lunes, 4 de mayo de 2009

Posiblemente los dinosaurios no fueron exterminados por un asteroide

Muestras de los sedimentos en el límite T-K que sugieren una nueva explicación de la extinción de los dinosaurios. Muestras de los sedimentos en el límite T-K que sugieren una nueva explicación de la extinción de los dinosaurios.

En 1979 en el norte de la Península de Yucatán, en México, fue descubierto el cráter de Chicxulub, tiene un diámetro de 180 kilómetros. La conclusión a la que se llego es que semejante cráter tenía que ser resultado de un gran impacto, el cual debió haber causado una devastación hace 65 millones de años. En esa fecha un 65% de las especies, incluidos los dinosaurios, que habitaban la Tierra quedó extinta.

La sincronía entre el impacto del asteroide y la aniquilación de los dinosaurios suponía debían ser sucesos causales. Cuando partículas del asteroide se descubrieron debajo del límite K-T (Cretácico-Terciario), la evidencia demostraba que el impacto del asteroide había llevado a la extinción a los dinosaurios. En los estratos del límite K-T se halló iridio en niveles superiores a los que se puede encontrar en la superficie terrestre, debido a que la Tierra sufrió un proceso de diferenciación (mediante este proceso los elementos pesados descienden formando un núcleo y los demás forman capas debido a que las rocas están fundidas).

Hasta ahora la Teoría que explicaba mejor la extinción de los dinosaurios era el impacto del asteroide, sin embargo el problema es que el impacto pudo haber sucedido antes del límite K-T, unos 300, ooo años previos a la extinción.

Desde antes de este descubrimiento, una parte de los científicos no estaba de acuerdo con la teoría del impacto en Chicxulub, por lo que la reciente investigación parece que ha demostrado que los suceso no tienen ese vínculo que se suponía existía.

Gerta Keller, de la Universidad de Princenton en Nueva Jersey y Thierry Adatte de la Universidad de Lausanne en Suiza, en un artículo próximo a publicarse en la revista Journal of the Geological Society, han empleando los datos de análisis de sedimentos en México para demostrar que el impacto del asteroide fue anterior al límite K-T hasta 300,000 años.

"Sabemos que se depositaron entre cuatro y nueve metros de sedimentos a aproximadamente dos o tres centímetros cada mil años tras el impacto", comenta Keller. "El nivel de extinción masiva puede verse por encima de este intervalo".

Keller considera que no existe la prueba de que el impacto haya extinguido a los dinosaurios. La deposición de sedimentos de impacto fue a lo largo de un lapso de tiempo considerable, no horas o días que hubieran sucedido si la deposición de un maremoto hubiera afectado los registros sedimentarios.

Otra dificulta en la teoría de la extinción por impacto es que el impacto de Chicxulub pudo no haber tenido efectos en un exterminio rádical de plantas y animales como se ha pensado. Los investigadores ha encontrado un total de 52 especies fosilizadas que parece pudieron adaptarse a los sedimentos y seguir existiendo después de la capa de sedimentos del impacto. Gerta Keller considera "no encontramos que ninguna especie se extinguiera como resultado del impacto"

Lo cierto es que es una investigación reciente, que ha hecho replantear el conocimiento que se poseía sobre la extinción de los dinosaurios, ya que sino fue un asteroide lo que aniquiló a los dinosaurios, entonces ¿cuál fue la causa?

Keller sostiene que pudo haber sido la actividad volcánica. Las cantidades de gas y polvo masivas que fueron liberadas en las erupciones de las Trampas del Deccan en la India hace 65 millones de años, posiblemente hicieron que la Tierra entrara en un periodo prolongado sin Sol, lo que hubiera extinguido al 65% de las especies existentes en ese momento.

Como en cualquier debate científico, existen detalles en la reciente investigación que no son de forma inmediata aparentes. Ethan Siegel destaca en un artículo publicado en ScienceBlogs titulado What Wiped Out the Dinosaurs que las pruebas del impacto de un asteroide que hubiera extinguido a los dinosaurios es abrumadora. Las diferencias en la posición de sedimentos de impacto en límite K-T no significa que se este equivocado, pero hay que reconocer que la Teoría propuesta por Keller tiene solidez y debe seguir investigándose para poder tener una certeza de que fue lo que en verdad ocurrió hace 65 millones de años y trajo consigo la extinción de los dinosaurios.

§ Universe Today | Ciencia Kanija | Neofronteras

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