viernes, 31 de julio de 2009

Una anomalía pone en duda la existencia de materia oscura

La evidencia o no de la materia oscura podría encontrarse en el Sistema Solar. Créditos: NASA.

Una anomalía muy sutil en la órbita de los planetas que conforman el Sistema Solar podría poner en evidencia una las hipótesis que van más allá de Einstein.

Mercurio, el planeta más cercano al Sol, tiene una orbita que desafía las leyes de Newton. Cuando Einstein explicó tal anomalía al mismo tiempo confirmó la teoría su teoría de la gravedad -la teoría de la relatividad general-.

Sin embargo, una leve anomalía mucho más sutil, en las órbitas de los planetas, de detectarse, podría confirmar, lo que un físico israelí ha llamado Dinámica Newtoniana Modificada (MOND). Lo cual proporcionaría una teoría diferente a la materia oscura y podría explicar porqué las estrellas que orbitan en los bordes de las galaxias no han salido disparadas al espacio. Puesto que tales estrellas viajan a velocidades demasiado rápidas para la gravedad convencional que procede del centro de la masa de las galaxias, debe haber una explicación para ello.

Una explicación dice que la materia oscura invisible es la razón de tal situación. Pero una alternativa es MOND, teoría formulada por Mordehai Milgrom, del Instituto Weizmann de Ciencia en Rehevot, Israel.

MOND propone que la gravedad que experimentan las estrellas más lejanas del centro de la galaxia es más fuerte de que lo propuesto por la física Newtoniana. MOND explica que por debajo del umbral crítico de aceleración (ao), la gravedad cambia, es decir en vez de ser inversa al cuadrado de la distancia declina a ser solamente débil al inverso de la distancia.

Milgrom sugiere que la gravedad es más fuerte de lo esperado en bajas aceleraciones esperadas por las estrellas que orbitan en el exterior.

Cuantificando lo expuesto ao en 10-10 metros por segundo, sería el único parámetro que explicaría el movimiento estelar en galaxias espirales. Al contrario de la materia oscura, que requiere grandes cantidades de materia con una distribución diferente en cada galaxia.

Para poder comprobar MOND, a igual que la materia oscura, puede constatarse a escalas muy grandes, como en galaxias y no es pruebas a menor escala.

Sin embargo parece que hay luz en el asunto. En un artículo que se publica en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, sugiere existen efectos de MOND en el Sistema Solar que ha predicho tal teoría.

Milgrom deduce que si las leyes de Newton son correctas, debe haber una región entre el Sol y el centro de la galaxia en la cual la garvedad de ambas se cancele. Y si en esta región donde se mostraría indicios de MOND, comprobando que es cierta.

MOND de comprobarse. explicaría una masa "fantasma" anómala en tales regiones, que ejerce una fuerza sobre los cuerpos que ocupan el SIstema Solar. Esta fuerza origina una zona más amplia que la definida en un punto aislado, que se ejercería sobre dos direcciones en el mismo intervalo, conocido como efecto cuadripolo.

De acuerdo a Milgrom, tal fuerza provocaría que las orbitas de los planetas se adelantaran, tales órbitas elípticas alrededor del Sol cambiarían lentamente su orientación a lo largo del tiempo, realizando un patrón similar a los pétalos de una flor. Un efecto que fue predicho de forma similar a Einstein en 1915, pese a que existen una menor diferencia y en realidad se hace mucho mayor cuanto más lejos se esta del Sol, opuesto a lo que sugería Einstein.

Sin embargo, para tener certeza en este aspecto es necesario tener un registro completo de las órbitas de planetas externos, como Neptuno, que aún no se tiene por completo.

Tal fuerza bien podría explicar la anomalía de las sondas Pioneer. Abas sondas, de la NASA, lanzadas en la década de 1970, abandonaron el Sistema Solar más lento de lo predicho. Milgrom expone que MOND no es la causante. "En el Sistema Solar exterior, la fuerza es 100 veces más débil y no podría explicar la anomalía de las Pioneer".

Aún así, es une teoría interesante y en búsqueda de pruebas que la ratifiquen.

§ New Scientist

miércoles, 29 de julio de 2009

Combatiendo la obesidad con grasa

Grasa parda. Créditos: Shingo Kajimura.

Un descubrimiento realizado en el 2008 supone ahora uno de los últimos candidatos contra la obesidad, su nombre la misma grasa.

Aunque suene extraño la adición de grasa como una forma de frenar la obesidad, es en opinión de los científicos un método que resultaría favorable. El uso de la grasa parda o marrón -un tipo especial de grasa que quema calorías para mantener la temperatura corporal en las personas- podría ayudar al metabolismo y reducir así el peso. Los investigadores han descubierto como convertir células de la piel en grasa parda cuando experimentaban en ratones. Tal método plantea una esperanza del uso de un tratamiento similar en seres humanos.

