martes, 12 de mayo de 2009

Los Homo Sapiens ya usaban pegamento hace 70 mil años

Evidencia de pegamento en la Edad de Piedra

Evidencia de pegamento en la Edad de Piedra. Créditos. PNAS.

Científicos sudafricanos han encontrado empleando ingeniería inversa que hace 70 mil años los Homo Sapiens ya usaban pegamento natural.

El uso de pegamento durante la Edad de Piedra requiere un alto nivel de competencias cognitivas. Los antropólogos usualmente han empleado el arte pictórico como punto de referencia del empleo de una cognición, pero el uso de pegamento puede considerarse igualmente un pensamiento complejo.

Nuestros antepasados como "artesanos fueron sumamente calificados, entendían las propiedades de ingredientes adhesivos y fueron capaces de manipularlos" escribe el equipo de arqueólogos de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica, en la revista 'Proceedings of National Academy of Science'.

El equipo identificó en las herramientas de piedra encontradas durante la excavación en la cueva Sibudu, en Suráfrica, restos de compuestos adhesivos. Las piedras se encontraban cubiertas de compuestos ricos en hierro con pigmento rojo y goma arábiga, un adhesivo natural que se puede encontrar en los árboles de acacia.

Se sabe que la goma arábiga puede utilizarse para sujetar las herramientas de piedra a los mangos de madera, pero los investigadores han debatido el papel del pigmento. Algunos sugieren que se trata de un elemento decorativo. Pero se sospecha pudo haber sido mucho más funcional.

De hecho, cuando se utilizó técnicas de la Edad de Piedra en las herramientas para fijar las piedras a la madera, con goma arábiga, el pegamento no funcionó. Cuando se añadió el pigmento, quedó la herramienta pegada. Sin embargo, el pegamento es más que una simple mezcla, exige una atención constante.

Mantener el fuego a la temperatura adecuada requiere cierto tipo de madera, con un específico grado de humedad. Si el pegamento se mezclaba demasiado cerca del fuego, pueden formarse burbujas de aire. En cambio si esta demasiado seco, no servirá, si esta demasiado húmeda, será débil. Los habitantes de la Cueva de Sidubu han demostrado complejos conocimientos en química y pirotecnología.

Si bien la evidencia de un arte simbólico también hallado en Sudáfrica, es considerado por algunos antropólogos como un simple grabado en la piedra, y que difícilmente puede representar ideas y no se puede considerar un salto cognitivo. El uso de un pegamento es un indicio más convincente de la inteligencia moderna.

El fabricante tenía que prestar atención a la condición de los materiales antes y durante el procedimiento, además de ser capaz de poder modificar la metodología. Una tarea que requiere un pensamiento multitarea. Lo cual se considera una característica moderna del pensamiento humano.

§ PNAS

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