sábado, 30 de mayo de 2009

Volando con globos

Up, película más reciente de Pixar. Créditos: Disney/Pixar
Un viejo vendedor de globos, amargado por la muerte de su mujer es obligado a ir a un asilo de ancianos, pero antes de que eso suceda trata de cumplir un sueño que no pudo concederle a sus esposa...

Con más o menos detalles Up plantea tal argumento y al mismo tiempo una interrogante ¿Se puede en verdad hacer volar una casa con globos? y si es así ¿cuántos globos se necesitan?

Para ello se ha acudido a Wolfe House Movers, especialistas en desplazar viejas casas, donde su gerente Kendal Siegris después de observar algunas de las imágenes de la película ha calculado el peso de la casa.

"Un edificio como el de la película, podría pesar 4535.93 kilógramos" comenta Siegris.

A partir de este dato se puede hacer un cálculo sencillo, el aire pesa alrededor de 1.24 Kg/m3, el helio en cambio pesa 0.18 kg/m3. Un globo de helio experimenta un auge al alza de la fuerza que es igual al aire que desplaza menos su propio peso o 1.07322449 kg/m3 de globo de helio.

Pero también existe un cálculo más simple, 4,535.93 kg dividido entre 1.07322449 kg/m3, da como resultado que se tenga que tener 4,226.45033 kg/m3 cúbicos de helio para poder levantar una casa. Por supuesto que se puede necesitar un poco más, pero sería mínimo.

Ahora suponiendo que se tienen globo esféricos de 90 centímetros de diámetro, los cuales tendrían un volumen de 0.03992697 metros cúbicos, haciendo que se necesiten 105,854.522 globos llenos de helio para levantar la casa. Basta ver las imágenes de globos que hacen flotar la casa, para decir que hay en promedio 40 globos de largo y 70 de altura, que haciendo cálculos bien podrían dar 112,000 globos ahí suspendidos.

"Por supuesto que es una gran idea", comenta Siegrist riendo. "Me encantaría hacer algo así".

El Cluster Ballooning (algo así como globos agrupados) funciona de forma similar sólo que las personas son sostenidas con arneses y no grandes casas, y de forma general se hace un menor uso de globos. En esta actividad los globos son más grandes, por ejemplo de 180 centímetros. Donde solo se necesitarían 13,208.

Pero si se pudiera conseguir tan cantidad de globos y un fuerte cable para sostenerlos, ¿una casa podría ser levantada por la parte superior de tal manera?

"Si se intenta es posible", dice Siegrist, "Pero en su mayor parte, la casa debe estar soportada por los cimientos".

En la realidad, los profesionales emplean motores y se hace desde el sótano para levantar la casa desde abajo.

Para ello se remplaza la base con vigas de acero que facilitan su transporte siempre que se necesite.

§ Wired

jueves, 28 de mayo de 2009

Los genes pueden aprender nuevo trucos

Escarabajo macho de la especie Onthophagus taurus. Créditos: Alex Wild.

Un estudio que se publica en Proceedings of the National Academy of Sciences por el biólogo de la Universidad de Indiana, Armin Moczek y la investigadora Debra Rose detalla los resultados de su investigación donde dos antiguos genes fueron empelados para constituir un nuevo rasgo en los escarabajos -las astas que al escarabajo cornudo le dan su nombre-. Para lograrlo se han usado los genes distal-less y homotorax, implicados en el desarrollo larval de insectos, por lo que se consideran están fuera del desarrollo de rasgos que aparecen más tarde en los escarabajos.

Para el estudio se han estudiado dos especies de escarabajos cornudo y las secuencias genéticas del distal-less y homotórax que presentaban pocas diferencias, lo que ha sugerido que ambos genes han mantenido sus identidades únicas por la presión slectiva que no ha cambiado. Lo que si ha cambiado es cuándo y dónde se han activado.

"Biólogos evolutivos tienen una idea acertada de lo que se necesita para cambiar la forma de una ala, la longitud de una pierna o la anatomía de un ojo", narra Moczek. "Con lo que hay problemas, es determinar como se han originado estos rasgos. ¿Cómo evoluciono la primera la, el miembro o el fotorreceptor de un antepasado no volador, sin miembros o ciego?"

En la búsqueda a estas respuestas, Moczek y Rose examinaron tres genes de desarrollo que poseen todos los insectos: distal-less, homotórax y dachshund. Los genes que fueron por primera vez categorizados en las moscas de la fruta, se conocen como genes regulatorios de flujo hacia arriba debido a que intervienen en una amplia variedad de los procesos genéticos que ocurren en células de insectos, tales como es el desarrollo de patas, antenas y alas. Moczek considera que en escarabajos cornudos, tales genes podrían estar implícitos de cientos a miles de objetivos.

Entre biólogos evolutivos se tenía poco claro si tales genes -que intervienen en tantos y a la vez distintos procesos- no podían ser modificados con facilidad ya que implicaría que cualquier modificación, por mínima que fuera afectaría el desarrollo del insecto, siendo por último perjudicial y haciéndolo menos apto, desde el punto de vista evolutivo que otros en sus especie.

