no había precedentes para que los fósiles homínidos nuevos provocaran polémica y una redefinición de lo que significa ser un miembro de la familia humana. Anteriormente se pensaba que un gran cerebro y el uso de herramientas emergieron con la posición erecta, hasta que Lucy, con un cerebro del tamaño de un chimpancé, demostró que la posición erecta fue primero.

    Así como los investigadores reflexionan sobre la definición de un homínido, también se preguntan exactamente cuál es el papel de Ardi en nuestro árbol genealógico. El equipo de descubrimiento sugiere como una hipótesis de que Ardipithecus dio lugar al género Australopithecus, que generalmente se cree que ha llego a nuestro propio género, el Homo. Pero también se señala que Ardi podría haber sido una rama lateral, un linaje extinto que fue una especie hermana a nuestros antepasados directos. Como el estudio de Ardi necesita ampliarse para incluir a nuevos colaboradores, el equipo requiere realizar solicitudes para ver los modelos y volver a Aramis para buscar más fósiles.

    En el año del bicentenario del nacimiento de Darwin, parece apropiado que los investigadores finalmente rompieran los 4 millones de años de barrera de la comprensión de nuestros orígenes. Los nuevos modelos de nuestros primeros ancestros ahora pueden ser formados por nueva información y al menos un cuerpo de evidencia.
  2. La apertura del cielo de rayos gamma

    Como un faro intermitente en la noche, un pulsar aparece parpadeando periódicamente, a medida que gira en el espacio produce radiación electromagnética en el cielo. Desde el descubrimiento del primer púlsar cuatro décadas atrás, los astrónomos han detectado cientos de estos objetos enigmáticos mediante las ondas de radio que emiten. Ahora, los astrónomos han abierto un nuevo canal de descubrimiento a partir de la gran energía de rayos gamma que producen, encontrando pulsares que las ondas de radio no podían detectar. El avance, parte de recientes observaciones de rayos gamma, facilitando a los investigadores una mejor comprensión de cómo funcionan los púlsares, junto al descubrimiento de nuevos pulsares que podrían ayudar en la búsqueda de detección de ondas gravitatorias.

    Los resultados provienen del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, que ha cartografiado el universo de rayos gamma desde que fue lanzado por la NASA en junio de 2008. Con los datos recogidos en sus primeros meses, un equipo internacional descubrió 16 nuevos pulsares y fuertes pulsaciones de rayos gamma de ocho púlsares conocidos previamente con tiempos de giro de milisegundos, lo que demuestra que estos objetos brillantes producen diferentes longitudes de onda de rayos gamma, determinando que en el cúmulo globular Tucanae 47 alberga hasta 60 pulsares.

    Los resultados de Fermi pueden ser sólo el principio. Armados con nuevos conocimientos del comportamiento de los pulsares, los investigadores están comprobando si alguna de las fuentes no identificadas de rayos gamma que Fermi ha detectado podría ser un púlsar. En noviembre, los equipos de astrónomos en Estados Unidos y Francia, descubrieron cinco nuevos pulsares usando radiotelescopios sobre los objetos candidatos que Fermi señaló, una técnica de búsqueda mucho más específica que rastreando el cielo a ciegas con telescopios terrestres de radio.

    Los rayos gama de los púlsares se consideran son más anchos que sus ondas de radio, por lo que en principio, un telescopio espacial de rayos gamma tiene más posibilidades de encontrar y discernir un púlsar que un telescopio de radio en la Tierra. Sin embargo el precursor de Fermi, el Observatorio de Rayos Gamma Compton, que voló desde 1991 hasta 2000, no tuvo mucha fortuna para encontrar estos objetos. ¿Cuál es la diferencia en Fermi, que le permite detectar pulsaciones que habrían sido demasiado débiles para Compton.

    Los descubrimientos están arrojando nueva luz sobre la física de los púlsares. Los investigadores saben que los púlsares son estrellas de neutrones rápidos que giran sobre potentes campos magnéticos acelerando las partículas a velocidades cercanas a la luz y las disparan fuera de los polos. Los chorros calientes de la materia emiten rayos gamma. Pero, ¿cómo es la estructura de los campos magnéticos? y exactamente, ¿de dónde emanan los haces de partículas? En un modelo, los chorros brotan de los casquetes polares en la superficie de la estrella de neutrones, y en otro modelo, el rayo se origina por encima de los polos, a miles de kilómetros en el espacio.

    Un análisis de la emisión de rayos gamma de los pulsares por Fermi dio un duro golpe para el modelo del casquete polar, dicen los astrofísicos. Las observaciones sugieren que la mayor parte de las emisiones proviene de un lugar en la magnetosfera externa. En un examen detallado de cómo los púlsares trabajan no sería posible solamente a través de observaciones, porque las ondas de radio representan sólo una pequeña fracción del total de energía del púlsar, los rayos gamma representan una porción mucho más importante de su radiación.

    Los astrofísicos dicen que los resultados sobre los púlsares anuncian nuevos descubrimientos acerca de muchos otros tipos de objetos cósmicos. Las más de 1300 fuentes de rayos gamma que Fermi ha detectado incluyen galaxias, estallidos de rayos gamma y el agujero negro en el centro de las galaxias. En noviembre, los equipos de dos telescopios terrestres de rayos gamma, en combinación con Fermi, resolvieron un misterio de hace tiempo, trazando mediante rayos cósmicos, partículas de alta energía procedentes del espacio, a sus lugares de origen dentro de las estrellas en explosión (Science, 20 de noviembre). Los mismos pulsares podrían ayudar a los investigadores a detectar las ondas gravitacionales, ondulaciones en el espacio-tiempo, que debería provocar cambios aparentes en la tasa de rotación de la mayoría de los púlsares de rotación rápida.
  3. Receptores ABA

    Aunque "Luchar o huir" no está en su repertorio de comportamientos, las plantas tienen un equivalente para la adrenalina: un químico llamado ácido abscísico (ABA). Las altas concentraciones de ABA mantienen las semillas latentes y ayudan a reducir la pérdida de agua e inhiben a la raíz impiediendo el crecimiento de la planta cuando los tiempos son difíciles. Los receptores de esta hormona clave en la planta clave permanecieron en misterio durante mucho tiempo para los biólogos de plantas, enviándolos por pistas falsas y dejando la investigación en un caos aparente. Pero en mayo, dos equipos independientes, teniendo enfoques diferentes, identificaron la misma familia de proteínas así como los receptores (Science, abril 2009). A finales del otoño, otros grupos han confirmado la relación entre la ABA y las proteínas PYR/PYL/RCAR. Como un líder en el campo lo definió: "El receptor ABA finalmente es un éxito".

    Un equipo, con sede en Alemania, mediante la búsqueda de proteínas que unieran las enzimas llamadas ABI1 y ABI2, conocidas por la estimulación de la actividad de ABA. Encontraron dos "componentes regulatorios de los receptores de ABA" (RCAR). Un segundo equipo, con sede en California, localizó a un receptor de ABA encontrando la función de pyrabactin, un sustancia química que acelera la actividad de la ABA. Este grupo llamo al receptor PYR1. Ambos equipos descubrieron que los receptores forman parte de la misma familia de proteína de 14 miembros.

    Otros investigadores en China, Japón, Europa y los Estados Unidos han apoyado a estos resultados. Varios han obtenido las estructuras cristalinas de ABA unido a su receptor o logrado la interacción de ABA con las fosfatasas PP2C que deben cerrarse para permitir el funcionamiento de ABA. Las estructuras muestran que las proteínas PYR/PYL/RCAR actúan en parejas, haciendo que se cierre donde está ubicado ABA. ABA cambia la forma de la pareja de moléculas de modo que la "puerta" se cierra y se crea una superficie de unión para PP2C.

    Estos resultados son una bendición para la biología vegetal y posiblemente más allá. El PP2C y los receptores de ABA pertenecen a familias muy conservadas de las proteínas cuyas funciones en otros organismos puede ser más claro ahora que su función en las plantas se ha aclarado.
  4. Monopolos magnéticos

    En el libro para niños del Dr. Seuss "Cómo Grinch se robó la Navidad", el protagonista expresa en un momento dado, "¡Si no puedo encontrar un reno, voy a hacer uno de una vez!" Los físicos han adoptado un enfoque similar en la búsqueda de una partícula llamada monopolo magnético. Ellos todavía no han encontrado tal partícula, pero este año dos equipos crearon ondas, dentro de cristales magnéticos que actúan como monopolos.