"La grasa marrón es una de las defensas naturales del cuerpo contra la obesidad" dice Bruce Spiegelman, biólogo celular de la Escuela de Medicina de Harvard y coautor del artículo que se ha publicado el miércoles en Nature. "Estamos tratando de aprovechar la vía natural que nos ofrecen los procesos biológicos".

Hasta hace poco los científicos consideraban que sólo los pequeños mamíferos y los recién nacidos albergaban grasa marrón. Sin embargo en abril, tres diferentes equipos de investigación informaron de la presencia de grasa parda en el metabolismo activo de adultos, situada en la parte frontal del cuello y alrededor de la columna vertebral.

"Parece que ésta presente en diferentes cantidades que varían en las personas" agregó el endocrinólogo Francisco Celi del Instituto Nacional de Salud en EE.UU., que no participó en la investigación. Las persona con mayor peso parece poseen menos grasa parda que las personas delgadas. Los investigadores han especulado que el incremento en el almacenamiento de grasa podría ayudar a mantener un peso adecuado, pero hasta ahora es un misterio.

Spiegelman y sus colegas han identificado las proteína PRDM16 y C/EBP-beta que actúan como "interruptores" para activar la producción de grasa marrón. En laboratorio, modificaron células jóvenes de la piel mediante tales proteínas para así convertirla en células grasas pardas para estudiar como funcionan de forma natural.

La grasa parda llamada así porque contiene más vasos sanguíneos y mitocondrias, proporcionan energía para las células. Pero a diferencia de otras biomoleculas, que emplean la glucosa para convertirla en energía química, la grasa parda ocupa la glucosa para generar calor.

"El propósito de la grasa marrón es ser capaz de quemar energía que se le requiera" añade Celi. "En el experimento clásico de colocar un roedor en una cámara frigorífica a 4 grados Celsius. El animal es capaz de mantener su temperatura por la quema de energía, el aumento de la cantidad de energía que se consume esta relacionado con el incremento del metabolismo del tejido adiposo pardo".

"A igual que la grasa marrón natural, las grasa pardas tratadas con bioingeniería quemaban calorías, pero a una tasa asombrosa. Cuando se trasplantaron en ratones, el consumo de grasa fue mayor al esperado". "Estas grasas pardas llamadas termogénicas tienen la misma estructura, pero no son reguladas por la forma en que las hormonas de manera natural controlan las células de grasa parda", añade Spiegelman. En lugar de que un mensajero químico las ponga en marcha, el funcionamiento de estas células termogénicas están siempre activas.

El empleo de tales grasas en tratamientos ofrecería una vía para que las personas puedan perder peso. "Ahora que se sabe que la grasa parda puede tratarse con ingenieŕia genética y que los adultos poseen tales grasas, surge la cuestión: ¿cuánto se tarda en modificar el metabolismo de un ser humano?"

Los investigadores estudian dos formas en que los resultados puedan traducirse en tratamientos contra la obesidad: que las propias células de un persona se usen para hacer un implante de grasa parda, o se use una droga que propicie la producción de grasa marrón en el interior del cuerpo.

Sin embargo no se espera el desarrollo de un tratamiento efectivo en un futuro próximo. Dado que los seres humanos hemos desarrollado procesos para conservar la energía a lo largo de la evolución, la misma fisiología ha frustrado los intentos de científicos para tratar la obesidad. Incluso si los investigadores pueden encontrar la manera segura de producir una mayor cantidad de grasa marrón, comenta Celi, el cuerpo puede compensar la perdida de energía comiendo más o ralentizando el metabolismo en otros aspectos.

§ Nature | Wired

lunes, 27 de julio de 2009

23

SI PUDIERAS ESCARBAR EN MI PECHO, y escarbar en mi alma, y escarbar por debajo de las tumbas, no encontrarías nada. Es sólo el tiempo el que nos pone algo en las manos, una fruta, una piedra, algodones o vidrios.

Soy inmensamente esta hora. Me he puesto esta mirada en los ojos y estoy frente a las sombras. La vida sólo dice las palabras que le hemos enseñado, y el silencio es un cristal opaco, el misterio es un muro detrás del cual no hay nada.

¿Cuál es el esqueleto de mis días?, ¿qué rastro, qué huella de mí queda?, ¿ qué permanece, sino estos vanos humos de la memoria encerrados en este cuarto ciego? ¡Abrid las ventanas!, ¡que entre la luz y que entre el aire, el aire que es el más fiel testigo de la vida!

En vano quieres sacar agua del pozo. El ayer se ha secado, y sólo los rastrojos bostezan en su arenal oscuro.

["Si pudieras escarbar en mi pecho" de Jaime Sabines aparece en Yuria (1967)]

8,401 días.

sábado, 25 de julio de 2009

Retro-reflector láser instalado en la Luna. Créditos: NASA Apollo Archive.

El Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) ha enviado hace unos días imágenes de los lugares donde alunizaron las misiones Apolo que destacan por su importancia histórica. Sin embargo un instrumento a bordo del LRO corre el riesgo de resultar dañado si se continua con esta actividad. El Altímetro Láser Orbital Lunar (LOLA) instrumento que emite pulsos de rayo láser sobre la superficie con la intención de crear un mapa topográfico de la superficie lunar es apagado cada vez que se atraviesa uno de los lugares donde las misiones Apolo descendieron, todo ello para evitar que el rebote del láser sobre uno de los espejos retro-reflectores dejado por los astronautas dañe a LOLA.

Don Mitchell, propietario de una una compañía consultora en software que escribe un libro sobre la exploración Soviética en Venus, comenta en su blog sobre el problema, argumentando que si un rayo de los que emite LOL impactará sobre uno de los espejos, "el haz de luz rebotado sería 1000 veces superior al umbral de daño del detector".

El Altímetro Láser Orbital Lunar esta basado en dos instrumentos: el Altímetro Láser Orbitador de Marte (MOLA), que sobrevoló la superficie del planeta rojo en la Mars Global Surveyor; y del Altímetro Láser de Mercurio (MLA), que usa actualmente el MESSENGER. LOLA tiene la misma labor que ambos instrumentos, pero posee una precisión vertical de tres a cinco veces mayor y de largo catorce veces más a lo largo del terreno que sobrevuele la nave.

En tanto que los experimentos Retro-reflectores de Alcance Láser realizados durante las misiones Apolo XI, XIV y XV constan de distintos reflectores que hacen rebotar la luz de un rayo incidente en la dirección que proceden.

Desde que se colocaron los reflectores, el Observatorio McDonald en Texas ha lanzado lásers a estos espejos y han medido los tiempos en que es devuelto el láser. Con tales mediciones se pueden obtener datos preciso de la órbita del satélite, el índice en la Luna retrocede de la Tierra (actualmente 3.8 centímetros) además de las variaciones en la rotación de la Luna. Son los únicos experimentos que siguen en funcionamiento desde que la misiones Apolo terminaron. Los científicos rusos también colocaron reflectores como parte del programa Lunokhod.

David E. Smith, encargado de LOLA, ha confirmado que el instrumento se apaga sobre los lugares donde estuvieron las misiones Apolo y Lunokhod. Los rusos han aportado información sobre las posiciones de los alunizajes. Lunokhod-2 ha sido ubicado y es estudiado también desde la tierra. Lunokhod-1 no se ha encontrado y no se tiene la certeza sobre si su reflector esta desplegado.

Aunque tal información es posible obtener evidencia para refutar a conspiranocios pero no debe ser razón para dañar los instrumentos.

§ Universe today

jueves, 23 de julio de 2009

Lugares de alunizaje de las misiones Apolo. Créditos NASA.

Recientemente se han publicado nuevas imágenes procedentes del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LRO) que muestran el lugar donde alunizó Eagle en la Base de la Tranquilidad el 20 de julio de 1969 cuando descendieron Neil Armstrong y Buzz Aldrin. Tales imágenes fueron tomadas entre el 11 y el 15 de julio y publicadas hace poco por la NASA.

Mark Robinson a cargo de LROC de la Universidad Estatal de Arizona comenta "El equipo de LROC esperaba con ansias cada una de las imágenes". "Estábamos interesados en observar las etapas del descenso del módulo lunar, por lo que ello representan y para saber como era el enfoque de la cámara."

Una de las imágenes no revela si la bandera permanece en pie todavía o no. De acuerdo a Robinson, no se sabe si sera visible o no en futuras imágenes, añadiendo que posiblemente la bandera del Apolo XI fue derribada por uno de los impulsores cuando la nave abandono la Luna.

En tanto las misiones de la India y Japón también han captado fotografías del lugar donde se llevo a cabo la misión Apolo XI, sin tener una resolución como las proporcionadas por LRO.


A la vez la cámara del LRO llamada LROC tomo fotografías de cinco de las misiones Apolo, faltando las de Apolo XII, que se tomaran en las siguientes semanas. Los módulos lunares de tales lugares son visibles en forma de puntos, en los cuales se aprecian las sombras. Destacan los de la misión Apolo XIV, que incluyen los instrumentos científicos empleados y huellas de los astronautas.

Conforme el Orbitador de Reconocimiento Lunar descienda a una órbita menor, las imágenes aumentaran en su calidad proporcionando así una visión más cercana de los lugares de alunizaje.

Tales fotografías también servirán para mostrar a los científicos sobre si ha habido cambios en tales lugares: nuevos cráteres o como les ha afectado el entorno de la Luna a los instrumentos dejados, además de que sera útiles para hacer un mapa topográfico.

La sonda Orbitador de Reconocimiento Lunar con un costo de 540 millones de dólares, fue lanzada el 18 de junio y durante un año se encargara de distintos estudios científicos.

