miércoles, 25 de marzo de 2009

Representación artística del exoplaneta HP 879b. Créditos: NASA, ESA, y D. Lafrenière (Universidad de Toronto, Canadá). Representación artística del exoplaneta HP 879b. Créditos: NASA, ESA, y D. Lafrenière (Universidad de Toronto, Canadá).

Un exoplaneta oculto en las imágenes de archivo del Telescopio Espacial Hubble ha sido revelado utilizando una nueva técnica para observar planetas en estrellas distantes.

En busca de más información acerca de un conocido exoplaneta que orbita alrededor de la estrella HR8799 unos 130 años luz de la Tierra, los astrónomos emplearon el catálogo de imágenes que Hubble ha estado acumulando por más de 15 años. Utilizando un algoritmo se puede bloquear la luz brillante de estrellas se puede observar la luz más débil de exoplanetas, de tal modo que el equipo descubrió el planeta en una imagen a partir de 1998.

La misma técnica podría utilizarse en 200 bases de datos similares que ha obtenido Hubble, así como en un número desconocido de los archivos de imágenes de telescopios terrestres.

"Ahora que hemos demostrado que funciona, se puede realizar toda una serie de observaciones desde el archivo para ver si un planeta se oculta en las imágenes", comenta David Lafreniere astrónomo de la Universidad de Toronto, miembro del equipo que hizo el hallazgo.

El archivo de datos de Hubble es una fuente de infromación científica. Su fácil acceso y sencillo motor de búsqueda permite a los científicos realizar descubrimientos.

Otros experimentos científicos y los instrumentos han generado montañas de información, pero mucho de que los datos de distancia o los formatos en que están hacen difícil acceder a bases de datos. La mayoría de estos datos no se analiza.

Lafreniere señaló que su equipo de trabajo se vio favorecido por el archivo de Hubble del archivo y la búsqueda de metadatos. "Usted puede buscar usando distintos parámetros, distintos nombres, diferentes longitudes de onda. La búsqueda resulta fácil", menciona. "Pero quizá lo más importante, es que los datos son de alta calidad".

Dado el éxito del procedimiento, en el próximo Telescopio James Webb, esta será sin duda una de las estrategias utilizadas para buscar planetas.

El Telescopio James Webb está programado para ser lanzado en 2013. A su vez el Telescopio Espacial Kepler, que tiene por objeto la búsqueda de exoplanetas, fue lanzado con éxito en marzo.

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