viernes, 5 de junio de 2009

Rayos gamma y agujeros negros

Concepción artística de una explosión de rayos gamma. Créditos: NASA/SkyWorks Digital.

La radiación gamma son de las emisiones de más alta energía que existen en el Universo después del Big-Bang, sin embargo los científicos conocen muy poco sobre ellas.

Una reciente investigación que se publica en el sitia web arXiv y que no ha sido todavía revisada propone que las explosiones de rayos gamma podrían ser resultado de un extraño efecto resultado de la formación de un agujero negro.

La concepción actual sugiere que cualquier estrella cuya masa sea tres veces mayor que el Sol colapsara en su etapa final dando origen a un agujero negro. Ilya Rozen del Instituto de Física PN Lebedev de Ciencias en Moscú, Rusia considera existe un cambio de fase en la materia de forma muy distinta creando un vacío en la implosión de la estrella que se traduce en la formación de un agujero negro y en la emisión de rayos gamma.

Los científicos dirigidos por Daniel Perley de la Universidad Berkeley en California estudiaron las rafagas que se emiten. Empleando el satélite Swift de la NASA y con el uso del telescopio Keck en Hawai examinaron imágenes de galaxias que contienen densas nubes de polvo que amortiguan la luz visible. Llegaron a las conclusiones de que el polvo de estrellas ocultaba la formación de estrellas, pero no así las emisiones de rayos gamma.

Las explosiones de rayos gamma son tan poderosas que liberan más energía que estrellas como el Sol durante toda su vida. Las rafagas que se han detectado hasta ahora estan a millones de años luz de distancia de la Tierra.

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