§ NASA

miércoles, 22 de julio de 2009

El eclipse total de Sol más duradero del siglo

Anillo de diamantes, al final de la fase de totalidad del eclipse solar. Tomada en Kurigram, Bangladesh por Lutfar Rahman Nirjhar.

El 22 de julio de 2009 ha sucedido el eclipse total de Sol más largo en el presente siglo. Ha podido ser presenciado en el Norte de la India, este de Nepal, norte de Bangladesh, Myanmar, China y el Océano Pacífico.

Como recordaran un eclipse de Sol es aquel evento que ocurre en la Tierra cuando la Luna oculta al Sol. Los eclipses totales se caracterizan porque la Luna cubre completamente al Sol, mostrando la corona solar es decir la atmósfera de la estrella.

El pasado eclipse tuvo una duración de 6 minutos y 39 segundos, tardara en ser superado hasta el próximo 13 de junio de 2132.

lunes, 20 de julio de 2009

Porqué el hombre si conquistó la Luna

Buzz Aldrin. Créditos: NASA.

Empecemos con lo innegable, a cuarenta años de lo sucedido aún hay personas que niegan rotundamente que el ser humano haya podido llegar a la Luna. Una mentira, un montaje o una conspiración es como se le conoce a un evento que demostró el desarrollo no solo científico sino también tecnológico al que pudo llegar la especie el siglo pasado.

Pese a todo, desde el 20 de julio de 1969 aún hay negacionistas que han tratado por todos los medios posibles de hacer creer que todo se ha tratado de ficción. Tan solo en Estados Unidos y de acuerdo a datos del The New York Times, 6% de los estadounidenses consideran que la llegada de la misión Apolo 11 a la Luna fue un medio para "elevar la moral y el orgullo del pueblo americano". En el contexto del fracaso de EE.UU. en la guerra con Vietnam, fue una medida más que necesaria de acuerdo a ellos. No obstante hay que recordar que el programa Apolo inició en 1961, cuatro años antes de que empezaran los desembarcos en Vietnam, por lo que en un sentido estricto no fueron actos causales.

Si esto no fuera suficiente, el uso masivo de Internet para desgracia en este caso no ha hecho más que incrementar los argumentos negacionistas, que como define Fernández Aguilar, "a la cultura de lo inmediato del siglo XXI...es más rápido y sencillo creer la tontería que dedicar unos minutos a entender la verdad razonada".

Las teorías conspiranoicas poseen profetas, a quienes se ha volcado la redención de muchos por considerar que poseen una sabiduría dismitifícadora. Destaca Bart Sibrel, autor del documental Algo extraño sucedió en el viaje a la Luna (2001), quien en el 2002 tuvo una disputa con Buzz Aldrin (segundo hombre que pisó la luna) que le dio un puñetazo, luego de que el primero con Biblia en mano le instara a decir la verdad llamándole "cobarde, mentiroso y ladrón", siguiendo una tradición que desde 1974 empezara el conspiranoico Bill Kaysing.

Bill Kaysing publicó en 1974 Nunca fuimos a la luna, donde argumentaba que no había un cráter bajo el módulo lunar, que en las patas del módulo no había polvo o que las anomalías ópticas de las imágenes no podían explicarse de forma racional.

La bandera

Para los negacionistas el hecho de que la bandera ondee, a sabiendas de que en la Luna no hay aire es prueba de la falsedad del alunizaje, omitiendo sin embargo que la parte superior de la bandera es un cable metálico y que Neil Armstrong la dobló dándole con ella la sensación de ondulación y además, antes de empezar la filmación se le dio un golpe al mástil de la bandera para que se moviera. Consiguiendo de esta forma que se lograra ondear la bandera.

Las estrellas deberían ser visibles

Otro argumento menciona que en las fotografías de la misión deberían verse las estrellas, contradictorio desde su punto de vista ya que al no haber atmósfera en consecuencia tampoco refracción, haciéndose así visibles las estrellas. Lo cual es cierto hasta el punto de que las estrellas deber ser visibles. En la superficie de la Luna el suelo es muy brillante y la luz de las estrellas muy tenue, por lo que la cámara debe actuar muy rápido para que las fotografías no aparezcan sobre expuestas, en estas condiciones la luz de la estrellas no tiene el brillo necesario para ser captada.

Los astronautas y otros objetos están extrañamente iluminados

Similar a la anterior comentan que en las fotografías los astronautas y otros objetos de la misión son iluminados de una forma extraña como si estuvieran montados, sin tomar en cuenta el albedo, el porcentaje de la radiación que se refleja en cantidad con la luz recibida, un efecto que conocían los científicos de la misión y ante lo cual diseñaron los trajes para emular el efecto y ahcer que fueran visibles en todo momento.

Se necesito una gran cantidad de combustible para el lanzamiento ¿Por qué tan poca para el regreso?