    Sabemos que cada imán tiene un polo norte y un polo sur. Sin embargo, los teóricos han especulado acerca de las partículas fundamentales que tienen sólo uno o el otro. En 1931, el teórico británico Paul Dirac argumentó la existencia de monopolos que explicarían la cuantificación de la carga eléctrica. Monopolos fueron predichos también por "las grandes teorías unificadas" que tratan a la gravedad, electromagnetismo, fuerza nuclear débil y fuerte como aspectos diferentes de una interacción.

    En septiembre (Science, 3 de septiembre) se informo de monopolos que existían sólo en materiales como el titanato de Holmium y titanato de disprosio, que son conocidos como hielos de spin. Dentro de ellos, holium o iones de disprosio se colocaban en esquinas de cuatro lados, como pirámides o tetraedros, tal como hacen los iones de hidrógeno en el hielo. A bajas temperaturas, dos iones se colocaban en cada punto de tetraedro con sus polos norte apuntando hacia el centro del tetraedro y dos puntos apuntando hacia el exterior. Tapando un ion a continuación, se creaba un tetraedro desequilibrado, con tres iones y apuntando a otro tetraedro con un solo ion señalando dentro. De esta forma se obtenían monopolos.

    Estos "sistemas de spin" proporcionar una zona de investigación para teóricos y experimentalistas por igual. Los monopolos ilustran la riqueza de estos sistemas de manera sencilla.
  5. Vive viejo y prosperaras

    No es la visión de Ponce de León sobre la fuente de la juventud: es la secreción de una bacteria que vive la suciedad de la Isla de Pascua. Este año los investigadores mostraron que el compuesto, denominado rapamicina, aumenta la longevidad en los ratones, por primera vez una droga extendía el ciclo de vida de un mamífero.

    Usualmente los médicos recetan rapamicina para combatir el cáncer de riñón y para obstaculizar el rechazo de órganos transplantados. Después de que el Instituto Nacional de EE.UU. sobre el Envejecimiento añadiera la droga a su lista de sustancias que pueden aumentar la duración de la vida de roedores, tres laboratorios de EE.UU. comenzaron a experimentar con ratones logrando que vivieran 600 días, similar a 60 años de edad de seres humanos (Science, Julio 2009). Una dieta rica en rapamicina añadía entre 9% y 14% la vida de un roedor. Los investigadores han realizado hazañas similares en gusanos y moscas, pero el resultado obtenido se logra por primera vez en mamíferos y sobre todo es alentador, porque los animales ya no estaban en su juventud.

    El mecanismo de la droga ha confundido científicos. Rapamycin sigue el proceso bioquímico de TOR, involucrada desde la síntesis de proteínas hasta la división celular. Sin embargo, la droga no frustra cualquier causa específica de muerte: los ratones sufrieron toda la gama de enfermedades relacionadas a la edad, tales como úlceras e insuficiencia cardíaca. No obstante los ratones no adelgazaron, por lo que los investigadores dudan de que la rapamicina funciona de manera similar a la restricción calórica (RC)-una dieta extrema que puede aumentar la longevidad en ratones de laboratorio y algunos otros organismos, aunque otros científicos piensan que puede haber una conexión.

    No obstante rapamicina debilita el sistema inmunológico y los entusiasta de momento sólo pueden apegarse a la RC. En consecuencia, ni es probable que sea un extensor de la vida práctica o un longevo, pero podrían conducir a los investigadores a alternativas más aceptables para frenar el envejecimiento o, al menos, aumentar el tiempo que nos mantenemos saludables.
  6. Una Luna helada revelada

    Los científicos planetarios finalmente demostraron que la Luna albergaba hielo de agua en uno de sus polos. El descubrimiento alimenta aún más la idea de la exploración del sistema solar.

    Una luna helada no había sido una idea totalmente escandalosa. En la década de 1990 se había puesto de manifiesto lo que parecía ser hielo de agua enterrado bajo el suelo de los cráteres del satélite. Los depósitos sólo aparecían en los cráteres polares cuyos bordes permanecían permanentemente bajo la sombra, garantizando el frío perpetuo necesario. Los científicos motivados por tal idea, supusieron que el agua procedía de cometas y asteroides que impactaban en la luna y se congelaba en los cráteres de manera permanentemente. Sondas que orbitaron la Luna insinuaron hielo de agua en los cráteres lunares, también, pero esa idea siguió siendo polémica, incluso después de que un instrumento en órbita en 1998 detectara altas concentraciones en los polos de hidrógeno que podría ser parte de las moléculas de agua enterrada.

    Al final, se logro impactar el módulo Centauro de 2,249 kilogramos en un cráter de permanente sombra llamado Caebus a 7200 kilómetros por hora para convencer que existía gua. La sonda LCROSS proporcionó información sobre muestras espectroscópicas detectadas de vapor de agua, hielo y el agua derivada de hidroxilo en el lugar del impacto.

    LCROSS también reunió evidencia de una fuente de agua de la luna. Sus sensores detectaron moléculas como el monóxido de carbono, metano, metanol que estaban enterrados juntos al hielo de agua. Tales compuestos se encuentran en los cometas y asteroides de hielo, así que al menos algunos puntos en la luna pudieron haber conservado un vestigio de los cuerpos que han estado bombardeando a la luna desde hace millones de años.

    Tal descubrimiento permitiría obtener un registro de impactos lunares durante miles de millones de años. Los astronautas podrían consumir el agua, cultivar alimentos con ella o incluso dividir sus moléculas en hidrógeno y oxígeno como combustible para cohetes. Un problema: Alguien tiene que averiguar cómo llevar a cabo las operaciones de extracción de muestras y la minería en la Luna esta a tan sólo 40° C sobre el cero absoluto.
  7. Regresa la terapia génica

    La terapia génica permite solucionar el mal funcionamiento de las células mediante la reparación de su ADN, ofreciendo así una solución a las enfermedades causadas por un único gen defectuoso. Desde el primer estudio humano que comenzó en 1990, se han presentado obstáculos, dilemas, problemas técnicos y los reveses como la muerte de un voluntario en una prueba. Pero este año, la terapia génica logro avances, investigadores reportaron éxito en el tratamiento de varias enfermedades devastadoras:
    • Amaurosis congénita de Leber (LCA), una forma rara de ceguera hereditaria que afecta en la infancia. Investigadores en los Estados Unidos y el Reino Unido inyectaron en el ojo de pacientes con ACV un virus inofensivo que portaba un gen que codifica una enzima necesaria para realizar la detección de la luz. Se consiguió así devolver la sensibilidad a la luz de 12 pacientes parcialmente ciegos. Cuatro niños ganaron la visión suficiente para practicar deportes y dejar de utilizar ayudas para el aprendizaje en la escuela. (Otro equipo utilizando un enfoque similar dio la visión de color a los monos ardilla que nacen con el daltonismo rojo-verde).
    • Adrenoleucodistrofia (ADL), trastorno del cerebro que normalmente mata a los niños antes de que sean los adolescentes. La enfermedad implica un defecto en un gen que produce una proteína que ayuda a mantener la vaina de mielina alrededor de los nervios. Un equipo francés insertó un gen corrector en las células de la sangre de dos niños de 7 años con actividades cotidianas permitiendo que algunas de las células comenzaron a hacer la proteína faltante y al parecer migraron a sus cerebros. Dos años más tarde, el daño cerebral no progresivo típico de ADL se detuvo.
    • "Niño burbuja", una enfermedad de inmunodeficiencia combinada severa (SCID) debido a la falta de la enzima llamada adenosina de aminasa. En enero, investigadores italianos presentaron los avances en niños con 8 años de edad. Ocho de los 10 pacientes ya no necesitan la terapia de reemplazo enzimático y viven una vida normal. Ninguno ha sufrido graves efectos secundarios de la terapia. (Un terapia genica para una enfermedad relacionada, ligada al cromosoma X SCID, restauró el sistema inmunológico de 19 bebés pero causo leucemia en cinco de ellos, uno de los cuales murió).

