miércoles, 22 de abril de 2009

En búsqueda del planeta perdido

Representación artística de las Sondas STEREO. Créditos: NASA/JHU APL.

En otro tiempo el Sistema Solar pudo haber tenido otro planeta llamado Theia, el cual podría ayudar a entender como se creo la Luna.

Para ello dos naves están ahora en la búsqueda de los restos de ese planeta que debió haber sido destruido cuando el Sistema Solar aún era joven.

Mike Kaiser, científico de la NASA en el Centro de Vuelo Espacial Goddard en Maryland considera "Es un mundo hipotético. En realidad nunca lo hemos visto, pero algunos investigadores creen que existió hace 4500 millones de años – y que colisionó con la Tierra para formar la Luna"

Para ello se tiene la idea de que Theia haya tenido el tamaño de Marte. Si este hipotético planeta hubiera impactado con la Tierra, los restos de la colisión pudieron haber formado la Luna, tal escenario pue propuesto por primera vez por los científicos de Pricenton Edward Belbruno y Richard Gott.

Algunos investigadores consideran que posiblemente un objeto haya impactado con la Tierra en sus inicios y que los restos de la colisión hayan formado la Luna, lo que no esta claro es el objeto que causo la colisión que bien podría ser un planeta,un asteroide o un cometa.

De este modo, los restos del choque entre ambos objetos pudieron haberse mezclado, lo cual podría explicar aspectos de la geología de la Luna tales como el tamaño de su núcleo o la composición de las rocas lunares.

Para ello se han empleado las sondas gemelos STEREO de la NASA, lanzadas en el 2006 que se espera puedan encontrar restos de Theia para así poder entender el nacimiento de la Luna.

Por el momento, los signos que se pudieran tener de Theia son esquivos para los telescopios ubicados en la Tierra, pero la sonda STEREO tiene previsto estudiar puntos Lagrangianos, en los cuales la gravedad de la Tierra y el Sol se combinan para formar pozos en los cuales se acumula detrito del Sistema Solar.

Actualmente las sondas están entrando en esas regiones del espacio, que ayudarían a buscar restos de Theia con un tamaño similar a un asteroide. Se pretende que entre septiembre y octubre de este año se alcance la mayor aproximación a los fondos de los pozos gravitatorios.

Dado que ambas sondas STEREO están logrando una visión en 3D de la actividad solar, durante su ruta pasaran por los puntos de Lagrange L4 y L5, donde se estima Theia pudo haberse formado en unos de los puntos gravitatorios de equilibrio surgiendo de la acumulación de desechos que suelen acumularse así.

Los modelos realizados con computadoras demuestran que Theia pudo haberse hecho lo bastante grande debido a los restos de la regiones L4 y L5,luego los efectos de la gravedad de planetas como Venus pudieron haberla enviado en un curso de colisión a la Tierra.

§ Space

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