Saturno V la nave que se encargo de colocar los astronautas en la Luna, poseía un peso de 2,900,000 kilogramos, lo cual requería una gran cantidad de combustible para elevar la nave que depende de la gravedad. En cambio la Luna al poseer una gravedad seis veces menor a la Tierra implicaba una menor cantidad de combustible puesto que sólo se necesitaba desplazar una nave de apenas 5,000 kilogramos.

Las huellas en la superficie Lunar son perfectas para una superficie tan seca

Los más escépticos consideran que la superficie lunar es demasiada árida para que se conservaran en perfecto estado las huellas de los astronautas, descartan en cambio que el polvo de la superficie llamada regolito, está compuesta por cuatro minerales: plagioclasa feldespato, piroxeno, olivino e ilmenita. Donde la débil atracción gravitatoria aunado al tamaño de las partículas, hace que se formen las huellas a pesar de la sequedad.

Los neumáticos del vehículo lunar deberían haber estallado sin una presión atmosférica

El vehículo Lunar Roving Vehicle empleado en la misión no poseía neumáticos habituales, en cambio poseía cuatro ruedas amortiguadas por un sistema de barras de torsión, cada una con un diámetro de 81.8 centímetros y el neumático, de 23 centímetros de ancho, estaba hecho de zinc y recubierto de capas de acero.

A pesar de la quema de combustible en la Luna los cohetes no expulsan llamas

En el espacio no hay oxígeno por lo que se ocupa en la combustión hidrazinas (en específico monometilhidrazina) y como comburente tetróxido de dinitrógeno, oxidante muy tóxico y corrosivo. La combustión produce un gas incoloro.

Los telescopios no han mostrado imágenes de los equipos abandonados por las misiones

Para desgracia los telescopios actuales no poseen la capacidad suficiente para distinguir la base, el mayor de los elementos de la misión que apenas medía 10 metros. Para poder lograrlo se necesitaría resolver seis milésimas de segundo de arco (0.006) y el Hubble sólo alcanza 0.03.

¿Por qué los astronautas no sufrieron los daños causados por radiación?

Las radiaciones no resultaron letales para los astronautas debido al corto periodo de tiempo que estuvieron expuestos. Además llevaban dosímetros cada uno de ellos para medir la cantidad de radiación recibida. Finalmente la misión fue planeada para evitar en lo posible que ninguna erupción solar coincidiera con la misión.

¿Por qué hay una gran similitud entre los vídeos de la misión y la película Capricornio uno?

Capricornio Uno, cinta filmada en 1978, nueve años después del primer alunizaje y seis después de la última misión, se baso en imágenes de las misiones para poder lograr los escenarios más realistas posibles.

Una lista más completa puede consultarse en la Wikipedia.

§ Público | Blogs Público | Diario Vasco

lunes, 13 de julio de 2009

Más retrasos y dificultades en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC)

Reparaciones en el Colisionador de Hadrones. Créditos: CERN.

Justo cuando el CERN terminaba las reparaciones provocadas en el mes de septiembre pasado por la fuga de helio en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), nuevos problemas surgen.

Recientemente ingenieros descubrieron dos fugas de vacío en los sectores 8-1y 2-3 cuya función es mantener bajas temperaturas. Las reparaciones de estas secciones supondrán un retraso en el proyecto al menos un par de meses.

De lograr solucionar estos fallos, el acelerador de partículas entrara en funciones hasta mediados de noviembre. Recordemos que tan solo el año pasado, el CERN preveía realizar pruebas de funcionamiento del LHC. En febrero, las actividades se pospusieron hasta septiembre, y posiblemente ahora se tenga que esperar hasta finales de noviembre.

Actualmente LHC posee un retraso de años y medio de acuerdo al calendario establecido en el informe anual de 2005 por el director del proyecto, Lyn Evans del CERN.

En ese entonces Evans escribía: "Nuestro compromiso sigue siendo firme en la colisión de haces" en el verano de 2007.

Con una infraestructura tan compleja como la del Colisionador, los retrasos no resultan tan sorprendentes. A igual que la Estación Espacial Internacional o el National Ignition Facility, las dificultades son difíciles de predecir.

Sin embargo el retraso es a la vez una oportunidad para que se siga ocupando el acelerador Tetravon de Fermilab en Chicago en la búsqueda del Bosón de Higgs. Tetravon puede aún encontrar evidencia de la existencia de esta partícula.

§ The latest from the LHC

Sobre el Gran Colisionador de Hadrones

sábado, 11 de julio de 2009

Conmemorando la llegada del hombre a la Luna

Fotografía de la misión Apolo 11. Créditos: NASA.

A cuarenta años de la llegada del hombre a la Luna, se presenta una oportunidad para poder valorar los logros y la tenacidad de la humanidad. El programa Apolo, responsable de la misión Apolo 11, marca un hito en el desarrollo tecnológico

Para poder celebrarlo la NASA ha puesto a disposición del público diferentes experiencias multimedia que servirán para rememorar importante avance.