      Los resultados clínicos para otras enfermedades genéticas se esperan pronto del mismo modo que más ensayos que auguran un buen resultado.
  8. El sólido grafeno

    El progreso en la ciencia de materiales es a menudo muy lento. Desde 2004, investigadores en el Reino Unido ha descubierto una manera sencilla de separar la estructura laminar plana de átomos de carbono como si se trataran de pedazos de grafito. Este año se llegó a un nuevo nivel, con una serie de descubrimientos que incluyen nuevos conocimientos fundamentales y nuevas maneras de unir hojas de grafeno grandes y convertirlos en dispositivos.

    Gran parte de la fascinación de grafeno radica en la forma en que conduce los electrones. Su casi perfecto orden atómico en forma de panal de abeja, permite a los electrones fluir a través del material a velocidades ultrarrápidas. Permitiendo a los físicos utilizarlo como banco de pruebas sencillas para algunas de las características inusuales de la mecánica cuántica. El mes pasado, por ejemplo, grupos de investigación independientes en Nueva York y Nueva Jersey, confirmarón que en el grafeno los electrones exhiben el efecto Hall cuántico fraccionario, en el que los electrones actúan colectivamente como si fueran partículas con sólo una fracción de la carga de un electrón. Este comportamiento fue descubierto hace décadas en algunos semiconductores de varias capas, pero nunca antes en un material tan simple.

    Su simplicidad sorprende. En mayo, investigadores de la Universidad de Austin, Texas informarón de que habían hecho películas de grafeno de hasta un centímetro cuadrado colocando encima láminas delgadas de cobre. Un equipo de la Universidad de Cornell modificando la técnica colocaron grafeno en obleas de silicio. Los dos avances abren la puerta para hacer del grafeno un material común en dispositivos electrónicos.

    En dispositivos también hay avances. En enero, investigadores de IBM informaron de la construcción de transistores de grafeno que pueden activar y desactivarse 26 mil millones de veces por segundo, superando con creces los dispositivos convencionales de silicio. Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts contribuyeron con una frecuencia de grafeno multiplicador de señales electrónicas, que podría conducir a nuevas aplicaciones en la comunicación y detección. Y por otra parte, investigadores obtuvieron una escala basada en el grafeno capaz de pasar a una célula fotoeléctrica. Simple o no, los investigadores están haciendo que parezca fácil con grafeno.
  9. Reparación de Hubble

    En otoño, el Telescopio Espacial Hubble comenzó a ofrecer las mejores imágenes de su carrera de 19 años, gracias a una misión de mantenimiento que tuvo éxito en mayo, lo que permitió extender la vida del telescopio por otros 5 años.

    La misión culminó una larga batalla por mantener dentro de la NASA el proyecto Hubble con vida después que el ex administrador de la NASA Sean O'Keefe anunció la cancelación de un vuelo previsto en 2004 para el mantenimiento del telescopio. Funcionarios de la NASA consideraron el envío de un robot para hacer las reparaciones necesarias, pero muchos expertos vieron la propuesta como poco realista y que podría condenar al Hubble. Los partidarios de mantener en operaciones el telescopio dejarón escapar un suspiro de alivio en 2006 cuando el sucesor de O'Keefe, Michael Griffin, pidió a los astronautas de la agencia un recorrido para la renovación del instrumento.

    En mayo, una tripulación de siete miembros a bordo del transbordador Atlantis viajó 500 kilometros sobre la Tierra, cerca de cinco caminatas espaciales durante 11 días para llevar a cabo una serie de maniobras complejas y arriesgadas. Al final, se lograron todas las tareas en su lista: se sustituyo la Cámara de Campo Ancho 2 con la nueva Cámara de Campo Ancho 3, que ofrece una resolución de la imagen hasta 10 veces mayor, la instalación del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos, que mejora la capacidad del Hubble para tomar espectros ultravioleta y se hicieron arreglos endos dispositivos existentes, la Advanced Camera for Surveys y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial.

    El 9 de septiembre, la NASA publicó los resultados de este esfuerzo: espectaculares imágenes de la Nebulosa Mariposa, el cúmulo globular de Omega Centauri y otras maravillas estelares. Hubble estaba de nuevo en marcha. Ahora, el trabajo científico a partir de datos que proporciona Hubble está acelerando el ritmo: en los últimos meses, por ejemplo, el instrumento ha emitido las imágenes más detalladas de la galaxia espiral cercana, M83, que debería ayudar a los investigadores a aprender más sobre el nacimiento de estrellas en su núcleo.
  10. El primer láser de rayos X En abril, físicos del Stanford Linear Accelerator Center (SLAC) en Menlo Park, California, lograron el primer láser de rayos X, una estructura de 130 metros llamado Linac Coherent Light Source (LCLS.

    El LCLS es un acelerador, pero que merece el apelativo de "gran avance" porque toma un paso cualitativo más allá de sus predecesores. Durante décadas, los científicos han utilizado rayos X para investigar la estructura de la escala atómica de materiales. LCLS produce pulsos de rayos X tan breves como 2 millonésimas de un nanosegundo, trabajando con ondas duras (entre 1 y 20 Angstroms de longitud de onda) lo suficientemente cortas como para lograr imágenes en acción de reacciones químicas en progreso. En pocas palabras, el LCLS es el primer dispositivo que combina la escala atómica, espacial y temporal de la resolución. También se bombardea los rayos X en una onda cuántica coherente, permitiendo a los investigadores usar técnicas desarrolladas para los láseres convencionales.

    Los experimentos con LCLS comenzaron en octubre. Los científicos esperan determinar la estructura de una proteína a partir de una muestra de una molécula o averiguar el interior de una capa de electrones de los átomos de un material para ver cómo reacciona la materia. Teniendo en cuenta que fuentes de rayos X llamado sincrotrones ya son caballos de batalla para los biólogos estructurales y científicos de materiales, algunos se preguntan ¿cuál es exactamente la novedad en el LCLS? Pero el hecho de que los científicos se pregunten "¿Qué podemos hacer con esto?" muestra que la LCLS es algo completamente nuevo que pueden producir los espectaculares avances que nadie ha previsto.
§ Science | Science

viernes, 18 de diciembre de 2009

Un breve destello confirma líquido en los lagos de Titán


Destello de luz solar reflejado en el Kraken Mare, un lago de metano en Titán. Créditos: NASA, JPL, Universidad de Arizona y DLR.


La nave Cassini de la NASA ha captado el primer destello de luz solar solar reflejada en un lago de Titán, una de las lunas de Saturno, confirmando así la presencia de líquido en las cuencas en forma de lago que posee el satélite natural.

Los científicos de Cassini han estado buscando este destello, también conocido como reflejo especular, desde que la nave empezó a orbitar Saturno en 2004. Pero el hemisferio norte de Titán, que tiene más lagos que el hemisferio sur, ha permanecido en la obscuridad por el invierno. Conforme se acercaba el equinoccio en agosto de 2009, los lagos del hemisferio norte comenzaron a ser iluminados directamente. La brumosa atmósfera de Titán también bloquea los reflejos de la luz solar en la mayor parte de longitudes de onda. Noobstante pudo obtenerse una favorable imagen el 8 de julio de 2009 usando el espectrómetro de cartografía infrarrojo y visual de Cassini.

La nueva imagen infrarroja está disponible en los sitios de la Misión Cassini de la NASA, el sitio de Saturno de JPL y el sitio de la Universidad de Arizona.

Esta imagen se presentó el viernes 18 de diciembre en la reunión de otoño de la Unión Geofísica Americana en San Francisco.

“Esta imagen comunica muchísimo sobre Titán – una gruesa atmósfera, lagos en la superficie y otras cosas más mundanas”, expreso Bob Pappalardo, científico del proyecto Cassini, con sede en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Es una combinación inquietante de extrañeza aunque similar a la Tierra. Esta imagen es una de las images icónicas de Cassini”.

