domingo, 15 de marzo de 2009

Lunas en transito sobre Saturno

Encélado, Dione,Titán y Mimas, lunas transitando sobre SaturnoCada catorce o quince años, los anillos de Saturno parece que desaparecen, una ilusión causada por la decreción en la inclinación del planeta respecto a nuestra visión.

Durante este tiempo los anillos de Saturno cada vez se observan más finos, llegando el punto en que incluso es difícil apreciarlos, incluso con telescopios potentes.

No obstante en su lugar es posible apreciar las lunas que orbitan alrededor del planeta, de las cuales se tiene hasta ahora la certeza de que existen

La fotografía que acompaña la entrada fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble el 24 de febrero e integra una secuencia del transito de las lunas sobre el el planeta. Aparecen en la fotografía de izquierda a derecha Encélado con su sombra, Dione proyectando su sombra y la mayor de las lunas de Saturno Titán. Mimas, la luna más pequeña es la que esta en el lado derecho.

Encelado, es la octava luna más próxima a Saturno, a una distancia de 238.020 Km. Fue descubierto en 1789 por Herschel. Tiene un diámetro de 500 Km y se considera activa. Su superficie esta cubierta por una gran cantidad de impacto auqnue también tiene llanura. Se considera una luna que podría albergar vida y que en su interior contenga agua, puesto que se han observado geiseres que proyectan gases y material a una gran velocidad.

Dione es el cuarto satélite más grande Saturno, su diámetro es de 1.120 Km y orbita a una distancia de 337.400 Km. Fue descubierto por Cassini en el año de 1684. Algunos de sus canales miden hasta 8 Km de ancho y tienen 400 Km de longitud. Su superficie posee cráteres y zonas con llanuras.

Titan, es el más grande de los satélites de Saturno y el segundo más grande en el Sistema Solar con un diámetro de 5.150 Km. Esta a una distancia del planeta de 1.221.830 Km de distancia. Descubierto por Huygens en 1655. Se estima está compuesto por rocas y hielo en porciones iguales.

Titán es el único satélite del Sistema Solar que tienen una atmósfera que está compuesta de Nitrógeno, metano y de hidrógeno con trazas de etano, propano, etano, cianuro de hidrógeno y monóxido de carbono. Sobre su superficie puede caer lluvia de metano teniendo nubes anaranjadas de hidrocarburos.

Mimas, la más pequeña es el séptimo satélite de Saturno a 185.520 Km de distancia de su planeta. Descubierta por Herschel en 1789. Posee una superficie llena de cráteres, destacando el cráter Herchel que mide 130 Km de diámetro, casi una tercera parte del diámetro de la luna que es de 392 Km.

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