Cápsulas de audio

Con grabaciones desde el día 16 de julio y que finalizan el 24 del mismo mes es posible reproducir el audio en tiempo real de la misión.

Nuevas fotografías del lugar de alunizaje

Coincidiendo con la misión Lunar Reconnaissance Orbiter se han obtenido nuevas y sorprendentes fotografías del lugar donde descendió la misión Apolo, incluyendo las huellas de los astronautas.

Restauración del histórico vídeo del aterrizaje

Después de haber grabado las cintas del aterrizaje originales en alta resolución, la NASA ha restaurado la grabación realizada para la televisión. Paulatino a esto se han publicado clips con los momentos claves en la misión.

Audio que en la Tierra no se escuchó durante la misión

Las grabaciones a bordo de la misión en ocasiones son distorsionadas y fuera de orden cronológico, pero apasionantes, sin duda.

Astronautas del Apolo 11 comparten sus pensamientos

La tripulación de la misión hará uso de la palabra en un evento con entradas agotadas en el National Air and Space Museum en Washington, DC., para aquellos interesados podrán seguir la transmisión en vivo por NASA TV a las 8 pm GMT el 19 de julio.

Conferencia de prensa

La tripulación del Apolo 11, también tomara la palabra en una conferencia de prensa a realizarse en la sede de la NASA de 9:30 a 10:30 GMT el 20 de julio, transmitida también en directo por NASA TV.

Para consultar la lista completa de eventos y estar al tanto de todas las actividades puede revisarse el sitio de Apollo 40th Anniversary, por cierto aquellos convencidos e iluminados tienen toda la razón: el hombre no llegó a la Luna y se trata de una conspiración|montaje.

jueves, 9 de julio de 2009

Publicado Nmap 5.0: programa de seguridad informática

Captura de Nmap.

Nmap es un programa útil para realizar un rastreo de puertos y poder con ello evaluar la seguridad de un sistema informático, a la vez que funciona para descubrir servicios o servidores que se encuentran en una red informática.

Luego de su última actualización más importante ocurrida en el 1997 la versión 5.0 incorpora mejoras notables como es su rendimiento, nuevos scripts, herramientas novedosas como Ncat (implementación de Netcat) y Ndiff para comparar de forma rápida resultados del escaneo.

Nmap se frecuentemente utilizado como una herramienta se seguridad y de administración de servidores, teniendo como funciones:

  • Descubrimiento de servidores: Identifica computadoras en una red, por ejemplo listando aquellas que responden ping.
  • Identifica puertos abiertos en una computadora objetivo.
  • Determina qué servicios está ejecutando la misma.
  • Determinar qué sistema operativo y versión utiliza dicha computadora, (esta técnica es también conocida como fingerprinting).
  • Obtiene algunas características del hardware de red de la máquina objeto de la prueba.

Y por supuesto, tiene referencias en películas, como cuando Trinity usa el programa en Matrix Reloaded, la CIA entra en un servidor de correo electrónico en Bourne Ultimatum, el hacker Mateo Farrell en Die Hard 4 y en otras cinco más.

Descarga e instalación:

martes, 7 de julio de 2009

Desarrollando óvulos en laboratorio

Ovulo humano madurado in vitro. Imagen capturada con un LSM510 Zeiss Confocal por Susan Barrett.

Por primera vez, científicos han podido hacer madurar óvulos humanos a partir de células inmaduras en el laboratorio, una técnica que podría ayudar a salvar la fertilidad de las pacientes con cáncer.

Investigadores de la Universidad Northwestern tomaron óvulos inmaduros, que poseen un revestimiento de protección en un saco llamado folículo, a 14 mujeres que deseaban preservar su fertilidad antes de someterse a quimioterapia. Al colocar las células en un ambiente adecuado para su crecimiento durante 30 días, los científicos pudieron desarrollar en lo que parecen ser saludables y funcionales óvulos humanos.

"Es un importante avance" dijó Sherman Silber experta en infertilidad del Hospital St. Luke's en St. Louis, quien no participó en la investigación. "Hasta hoy, no se han probado tales óvulos en fertilización in vitro, pero se ven normales y estamos entusiasmados con ello".

La forma tradicional de mantener los óvulos de mujeres con cáncer es retirar completamente los óvulos maduros de su ovario, fertilizar gametos de inmediato en el laboratorio y congelar los embriones resultantes. Pero ya que sólo un folículo madura cada mes para la ovulación, este método requiere de dos a seis semanas de la terapia hormonal para generar suficiente ovulos maduros.

"El paciente de cáncer generalmente no tiene tiempo que perder", dice Silber. "Y para darle cualquier tipo de garantía, usted tendría que realizar seis o más ciclos de este tipo para obtener los óvulos suficientes para poder proseguir. Con la congelación de óvocitos tendremos cientos de miles de huevos y el paciente puede obtener una mayor de seguridad en su futura fertilidad".