En el artículo que aparece en PNAS Moczek y Rose han confirmado un aspecto de esta hipótesis. Los tres genes fueron secuenciados y se supo que estaban en buen estado de conservación, o sin cambios, no solo en las especies de escarabajos examinadas, sino que entre las dos especies Onthophagus taurus de Italia y Onthophagus binodis de Sudáfrica, especies que divergieron hace 24 millones de años aproximadamente.

Comprender los efectos de los tres genes en el desarrollo del escarabajo cornudo fue realizado en la investigación empleando un técnica nueva y que dado sus resultados ha resultado prometedora. Tal técnica denominada intereferencia de ARN, desactiva la acción de genes específicos sin que se dejen de realizar otros procesos genéticos. Un proceso que ahora se esta comenzando a imitando y que se conocía desde hace tiempo era empelado como una forma natural de regulación genética en eucariotas.

Conforme se fue desarrollando el estudio se dividieron las larvas de escarabajo de ambas especies en tres grupos: sin inyección, con inyección de tampón de ARN sin sentido e inyección de tampón con transcripciones de interferencia de ARN diseñado para interrumpir uno de los tres genes de desarrollo clave.

Los registros de datos confirmaron que los genes distal-less como homotórax son empleados por O. Taurus y O. Binodis en el desarrollo. Pero se descubrió que el gen distal-less afectaba el desarrollo de los cuernos del tórax (los cuales se forman justo bajo la cabeza) y los cuernos de la cabeza y el gen homotórax solo afectaba el desarrollo de los cuernos en el toráx. El gen danchsund parece que no afectaba el desarrollo de los cuernos en ambas especies.

"Tal parece que la evolución de nuevos rasgos no requiere la evolución de nuevos genes" comenta Moczek. "Muchas innovaciones pueden surgir a partir de la caja de herramientas genética de los organismos".

Aún más importante es el conocimiento sobre como los genes de desarrollo son agentes en potencia, no sólo en genes cuyas funciones se han considerado no esenciales o limitadas en sus efectos.

En el artículo en PNAS también se hace referencia a la pleiotropía, un concepto que indica como un gen puede participar e influir en muchos rasgos.

"Puede que el concepto de pleiotropía sea demasiado simplista", dice Moczek. "Ahora se sabe que los genes fundamentales de desarrollo pueden adquirir nuevas y diversas funciones con relativa facilidad, ya que la pleiotropía puede no ser tan restrictiva como se había pensado".

§ Scientific Blogging

martes, 26 de mayo de 2009

La capacidad de reconocer rostros

Rostros. Créditos: semola1 en Flickr
Hay quienes afirman no poder olvidar un rostro, algo que a los psicólogos de Harvard los ha llevado a descubrir personas que eventualmente tienen la habilidad de reconocer una cara, incluso años más tarde, de cuando lo conocieron.

El estudio ha sugerido que la habilidad de reconocimiento facial varía en los seres humanos. Previamente se había comprobado que cerca de un 2% de la población mundial eran ciegos a las caras, es decir tenían dificultades en reconocer rostros, algo conocido como prosopagnosia. Ahora se ha descubierto que también hay un polo opuesto: demostrando que existen personas que pueden realmente reconocer rostros fácilmente. Lo que demostraría podría existir un espectro en la habilidad de reconocimiento fácil, en un extremo prosopagnosios y en el otro reconocedores.

El estudio publicado en Psychonomic Bulletin & Review, ha sido realizado por Richard Russell, Ken Nakayama, Edgar Pierce, de la Universidad de Harvard University y Brad Duchaine de la Universidad College London.

Para ello se ha basado en un test estandarizado de reconocimiento facial. Los que poseen una mayor capacidad han obtenido puntuaciones por arriba de la media.

Hasta ahora comenta Russell se había asumido que se existida una capacidad "normal" de reconocimiento facial o en su defecto no se tenía debido a algún desorden, sin embargo los resultados de estudios recientes sugieren que existiría un rango en la capacidad más allá de una medida “normal” o disfuncional.

En efecto aquellos con mayor capacidad de reconocimiento reconocen más alla de lo que admiten. Para ello se compensa, pretendiendo no reconocer a alguien con quien se cruzan, para evitar darle una importancia excesiva a un encuentro fugaz

También se concluye que tales personas pueden recordar con asombrosa facilidad. Como puede ser reconocer a personas con las que han estado en un lugar hace meses, pese a no haber interactuado. Por ejemplo una mujer del estudio comentaba como había identificado a otra mujer en la calle que había sido su mesera cinco años atrás en otra ciudad ciudad. Demostrando también como pudo confirmar, que tenía la razón.

Con frecuencia estas personas pueden reconocer a otros pese a que hayan tenido cambios en su apariencia, como puede ser el envejecimiento o cambios en el color de cabello.