Titán, la mayor luna de Saturno, ha cautivado a los científicos debido a sus  similitudes con la Tierra. Los científicos han predicho durante 20 años que la fría superficie de Titán podría albergar mares o lagos de hidrocarburos líquidos, haciéndolo el único otro cuerpo planetario aparte de la Tierra que  albergue líquidos en su superficie. Aunque los datos de Cassini no han indicado vastos océanos, han revelado grandes lagos cerca de los polos norte y sur de Titán.

En 2008, los científicos de Cassini usaron datos infrarrojos para confirmar la presencia de líquido en el Ontario Lacus, el mayor lago del hemisferio sur de Titán. Pero aún ese buscan datos para confirmar líquido en el hemisferio norte, donde los lagos son también mayores.

Katrin Stephan, del Centro Aeroespacial Alemán (DLR) en Berlín, miembro asociado del equipo del espectrómetro de cartografía infrarrojo y visual de Cassini, estaba procesando la imagen inicial y fue el primero en ver el brillo el 10 de julio.

“Me entusiasmé inmediatamente debido a que el brillo me recordaba una imagen de nuestro propio planeta tomada desde la órbita de la Terra, mostrando el reflejo de la luz solar sobre un océano”, dijo Stephan. “Pero también teníamos más trabajo que realizar para asegurarnos de que el brillo que estábamos viendo no era un rayo o un volcán en erupción”.

Los miembros del equipo de la Universidad de Arizona en Tucson, procesaron posteriormente la imagen, y los científicos fueron capaces de comparar la nueva imagen con imágenes de radar y de luz en el infrarrojo cercano tomadas en 2006 y 2008.

Fueron capaces de relacionar el reflejo en la línea de la costa sur de un lago conocido como Kraken Mare. El Kraken Mare cubre aproximadamente 400,000 kilómetros cuadrados, un área mayor que el Mar Caspio, el mayor lago de la Tierra. Está situado a 71 grados de latitud norte y 337 grados de latitud oeste.

El hallazgo muestra que la línea de costa del Kraken Mare ha permanecido estable a lo largo de los últimos 3 años y que Titán ha pasado por un ciclo hidrológico que lleva a los líquidos a la superficie, dice Ralf Jaumann, miembro del equipo del espectrómetro de cartografía visual e infrarrojo que lidera a los científicos del DLR que trabajan con Cassini. Por supuesto, en este caso, el líquido del ciclo hidrológico es metano en lugar de agua, como sucede en la Tierra.

“Estos resultados nos recuerdan lo único que es Titán en el Sistema Solar”, dijo Jaumann. “Pero también nos muestran que el líquido es una fuerza universal para dar forma a las superficies geológicas de la misma forma, sin importar el líquido que sea”.

§ Por Jia-Rui C. Cook publicado en NASA

lunes, 14 de diciembre de 2009

Cómo descubren los astrónomos agujeros negros

Representación de un agujero negro. Créditos: Astroverada.com

Con el transcurrir de los años el concepto de "agujero negro" ha pasado de la ciencia ficción a la vida cotidiana. Inclusive puede considerarse una expresión común, sin embargo nuestro conocimiento sobre este tipo de objeto es aún muy pobre, se sabe poco sobre cómo surgen, su desarrollo y en términos generales cuál es su función en el Universo. Albert Einstein en su formulación de la Teoría de la Relatividad predijo la existencia de estas estructuras que serían invisibles para el ojo humano. Sin embargo los astrofísicos son capaces de detectarlos. La pregunta es ¿cómo?

Una de las características más sobresalientes de los agujeros negros es que poseen la mayor cantidad de masa por volumen que cualquier otro objeto en el Universo. En consecuencia ejercen una mayor fuerza de gravedad, que no solo afecta a la materia que los rodea sino también curvan el tiempo y el espacio, permitiendo su reconocimiento. A cierta distancia, fuera del agujero negro existe un espacio conocido generalmente como horizonte, donde, incluso la atracción es tan grande, que los fotones, partículas básicas que componen la luz, ni siquiera pueden escapar. Por lo tanto parecen totalmente negros para el ojo humano.

Los expertos dicen, que la mayoría de las veces, solo pueden encontrarse indicios de objetos en el Universo. Por ejemplo, en el caso de la Vía Lactea, la galaxia en la cual estamos, hay un gran número de estrellas en sus regiones centrales que orbitan a una gran velocidad alrededor de una masa indetectable e invisible. Tal comportamiento de las estrellas no puede ser explicado a través de cualquier fenómeno conocido, que no sea la existencia de un agujero negro en el centro de la Vía Láctea.

Otro método de localización de agujeros negros es mediante la búsqueda de discos de acreción. Tales discos se forman cuando la materia alrededor de un agujero negro comienza a ser absorbida, pero no puede pasar por el horizonte, incluso, a causa de la acción del momento angular. Por lo tanto, las partículas comienzan a girar frenéticamente alrededor del agujero negro, que hace que el disco se mantenga una temperatura caliente. En consecuencia, todas las las longitudes de onda del espectro electromagnético tienen una intensa actividad y los agujeros negros se hacen visibles a los telescopios avanzados. El agujero negro en sí mismo permanece oculto, pero los astrónomos saben ahora de que sólo un objeto puede crear este tipo de disco de acreción.

Los astrofísicos también encuentran agujeros negro al observar cómo una estrella es literalmente desmembrada. Si una estrella se acerca demasiado a un agujero negro, la estrella comienza a arrojar masa, que es, naturalmente, absorbida por el agujero negro.

En esencia, los investigadores tratan de encontrar estas estructuras a través de un enfoque como el Sherlock Holmes, en el cual, se estudian los datos, se reúne información y se obtienen conclusiones lógicas basados en conocimientos previos.

§ Softpedia

viernes, 11 de diciembre de 2009

La atmósfera de la Tierra podría tener un origen externo


Atmósfera de la Tierra. Créditos: NASA.

Los análisis isotópicos de los gases de criptón y xenón sugieren que gran parte de la atmósfera de la Tierra llegó del espacio exterior, no del espacio interior.

Criptón y xenón aparecen en la atmósfera de la Tierra -y en el universo-  en pequeñas cantidades. El análisis detallado de los gases proporciona pistas sobre donde se originaron los componentes de la atmósfera, dice Greg Holland, un geoquímico de isótopos de la Universidad de Manchester, Inglaterra. Tales análisis, publicados en Science el 11 de diciembre, sugieren que esos gases, así como otros, llegaron a través de cometas o fueron arrastrados por nubes de gases durante las últimas etapas de formación de la Tierra.

"Algunos científicos han propuesto que los gases en la atmósfera de la Tierra se originaron en el planeta", expresa Holland. De acuerdo con estos argumentos, existen dos posibilidades: la atmósfera se filtró fuera de la Tierra cuando el planeta se enfriaba gradualmente o fue expulsada de la corteza cuando un gran número de asteroides golpearon el planeta hace unos 3,9 millones de años. Sin embargo la evidencia isotópica nueva proporcionada por Holland y sus colegas sugiere que los escenarios sugeridos probablemente no son los correctos.


Los investigadores analizaron muestras de gas extraídos de una reserva natural de dióxido de carbono que se encuentra a varios cientos de metros por debajo del noreste de Nuevo México. Allí Holland, explica que el criptón y xenón que se originan en las profundidades de la Tierra -los gases que supuestamente se acumularon en el planeta miles de millones de años atrás - se mezclan con pequeñas cantidades de criptón y xenón atmosféricos llevadas a la superficie mediante precipitaciones y aguas subterráneas.

Las proporciones de isótopos de criptón y xenón presentes en el depósito geológico no coinciden con los coeficientes visto en la atmósfera de hoy en día. En particular, los isótopos más pesados de cada uno de ellos aparecen en mayores proporciones en las muestras subterráneas que las tomadas de  la atmósfera. Así que es poco probable que grandes cantidades de estos gases en la atmósfera provinieran de la Tierra.

Los análisis también indican que las muestras de gas geológico no estaban contaminadas por las muestras de criptón y xenón atmósferico, las proporciones de isótopos medidas en los gases coinciden con las proporciones vistas en los meteoritos. Esa es otra señal de que ni el planeta ni los meteoritos fueron la fuente de xenón y criptón isotópico en la atmósfera de hoy en día, indica Holland.

