martes, 3 de febrero de 2009

El Exoplaneta más similar a la Tierra hasta ahora

Exoplaneta Corot-exo-7Exoplaneta Corot-exo-7b delante de su estrella Corot-exo-7. Créditos CNES.

El exoplaneta más pequeño detectado hasta ahora tiene un diámetro de aproximadamente dos veces el de la Tierra y posee una órbita similar alrededor de la estrella Corot-exo-7 que se encuentra a 400 años luz de distancia del Sol y tiene una masa de 0,87 soles. Fue detectado mediante el satélite CoRoT (Convección, Rotación y Tránsito).

El planeta del cual aún no se determina su densidad, pudiera ser posiblemente un planeta rocoso siendo el más similar a la Tierra hasta ahora. Sin embargo esta muy lejos de ser un planeta habitable. Por un lado esta su temperatura (la cual debería estar entre 1,000 y 1,500°C), la cual podría ser resultado de una actividad volcánica y por otro resultado de su órbita que esta demasiado cerca de su estrella ya que tarda 20 horas en .

El planeta, nombrado recientemente Corot-Exo-7b se distingue de los 330 planetas extrasolares detectados hasta ahora, en no ser un planeta de gas gigante.

Su descubrimiento no fue una sorpresa, debido a que se tenía la certeza de su existencia predicha tiempo atrás, objetivo en el cual trabajo COROT.

La búsqueda de planetas rocosos resulta difícil debido a que son pequeños y la masa que contienen hace que sea ardua la detección de sus fuerzas gravitatorias. En el caso de Corot-Exo-7b se detecto mediante la búsqueda de cambios en el brillo de la estrella causado por el planeta cuando pasa delante de ella. Esta técnica es particularmente exitosa con planetas que orbitan cerca de sus estrellas, aunque sean pequeñas.

§ IAC

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