lunes, 9 de marzo de 2009

Fracasos en la exploración espacial

La carrera espacial es una actividad especialmente apasionante así como trae triunfos también conlleva sinsabores. En los últimos 52 años de 160 lanzamientos realizados por EE.UU. 24 de ellos han terminado en fracaso incluyendo el más reciente protagonizado por OCO (Observatorio Orbital de Carbono). A continuación algunos de los más desalentadores.

Vanguard TV3. 6 de diciembre de 1957

El Cohete Vanguard explotando segundos después de su lanzamiento.El Cohete Vanguard explotando segundos después de su lanzamiento. Créditos: NASA.

El primer intento por colocar un satélite en órbita fue un fracaso. Tan solo dos segundos después de haber salido de la plataforma de Lanzamiento en Cabo Cañaveral, el cohete perdió empuje y comenzó a caer, acompañado de la ruptura y explosión de los depósitos de combustible. Tan solo había llegado a una altura de más de un metro. A pesar de la destrucción del cohete, el satélite fue propulsado, aunque los daños impidieran que se volviera a usar, estaba en optimas condiciones. En la actualidad se encuentra en el Museo Smithsoniano National Air and Space Museum.

Apolo 6. 4 de abril de 1968

Lanzamiento de Apolo 6. Créditos: NASA.

La prueba final de cohetes no tripulados Saturno V antes de que llevaran una tripulación de tres personas a la Luna y de regreso no salió conforme a lo previsto. Dos minutos y cinco segundos después del lanzamiento fue sacudido por oscilaciones, causadas por el cambio de combustible. Un fallo provocado en el sistema de encendido, provoco errores en el módulo lunar y en dos de los cinco motores de cierre, de forma prematura en la simulación de una trayectoria de regreso a la Tierra demostrando la incapacidad de estas naves para poder superar tales dificultades.

Challenger. 26 de enero de 1986

Nube dejada tras la desintegración de la cabina de CallengerNube dejada tras la desintegración de la cabina de Callenger. Créditos: NASA.

El transbordador espacial Challenger se desintegró a 73 segundos del lanzamiento, matando a la tripulación integrada por siete astronautas. La causa fue el mal funcionamiento de los anillos-O, juntas que debían sellar los segmentos de los aceleradores, que debido al frío no pudieron soportar la erosión producida por el flujo de gas.

Tal erosión provoco una fuga de gas, transformada en una llamarada, en el acelerador derecho, momento después la llama abrió una brecha en el depósito de combustible provocando una fuga masiva de hidrógeno que causo que la nave estuviera expuesta a fuertes condiciones aerodinámicas que rompieron el transbordador.

Después del accidente el programa fue suspendido durante 32 meses.

GOES-G. 3 de mayo de 1986

Lanzamiento del cohete Delta 3194. Créditos: NASA.
Lanzamiento del cohete Delta 3194. Créditos: NASA.

En ocasiones las desgracias no llegan solas. Prueba de ello fue el satélite meteorológico GOES-G que iba a ser el primer lanzamiento de la NASA luego del accidente de Challenger. Sin embargo el Cohete Delta 3194 estalló poco después de su lanzamiento alcanzado por un rayo.

Solo 71 segundos después del lanzamiento se produjo una falla eléctrica que provoco que el motor se apagara de forma prematura. La NASA decidió destruir el cohete para que no cayera peligrosamente en la Tierra.

Cosmos 1. 21 de junio de 2005

Lanzamiento de Cosmos 1
Lanzamiento de Cosmos 1. Créditos: BBC.

Cosmos 1, fue un proyecto conjunto ruso-estadounidense promovido por la Sociedad Planetaria para probar el concepto de propulsión mediante velas solares. Fue la primera misión llevada a cabo por un grupo no gubernamental.

El lanzamiento de Cosmos se realizo con un cohete Volna desde el Mar de Barents. Dado un falla ocurrida a 83 segundos del lanzamiento el satélite no alcanzo la órbita prevista.

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