En cambio, él y sus colegas proponen que el criptón y el xenón ya presentes en el aire - y otros componentes atmosféricos también - pueden ser remanentes de las nubes de gases arrastrados por la Tierra recien formada. También ellos sugieren, que los gases pudieron haber llegado a la Tierra por los cometas, donde las proporciones de isótopos de xenón y criptón son relativamente más altos.

"Este es un trabajo muy importante y una contribución muy interesante para los estudios de cómo evolucionó la atmósfera", dice Robert Pepin, un astrofísico de la Universidad de Minnesota en Minneapolis. Pero los resultados del equipo no son inequívocas, señala. El criptón y xenón en la atmósfera de hoy puede, por ejemplo, ser una mezcla de gases de efecto isotópico de luz emitido por los cometas y los más pesados pudieron ser originados en la Tierra.


§ "Earth’s Atmosphere May Have Alien Origin" por Sid Perkins en Wired.

lunes, 30 de noviembre de 2009

El LHC es ya el acelerador de partículas más potente del mundo

Simulación por computadora de los cuatro experimentos del LHC: ATLAS, CMS, LHCb y ALICE.Créditos: CERN.

Desde el día domingo por la noche, el LHC se convirtió en el acelerador de partículas más potente en el mundo al lograr que uno de sus haces de protones alcanzara una energía de 1,05 tera-electronvoltios (TeV). El récord anterior lo poseía el Tevatron, el acelerador de partículas del laboratorio estadounidense Fermilab, cuando en el 2001 alcanzó los 0,98 TeV. Horas más tardes del día lunes, dos haces del LHC volvieron a superar su marca y llegaron a los 1,18 TeV. Sin embargo debido a que el acelerador continua en un periodo de pruebas, aún no pueden realizarse las pruebas.

Periodo de pruebas

Durante este periodo de prueba, el equipo de científicos del CERN probara el acelerador de partículas con pequeños haces de partículas para comprobar su rendimiento y saber si podrá resistir un tráfico más intenso, cuando se este a toda capacidad y sea capaz de producir 600 millones de colisiones por segundo. Este periodo de pruebas durara cerca de una semana. Una vez logradas las pruebas se comenzarán a realizar colisiones para poder calibrar los experimentos que recogerán la información que surja del choque de las partículas.

Se espera para el día 17 de diciembre se consiga que los haces circulen a una energía de 1,18 TeV, luego venga un periodo de dos semanas de cierre por las fiestas de fin de año y en febrero de 2010 se consigan colisiones a una energía de 3,5 Tev. con lo que comenzarán a repetir experimentos ya conocidos para saber si los resultados del LHC coinciden con los se saben son correctos. Las pruebas durante este tiempo servirán para confirmar si el LHC esta preparado para adentrarse en terrenos que hasta el momento no han sido explorados.

Reparaciones

El Gran Colisionador de Hadrones se diseño para que operara a una energía de 7 TeV, energía que no logrará este año. Pese a la sustitución de 54 imanes y un número similar de conexiones eléctricas durante su periodo de reparación, se ha detectado que cuando se superen los 5 TeV se producen fallos en los imanes, muy similares a los ocurridos catorce meses atrás.

Tal defecto surge cuando en el cable superconductor con el que se crea el campo magnético para acelerar los protones vuelve a tener una resistencia normal. La electricidad, que normalmente pasaría por él con facilidad sorprendente, se detiene, lo sobrecalienta y puede acabar por provocar graves daños a la máquina, como ocurrió hace un año. Para evitar tal problema, está previsto realizar nuevas reparaciones que permitan al LHC alcanzar los 7 TeV.

Es así que se tiene planeado almacenar una cantidad de datos considerables que requiera tiempo para analizarlos, detener el acelerador y realizar los cambios. Tal parada se estima dure dos meses y se realice durante los meses de invierno para lograr en 2011, que el LHC alcance su máxima velocidad.

¿Dios como validador de creencias?

La creación de Adán en la Capilla Sixtina por Miguel Ángel
Las personas religiosas suelen afirmar que su creencia en un Dios sirve como una guía moral, lo cual les ayuda a dormarse opiniones sobre temas controvertidos y así poder distinguir entre lo moral y lo inmoral. Un nuevo estudio que se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences, sugiere, al contrario de lo que la mayoría piensa, que es justo al contrario; las personas atribuyen lo que quieren que suceda a Dios.

En el artículo de PNAS se describen los resultados desiete estudios distintos. En los primeros cuatro se incluyen investigaciones de pasajeros del tren de Boston, estudiantes de la Universidad de Chicago y una base de datos representativa de encuestados vía on-line en los Estados Unidos. En estos estudios, los participantes informaron sobre sus creencias sobre un tema, su creencia estimada en Dios, y sus creencias sobre el fundador de Microsoft Bill Gates, Barry Bonds de la Major League de Béisbol, el ex-Presidente George W. Bush, y el estadounidense medio.

Otros dos estudios investigaron directamente las creencias de las personas y encontraron que las deducciones sobre las creencias en Dios se desprendían de las creencias de las propias personas. Por ejemplo, se pidió a los participantes que escribieran y enviaran una declaración a favor o en contra de la pena de muerte frente a una cámara de video. Se estudiaron sus creencias antes y después de cada alegato.

El estudio final implicaba una imagen de resonancia magnética funcional para medir la actividad neuronal de los sujetos de prueba cuando razonaban sobre sus propias creencias frente a cuando razonaban sobre Dios u otras personas. Los datos demostraron que sus razonamientos sobre sus creencias en Dios activaban muchas de las mismas regiones que cuando razonaban sobre sus propias creencias.

Los investigadores señalaron que la gente a menudo fija su moral de acuerdo a lo que presumen que son los estándares de Dios. “La característica central de su moral se retrata como si fuera una brújula, no obstante, es que señala al norte sin importar a qué dirección se mueve una persona”, concluye. “Esta investigación sugiere que, al contrario que en una brújula real, las deducciones sobre las creencias en Dios pueden colocar a la gente en cualquier dirección a la que estén orientados”.

§ Scientific Blogging | PNAS

viernes, 27 de noviembre de 2009

Urano, anillos y sus lunasUrano, anillos y sus lunas. Créditos: NASA.

Una forma recurrente de los astrónomos para explicar por qué Urano esta de lado es mediante una colisión. Sin embargo una nueva teoría sugiere que la notable inclinación del planeta puede tener otro origen.

Uno de los misterios del Sistema Solar es el por qué Urano esta inclinado sobre su eje. Si el Sistema Solar se origino de una misma nube de gas y polvo, todos los cuerpos que están en su interior deberían girar en el mismo sentido. Sin embargo el eje de rotación de Urano está a 7 grados con respecto al plano del Sistema Solar.

La explicación a este suceso dice que Urano en el pasado estuvo implicado en una colisión interplanetaria con un proto-planeta del tamaño de la Tierra en el inicio del Sistema Solar. La idea que resulta hasta cierto punto convincente, tiene sus inconvenientes, ya que por ejemplo no explica porqué también las órbitas de sus lunas están inclinadas, ni sus anillos.

Gwenael Boue y Jacques Laskar del Observatorio de París en Francia proponen otra teoría. De acuerdo a ellos Urano debió haber quedado inclinado durante un periodo posterior a su formación, justo cuando los planetas migraban a sus órbitas actuales. La presencia de satélites alrededor de un planeta pueden incrementar su ritmo de precesión, si tiene una alta inclinación de más de 17 grados. El incremento puede tener hasta un factor de 1000 considerando la masa de la luna y el radio de su órbita, los cuales poseen ciertos valores. Para Urano, el valor de su luna es de 0,01 veces la masa de Urano y 50 veces el radio del planeta.

Es aquí donde surge el problema, Urano no posee una luna. El objeto más cercano es Oberón que tiene una masa de sólo 10-5 masas de Urano y órbita de 23 radios de Urano.

Boue y Laskar proponen que Urano pudo haber tenido una luna del tamaño y órbita requerida, lo cual provocó su inclinación actual, pero tal luna fue expulsada durante un encuentro cercano entre ambos cuerpos hacia el final de la migración.

