jueves, 29 de octubre de 2009

Primera mirada a Ubuntu 9.10 Karmic Koala


El día de hoy ha sido el lanzamiento de la nueva versión de Ubuntu la 9.10 llamada Karmic Koala. Entre las novedades que arroja esta nueva versión se encuentran:

Upstart

Como parte del proyecto que trabaja en el arranque e involucra el rendimiento, se realiza la transición a Upstart para permitir a los usuarios de computadoras de escritorio un arranque más rápido.

Centro de software

Ubuntu 9.10 incluye el Centro de software de Ubuntu, desarrollado por Michael Vogt, que sustituye 'Agregar o quitar' programas en el menú Aplicaciones. Trata de simplificar el proceso de instalación de programas y ser una interfaz más

GNOME

Ubuntu 9.10 incluye la última versión del entorno de escritorio GNOME 2.28 con un gran número de nuevas características:

  • Empathy ha sustituido a Pidgin como cliente de mensajería instantánea por defecto, bsucando así tener un software .
  • El gestor de ingreso GDM 2,28 se ha reescrito por completo respecto a versiones anteriores de Ubuntu, permitiendo una experiencia de inicio más integrada.
  • Evince, el visor de documentos de GNOME, ahora se distribuye con un perfil de AppArmor de ejecución. Esto aumenta la seguridad mediante la protección frente a los fallos y problemáticas históricas que se presentan en los PDF.
Kernel de Linux 2.6.31

Ubuntu 9.10 RC incluye el núcleo 2.6.31-14.48 basado en 2.6.31.1. Se ha reestructurado el núcleo del Kernel para tener una configuración de tarjetas de gráficos Intel.

Kubuntu

Kubuntu 9.10 incluye la primera versión de Kubuntu NETBOOK, incluyendo los úñtima versión de desarrollo del entorno de escritorio KDE.

Ubuntu One

Ubuntu One ellos es su nube personal. Se puede utilizar para una copia de seguridad, almacenar, sincronizar y compartir sus datos con otros usuarios de Ubuntu One.

Ubuntu One proporciona 2 GB de almacenamiento esenciales para todos. Sincronizar archivos, contactos y notas Tomboy en todos sus computadoras es posible con Ubuntu One. Más espacio está disponible con una suscripción mensual.

Desaprobación de HAL

La tecnología subyacente de Ubuntu 9.10 para la administración de energía, teclas de acceso rápido en portátiles y la manipulación de los dispositivos de almacenamiento además ha pasado de "Hal" (que está en proceso de ser desaprobado) para "DeviceKit poder", "DeviceKit discos" y " udev ".

Nueva arquitectura para controladores de vídeo Intel

El controlador de vídeo Intel ha cambiado el método de aceleración "EXA" a la nueva "UXA", con una solución de problemas importantes en el rendimiento de Ubuntu 9.10, también se cuenta con el modo de configuración del kernel por defecto en hardware de Intel que reduce el tiempo de arranque y acelera drásticamente suspender/reanudar.

Ext4 por defecto

El nuevo sistema de archivos "ext4" se utiliza por defecto para las nuevas instalaciones con Ubuntu 9.10, por supuesto, otros sistemas de archivos aún están disponibles a través de la herramienta de particionado manual. Los sistemas de archivos existentes no se actualizarán.

GRUB 2 por defecto

GRUB 2 es el gestor de arranque por defecto para las nuevas instalaciones con Ubuntu 9.10, que sustituye al anterior gestor de arranque GRUB "Legacy". Los sistemas existentes no pueden actualizar a GRUB 2 en este momento, ya que volver a instalar el cargador de arranque es una operación arriesgada.

Algunas de las características aún están desaparecidas en relación con GRUB Legacy. Entre ellas se destacan bloqueo y soporte de contraseñas, un equivalente de grub al iniciar el sistema y el manejo de Xen.