Russell considera que las comunidades modernas han sido un detonante para descubrir tales diferencias. En la antigüedad la interacción era con pocas personas y las comunidades no eran grandes. Ahora deber ser una novedad el tener cada vez que conocer a una mayor cantidad de personas.

§ Harvard

domingo, 24 de mayo de 2009

El ARN, primera chispa de vida recreada en laboratorio

Ácido ribonucleico o ARN. Créditos: Noticias naturistas.Ácido ribonucleico o ARN. Créditos: Noticias naturistas.

Un paso fundamental, pero difícil de realizar, como son las primeras moléculas orgánicas en la Tierra, han sido recreadas en laboratorio.

Producto de la investigación, se han sintetizado los componentes de ARN, una de las hipotéticas primeras moléculas. Hasta ahora a pesar de conocer los componentes del ARN no había sido posible elaborarla.

"Es como la coreografía de los moléculas, donde las moléculas no saben su propio comportamiento" dice John Sutherland químico orgańico de la Universidad de Manchester, coautor del estudio en la Revista Nature.

El ARN se encuentra en los organismos, permite llevar información entre los genes y las proteínas, permitiendo fabricar componentes celulares. De acuerdo a algunos científicos consideran que el ARN debió ser de las primera biomoléculas que existieron en la Tierra, necesario como una plataforma intermedia entre los productos químicos pre-bióticos y el ADN, una biomolécula más estable.

Sin embargo, los investigadores han sido capaces de mostrar como los componentes del ARN, llamados ribonucleótidos, podrían unirse en el ARN, pese a los intentos previos de sintetizar que fracasaron. No importa cómo se combinan los componentes - un azúcar, un fosfato, y una de las cuatro diferentes moléculas nitrogenadas o nucleobases (adenina, guanina, uracilo y citosina)- no se podía lograr un ribonucleótidos.

El equipo de Sutherland tuvo un enfoque diferente en lo que el biólogo molecular de Harvard Jack Szostak había empleado.

"Al cambiar la forma en que mezclan los componentes juntos, hemos conseguido hacer ribonucleótidos", comenta Sutherland. "La química funciona muy eficazmente desde los más simples precursores, y en las condiciones requeridas no son distintas de lo que uno podría imaginar tuvo lugar sobre la Tierra primitiva".

Al igual que otros aspirantes a los sintetizadores de nucleótidos, Sutherland ha incluido en la síntesis fosfato, pero en vez de añadir a los azúcares y núcleobases, comenzó con una serie de moléculas aún más simple que probablemente habían en la Tierra primordial.

Se mezclaron las moléculas en el agua, se calentó la solución, entonces se permitió que se evaporara, dejando tras de sí un residuo de híbrido, la mitad de azúcar y la mitad de una base de nucleótido. A este residuo se añade de nuevo el agua, se calienta, permitiendo que se evaporaran y a continuación fueron irradiados.

En cada etapa del ciclo, las moléculas resultantes fueron más complejas. En la etapa final, el equipo de Sutherland añadió fosfato. "¡Sorprendentemente, se transformó en el ribonucleótido!", añade Sutherland.

Según Sutherland, estas condiciones de laboratorio se asemejan a los de la vida primitiva como es el "pequeño estanque cálido" que por la hipótesis de Charles Darwin, si en el estanque "se evapora, se calienta y a continuación, llueve y el Sol irradia con su luz".

Estas condiciones son realistas, y Szostak imagina que el actual ciclo de evaporación, condensación, la calefacción y la aparición de "un tipo de nieve orgánicos se podrían acumular en un depósito de material listo para el siguiente paso en la síntesis de ARN".

Curiosamente, el precursor de moléculas utilizadas por el equipo de Sutherland, se ha identificado en las nubes de polvo interestelar y de los meteoritos.

"Ribonucleótidos son simplemente una expresión de los principios fundamentales de la química orgánica", dijo Sutherland. "Se producen de forma natural. Las instrucciones para hacerlo son inherentes a la estructura de los materiales precursores. Y así como se puede automontar con tanta facilidad, quizás no deberían ser considerado como complicado".

§ Nature

viernes, 22 de mayo de 2009

Entre antimateria, angeles y demonios

Aniquilación entre materia y antimateria. Créditos: Fisícanet.comAniquilación entre materia y antimateria. Créditos: Fisícanet.com

En la película y también novela Angeles y demonios, en un momento dado la sociedad secreta de los malvados Illuminati ha colocado en el Vaticano un contenedor con un cuarto de gramo de antimateria que ha sido robado del CERN (Centro Europeo de Investigaciones Nucleares). La antimateria flota en un vació que ha sido creado por arcos magnéticos, pero cuando se desconecta la red eléctrica, el contenedor activa su batería de emergencia que solo dura 24 horas, dando inicio al fin.

La materia esta formada por átomos y estos átomos se conforman de electrones, protones y neutrones. De forma opuesta la antimateria esta conformado por antiátomos que a su vez se integran de antielectrones, antiprotones y antineutrones.