Para comprobar si tal idea es factible, simularon el proceso de migración de un planeta gigante en los inicios del Sistema Solar 10,000 veces. De este modo se descartaron todos los eventos en los cuales los planetas colisionaban o no terminaban en el orden final conocido. Entonces comenzaron a seleccionar aquellos en los cuales Urano tenía una inclinación de más de 17 grados y rechazaron aquellas simulaciones en las que Urano estaba a menos de 50 radios de otro planeta, puesto que sería probable que expulsara a Oberón como si se tratara de la luna expuesta en la teoría. Con todo ello se lograron reunir 17 simulaciones exitosas.

Boue y Laskar agregaron a las 17 simulaciones la luna adicional para comprobar si tenía un efecto sobre la inclinación de Urano, haciéndolo de forma repetida cien veces en total. En 37 sucesos, la nueva luna permitió que Urano se colocaba inclinada y la luna terminaba siendo expulsada en un encuentro cercano con otro planeta gaseoso.

Lo anterior no deja de ser un resultado interesante, no solo por ofrecer una explicación coherente, sino porque algunos modelos de formación planetaria predicen que Urano debió haber tenido otra luna.

§ Arxiv

viernes, 20 de noviembre de 2009

El Gran Colisionador de Hadrones esta de vuelta

Detalle de uno de los imanes del sector 3-4 dañados el 19 de septiembre de 2009. Creditos: CERN & Large Hadron Collider ready to restart.

Desde este viernes, luego de un año sin funcionar debido a un cortocircuito que provoco a su vez un fuga de helio y daño seriamente 25 imanes que tuvieron que ser reemplazados, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN ha vuelto a funcionar.

Durante el tiempo que estuvo detenido el acelerador provocado por la fuga se han instalado mecanismos de seguridad que impediran que un fallo similar pueda volver a producirse.

De este modo, cerca de las diez de la noche se puso en circulación un haz de partículas en el anillo por el que circulan las partículas en sentido del reloj y más tarde al filo de la medianoche se inyecto otro haz de partículas en el otro anillo, por el cual circulan las partículas en sentido contrario a las mancecillas de reloj.

La reanudación de las actividades del Colisionador iniciaron desde el verano. El día ocho de octubre el LHC había alcanzado la temperatura cercana a los 1.9° Kelvin (-271° Centigrados) la necesara para su funcionamiento. El 23 de octubre fueron inyectadas partículas, en los siguientes días se inyectaron más haces de partículas para adecuar los dispositivos de control y manejo de instrumentos y el próximo hito importante que se espera ssera las colisiones de partículas que se produciran alrededor de la siguiente semana.

Para tal propósito el Colisionador de Hadrones emplea dos anillos de una longitud de 27 kílometros, ubicados a una profundidad de 100 kilómetros bajo el suelo y que se encuentran entre las fronteras de Francia y Suiza, en los cuales circularan dos haces de particulas, uno en sentido de las manecillas del reloj y el otro haz en sentido contrario, logrando alcanzar gracias a los imanes que posee el acelerador una velocidad cercana a la de la luz.

Tales anillos se cruzan en cuatro puntos en los que se puede lograr la colisión de los haces, logrando simular condiciones similares al Big-Bang y cuyos resultados seran analizados por los seis experimentos del LHC para comprobar el modelo estándar de física de partículas y resolver preguntas.

§ LHC is back | CERN | Twitter de CERN

lunes, 16 de noviembre de 2009

El impacto contra la Luna confirma evidencia de hielo de agua

Polo Sur de la Luna, se observa el cráter Caebus, lugar donde impacto la sonda LCROSS. Créditos: NASA.

Los resultados preliminares de la misión LCROSS, la cual envió una sonda para estrellarse en el cráter Cabeus cerca del polo sur de la luna el pasado 9 de octubre, indica que los instrumentos a bordo de la sonda detectaron agua.

El espectrómetro confirmó aproximadamente 26 galones de agua mediante la identificación de la composición de los materiales empleando para ello el examen de luz que emiten o absorben. El equipo ahora trata de comprender cómo los compuestos que se vieron en la columna que se levanto estaban incrustados en el regolito lunar, ubicado en la parte inferior del cráter, el cual esta permanentemente en sombra.

"Se requiere analizar todos los datos - la cantidad de material expulsado, el tamaño del cráter - para con ello reconstruir todo el evento, y poder entender cómo todo encaja de nuevo en el terreno", dijo Colaprete en una conferencia de prensa Ames de la NASA.

Durante la última década, los científicos dedicados a la investigación de la Luna han reconocido que el satélite posee una cantidad importante de hidrógeno, gracias a la información que proporciono la misión Lunar Prospector, pero no se tenía claro la forma en que estaba almacenado. Ahora, las observaciones de LCROSS permiten comprender que junto al oxígeno han formado el agua.

Otros análisis también han proporcionado pruebas de que existe agua en la Luna, incluida la más reciente misión, la del satélite indio Chandrayaan. Pero las últimas observaciones de LCROSS son diferentes.

"[Chandrayaan] no podía observar en los cráteres que están en la sombra. LCROSS ha observado en cambio dentro de los cráteres ensombrecidos", dice Colaprete.

La información de presencia de agua en la Luna junto a la confirmación de hielo de agua en Marte, deja cada vez claro que el agua -por lo menos en forma de hielo- está presente en todo nuestro sistema solar.

"[LCROSS] está mostrando un nuevo cuadro verdaderamente sorprendente, de la luna. Ya no es la luna que observaron nuestros antepasados", comento Greg Delory de la Universidad de California, "más que un mundo muerto y sin cambios, podría ser en cambio dinámico e interesante."

Delory, que no está en el equipo LCROSS, también llamo al descubrimiento excitante y extraordinario, diciendo que el estudio de la luna ahora podría pasar a otras cuestiones fascinantes.

"Lo que es igualmente importante es lo que se va a hacer a partir de ahora", dijo Delory. "Investigar ¿Dónde esta el agua?, ¿Cuánto tiempo ha estado allí?, ¿En qué tipo de procesos está involucrado el líquido?"

Hay todo tipo opciones como fuentes para el agua, añade Delory. Podría venir de los cometas, el viento solar, la luna misma o incluso de la Tierra.

Encontrando la fuente del agua podría decirnos mucho sobre el sistema solar y la relación de los cuerpos planetarios con el agua, necesaria para todas las formas de vida que conocemos.

Colaprete agrega que puede haber otra sorpresa en espera, dando a entender que se vislumbran otros compuestos de interés de la columna que surgió del cráter Cabeus.

"Esto va más allá del agua, hay otros compuestos que salieron de allí", dijo Colaprete, antes de decir que no quería decir "mucho más allá" de eso.

Delory estaba muy emocionado, pero se mantiene perspicaz, "Estoy seguro de que el equipo LCROSS va a revelar nuevos y emocionantes descubrimientos a medida que se continúe el análisis de los datos".

§ Wired

viernes, 13 de noviembre de 2009

Alice, uno de los cinco detectores del Gran Colisionador de Hadrones. Créditos: CERN.

El CERN ha informado que a partir de la próxima semana el Gran Colisionador de Hadrones podría comenzar a circular haces de partículas a través de su anillo de 27 kilómetros de circunferencia. Si todo va bien, las primeras colisiones comenzarán poco después.

El LHC ha tenido un mal momento desde que comenzó en septiembre del año pasado. Apenas una semana después de que se puso en marcha, un problema eléctrico obligó que apagarlo de nuevo. La primera estimación del tiempo de reparación fue de un día más o menos, que luego se convirtió en meses. Y cuando la reparación estaba a punto de terminar, fugas de vacío en julio detuvieron de nuevo su funcionamiento varios meses más. Ahora ha sido más de un año.

Mientras tanto, los científicos que trabajan en el Tevatron del Fermilab, el actual líder del mundo de las partículas de alta energía física, han recibido la noticia con cierto desanimo. Ellos aún tienen la esperanza de encontrar el bosón de Higgs, una partícula teórica que apoye el modelo estándar de la física, antes de que el LHC se anticipe y reciba la gloria.

