sábado, 14 de febrero de 2009

Primer borrador del Genoma Neandertal

Restos fósiles de un Neandertal a la izquierda comparados con el de un ser humano a la derecha.Restos fósiles de un Neandertal a la izquierda comparados con el de un ser humano a la derecha. Créditos: Genetic Archaeology.

Se ha dado a conocer el primer borrador del Neandertal durante la conferencia anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AASA), en Chicago.

Para tales efectos el proyecto ha sido dirigido por la Sociedad Max Planck, en Alemania, quienes han secuenciado 3,000 millones de fragmentos de ADN provenientes de tres especímenes de Neandertal descubiertos en Vindija, en Croacia. A la vez han empleado también muestras hallados en una cueva de El Sidrón, en Asturias, un yacimiento en Mezmaiskaya, en el sur de Rusia, así como el esqueleto de 40.000 años de antigüedad, hallado en el propio valle de Neandertal, en Alemania.

El director del proyecto Svante Pääbo ha comentado que una vez completado el 60% del Genoma Neandertal se ha descartado el cruce entre seres humanos y neandertales.

El Genoma permitiría comprender las causas que impidieron que el Neandertal no pudiera tener un éxito en su propagación hace 100,000 años. A la vez han permitido conocer que la especie tenía variaciones en el gen FOXP2, gen vinculado con el habla lo que ha hecho considerar que los neandertales tenían una capacidad para articular sonidos, pero lo cual no significaría que tuvieran un lenguaje, el cual es un proceso que no solamente esta vinculado con un solo gen.

Este primer borrador incluye 3.000 millones de bases, obtenidos mediante una técnica desarrollada por la compañía 454 Life Sciences, la cual en 2007 secuenció el genoma de James Watson, uno de los descubridores del ADN.

Se espera que se logre obtener el Genoma completo a finales de 2009.

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