Instalación de iSCSI

El proceso de instalación de iSCSI ha sido mejorado, y ya no requiere iscsi = true como un parámetro de arranque, el instalador le ofrecerá la opción de iniciar sesión en destinos iSCSI si no hay discos locales, o puede seleccionar "Configurar iSCSI" en el manual particionador.

Poner el sistema de ficheros raíz en iSCSI es ahora compatible.

AppArmor

AppArmor en Ubuntu 9.10 cuenta con un analizador de mejora que utiliza archivos de caché, en gran medida debido a la aceleración de inicio de AppArmor en el arranque. AppArmor ahora también admite 'pux ", que, cuando se especifica, significa que un proceso puede realizar una transición a un perfil existente, si existe, o simplemente correr confinados.

Nuevos perfiles

Además de los cambios de AppArmor, se han añadido varios perfiles. La aplicación de perfiles para evidenciar ntpd, y libvirt están habilitadas por defecto.

Un nuevo perfil se proporciona para Firefox, a pesar de que está deshabilitado por defecto. Los usuarios pueden habilitar AppArmor sandboxing de su navegador con la siguiente orden:

AA $ sudo-enforce / etc/apparmor.d/usr.bin.firefox-3.5

Este perfil puede ser desactivado de nuevo al llevar a cabo:

Apparmor_parser $ sudo-R / etc/apparmor.d/usr.bin.firefox-3.5
$ Sudo ln-s / etc/apparmor.d/usr.bin.firefox-3.5 / etc/apparmor.d/disable/usr.bin.firefox-3.5

Un perfil de AppArmor está disponible para Apache en el libapache2-mod-paquete AppArmor. Cuando se utiliza en combinación con el módulo de mod_apparmor Apache, aplicaciones web ahora pueden estar protegidas y aisladas unas de otros. Instrucciones para habilitar el perfil se encuentran en el archivo / etc/apparmor.d/usr.lib.apache2.mpm-prefork.apache2.

Libvirt

Libvirt ahora contiene la integración de AppArmor utilizando KVM o QEMU. Libvirtd está configurado para poner en marcha las máquinas virtuales que se limitan por perfiles restrictivos de AppArmor. Esta característica mejora significativamente la virtualización en Ubuntu por el usuario proporcionando la protección del espacio de acogida, así como el aislamiento de huéspedes.

Firewall sin complicaciones

El firewall ahora tiene soporte para el filtrado de la interfaz y filtrado de salida cuando se utiliza el comando UFW. También se ha mejorado la ayuda a usuarios para utilizar mejor el marco UFW y aprovechar al máximo el poder de netfilter de Linux y su flexibilidad.

No Emulación ejecutable

No ejecutable (NX) es una protección de memoria también conocida como ejecucion-desactivada(XD), que siempre ha estado disponible en Ubuntu para cualquier sistema que tenía el hardware para apoyarlo y dirigida al núcleo de 64 bits o 32-bits del kernel en servidores. El núcleo de escritorio 32-bit ahora también ofrece el modo de protección necesaria para el hardware con la función de la CPU NX.

Bloqueo de carga de módulos

Para bloquear la carga de los módulos más después del arranque (generalmente para servidores con hardware que no cambia), el / proc / sys / kernel / modules_disabled ida bandera sysctl existe ahora para agregar otra capa de protección contra ataques.

Actualizar Ubuntu

Para actualizar Ubuntu desde una terminal basta ejecutar el comando:

sudo update-manager -d

Y esperar la descarga de paquetes y su posterior configuración.