Paul Adrien Maurice Dirac mediante análisis matemático estudió las propiedades que tienen las partículas, llegando a la conclusión que cada partícula debía tener su antipartícula. De este modo debía existir un antielectrón, poseyendo la misma masa y carga eléctrica que un electrón solo que de signo contrario (positiva). De este modo cada partícula elemental que existe en el Universo debe poseer su antipartícula.

Más tarde Carl Anderson en 1932 tras fotografiar las huellas de rayos cósmicos en una camara de gas demostró que las suposiciones de Dirac eran ciertas.

Se considera que tras el Big Bang, surgió la misma cantidad de antimateria y materia, sin embargo por distintos mecanismos que aún no se saben por completo, el Universo esta formado por materia.

Y es que cuando entran en contacto materia y antimateria se aniquilan mutuamente, sin dejar rastro, pero como sabemos que la materia y la energía no se destruyen, lo que sucede al ocurrir la aniquilación completa es producir una gran cantidad de energía en forma de rayos gamma.

Producir antipartículas es relativamente "sencillo", sucede con frecuencia en la Naturaleza en procesos como la desintegración beta o en los rayos cósmicos, pero producir antiátomos es más difícil y aún más almacenarlos, peor aún crear estructuras como una silla o una mesa de antimateria, es hasta hoy imposible.

Otra dificultad es almacenar las antipartículas, dado que se aniquila al entrar en contacto con materia. Para poder lograrlo se ha recurrido al empleo de "trampas electromagnéticas" que son capaces de retener las antipartículas alejadas de las paredes de la trampa. En estás también se crea un vacío para evitar que el aire pueda producir aniquilación.

Volviendo al argumento de Angeles y demonios, si existiera una batería capaz de mantener aislada la antimateria sin contacto con materia en un contenedor magnético, el principal problema debía ser el presupuesto. De acuerdo al CERN el costo de producir un gramo de antmateria es de 50 billones de euros, un cuarto de gramo valdría la suma total del dinero que existe en la actualidad en el mundo.

Si a esto se suma el hecho de que la cantidad de antimateria que ha sido producida por el CERN desde que se descubrió se aniquilara con materia, la cantidad de energía que se produciría apenas serviría para iluminar un foco unos minutos. Si bien es cierto que le energía que libera la aniquilación es diez mil veces superior a un fisión nuclear y cien veces superior a la fusión nuclear, un cuarto de gramo de antimateria produciría una explosión equivalente a la de una bomba atómica como la usada en Hiroshima.

Entonces dado la enorme cantidad de energía necesaria para producir antimateria y su dificultad para almacenarla, fabricar una bomba de antimateria es y sera ficción durante muchos años.

miércoles, 20 de mayo de 2009

El fósil de Ida, hallado cerca de Frankfurt: es una hembra y se posee el 95% de su esqueleto. El fósil de Ida, hallado cerca de Frankfurt: es una hembra y se posee el 95% de su esqueleto.

El día 19 de mayo fue presentado un fósil que posibilitara mejorar la comprensión que se tiene sobre la evolución de humanos y primates. Ida, como se le ha llamado es un primate similar a un lémur, que se considera pertenece al grupo de los adapoides (ahora extintos).

Su antigüedad torna en los 47 millones, esta casi completo y en perfecto estado (incluso es posible estudiar la comida en su estomago), destaca porque la mayoría de fósiles que se han encontrando están incompletos o en mal estado de conservación.

Se le ha mal llamado "eslabón perdido", un concepto que desde hace años esta en desuso debido a que la evolución no es una cadena lineal, un concepto que en la época de Darwin se usaba para referirse a una especie intermedia entre el hombre y los primates, algo que desde hace tiempo se sabe es el australopitecus. Siendo más correcto llamar a Ida como un fósil transicional, que indica se trata de una especie con rasgos morfólogicos intermedios entre un ancestro y un descendiente, permitiendo entender la evolución como un proceso y colocar a las especies emparentadas por su parentesco en ramas como si de un árbol genealógico se tratara.

Ida, cuyo nombre científico es Darwinius masillae, fue descubierto en 1983 por un coleccionista privado en una mina de carbón cerca de Frankfort, Alemania y posteriormente comprado por Jorn Hurum en 2007.

De un tamaño aproximado a un metro, es hembra, posee cuatro patas y una cola, que puede ayudar a entender como fue la evolución en primates y humanos. Para tener una idea de este parentesco, Darwinus masillae posee características intermedias entre los dos grandes grupos de primates actuales: los estrepsirrinos (que tienen "hocico" húmedo como los perros), y los haplorrinos (como nosotros que tenemos una nariz "seca"). Los estrepsirrinos agrupan a lémures, gálagos o leris, en tanto haplorrinos agrupa a monos, tarseros y humanos. Sus descubridores sitúan a Ida como haplorrino a pesar de tener un parecido a los estrepsirrinos, emparentada con los monos a pesar de ser similar a un lémur debido a que su pie tiene un pulgar oponible, característica de los primates además de poseer uñas en lugar de garras.