En este momento, las haces partículas circulan a través de seis de los ocho sectores de la pista del LHC y los dos últimos sectores se encenderán en la próxima semana. Si la máquina no falla una vez más, los físicos, finalmente tendrán su tan esperado colisionador y permita entonces responder las inmensas preguntas que tenemos sobre el Universo.

lunes, 9 de noviembre de 2009

Histeria colectiva

Extraterrestres, una ilusión colectiva. Obtenida de rosariowatchers.com.arLos extraterrestres una de las formas más comunes de ilusiones colectivas.

Desde las falsas especulaciones en los mercados financieros a la creencia sobre extraterrestres que nos visitan, los seres humanos somos propensos a ilusiones personales y de masas, una costumbre que durado siglos.

Pero ¿por qué las personas creen en fantasmas, OVNIs o raptos de extraterrestres, cuándo las pruebas son tan pocas y más aún poco convincentes?

Del mismo modo que hay quienes aún creen la "cara de Marte", cuando la evidencia ha demostrado que se trato de un truco de luz, existen también quienes consideran que los círculos en los campos de cereal son creados por una civilización extraterrestre cuando la evidencia muestra que se ha tratado de bromistas quien han creado tales ingeniosos engaño.

En esta línea ¿por qué aún persiste la creencia de la existencia de una civilización avanzada, ahora perdida, llamada Atlántida cuando el trabajo de arqueólogos no ha arrojado una evidencia sustancial que pruebe que hayan existido? y más aún ¿por qué se considera funcional la acupuntura y homeopatía como una alternativa en el tratamiento de enfermedades, cuando estudios fiables han demostrado todo lo contrario?

Hoy sabemos que nuestra percepción es poco fiable, basta escuchar los relatos de los testigos de un incendio o un accidente de tráfico para preguntarse si acaso todos presenciaron el mismo suceso. Pero ¿por qué suele existir una atracción por teorías de conspiración o las profecías del boticario francés Nostradamus?

Las ilusiones colectivas ocurren, cobrando notable importancia en la historia: los sociólogos Robert Bartholomew y Erich Goode detallaron como falsas creencias o exageradas han surgido en ocasiones de forma espontánea, pero que se han propagado de forma rápida en la población y de forma temporal afectar una región, cultura o inclusive un país entero.

A menudo se la llamado "histeria colectiva" (de forma imprecisa), en la que hay diversos factores que la provocan y contribuyen a la expansión de tale ilusiones colectivas. Tales factores van desde rumores, una ansiedad pública extraordinaria o excitación, creencias culturales o estereotipos compartidos y su propagación masiva por media de los medios de comunicación, así como el refuerzo de estas por las autoridades como pueden ser políticos, fuerzas armadas o de seguridad.


Charles Mackay, periodista escocés y editor de Illustrated London News, narra como las personas pueden ser propensas a la sugestión en su libro de 1841, Extraordinary Popular Delusions and the Madness of Crowds (Ilusiones populares extraordinarias y la locura de las muchedumbres).

Dejando en claro que no se trata sólo de un tema de interés académico o una charla intrascendente en una reunión: existen varios ejemplos de como ilusiones colectivas han destruido trabajos, compañías e inclusive economías. La actual crisis financiera actual, que afecta la economía a nivel global, inicio con una insostenible deuda dado que dependía de que los que recibieron los prestamos pagaran cantidades de dinero que estaban claramente más de sus posibilidades ¿acaso esto no es un ejemplo de una ilusión colectiva masiva?

Entre las épocas de prosperidad además de crecimiento frente al de crisis y nulo desarrollo, en cuyas etapas hemos transitado una y otra vez, se puede observar el mismo comportamiento ilusorio. Mackay recuerda algo perturbadoramente familiar: el pico de la “tulipán-manía” en febrero de 1637, en el cual escribe, los contratos de tulipanes se vendieron por más de 10 veces los ingresos anuales de un hábil artesano, y en un punto, se ofrecieron cinco hectáreas de tierra a cambio de un único bulbo de tulipán Semper Augustus.

De los infructuosos siglos que se dedicaron al estudio de la transmutación de elementos en oro, a la quema de brujas en Salem; de la locura del siglo XVII en el uso de imanes para curar males, a las campañas militares de 200 años de los cruzados y su impacto social, económico y político de gran alcance – las ilusiones colectivas han sido una constante a lo largo de la historia.

Pero en este juego también están su forma individual, en la que hay desde los cuentos de abducciones alienígenas – notablemente similares a los de abducciones de demonios en siglos pasados – a informes de cirugía psíquica y la ilusión personal de que la homeopatía es cura para las enfermedades. En tales casos, podrían explicarse mediante una enfermedad que apenas comenzamos a comprender: la parálisis del sueño.

Tal vez no deberían sorprendernos tales limitaciones. “En nuestro interior somos cazadores-recolectores”, comenta el físico Robert Park, autor del libro Superstition (Superstición). “Un cerebro en cuyas facultades esta permitirnos escribir sonetos y resolver ecuaciones diferenciales ha cambiado poco en 160,000 años. La ciencia nos ha transportado a un mundo de viajes en avión y comunicación electrónica con un cerebro aún muy conectado con los instintos de los salvajes que lucharon por sobrevivir en la jungla del Pleistoceno”.

Pero hay una esperanza: la cual esta en la ciencia. En The Demon Haunted World (El mundo y sus demonios), maravilloso libro de 1995 sobre pensamiento crítico y las ilusiones que plagan a la humanidad de Carl Sagan defiende que el método científico y la claridad que conlleva puede ayudar a superar este pensamiento borroso.

Pensar de forma crítica y clara, la mantiene como una máxima: “es el medio… mediante el cual las ideas profundas pueden ser separadas de las profundas insensateces”. Defiende que “es mucho mejor aferrarse al universo como realmente es, que persistir en una ilusión, sin importar lo satisfactoria y reafirmante que sea”.

Aparte del método científico, Sagan ofrece un conjunto de herramientas para el pensamiento crítico, lo que el llama “Kit de detección de engaños”: basta construir un argumento razonado basado en evidencias y evitar quede abierto a reconocer uno falaz o fraudulento que contradiga las pruebas.

Del mismo modo es importante la búsqueda de la confirmación independiente de cualquier hecho y, cuando todas las cosas sean iguales, aplicar la “Navaja de Ockham”: un principio que mantiene que, al tratar de explicar un fenómeno, se deberán hacer las mínimas suposiciones posibles, dado que a menudo la explicación más simple es la correcta.

De tal forma es posible detectar “las falacias más comunes de la lógica y retórica” tales como aceptar un argumento simplemente basándose en que procede de alguien con autoridad, o creer a alguien que se basa en estadísticas de una muestra baja. Finalmente, la ciencia no es una respuesta en sí misma; es una herramienta que ayuda a encontrar las respuestas que buscas.

§ Cosmo Magazine

martes, 3 de noviembre de 2009

Tzompantli y la visión de la muerte para los aztecas

Descripción de un Tzompantli (muro de las calaveras) a la derecha, junto a la imagen de un templo azteca dedicado a Huitzilopochtli. Del Códice Tovar de 1587. Dominio Público.

El culto a la muerte, una de las expresiones más antiguas que posee la humanidad, tuvo también su manifestación en el pueblo azteca.

El pueblo mexica era profundamente religioso, todos los aspectos de su vida estaban relacionados con este sentimiento: desde la organización social, política, comercio, agricultura, educación, deporte hasta la ciencia, guerra y danza.

Los nahuatl creían que los seres humanos habían sido creados por una dualidad divina formada por Omecíhuatl (principio masculino) y Ometecutli (principio femenino) en el Omeyocan y estos los enviaban a nacer a la Tierra. A cada uno de los humanos se les dotaba de un yóltl, una especie de alma o espíritu además de un tonalli que era el destino (tal destino se conocía consultando el día de su nacimiento en el Tonalamatl).

La vida y la muerte eran aspectos de una sola existencia. Cuando una persona moría su yólotl se convertía en un gran poder invisible (en tlaloque, un semidios), que podía provocar el bien o mal a los miembros del clan mediante encantamientos por lo cual todos debían asegurarse de la buena voluntad del difunto. Es por este motivo que los aztecas consideraban a la muerte más un motivo de alegría que de tristeza.

Dentro de toda esta cosmovisión cobra sentido el tzompantli (muro de las calaveras), el cual era un altar donde se colocaban los cráneos de sacrificados, que generalmente eran prisioneros de guerra.