Instalar desde cero

Quizá la opción más segura y que brinda acceso completo a todas las novedades del sistema operativo. Para ello es necesario:
  1. Descargar desde la web de Ubuntu o emplear la red Bittorrent siendo esta última la opción más rápida para la descarga.
  2. Grabarlo en un disco.
  3. Reiniciar con el disco dentro y seguir las instrucciones de instalación.

lunes, 26 de octubre de 2009

Sensación extracorpórea: dejando el cuerpo atrás


Abre los ojos y lo primero que percibe es esa desagradable sensación de mareo. Trata de levantarse y al girar, sólo puede percibir que su cuerpo aún permanece sobre su cama. Desesperado le grita a su cuerpo que aún esta dormido, lo mueve y salta sobre esté. Lo siguiente que percibe es que esta de nuevo recostado y puede verse asimismo de pie en la cama y sacudiendo su cuerpo aterrado. Lo siguiente que hace es saltar por la ventana, una ventana que está en el tercer piso. Minutos más tarde se le encuentra gravemente herido.

Lo que el joven ha experimentado es una experiencia extracorpórea, uno de los estados de conciencia más peculiares. Probablemente provocado por la epilepsia que padece (Journal of Neurology, Neurosurgery and Psychiatry, vol 57, p 838). “No quería suicidarse”, comenta Peter Brugger, el neuropsicólogo que atiende al joven en el Hospital Universitario de Zurich en Suiza. “Saltó para encontrar una relación entre el cuerpo y él mismo. Debe haber tenido un ataque”.


En estos 15 años que han pasado desde el dramático incidente, Brugger y otros han trabajado tratando de comprender las experiencias extracorpóreas. Buscan su causa en alguna disfunción de una área específica del cerebro y ahora están trabajando en cómo éstas producen a experiencias casi sobrenaturales de abandonar nuestro cuerpo y poder observarlo a lo lejos. También han empleado las sensaciones extracorpóreas para comprender un viejo problema: ¿cómo creamos y mantenemos la percepción del yo?

Llevadas a la literatura de la mano de Dostoevsky, Wilde, Maupassant y Poe, algunos de ellos escribieron con conocimiento de primera mano, las experiencias extracorpóreas normalmente asociadas a la epilepsia, migrañas, embolias, tumores cerebrales, uso de drogas e incluso experiencias cercanas a la muerte. Lo que esta claro que la gente que no posee desórdenes neurológicos también pueden tener experiencias extracorpóreas. De acuerdo a estimaciones, aproximadamente el 5 % de la gente sana tiene una sensación así en algún momento de su vida

Pero, ¿qué es exactamente una experiencia extracorpórea? La definición más reciente dice que es un conjunto de percepciones cada vez más extravagantes. La menos grave es una experiencia Doppelgänger: en la cual siente su propia presencia o ve a otra persona que sabe es uno, aunque permanece en su propio cuerpo. Esto a menudo avanza a la etapa dos, donde el sentido del yo se mueve adelante y atrás entre el cuerpo real y el Doppelgänger, lo que experimento el joven paciente de Brugger, finalmente, el yo abandona su cuerpo por completo y lo observa desde fuera, a menudo en una posición elevada como el techo. “Esta división es la característica más impactante de una experiencia extracorpórea”, añade Olaf Blanke, neurólogo del Instituto Federal Suizo de Tecnología en Lausanne.

A pesar de todo son agradables

En lo que se refiere a experiencias extracorpóreas las hay desde aquellas que solo implican una de las etapas; hasta las que tienen las tres etapas, de forma sucesiva. Pese a esto y de forma extraña, muchas personas que las han tenido se refieren a estas como una experiencia agradable. Lo que lleva a plantear: ¿qué podría estar pasando en el cerebro para crear una sensación tan aparentemente imposible?

Una de las primeras pistas llegó en 2002, cuando el equipo de Blanke encontró una forma de inducir una experiencia extracorpórea auténtica. Estaban realizando una cirujía cerebral exploratoria a una mujer de 43 años con epilepsia severa para determinar qué parte del cerebro debían eliminar para curarla. Cuando estimularon una región del cerebro conocida como unión temporoparietal (TPJ), la mujer informó de que estaba flotando sobre su propio cuerpo y viéndose debajo.

