lunes, 19 de octubre de 2009

Células de Langerhans contra el cáncer de piel

Melanoma.Créditos: Liliana Atanacio / UNAM.

El melanoma, es el más agresivo de los cánceres de piel, si se detecta en sus etapas iniciales puede ser curado. Pero si el tumor avanza tres milímetros de la epidermis a la dermis, se reduce la posibilidad de vida al cincuenta por ciento.

La alta mortalidad, se debe a que al avanzar esos tres milímetros, un tumor de melanoma hace metástasis hacia los pulmones y el cerebro, difícil de erradicar con quimioterapia y radioterapia.

El origen del melanoma

El melanoma se produce en células llamadas melanocitos, ligados con la radiación ultravioleta producida por sobre exposición al Sol y la disminución de la capa de ozono. Afecta más a personas de tez blanca y con seis décadas de vida.

Para combatir este cáncer se han usado células de Langerhans para generar respuestas inmunológicas específicas para este problema de salud.

Las células de Langerhans, forman parte del sistema inmunológico de la piel, se obtienen de la capa superficial de este órgano llamado epidermis.

Andrés Eliú Castell Rodríguez, investigador de la Facultad de Medicina de la UNAM junto a su equipo han empleado una metodología consistente en tomar proteínas inmunogénicas del melanoma, ponerlas en presencia de células de Langerhans, activarlas in vitro para después inocularlas en animales para después colocarlas en pacientes con melanoma.

Tales proteínas llamadas MAGE (genes antigenos de melanoma) se encuentran únicamente en células tumorales y en las espartogonias, células de los testículos que al dividirse dan origen a espermatozoides.

Proteínas MAGE

En esta familia hay tres grupos MAGE A, B y C que esta integrado a su vez por proteínas. Tales antigenos tumorales, generan respuestas inmunológicas.

Para ello "extraemos células de Langerhans de la epidermis de un ratón y las proteínas MAGE A3 de la superficie de células de un tumor de melanoma, las colocamos en presencia del factor estimulador de colonias de granulocitos y macrófagos (GM-CSF9) durante 48 horas. Así las células captan, procesan y reexpresan en su membrana las proteínas MAGE A3. Luego se inyecta subcutaneamente las células de Langerhans estimuladas y cargadas con esos antígenos tumorales en ratones con melanoma", explicó Castell.

Cuando las células de Langerhans ponen los antígenos tumorales en contacto con linfocitos T citotóxicos, estos liberan moléculas que matan células cancerosas.

Con una sola inyección, la sobre vivencia de un ratón con este cáncer se triplica (llegando a vivir hasta 16 semanas en comparación con las cuatro semanas que vive un ratón no tratado)y el crecimiento del tumor se hace más lento.

Para combatir el melanoma en seres humanos con etapas avanzadas de la enfermedad se puede hacer un tratamiento combinatorio, extraer con cirugía el tumor y las células cancerosas tratarse con inmunoterapia.

Contra otros cánceres

Con este procedimiento Castell pretender demostrar, que con la ayuda del sistema inmunológico, una respuesta muy específica primero contra el melanoma y en una segunda etapa contra otros tipos de cánceres.

Astrocitomas

Esta misma metodología, puede usarse contra astrocitomas, células de tales tumores con antígenos MAME.

Cerca de un 50% de tumores cerebrales son astrocitomas, desarrollados a partir de un astrocito, célula de sostén del cerebro. Y entre los astrocitomas más frecuentes se encuentra el gliobastoma multiforme, llamado así porque sus células no parecen maduras sino embrionarias.

Los pacientes con este padecimiento llegan a vivir un año luego de que es diagnosticado. Cuando el tumor se descubre, ha cercido tanto en el tejido cerebral que lo hace inoperable. Se pueden quitar partes, pero no todo.

Otros tipos de cánceres que también podrían combatirse con esta clase de inmunoterapia son los de mamá y próstata.

En la siguiente fase de esta investigación se inocularán pacientes con melanoma. "Como en le sangre hay precursores de células de Langerhans, se plantea recibr sangre de pacientes con este cáncer para montar la respuesta in vitro y luego aplicarlas in vivo. "

ABCD de los lunares

Los lunares son cúmulos de melanocitos. Una medida preventiva del melanoma es observar el ABCD (asimetría, bordes, color y diámetro) de un lunar que no se modifique de forma repentina. Es decir que su redondez no se haga asimétrica, sus bordes no sean irregulares, su color se homogéneo y su diámetro no crezca.

Hay que cuidar los lunares que aparecen debajo de las uñas, así como en palmas de las manos y plantas de la piel. Usar ropa adecuada cuando se exponga al Sol y consultar una vez al año a un dermatólogo para un revisión general.

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