jueves, 5 de marzo de 2009

Las pruebas más antiguas de vida animal

Fósil de esponja. Crédito: Fosil.

Después de la investigación realizada en el sur de Omán, se ha encontrado una cantidad anormal y alta de esteroide que data de hace 365 millones de años, luego de la última gran glaciación. Los esteroides son producidos por esponjas, uno de los animales más simples.

Los investigadores consideran que el descubrimiento de las esponjas es una prueba de que los animales surgieron 100 millones de años antes de la explosión del Cámbrico, un periodo en la Tierra ampliamente estudiado que comenzó hace aproximadamente 530 millones de años, como lo muestra el estudio del registro fósil e indica que la vida animal se diversifico de forma rápida.

A la vez el descubrimiento permitiría recrear el ecosistema inicial en la Tierra y con ello poder explicar la diversificación rápida de la vida animal.

Los hallazgos sugieren que la evolución de animales pluricelulares inició mucho antes de lo que se estimaba. Gordon Love, profesor asistente de Ciencias de la Tierra, que dirigió la investigación comenta que "las esponjas viven en el lecho marino, creciendo en un inicio en aguas poco profundas y extendiéndose, con el tiempo, a aguas cada vez más profundas, lo que conlleva a la existencia de entornos oceánicos los cuales contenían oxígeno disuelto cerca del fondo marino poco profundo hace alrededor de 635 millones de años"

De acuerdo a Love, el choque climático de grandes episodios glaciales en la era Neoproterozoico, hace 1000-542 millones de años, provoco una adaptación de los ecosistemas marinos, alterado por una nueva química oceánica.

El cambio en el lecho marino llevo a la divergencia y diversidad de formas de vida animales complejas, que debieron ocurrir entre 635 y 750 millones de años.

Los esteroides observados por el equipo de Love en las rocas de Omán tienen compuestos bioquímicos que están presentes en las membranas celulares de las esponjas, lo cual proporciona a las membranas un apoyo en su estructura. Las esponjas de escaso tamaño y de poca movilidad se alimentaban por filtrado de los materiales existentes en el lecho marino.

Tal hallazgo surgido a partir de un proyecto de investigación para el MIT empleo técnicas vanguardistas, donde se analizaron 64 muestras de rocas sedimentarias procedentes del periodo Neoproterozoico-Cámbrico de la Cuenca Salada del Sur de Omán, región valorada por tener las mejores muestras de rocas conservadas en el planeta.

Lo que sigue en la investigación es examinar otras rocas del mismo periodo buscando esteroide animal que proceda de las épocas previas y siguientes a las glaciaciones Sturtian y Marinoan, las mayores glaciaciones que han ocurrido en la Tierra y que ocurrieron en los últimos 850 a 635 millones de años.

§ Science Today

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