viernes, 2 de enero de 2009

El sexo nació de la interacción entre una alga y un virus

Colonia de Emiliania huxleyiColonia de Emiliania huxleyi. Fotografia propiedad de la Universidad de Liège.

La Estación Biológica de Roscoff en Bretaña (Francia) ha propuesto que el sexo surgió en el agua, resultado de la interacción entre la alga Emiliania huxleyi y el virus Eh V, un virus que infecta tal alga.

La investigación demostró que la interacción entre ambos fue precursora de la célula haploide, esencial en la reproducción sexual, puesto que el alga en presencia de virus pasa a un estado de camuflaje volviéndose haploide, como los espermatozoides o los óvulos. De este modo el alga evita la amenaza del virus.

El biólogo Colomban de Vargas, coordinador de la investigación, ha llamado a esta técnica estrategia del Gato de Cheshire, el gato de la novela "Alicia en el país de las maravillas" de Lewis Carrollquien quien desaparecía para evitar ser decapitado por la Reina de Corazones.

Tal estrategia, publicada en PNAS, es responsable del aumento de la población de la colonia, haciéndola visible incluso desde el espacio. Las algas camufladas, haploides, como si de óvulos o espermatozoides se trataran, pueden fusionarse para dar origen a nuevas algas, células diploides.

La alga Emiliania huxleyi, llamada así en honor al biólogo inglés Thomas H. Huxley, defensor de la teoría evolucionista propuesta por Darwin, tiene un papel fundamental en la Tierra. Durante su desarrollo almacena Dióxido de carbono (CO2) produciendo placas de carbonato cálcico que rodean al organismo, llamados cocolitos.

Los cocolitóforos, grupo de algas al cual pertenece Emiliania huxleyi producen cerca de 1,5 millones de calcita fijando una cantidad importante del dióxido de carbono.

§ Sex as an algal antiviral strategy

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