jueves, 23 de julio de 2009

Lugares de alunizaje de las misiones Apolo. Créditos NASA.

Recientemente se han publicado nuevas imágenes procedentes del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) que muestran el lugar donde alunizó Eagle en la Base de la Tranquilidad el 20 de julio de 1969 cuando descendieron Neil Armstrong y Buzz Aldrin. Tales imágenes fueron tomadas entre el 11 y el 15 de julio y publicadas hace poco por la NASA.

Mark Robinson a cargo de LROC de la Universidad Estatal de Arizona comenta "El equipo de LROC esperaba con ansias cada una de las imágenes". "Estábamos interesados en observar las etapas del descenso del módulo lunar, por lo que ello representan y para saber como era el enfoque de la cámara."

Una de las imágenes no revela si la bandera permanece en pie todavía o no. De acuerdo a Robinson, no se sabe si sera visible o no en futuras imágenes, añadiendo que posiblemente la bandera del Apolo XI fue derribada por uno de los impulsores cuando la nave abandono la Luna.

En tanto las misiones de la India y Japón también han captado fotografías del lugar donde se llevo a cabo la misión Apolo XI, sin tener una resolución como las proporcionadas por LRO.


A la vez la cámara del LRO llamada LROC tomo fotografías de cinco de las misiones Apolo, faltando las de Apolo XII, que se tomaran en las siguientes semanas. Los módulos lunares de tales lugares son visibles en forma de puntos, en los cuales se aprecian las sombras. Destacan los de la misión Apolo XIV, que incluyen los instrumentos científicos empleados y huellas de los astronautas.

Conforme el Orbitador de Reconocimiento Lunar descienda a una órbita menor, las imágenes aumentaran en su calidad proporcionando así una visión más cercana de los lugares de alunizaje.

Tales fotografías también servirán para mostrar a los científicos sobre si ha habido cambios en tales lugares: nuevos cráteres o como les ha afectado el entorno de la Luna a los instrumentos dejados, además de que sera útiles para hacer un mapa topográfico.

La sonda Orbitador de Reconocimiento Lunar con un costo de 540 millones de dólares, fue lanzada el 18 de junio y durante un año se encargara de distintos estudios científicos.

§ NASA

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