lunes, 20 de abril de 2009

La elefante Topsy que murió electrocutada

Topsy, quien fuera alguna vez de las mejores atracciones del Circo ForepaugTopsy, quien fuera alguna vez de las mejores atracciones del Circo Forepaug. Alojada en Viewimages.

A inicios del Siglo XX, cuando la electricidad era apenas una innovación y la disputa entre compañías por la generación y distribución de la electricidad iniciaba, ocurrió un hecho que le dio un significativo pero errado triunfo a Edison.

En esos tiempos el dilema entre la corriente alterna o continua era tal que no se sabía cual era mejor. Siemens, compañía alemana, había adoptado la corriente alterna lo cual logro convencer a la compañía Westinghouse pero no a Edison quien se opuso hasta el límite racional, llegando incluso a emplear el miedo como argumento: puesto que consideraba que la corriente alterna era más peligrosa que la continua y para demostrarlo comenzó a electrocutar animales de forma cruel. Pese al escepticismo en los técnicos, las personas comenzaron a tener miedo sobre los efectos de la electricidad. El asunto llego alestremo de la invención de la silla eléctrica, una de los 1,093 patentes que Edison llego a tener.

Y fue en 1903 cuando Edison tuvo la oportunidad para poder de una vez por todas demostrar que no estaba equivocado, el medio fue la elefanta Topsy. Topsy tenía cerca de 28 años, siendo una de las atracciones del Circo Forepaugh en el Luna Park de Coney Island, su delito era haber matado a tres cuidadores y tener asustados a todo el personal del circo. El primer finado fue en consecuencia por todo el maltrato al cual sometió a Topsy, siendo el último un borracho cuidador que le daba de comer cigarros encendidos, lo que llevo a la decisión de los dueños de sacrificarla.

Para poder lograrlo emplearon los métodos más sanguinarios: le dieron de comer zanahorias untadas con cianuro que no funcionaron, luego decidieron intentar ahorcarla, una forma en la cual podrían lucrar y hacerlo un acto público en castigo por crímenes, pero que no fructificó por las protestas de la Sociedad Americana para la prevención de crueldad en animales. Finalmente Edison pudo salirse con la suya al proponer que Topsy muriera electrocutada, siendo apoyado por la Asociación al considerar era la forma más humana de matarla.

Finalmente ante más de 1,500 personas reunidas, se colocó a Topsy sobre una plancha metálica y se le cubrió con electrodos de cobre, 6,600 voltios de corriente alterna circularon por su cuerpo produciendo su muerte. Edison grabo la ejecución con una cámara de su propia invención, con la cual se dedico a exhibir el vídeo "Electrocuting an elephant" por todo su país con éxito, sirviendo como una demostración de los inconvenientes de la corriente alterna.

Pese a su sacrificio, la corriente alterna termino siendo adoptada por la industria eléctrica y el experimento de Edison causante del miedo en la población estadounidense no fue superado fácilmente, haciendo creer a muchos de riesgos infundados y siendo empleando como un argumento apocalíptico.



Con información de Público | Wikipedia

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