lunes, 6 de abril de 2009

El grupo de galaxias Arp 274 observadas por el telescopio Hubble

Grupo de galaxias ARP 274. Créditos: NASA, ESA y M. Livio y el Equipo de Patrimonio de Hubble (STScI / AURA)

Dentro de la conmemoración del Año de Astronomía que incluyó la celebración de las 100 horas de Astronomía, el Space Telescope Science Institute, institución encargada de la gestión del Hubble y del Telescopio Espacial James Webb, realizo una votación para que el público escogiera un objeto en el Universo para que fuera observado por Hubble.

Después de que 140,000 personas votaran, el grupo de galaxias Arp 274 ganó. El grupo de galaxias Arp 740 se encuentra en la constelación de Virgo a 400 millones de años luz de la Tierra, es un sistema de tres galaxias que parecen estar montadas unas con otras en la imagen, aunque posiblemente estén a distancias ligeramente distintas. Las formas espirales de dos de esas galaxias están prácticamente intactas. La tercera galaxia (en el extremo izquierdo) es más compacta, aunque muestra evidencia de que se están formando estrellas.

Dos de las tres galaxias están formando estrellas a gran ritmo. Esto es evidente por las brillantes luces azules de formación estelar que se ven a lo largo de los brazos de la galaxia de la derecha y a lo largo de la pequeña galaxia que esta a la izquierda.

El componente más grande está situado en el medio de las tres. Parece una galaxia espiral que puede ser borrada.

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