Además proporcionar altas dosis de hormonas es peligroso para las pacientes con ciertos tipos de cáncer, como pueden ser los tumores de mama o de ovario y el método tradicional no funcionará para las niñas que no han pasado por la pubertad. Si los médicos pueden tomar inmaduros folículos ováricos y hacerlos crecer fuera del cuerpo, pueden evitarse el uso de hormonas.

Hasta ahora, sin embargo, nadie ha sido capaz de desarrollar folículos ováricos humanos en el laboratorio. En la mayoría de los intentos anteriores no pudo concretarse su crecimiento, porque resulta que cualquier tipo de presión sobre las ovogonias inhibe su crecimiento.

El apoyo al desarrollo de células es fundamental, dice Woodruff, porque se proporcionan las hormonas y nutrientes necesarias para que crezca. Para crear el entorno ideal para el creciente del folículo, los investigadores colaboraron con ingenieros biomédicos que se especializan en biomateriales.

"Nuestro avance fue utilizar un hidrogel llamado alginato, para que no esté en contacto el folículo con el medio, siendo sólo un apoyo", dice Woodruff. Resulta que la rigidez del gel es crucial para la función del folículo: si el gel es demasiado rígido, los folículos empezaran a degenerarse y no se producen las hormonas necesarias para su función completa.

Después de la incubación de los folículos durante 30 días en la matriz de tres dimensiones, los investigadores descubrieron que habían crecido hasta el tamaño de los huevos maduros y se habían producido todas las hormonas necesarias, como el estrógeno y la progesterona, en las cantidades adecuadas.

La verdadera prueba de laboratorio fue cultivar gametos para ver si puede someterse a una fase final de la división celular necesaria para la fertilización.

"Lo hicimos en un ratón y tiene todo el camino hacia a la fertilización", dice Woodruff. Pero las regulaciones de los Institutos Nacionales de Salud no permiten que los científicos fertilicen óvulos humanos para la investigación, el paso final del proceso debe ser realizado por médicos en una clínica de infertilidad con una paciente que está lista para tener un bebé.

"La prueba sería si pudieran fertilizar los ovulos in vitro y lograr un embarazo", comenta Silber. "Pero eso es una etapa adicional y es sorprendente que se haya llegado hasta aquí".

"Hace diez años se consideraba una tarea imposible que no se lograría hasta en otros 50 años", añade. "La sorprendente es que resultó ser mucho más sencillo de lo que jamás se soñó".

§ Wired

domingo, 5 de julio de 2009

Buscando números primos


Una de las tantas facetas fascinantes de las matemáticas es sin duda los números primos. Un número primo es todo aquel número que solo puede ser dividido por si mismo y por la unidad.

Desde 1996, personas en todo el mundo con conexión a Internet dedican ciclos de sus computadoras a la búsqueda de tales números. Una práctica que inició en 1996 cuando dos jóvenes del MIT iniciaran la Gran Búsqueda en Internet de Primos de Mersenne (GIMPS).

Para hacerlo basta con descargar un programa desde el sitio de GIMPS y con ello conectar la computadora a una red para ayudar en este proyecto.

La importancia de hallar números primos radica por su aplicación en matemáticas y en computación como es la criptografía: el sistema de clave pública RSA, un protocolo que asegura la seguridad en banca por Internet y el comercio electrónico. Tal protocolo basado en la multiplicación de dos números primos 10100 que sean primos permite que no sea sencillo factorizar el número en sus factores primos haciendo difícil romper la seguridad.

Es a la vez también un reto hallar números primos con cada vez más dígitos impulsado por Electronic Frontier Foundation que premiará con 150.000 dólares a quien encuentre el primer primo de más de 100 millones de dígitos.

Su distribución que hasta el momento no se conoce por completo ha sido uno de los misterios que desde la antigüedad ha fascinado, como por ejemplo a Euclides quien en su obra Elementos relataba la existencia de números infinitos primos pero que hasta al momento no ha quedado deducido un procedimiento efectivo para hallar el siguiente número primo.

Primos de Mersenne

Mersenne propuso el primo de Mersenne bajo la formula N=(2^n)-1 donde n es cualquier número y N es el primo de Mersenne, que quedó recogido en la obra Cognitata physico-mathematica. En la actualidad el proyecto GIMPS realiza la búsqueda de infinitos primos de Mersenne.

De esta forma se continua buscando primos con cada vez más cifras como se muestra en The Large Known Primes.

§ Público

viernes, 3 de julio de 2009

Marte aún más habitable de lo que se consideraba

Recreación artística de la Sonda Phoenix. Créditos: NASA.

La Sonda Mars Phoenix inició su labor una madrugada del 26 de mayo de 2008 desde el ártico en Marte. Si retrocedemos en el tiempo, nueve años antes, Mars Polar Lander, en el polo sur, había perdido comunicación con la Tierra antes de aterrizar, demostrando que pese a los logros conseguidos en las misiones a Marte no se tenía asegurado el éxito completo.