§ PLoS ONE | Público | PaleoFreak

lunes, 18 de mayo de 2009

Mario Benedetti (1920-2009)

Mario BenedettiCartón de Hernández.

El día de ayer después de las 18:00 hrs dejo este mundo Mario Benedetti, poeta, novelista, cuentista, dramaturgo y ensayista, para los que crecimos con su obra ha sido un triste adiós.

Y es que Benedetti supo conjugar la condición humana a través de sus palabras: amor, soledad, tristeza, muerte, injusticia pero también esperanza deambulaban y mostraban su esplendor para cualquiera que quisiera empaparse de ellas.

Ha sido una gran perdida para alguien que esta vez la vida no quiso darle una tregua más.

Táctica y estrategia

Mi táctica es
mirarte
aprender como sos
quererte como sos.

Mi táctica es
hablarte
y escucharte
construir con palabras
un puente indestructible.

Mi táctica es
quedarme en tu recuerdo
no sé cómo ni sé
con qué pretexto
pero quedarme en vos.

Mi táctica es
ser franco
y saber que sos franca
y que no nos vendamos
simulacros
para que entre los dos
no haya telón
ni abismos.

Mi estrategia es
en cambio
más profunda y más
simple
mi estrategia es
que un día cualquiera
no sé cómo ni sé
con qué pretexto
por fin me necesites.

Táctica y estrategia aparece en "Poemas de otros" (1974).

jueves, 14 de mayo de 2009

¿Podría haber más formas de vida en el Universo?

Nebulosa K 4-55. Créditos: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) and R. Sahai and J. Trauger (Jet Propulsion Laboratory).

Saber que no estamos solos el Universo, quizás sea una de las mayores interrogantes que existen. Probablemente no sea así, aunque así lo parezca, bien pudiera ser que haya formas de vida en otros planetas que no sean comunicativas o planetas donde prevalezcan microorganimos, es una de la conclusiones a la que han llegado en una charla en Harvard.

Durante una serie de ponencias se abordó como surgió la vida en la Tierra, y lo que se sabe sobre como se llego a desarrollar una inteligencia. El radioastrónomo Gerrit Verschuur consideró que es probable la existencia de vida, pero a la vez es improbable que sea inteligente y por ello incapaz de comunicarse.

Verschuur durante su ponencia comento la Ecuación de Drake, formulada por el astrónomo Francis Drake en 1960, como una forma para calcular el número de civilizaciones inteligentes que podrían comunicarse con el hombre.

En esta ecuación se considera la relación entre estrellas y la existencia de planetas habitables además de tomar en cuenta variables como son el desarrollo de inteligencia, tecnología y habilidades de comunicación. Por último toma como factor el tiempo de existencia de la civilización.

Mediante la ecuación de Drake, Verschuur calculó que podría existir sola otra civilización con el suficiente desarrollo tecnológico capaz de comunicarse en todas las galaxias en la Vía Láctea, un número ínfimo y menos aún optimista que serviría para comprender porque SETI no ha dado resultados en los últimos 30 años.

Durante el simposio "Crossroads: The future of human life in the Universe (Encrucijada: El futuro de la vida humana en el Universo)", patrocinado por el Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CfA), la Institución Smitsoniana, Iniciativa Orígenes de la Vida de Harvard y el Festival de Ciencia de Cambridge.

Tal evento inició con la película "Colossus: The Forbin Project" (Coloso: El proyecto Forbin), que dio inicio a temas tales la búsqueda de planetas habitables, el desarrollo de vida artificial, viajes a Marte. Tuvo como ponentes a Verschuur, J. Craig Venter, Freeman Dyson, Peter Ward, Andy Knoll, Dimitar Sasselov, Maria Zuber, David Charbonneau, Juan Enríquez, and David Aguilar.

Sasselov, profesor de astrofísica en la Universidad de Harvard y director de la Iniciativa Orígenes de la Vida, considera que la vida debe ser común en el Universo, por lo que se puede considerar la existencia de vida en las condiciones adecuadas.

En lo que respecta a la vida inteligente, es difícil pensar en ello, puesto que el Universo es aún joven con sus 14 mil millones años. Los elementos pesados que dan origen a los planetas no fueron creados en los inicios del Universo, tuvieron que ser formados en las estrellas. Tales materiales apenas han estado disponibles en los últimos 7 u 8 mil millones de años. Por ultimo considerar que la vida necesito 4 mil millones de años para desarrollar formas de vida inteligente, da pie a pensar que quizá la inteligencia no sea tan rara.

Las distintas ponencias tuvieron en común reconocer la importancia del telescopio Kepler, dedicado a la búsqueda de planetas extrasolares. Sasselov estima que Kepler podría aumentar rápidamente las cifras de planetas extrasolares, hasta ahora 350, para encontrar docenas de planetas similares a la Tierra que tengan las condiciones para albergar vida.

