miércoles, 1 de julio de 2009

Primeras imágenes recibidas de la Sonda Lunar Reconnaissance Orbiter. Créditos: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University.

La NASA ha comenzado ha publicar las primeras imágenes recibidas de la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) después de que activara sus cámaras el pasado 30 de junio.

La sonda LRO posee dos cámaras, una gran angular con una resolución máxima de 100 metros, la cual es capaz de tomar imágenes en color y en ultravioleta.

La otra cámara es capaz de obtener fotografías con una resolución de un metro. Para conseguir las fotografías se ha adaptado la cámara para hacer las tomas entre la frontera del día y la noche, consiguiendo que la captura de las sombras exagere el terreno.

Uno de los objetivos de la misión es explorar posibles lugares de aterrizaje para futuras misiones. A la vez se busca identificar recursos y características del medio ambiente de la Luna. En total la sonda posee seis aparatos para tales propósitos:

  • Lunar Exploration Neutron Detector creará mapas de alta resolución de la distribución de hidrógeno e indicara si hay presencia de agua en forma de hielo.
  • Cosmic Ray Telescope for the Effects of Radiation para estudiar el efecto de la radiación en la Luna, permitiendo a los científicos determinar el potencial del impacto de ésta en la vida de los astronautas. Como resultado se podrán desarrollar tecnologías para mantener la seguridad en futuras misiones.
  • Miniature Radio Frequency, or Mini-RF; transmisor de radar y radio que buscará hielo en el subsuelo de las zonas polares y hará un mapa de cráteres.
  • Lyman Alpha Mapping Project que empleando la luz ultravioleta de las estrellas tomara fotografías de la superficie obscura de los cráteres que están en los polos.
  • Diviner Lunar Radiometer Experiment se encargará de realizar mapas de la temperatura de la superficie.
  • Lunar Orbiter Laser Altimeter capaz de generar una imagen en alta resolución en 3D de la superficie lunar. Los análisis de este instrumento determinarán superficies permanentemente iluminadas y obscuras. Las áreas iluminadas podrán en un futuro ser ocupadas para estaciones de energía solar.
Tales propósitos de la misión permitirán acercar la preparación de volver a la Luna, realizar un mapa de la superficie lunar sin precedentes y la búsqueda de recursos.

§ Wired

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