miércoles, 8 de abril de 2009

Mapa de la migración del homo sapiens. Créditos: La trinchera.

Basados en un estudio comparativo que aparece en American Journal of Human Genetics se obtiene como conclusiones que el Homo sapiens estaba ya diversificado cuando salió del continente africano.

El Homo sapiens surgió hace 200 mil años, pero hasta hace 40 mil años comenzó a migrar, corroborado por la evidencia fósil que se ha encontrado en Oriente Medio, el lugar de salida del continente africano.

Para el estudio el equipo de científicos austriacos compara la forma de cráneos de todas las especies de Homo, prestando mayor atención a la variación entre la especie sapiens. La variación indica la diversificación de la especie.

Para denotar la variación se tomo en cuenta 486 rasgos anatómicos presentes en 203 cráneos fosilizados que fueron comparados mediante métodos de geometría morfológica.

Se descubrió que los primitivos Homo sapiens tenían una mayor variación comparados con otras especies estudiadas en la muestra, muestra que abarca restos en 1,8 millones de años, de tal modo que los sapiens eran similares en morfología comparados con la diversidad geográfica de las poblaciones humanas.

De acuerdo al estudio los sapiens ya se habían diversificado en diferentes poblaciones antes de salir de África. Tales descubrimientos, no apoyan las dos principales teorías que explican el origen del hombre moderno.

El modelo Fuera de África considera que el hombre evolucionó en África, migraron a Eurasia y reemplazaron por completo a las arcaicas poblaciones de homínidos, en tanto el modelo multiregional clásico concibe un origen local del sapiens en distintas partes del mundo y una interrelación entre todos ellos, sin embargo ambos modelos no comparten evidencia con estos nuevos descubrimientos.

En tanto explicaciones que comparten elementos de ambas teorías, como es el modelo de asimilación, donde el homo sapiens se fue asimilando por cruce genético con poblaciones arcaicas, sería más convicente con los resultados de este descubrimiento.

§ PNAS Mundo Neandertal

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