A pesar de ello, cinco meses de información que proporcionó Phoenix desde su llegada al planeta han servido para poder reconstruir la historia del agua en Marte. Los resultados confirman que el planeta es mucho menos hostil de lo que se había considerado y demuestran condiciones aceptables para la vida. Cuatro estudios que se publican en el número más reciente de Science indican los hallazgos más importantes de la sonda.

Phoenix que en un inició siguió tras las huellas de lo que habían hecho Mars Re-connaissance Orbiter y Mars Odyssey Orbiter, tales sondas habían detectado empleando sus instrumentos que poseían la señal de presencia de hidrógeno en el polo marciano, que en un inicio se considero se trataba de agua helada o bien a formaciones geológicas que en un pasado tuvieron agua. Luego de su aterrizaje Phoenix envío imágenes de un terreno con formas poligonales. Tales formas pudieron haberse creado, de acuerdo a los científicos, a causa de los cambios de temperatura. Por el frío, el terreno se contraía y el hielo se rompía. Lo que causa que la arena rellene las grietas que se forman antes de que el hielo se vuelva a formarse y va esculpiendo el terreno.

La misión indicó la presencia de hielo bajo la superficie donde se había posado Phoenix, que luego se confirmó. Empleando uno de los brazos mecánicos y al analizar las muestras en el laboratorio que posee la sonda, ratificó el 31 de julio del año pasado la presencia de agua helada en el planeta.

Determinando el origen del hielo

Peter Smith, principal científico en la misión y autor de uno de los estudios que publia Science menciona que se deseba conocer el origen del hielo. "Podrían tratarse de los restos de un gran casquete polar que encogió, un océano helado o un nevada" describe. "La teoría más sugerida es que el vapor de agua se extendió en la superficie del planeta y se congeló en el nivel donde la temperatura alcanza el punto de congelación", agrega.

Phoenix, la primer sonda en reconocer agua fuera de la Tierra

Smith considera que los hallazgos demuestran que pequeñas cantidades de agua cambiaron la composición química del suelo de Marte, Hace cinco millones de años, la inclinación que tiene el planeta, mucho mayor a la actual, expuso al Sol el polo norte, lo que creó condiciones de mayor humedad en el verano.

En esas condiciones climáticas, el vapor de agua que procedía de los casquetes polares pudo haber aumentado hasta en un 300, que formaría ventiscas de nieve. Al derretirse producirían finas capas de agua, incapaces de formar lagos, pero que podían crear las condiciones necesarias para albergar microorganismos. De haberse concretado, aún habría lugares con formas de vida en Marte.

§ Science

miércoles, 1 de julio de 2009

Primeras imágenes recibidas de la Sonda Lunar Reconnaissance Orbiter. Créditos: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University.

La NASA ha comenzado ha publicar las primeras imágenes recibidas de la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) después de que activara sus cámaras el pasado 30 de junio.

La sonda LRO posee dos cámaras, una gran angular con una resolución máxima de 100 metros, la cual es capaz de tomar imágenes en color y en ultravioleta.

La otra cámara es capaz de obtener fotografías con una resolución de un metro. Para conseguir las fotografías se ha adaptado la cámara para hacer las tomas entre la frontera del día y la noche, consiguiendo que la captura de las sombras exagere el terreno.

Uno de los objetivos de la misión es explorar posibles lugares de aterrizaje para futuras misiones. A la vez se busca identificar recursos y características del medio ambiente de la Luna. En total la sonda posee seis aparatos para tales propósitos:

  • Lunar Exploration Neutron Detector creará mapas de alta resolución de la distribución de hidrógeno e indicara si hay presencia de agua en forma de hielo.
  • Cosmic Ray Telescope for the Effects of Radiation para estudiar el efecto de la radiación en la Luna, permitiendo a los científicos determinar el potencial del impacto de ésta en la vida de los astronautas. Como resultado se podrán desarrollar tecnologías para mantener la seguridad en futuras misiones.
  • Miniature Radio Frequency, or Mini-RF; transmisor de radar y radio que buscará hielo en el subsuelo de las zonas polares y hará un mapa de cráteres.
  • Lyman Alpha Mapping Project que empleando la luz ultravioleta de las estrellas tomara fotografías de la superficie obscura de los cráteres que están en los polos.
  • Diviner Lunar Radiometer Experiment se encargará de realizar mapas de la temperatura de la superficie.
  • Lunar Orbiter Laser Altimeter capaz de generar una imagen en alta resolución en 3D de la superficie lunar. Los análisis de este instrumento determinarán superficies permanentemente iluminadas y obscuras. Las áreas iluminadas podrán en un futuro ser ocupadas para estaciones de energía solar.
Tales propósitos de la misión permitirán acercar la preparación de volver a la Luna, realizar un mapa de la superficie lunar sin precedentes y la búsqueda de recursos.

§ Wired

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