martes, 6 de enero de 2009

Surtsey: una isla de investigación sobre la vida

Isla de Surtsey, Patrimonio de la Humanidad. Fotografía propiedad de TC Science.Isla de Surtsey, Patrimonio de la Humanidad. Fotografía propiedad de TC Science.

Surtsey surgió un 14 de noviembre de 1963 en medio de una erupción volcánica que se prolongo hasta 1967 y que dio origen a tres islas. Dos de las islas desaparecieron, siendo la única que sobrevivió Surtsey.

Cuando la erupción cesó la superficie de la isla alcanzo las 141 hectáreas, cerca de tres kilómetros cuadrados. Desde 1964 la investigación científica comenzó volviendo la isla un autentico laboratorio natural, para poder estudiar el proceso de colonización de distintas formas de vida en un territorio virgen.

En 1965 el Gobierno de Islandia la declaro reserva natural y limitó el acceso a personal de investigación. Para que el ecosistema no fuera afectado por la acción del ser humano fue creado Surtsey Research Society que regula las visitas a la isla y divulga los avances científicos que se consiguen.

Las únicas evidencias de la huella humana en la isla es un faro en la cima del volcán y un refugio permanente para los investigadores. El refugio cuenta con literas y una fuente de energía solar para una radio de emergencia e instrumentos electrónicos. Cualquier otra evocación humana es retirada de inmediato para poder preservar las condiciones del ecosistema. Así también esta prohibido introducir flora o fauna al lugar.

La primer forma de vida se origina por la llegada de semillas que arrastraron las corrientes marinas y la aparición de mohos, bacterias y hongos, en 1965 apreció la primera planta vascular. Al acabar la década de 1960 había diez especies en la isla. En 2004 el número se había elevado a 160 (75 briófitas, 71 líquenes y 24 hongos). También se tiene un registro de 89 especies de aves y 335 especies de invertebrados.

El estudio del desarrollo de la vida en la isla ha permitido a los científicos comprender los mecanismos por los cuales se colonizo Islandia después de la última glaciación.

En el verano de 2008 la UNESCO le otorgo el estatus de Patrimonio de la Humanidad en reconocimiento a su invaluable valor científico.

§ UNESCO | Wikipedia | Público |

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