jueves, 16 de abril de 2009

Primeras imágenes del Telescopio Kepler

Primeras imágenes obtenidas por Kepler. Créditos: NASA/Ames/JPL-Caltech.

El Telescopio Espacial Kepler tomó las primeras imágenes de la región de la galaxia donde ha iniciado la búsqueda de exoplanetas.

La vista de campo completo (imagen que acompaña la entrada) contiene unos 4,5 millones de estrellas y los astrónomos han seleccionado más de 100.000 de ellos como candidatos para albergar planetas rocosos en su órbita.

"Esperamos encontrar cientos de planetas orbitando las las estrellas" comenta William Borucki, jefe de la misión Kepler de la NASA. "Por primera vez, podemos buscar planetas del tamaño de la Tierra en zonas alrededor de otras estrellas como el Sol".

Kepler es el primer telescopio espacial con esta capacidad, gracias a que posee una cámara de 95 megapíxeles, la más grande jamás enviada al espacio. El telescopio pasará los próximos tres años y medio, buscando más estrellas, a la espera de que detecte planetas observando la variación periódica del brillo en las estrellas que estudiará.

En las próximas semanas, la NASA planea calibrar los instrumentos de Kepler y comenzar la búsqueda de exoplanetas.

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