Andrew Knoil, profesor Fisher de Historia Natural, parte de la historia evolutiva de la Tierra para considerar como se desarrolló la inteligencia.Denota tres grandes grupos de organismos: bacterias, arqueas y eucariontes, de los cuales solo los eucariontes desarrollaron formas complejas. Knoll considera que el surgimiento de la movilidad, niveles de oxígeno y depredación, aunado a sistemas sensoriales, actividad coordinada y un cerebro, proporcionaron el camino hacia una inteligencia.

Pero no debemos de olvidar, recuerda Knol que tan sólo en el último siglo los seres humanos hemos tenido el desarrollo tecnológico para comunicarnos fuera de la Tierra.

§ Harvard

martes, 12 de mayo de 2009

Los Homo Sapiens ya usaban pegamento hace 70 mil años

Evidencia de pegamento en la Edad de Piedra
Evidencia de pegamento en la Edad de Piedra. Créditos. PNAS.

Científicos sudafricanos han encontrado empleando ingeniería inversa que hace 70 mil años los Homo Sapiens ya usaban pegamento natural.

El uso de pegamento durante la Edad de Piedra requiere un alto nivel de competencias cognitivas. Los antropólogos usualmente han empleado el arte pictórico como punto de referencia del empleo de una cognición, pero el uso de pegamento puede considerarse igualmente un pensamiento complejo.

Nuestros antepasados como "artesanos fueron sumamente calificados, entendían las propiedades de ingredientes adhesivos y fueron capaces de manipularlos" escribe el equipo de arqueólogos de la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica, en la revista 'Proceedings of National Academy of Science'.

El equipo identificó en las herramientas de piedra encontradas durante la excavación en la cueva Sibudu, en Suráfrica, restos de compuestos adhesivos. Las piedras se encontraban cubiertas de compuestos ricos en hierro con pigmento rojo y goma arábiga, un adhesivo natural que se puede encontrar en los árboles de acacia.

Se sabe que la goma arábiga puede utilizarse para sujetar las herramientas de piedra a los mangos de madera, pero los investigadores han debatido el papel del pigmento. Algunos sugieren que se trata de un elemento decorativo. Pero se sospecha pudo haber sido mucho más funcional.

De hecho, cuando se utilizó técnicas de la Edad de Piedra en las herramientas para fijar las piedras a la madera, con goma arábiga, el pegamento no funcionó. Cuando se añadió el pigmento, quedó la herramienta pegada. Sin embargo, el pegamento es más que una simple mezcla, exige una atención constante.

Mantener el fuego a la temperatura adecuada requiere cierto tipo de madera, con un específico grado de humedad. Si el pegamento se mezclaba demasiado cerca del fuego, pueden formarse burbujas de aire. En cambio si esta demasiado seco, no servirá, si esta demasiado húmeda, será débil. Los habitantes de la Cueva de Sidubu han demostrado complejos conocimientos en química y pirotecnología.

Si bien la evidencia de un arte simbólico también hallado en Sudáfrica, es considerado por algunos antropólogos como un simple grabado en la piedra, y que difícilmente puede representar ideas y no se puede considerar un salto cognitivo. El uso de un pegamento es un indicio más convincente de la inteligencia moderna.

El fabricante tenía que prestar atención a la condición de los materiales antes y durante el procedimiento, además de ser capaz de poder modificar la metodología. Una tarea que requiere un pensamiento multitarea. Lo cual se considera una característica moderna del pensamiento humano.

§ PNAS

domingo, 10 de mayo de 2009

Los anillos de Saturno y Titán

Anillos de Saturno junto a la Luna Titán y Epimeteo. Créditos: Cassini Imaging Team,ISS,JPL,ESA,NASA Anillos de Saturno junto a la Luna Titán y Epimeteo. Créditos: Cassini Imaging Team,ISS,JPL,ESA,NASA

La fotografía que acompaña esta entrada fue realizada por la nave Cassini en su orbita alrededor de Saturno, en abril de 2006.

Como se aprecia la nave pudo capturar los anillos A y F de Saturno junto a la luna Titán, encima de esta luna puede apreciarse también la luna Epimeteo.

La misión Cassini-Huygens inició un 15 de octubre de 1997 con el propósito de estudiar Saturno y sus lunas, para el 25 de octubre de 2004 entraron en órbita y desde entonces no ha dejado de maravillar con las imágenes e información que ha enviado.

§ APOD

miércoles, 6 de mayo de 2009

OpenOffice 3.1 listo para descargar

OpenOffice.org 3.1
OpenOffice.org esta disponible en su versión 3.1 Esta nueva versión presenta aún más cambios y mejoras siendo una solida alternativa a la suite Microsoft Office. Veamos que es lo nuevo.