La finalidad del tzompantli era rendir una ofrenda al Dios Tezcatlipoca y fue una de las mayores muestras del poder político, militar y religioso que alcanzaron los aztecas. Sin embargo también se han encontrado tzompantlis en la región de Chichén Itzá y en Tula.

En la actualidad y fruto del mestizaje, el tzompantli se volvió un elemento de la cultura mexicana moderna representado en forma leve en el pan de muertos y en el Altar de Muertos que reúnen elementos culturales de tradición católica y del arte del tzompantli.

jueves, 29 de octubre de 2009

Primera mirada a Ubuntu 9.10 Karmic Koala


El día de hoy ha sido el lanzamiento de la nueva versión de Ubuntu la 9.10 llamada Karmic Koala. Entre las novedades que arroja esta nueva versión se encuentran:

Upstart

Como parte del proyecto que trabaja en el arranque e involucra el rendimiento, se realiza la transición a Upstart para permitir a los usuarios de computadoras de escritorio un arranque más rápido.

Centro de software

Ubuntu 9.10 incluye el Centro de software de Ubuntu, desarrollado por Michael Vogt, que sustituye 'Agregar o quitar' programas en el menú Aplicaciones. Trata de simplificar el proceso de instalación de programas y ser una interfaz más

GNOME

Ubuntu 9.10 incluye la última versión del entorno de escritorio GNOME 2.28 con un gran número de nuevas características:

  • Empathy ha sustituido a Pidgin como cliente de mensajería instantánea por defecto, bsucando así tener un software .
  • El gestor de ingreso GDM 2,28 se ha reescrito por completo respecto a versiones anteriores de Ubuntu, permitiendo una experiencia de inicio más integrada.
  • Evince, el visor de documentos de GNOME, ahora se distribuye con un perfil de AppArmor de ejecución. Esto aumenta la seguridad mediante la protección frente a los fallos y problemáticas históricas que se presentan en los PDF.
Kernel de Linux 2.6.31

Ubuntu 9.10 RC incluye el núcleo 2.6.31-14.48 basado en 2.6.31.1. Se ha reestructurado el núcleo del Kernel para tener una configuración de tarjetas de gráficos Intel.

Kubuntu

Kubuntu 9.10 incluye la primera versión de Kubuntu NETBOOK, incluyendo los úñtima versión de desarrollo del entorno de escritorio KDE.

Ubuntu One

Ubuntu One ellos es su nube personal. Se puede utilizar para una copia de seguridad, almacenar, sincronizar y compartir sus datos con otros usuarios de Ubuntu One.

Ubuntu One proporciona 2 GB de almacenamiento esenciales para todos. Sincronizar archivos, contactos y notas Tomboy en todos sus computadoras es posible con Ubuntu One. Más espacio está disponible con una suscripción mensual.

Desaprobación de HAL

La tecnología subyacente de Ubuntu 9.10 para la administración de energía, teclas de acceso rápido en portátiles y la manipulación de los dispositivos de almacenamiento además ha pasado de "Hal" (que está en proceso de ser desaprobado) para "DeviceKit poder", "DeviceKit discos" y " udev ".

Nueva arquitectura para controladores de vídeo Intel

El controlador de vídeo Intel ha cambiado el método de aceleración "EXA" a la nueva "UXA", con una solución de problemas importantes en el rendimiento de Ubuntu 9.10, también se cuenta con el modo de configuración del kernel por defecto en hardware de Intel que reduce el tiempo de arranque y acelera drásticamente suspender/reanudar.

Ext4 por defecto

El nuevo sistema de archivos "ext4" se utiliza por defecto para las nuevas instalaciones con Ubuntu 9.10, por supuesto, otros sistemas de archivos aún están disponibles a través de la herramienta de particionado manual. Los sistemas de archivos existentes no se actualizarán.

GRUB 2 por defecto

GRUB 2 es el gestor de arranque por defecto para las nuevas instalaciones con Ubuntu 9.10, que sustituye al anterior gestor de arranque GRUB "Legacy". Los sistemas existentes no pueden actualizar a GRUB 2 en este momento, ya que volver a instalar el cargador de arranque es una operación arriesgada.

Algunas de las características aún están desaparecidas en relación con GRUB Legacy. Entre ellas se destacan bloqueo y soporte de contraseñas, un equivalente de grub al iniciar el sistema y el manejo de Xen.

Instalación de iSCSI

El proceso de instalación de iSCSI ha sido mejorado, y ya no requiere iscsi = true como un parámetro de arranque, el instalador le ofrecerá la opción de iniciar sesión en destinos iSCSI si no hay discos locales, o puede seleccionar "Configurar iSCSI" en el manual particionador.

Poner el sistema de ficheros raíz en iSCSI es ahora compatible.

AppArmor

AppArmor en Ubuntu 9.10 cuenta con un analizador de mejora que utiliza archivos de caché, en gran medida debido a la aceleración de inicio de AppArmor en el arranque. AppArmor ahora también admite 'pux ", que, cuando se especifica, significa que un proceso puede realizar una transición a un perfil existente, si existe, o simplemente correr confinados.

Nuevos perfiles

Además de los cambios de AppArmor, se han añadido varios perfiles. La aplicación de perfiles para evidenciar ntpd, y libvirt están habilitadas por defecto.

Un nuevo perfil se proporciona para Firefox, a pesar de que está deshabilitado por defecto. Los usuarios pueden habilitar AppArmor sandboxing de su navegador con la siguiente orden:

AA $ sudo-enforce / etc/apparmor.d/usr.bin.firefox-3.5

Este perfil puede ser desactivado de nuevo al llevar a cabo:

Apparmor_parser $ sudo-R / etc/apparmor.d/usr.bin.firefox-3.5
$ Sudo ln-s / etc/apparmor.d/usr.bin.firefox-3.5 / etc/apparmor.d/disable/usr.bin.firefox-3.5

Un perfil de AppArmor está disponible para Apache en el libapache2-mod-paquete AppArmor. Cuando se utiliza en combinación con el módulo de mod_apparmor Apache, aplicaciones web ahora pueden estar protegidas y aisladas unas de otros. Instrucciones para habilitar el perfil se encuentran en el archivo / etc/apparmor.d/usr.lib.apache2.mpm-prefork.apache2.

Libvirt

Libvirt ahora contiene la integración de AppArmor utilizando KVM o QEMU. Libvirtd está configurado para poner en marcha las máquinas virtuales que se limitan por perfiles restrictivos de AppArmor. Esta característica mejora significativamente la virtualización en Ubuntu por el usuario proporcionando la protección del espacio de acogida, así como el aislamiento de huéspedes.

Firewall sin complicaciones

El firewall ahora tiene soporte para el filtrado de la interfaz y filtrado de salida cuando se utiliza el comando UFW. También se ha mejorado la ayuda a usuarios para utilizar mejor el marco UFW y aprovechar al máximo el poder de netfilter de Linux y su flexibilidad.

No Emulación ejecutable

No ejecutable (NX) es una protección de memoria también conocida como ejecucion-desactivada(XD), que siempre ha estado disponible en Ubuntu para cualquier sistema que tenía el hardware para apoyarlo y dirigida al núcleo de 64 bits o 32-bits del kernel en servidores. El núcleo de escritorio 32-bit ahora también ofrece el modo de protección necesaria para el hardware con la función de la CPU NX.

Bloqueo de carga de módulos

Para bloquear la carga de los módulos más después del arranque (generalmente para servidores con hardware que no cambia), el / proc / sys / kernel / modules_disabled ida bandera sysctl existe ahora para agregar otra capa de protección contra ataques.

Actualizar Ubuntu

Para actualizar Ubuntu desde una terminal basta ejecutar el comando:

sudo update-manager -d

Y esperar la descarga de paquetes y su posterior configuración.

Instalar desde cero

Quizá la opción más segura y que brinda acceso completo a todas las novedades del sistema operativo. Para ello es necesario:
  1. Descargar desde la web de Ubuntu o emplear la red Bittorrent siendo esta última la opción más rápida para la descarga.
  2. Grabarlo en un disco.
  3. Reiniciar con el disco dentro y seguir las instrucciones de instalación.

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