miércoles, 3 de junio de 2009

Otro elemento más para la tabla periódica

El elemento 112 descubierto por el Helmholtzzentrum für Schwerionenforschung (Centro de Investigación de Iones Pesados -GSI-) ha sido oficialmente por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC). La IUPAC mediante una carta oficial al jefe del qquipo de descubrimiento, Profesor Sigur Hofmann, reconoció su descubrimiento. En la carta también se solicita propongan un nombre para el nuevo elemento. Tal sugerencia debera ser enviada en las próximas semanas. Después de eso, deberan pasar cerca de seis meses en los que la propuesta deberá ser evaluada por IUPA, recibiendo así su nombre oficial el elemento 116.

El elemento 112 cuya masa es aproximadamente 277 más pesado que el hidrógeno, lo hace hasta el momento el elemento más pesado de la tabla periódica.

"Estamos encantados de que el sexto elemento -y todos los descubiertos por el GSI en los últimos 30 años- haya sido reconocido oficialmente. Durante las próximas semanas, los científicos del equipo de descubrimiento deliberarán sobre el nuevo nombre del nuevo elemento", dice Sigurd Hofmann. El equipo conformado por 21 científicos de Alemania, Filandia, Rusia y Eslovaquia estuvo involucrado en el descubrimiento.

Previamente en 1996 el equipo del Profesor Sigur Hofmann creó su primer átomo mediante el acelerador del GSI. En 2002 por otra parte, fueron capaces de producir otro átomo. Más tarde experimentos en el acelerador japonés RIKEN produjeron más átomos del elemento 112, confirmando de esta forma el descubrimiento del GSI.

Para producir átomos del elemento 112, los científicos han acelerado átomos de zinc cargados -iones de zinc- con la ayuda de un acelerador de partículas de 120 metros de largo en el GSI para proyectarlos sobre una diana de plomo. De este modo los núcleos de zinc y plomo se unieron mediante fusión nuclear para formar el núcleo del elemento. Su número atómico es 112, de ahí su nombre, resulta de la suma de los números atómicos del zinc (30) y del plomo (82). Este número atómica indica el número de protones en su núcleo. Pese a que los neutrones también se encuentran en el núcleo, no tienen efectos en su clasificación. Además 112 electrones orbitan el núcleo del elemento, determinando características químicas del elemento.

Desde 1981, experimentos en el acelerador del GSI han permitido descubrir seis elementos químicos, los cuales llevan los números atómico desde el 107 hasta el 112. GSI ha dado el nombre a cinco elementos: 107 es Bohrio, 108 Hassio, 109 Meitnerio, 110 Darmstatdio y el 111 se conoce como Roentgenio

§ GSI

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