Mejoras generales
  • Cambios en la apariencia. OpenOffice incorpora anti-aliasing que consigue mejorar la forma en que se dibuja en pantalla las figuras. Logrando con ellos que de forma inmediata se note una mejora en la claridad de lo imágenes sobre todo en gráficas.
  • Hacer más sencillo el "arrastrar" objetos. Al momento de mover un objeto en la pantalla ahora se muestra una sombra, lo que hace más sencillo colocar imágenes con la precisión deseada.
  • Mejora en el bloque de archivos. Si se trabaja en red, es posible tener acceso a los documentos y modificarlos, mediante el bloque de archivos se puede impedir que de forma accidental se sobreescriban cambios de otras personas. Debido a que OpenOffice.org puede ejecutarse en distintos sistemas operativos se pueden bloquear archivos funcionando perfectamente entre los distintos sistemas.
Writer
  • Selección de texto. Ahora el texto seleccionado resaltara con un fondo transparente haciendo más sencilla la selección.
  • Mejoras en comentarios. Mediante los editores ahora es posible poder responder los comentarios que se incluyan en los textos, basta hacer clic en un comentario y seleccionar la opción "Responder", logrando tener una conversación estructurada.
    También el se ha mejorado el motor de búsqueda que ahora incluye en la búsqueda el texto de los comentarios.
  • Corrección gramatical. Mediante las herramientas de lenguaje se ha ampliado la corrección, siendo posible ahora también corregir la gramática.
Calc
  • Cambiar el nombre de las hojas con doble clic. Basta un doble clic en la pestaña de la hoja para poder cambiar su nombre, haciendo más sencilla una de las tareas que se realizan con mayor frecuencia.
  • Deslizador de Zoom en la barra de estado. El nuevo zoom deslizante en la barra de estado similar al ya incluido en Writer haciendo más rápido y preciso el control del zoom en la pantalla.
  • Sugerencias en las formulas. Al introducir una formula Calc sigue la sintaxis , consiguiendo obtener mejores resultados.
  • Mejora en la clasificación. Se ha hecho una serie de mejoras haciendo la clasificación más lógica, coherente y poderosa. La primera vez que se utilice clasificar, Calc asumirá que se desea ordenar la columna en la que esta situado el cursor.
  • Cambios en las formulas. Se ha incorporado una nueva función EUROCONVERT para poder realizar conversiones entre las antiguas monedas de la zona euro.
    Se han agregado las funciones GAMMA, CHISQDIST, CHISQINV y se han hecho cambios en GAMMADIST, CHIDIST, CHIINV.
    La hoja de cálculos BETADIST tiene ahora una función acumulativa que hace posible especificar parámetros en la obtención de densidad de probabilidad o en la distribución acumulativa.
Gráficas
  • Flexibilidad en el posicionamiento de los ejes. Ahora en las opciones de las gráficas se ofrece una gama de posibilidades para colocar los ejes.
  • Manejo de datos. también se puede indicar a OpenOffice.org como tratar los datos en los que faltan puntos (dejar un hueco, asumir que hay un cero, etc).
Impress
  • Botones para modificar el tamaño de la fuente. La barra de herramientas incluye ahora botones haciendo para aumentar o disminuír el tamaño de las fuentes de forma fácil y rápida.
Base
  • En la edición de SQL Base ahora utiliza colores para resaltar la sintaxis y se hace uso de flash para indicar paréntesis. También es posible agregar esquemas de colores para poder detectar errores de ortografía y sintaxis.
  • Macro en aplicaciones. Mediante el uso de scripts y macros es posible construir una aplicación en un documento de Base (.odb) Tal característica existe ya en las demás aplicaciones.
    Esto significa que los macros pueden ejecutarse desde el documento o en cualquiera de los componentes del subsistema (formularios, informes, mesa de diseño, consulta de diseño, con el diseño, la tabla vista de datos) Se trata de una importante mejora para las personas que deseen crear una aplicación completa en Base.
Internacionalización
  • En sistemas de escrituras complejos y bidireccionales se han hecho mejoras para justificarlo y darle un mejor formato.
  • Nuevo soporte de locales. Se han añadido datos de localización de Malta [mt-MT], Myanmar (Myanmar) [mi-MM], Shuswap (Canadá) [shs-CA], y, Tok Pisin (Papua Nueva Guinea) [tpi-PG ]. La localización sirve para atribuir ortografía y gramática como local predeterminada, por defecto de los documentos disponibles para el lenguaje, formatos de número y el esquema de numeración.
Descarga

Disponible para su descarga desde el día 5 de mayo, en las siguientes opciones:
Dado la reciente publicación solo esta disponible en inglés, pero en lo siguientes días estara en los múltiples idiomas y plataformas que se acostumbra, pudiendo consultarse y descargar en el sitio de descargas de OpenOffice.org

lunes, 4 de mayo de 2009

Posiblemente los dinosaurios no fueron exterminados por un asteroide

Muestras de los sedimentos en el límite T-K que sugieren una nueva explicación de la extinción de los dinosaurios. Muestras de los sedimentos en el límite T-K que sugieren una nueva explicación de la extinción de los dinosaurios.

