lunes, 30 de noviembre de 2009

El LHC es ya el acelerador de partículas más potente del mundo

Simulación por computadora de los cuatro experimentos del LHC: ATLAS, CMS, LHCb y ALICE.Créditos: CERN.

Desde el día domingo por la noche, el LHC se convirtió en el acelerador de partículas más potente en el mundo al lograr que uno de sus haces de protones alcanzara una energía de 1,05 tera-electronvoltios (TeV). El récord anterior lo poseía el Tevatron, el acelerador de partículas del laboratorio estadounidense Fermilab, cuando en el 2001 alcanzó los 0,98 TeV. Horas más tardes del día lunes, dos haces del LHC volvieron a superar su marca y llegaron a los 1,18 TeV. Sin embargo debido a que el acelerador continua en un periodo de pruebas, aún no pueden realizarse las pruebas.

Periodo de pruebas

Durante este periodo de prueba, el equipo de científicos del CERN probara el acelerador de partículas con pequeños haces de partículas para comprobar su rendimiento y saber si podrá resistir un tráfico más intenso, cuando se este a toda capacidad y sea capaz de producir 600 millones de colisiones por segundo. Este periodo de pruebas durara cerca de una semana. Una vez logradas las pruebas se comenzarán a realizar colisiones para poder calibrar los experimentos que recogerán la información que surja del choque de las partículas.

Se espera para el día 17 de diciembre se consiga que los haces circulen a una energía de 1,18 TeV, luego venga un periodo de dos semanas de cierre por las fiestas de fin de año y en febrero de 2010 se consigan colisiones a una energía de 3,5 Tev. con lo que comenzarán a repetir experimentos ya conocidos para saber si los resultados del LHC coinciden con los se saben son correctos. Las pruebas durante este tiempo servirán para confirmar si el LHC esta preparado para adentrarse en terrenos que hasta el momento no han sido explorados.

Reparaciones

El Gran Colisionador de Hadrones se diseño para que operara a una energía de 7 TeV, energía que no logrará este año. Pese a la sustitución de 54 imanes y un número similar de conexiones eléctricas durante su periodo de reparación, se ha detectado que cuando se superen los 5 TeV se producen fallos en los imanes, muy similares a los ocurridos catorce meses atrás.

Tal defecto surge cuando en el cable superconductor con el que se crea el campo magnético para acelerar los protones vuelve a tener una resistencia normal. La electricidad, que normalmente pasaría por él con facilidad sorprendente, se detiene, lo sobrecalienta y puede acabar por provocar graves daños a la máquina, como ocurrió hace un año. Para evitar tal problema, está previsto realizar nuevas reparaciones que permitan al LHC alcanzar los 7 TeV.

Es así que se tiene planeado almacenar una cantidad de datos considerables que requiera tiempo para analizarlos, detener el acelerador y realizar los cambios. Tal parada se estima dure dos meses y se realice durante los meses de invierno para lograr en 2011, que el LHC alcance su máxima velocidad.

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