viernes, 16 de enero de 2009

El metano como posibilidad de vida en Marte

MarteMarte. Propiedad del Instituto de Astrobiología de la NASA.

La presencia de metano en planeta vecino es uno de los misterios que aún prevalecen. Ya fuera por la actividad volcánica o por la presencia de microorganismos estaría justificado la presencia de tal gas, además de que daría mayores argumentos para hablar de un pasado vivo en lo que se refiere a un planeta que hoy por hoy esta tanto de forma geológica como biológica muerto. Sin embargo el gas metano se elimina por reacciones fotoquímicas, en Marte al ser un planeta sin una capa de ozono el metano solo permanecería 600 años.

La primera detección ocurrió en 2003 mediante la sonda Mars Express y su continua existencia demuestra una emanación constante.

En un estudio de la NASA que recoja la revista Science incorpora más interrogantes. El estudio que empleo tres detectores de infrarrojos situados en telescopios terrestres dirigidos por el científico Michael Mumma del Centro Espacial Goddard, mediante la técnica espectroscopia ha seguido el ciclo del gas a lo largo de tres años marcianos (tres años terrestres) muestra variaciones del metano en el tiempo y su acumulación en tres regiones.

Detectar estas tres regiones ha abierto una ventana a la investigación de lo que esta sucediendo bajo el suelo de Marte. Si el metano fuera producido por actividad geológica se estaría hablando de una actividad volcánica conocida como serpentinización. Tal proceso ocurre a bajas temperaturas y se produce cuando rocas ricas en minerales como crixólito o peroxeno reaccionan de forma química con el agua produciendo metano.

Pero también han surgido dudas si el metano fuera de origen biológico el cual se producirría cerca de la superficie o bien en la la profundidad de la capa congelada. Algunos científicos consideran que microorganismos pudieron haber sobrevivido bajo la capa congelada de Marte, donde el agua cambia del estado sólido al líquido. Los cañones profundos o los cráteres podrían tener fisuras que conectarían con la subcapa congelada del planeta.

Resultados del estudio a su vez han demostrado que la atmósfera esta compuesta por un 95% de CO2 y el resto son porciones de vapor de agua y otros gases. El metano en si es efímero en el planeta con una vida media de cuatro años terrestres, lo que ratifica la presencia de una fuente.

Hasta el 2011 cuando el Laboratorio de Ciencias de Marte (Mars Science Laboratory, MSL) será lanzado, llevando instrumentos para distinguir entre gases producidos por actividad biológica o geológica, para ofrecer más información para resolver tal cuestión.

§ NASA | Science

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