En 1979 en el norte de la Península de Yucatán, en México, fue descubierto el cráter de Chicxulub, tiene un diámetro de 180 kilómetros. La conclusión a la que se llego es que semejante cráter tenía que ser resultado de un gran impacto, el cual debió haber causado una devastación hace 65 millones de años. En esa fecha un 65% de las especies, incluidos los dinosaurios, que habitaban la Tierra quedó extinta.

La sincronía entre el impacto del asteroide y la aniquilación de los dinosaurios suponía debían ser sucesos causales. Cuando partículas del asteroide se descubrieron debajo del límite K-T (Cretácico-Terciario), la evidencia demostraba que el impacto del asteroide había llevado a la extinción a los dinosaurios. En los estratos del límite K-T se halló iridio en niveles superiores a los que se puede encontrar en la superficie terrestre, debido a que la Tierra sufrió un proceso de diferenciación (mediante este proceso los elementos pesados descienden formando un núcleo y los demás forman capas debido a que las rocas están fundidas).

Hasta ahora la Teoría que explicaba mejor la extinción de los dinosaurios era el impacto del asteroide, sin embargo el problema es que el impacto pudo haber sucedido antes del límite K-T, unos 300, ooo años previos a la extinción.

Desde antes de este descubrimiento, una parte de los científicos no estaba de acuerdo con la teoría del impacto en Chicxulub, por lo que la reciente investigación parece que ha demostrado que los suceso no tienen ese vínculo que se suponía existía.

Gerta Keller, de la Universidad de Princenton en Nueva Jersey y Thierry Adatte de la Universidad de Lausanne en Suiza, en un artículo próximo a publicarse en la revista Journal of the Geological Society, han empleando los datos de análisis de sedimentos en México para demostrar que el impacto del asteroide fue anterior al límite K-T hasta 300,000 años.

"Sabemos que se depositaron entre cuatro y nueve metros de sedimentos a aproximadamente dos o tres centímetros cada mil años tras el impacto", comenta Keller. "El nivel de extinción masiva puede verse por encima de este intervalo".

Keller considera que no existe la prueba de que el impacto haya extinguido a los dinosaurios. La deposición de sedimentos de impacto fue a lo largo de un lapso de tiempo considerable, no horas o días que hubieran sucedido si la deposición de un maremoto hubiera afectado los registros sedimentarios.

Otra dificulta en la teoría de la extinción por impacto es que el impacto de Chicxulub pudo no haber tenido efectos en un exterminio rádical de plantas y animales como se ha pensado. Los investigadores ha encontrado un total de 52 especies fosilizadas que parece pudieron adaptarse a los sedimentos y seguir existiendo después de la capa de sedimentos del impacto. Gerta Keller considera "no encontramos que ninguna especie se extinguiera como resultado del impacto"

Lo cierto es que es una investigación reciente, que ha hecho replantear el conocimiento que se poseía sobre la extinción de los dinosaurios, ya que sino fue un asteroide lo que aniquiló a los dinosaurios, entonces ¿cuál fue la causa?

Keller sostiene que pudo haber sido la actividad volcánica. Las cantidades de gas y polvo masivas que fueron liberadas en las erupciones de las Trampas del Deccan en la India hace 65 millones de años, posiblemente hicieron que la Tierra entrara en un periodo prolongado sin Sol, lo que hubiera extinguido al 65% de las especies existentes en ese momento.

Como en cualquier debate científico, existen detalles en la reciente investigación que no son de forma inmediata aparentes. Ethan Siegel destaca en un artículo publicado en ScienceBlogs titulado What Wiped Out the Dinosaurs que las pruebas del impacto de un asteroide que hubiera extinguido a los dinosaurios es abrumadora. Las diferencias en la posición de sedimentos de impacto en límite K-T no significa que se este equivocado, pero hay que reconocer que la Teoría propuesta por Keller tiene solidez y debe seguir investigándose para poder tener una certeza de que fue lo que en verdad ocurrió hace 65 millones de años y trajo consigo la extinción de los dinosaurios.

§ Universe Today | Ciencia Kanija | Neofronteras

sábado, 2 de mayo de 2009

Una forma visual de apreciar el azúcar en los alimentos

Azúcar contenida en los refrescos
Comprender la cantidad de azúcar que tienen los alimentos en ocasiones se vuelve una tarea complicada sobre todo tratando de entender medidas o nomenclatura, para facilitarnos la labor SugarStacks es un excelente sitio que de forma visual muestra tal información.

SugarStacks tiene la información clasificada en categorías que van desde bebidas, frutas, vegetales, helados hasta cereales y en cada alimento se muestra el azúcar contenida en gramos, contenido en calorías del alimento además de las calorías que aporta el azúcar, pero lo más importante esta representado en forma visual empleando cubos de azucar blanca.

Por último como bien se menciona en el sitio existen distintos tipos de azúcar (sacarosa, fructosa, azúcar de caña, jarabe de maíz, miel) siendo su metabolismo en el cuerpo de forma distinta.

§ Eliax

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...