sábado, 27 de junio de 2009

Ajolote mexicano. Créditos: Animales en extinción.

Si bien es conocida la capacidad que poseen las salamandras para poder regenerar sus miembros amputados, el mecanismo mediante el cual actúa era una de las incógnitas.

En un estudio desarrollado por el Centro de Terapias Regerativas de Dresde en Alemania se ha descubierto tal mecanismo. En un inicio se consideraba que las células de las salamandras eran pluripotenciales como lo son las células en los embriones humanos y podían convertirse en cualquier tejido u órgano.

El descubrimiento publicado en Nature permite comprender las implicaciones en la regeneración de los miembros de la salamandra. El equipo de científicos dirigido por Elly Tanaka demostró que las células de las salamandras pueden almacenar información y regenerar el tejido del cual proceden. Tal mecanismo como el de células madres adultas que en seres humanos puede curar heridas, en las salamandras incluso regenera un miembro u órgano completo.

Estudiando ajolotes

Para poder llegar a tales conclusiones se estudiaron las salamandras ajolotes Ambystoma mexicanum, especie mexicana fácil de criar en cautividad y cuyos embriones grandes pueden estudiarse. El ajolote que puede vivir hasta doce años y cuando pierde una extremidad, se forma un muñón llamado blastema, que al poco tiempo regenera una nueva pata.

Para el estudio se ocupo la proteína GFP que hace a las células visibles, al hacerlas verde fluorescente bajo la luz ultravioleta. Tal proteína permitió seguir el rastro de las células desde su origen hasta su destino.

Además se emplearon ajolotes en estado embrionario y adultos. En los primeros se les inyecto proteína GFP en tejido nervioso para comprobar como se regeneraba este tejido. En ajolotes adultos, se les hicieron injertos de tejido y órganos de ajolotes transgénicos para estudiar la regeneración.

Concluyendo que cada células solo pueden originar un tipo de tejido a excepción de las células de la piel y cartílagos que en ocasiones intercambian sus funciones. Tal descubrimiento permitirá avances en la medicina regenerativa e investigación en tratamientos para restablecer órganos.

§ Nature

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