jueves, 5 de febrero de 2009

Descubierto el fósil de un serpiente gigantesca

Serpiente Titanoba cerrejoensisRepresentación artística de la serpiente Titanoba cerrejoensis. Créditos: Nature.

Nature publica en su reciente edición el descubrimiento del fósil de una serpiente gigantesca del periodo Paleoceno en Colombia. Denominada como Titanoba cerrejoensis que se considera debió haber tenido una longitud de más de trece metros y más de 1,25 toneladas, que la vuelve la serpiente más grande descubierta hasta el momento incluso de mayor tamaño que las anacondas.

Los restos encontrados en una mina de carbón en Cerrejón, Colombia fueron encontrados hace unos años, los cuales datan de hace 60 millones de años, cinco millones de años después de la extinción de los dinosaurios. Hasta el momento se han recuperado vértebras y costillas de 28 individuos de la especie- La estructura de la serpiente sugiere que esta relativamente emparentada a la boa constrictor.

Su tamaño reconstruido mediante las vertebras encontradas sugiere debió haber sido más largo que un autobús.

La investigación sugiere que debido al tamaño de Titanoba necesitaba una temperatura del ambiente entre 30 y los 34 grados centigrados para poder vivir, una temperatura seis grados superiores a los actuales de la región de Cartagena, Colombia. Estos datos aporta información sobre los bosques tropicales que existieron a comienzo del Terciario. Durante el Paleoceno los niveles de dióxido de carbono eran el doble de los actuales y las selvas tenían una temperatura de 32 ° C, cinco grados más que los actuales de las selvas, por lo que la serpiente Titanoba es una evidencia fósil de una de las épocas más calidas en la Tierra.

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