Lo cual parece tener sentido. El TPJ procesa las señales visuales y tactiles además de la información espacial y de equilibrio del oído interno, las sensaciones proprioceptivas de las articulaciones, tendones y músculos que proporcionan la sensación de dónde están nuestras partes del cuerpo en relación con otras. Su función es reunir toda esta información para crear una sola percepción: un sentido de dónde está tu cuerpo, dónde termina y dónde empieza el resto del mundo. Blanke y sus colegas teorizaron que las experiencias extracorporales surgen cuando, por cualquier razón, el TPJ falla al realizar esto adecuadamente (Nature, vol 419, p 269).

Posteriormente aparecieron más pruebas de que una disfunción en el TPJ era la clave de las experiencias extracorpóreas. En 2007, por ejemplo, Dirk De Ridder del Hospital Universitario de Antwerp en Bélgica cuando intentaba ayudar a un hombre de 63 años con un tinnitus (acúfeno) intratable. En la búsqueda de una solución y de forma arriesgada para silenciar el sonido de sus oídos, el equipo de Ridder implantó electrodos cerca del TPJ del paciente. No curó su tinnitus, pero le llevó a experimentar algo cercano a una experiencia extracorpórea: se sentía a sí mismo desplazado unos 50 centímetros por detrás y a la izquierda de su propio cuerpo. La percepción le duraba más de 15 segundos, suficiente para llevar a cabo escáneres TEP de su cerebro. Con bastante seguridad, el equipo encontró que el TPJ se activaba durante las experiencias.

La comprensión de los desórdenes neurológicos o la cirugía cerebral sólo puede llevarse hasta aquí, no obstante, sobre todo porque los casos son poco frecuentes. Para ello se requieren estudios a grandes escalas, y para lograrlo Blanke y otros han usado una técnica conocida como “tareas de transformación del propio cuerpo” para forzar al cerebro a hacer cosas que aparentemente realiza durante una experiencia extracorpórea. Durante estos experimentos, a los sujetos tratados se les mostraba una secuencia de breves destellos de figuras de animación llevando un guante en una mano. Algunas de las figuras estaban de cara al sujeto, otras de espaldas. La tarea era imaginarse a si mismo en la posición del dibujo animado para saber en qué mano está el guante. Para lograrlo, se tenía que rotar mentalmente el cuerpo cuando una imagen sigue a la siguiente. Conforme los voluntarios realizaban tales tareas, los investigadores cartografiaban la actividad cerebral con un EEG y encontraron que el TPJ se activaba cuando los voluntarios se imaginaban en una posición distinta de la orientación real – una posición extracorpórea.

El equipo también barrió el TPJ con una estimulación magnética transcraneal, una técnica no invasiva que puede temporalmente deshabilitar partes del cerebro. Con el TPJ interrumpido, los voluntarios necesitaron significativamente más tiempo hacer las tareas de transformación del propio cuerpo (The Journal of Neuroscience, vol 25, p 550).

Otras regiones cerebrales también han estado implicadas, incluyendo algunas cercanas al TPJ. El consenso emergente es que cuando estas regiones funcionan de forma adecuada, existe una percepción de uno con su cuerpo. Pero al perturbarlo, nuestro sentido de personificación resulta afectado.

Esto, sin embargo, no explica la característica más impactante de las experiencias extracorpóreas. “Es un gran misterio por qué la gente, desde sus posiciones fuera del cuerpo, visualizan no sólo sus cuerpos sino cosas a su alrededor, tales como otra gente”, dice Brugger. “¿De dónde procede esta información?”

Una línea de pruebas procede de la condición conocida como parálisis del sueño, en la cual personas sanas encuentra su cuerpo inmovilizado como en un sueño a pesar de estar consciente. En un estudio con casi 12 000 personas que habían experimentado parálisis del sueño, Allan Cheyne de la Universidad de Waterloo en Ontario, Canadá, encontró que muchos relataban sensaciones similares a las experiencias extracorpóreas. Las cuales incluían desde flotar fuera del cuerpo hasta volverse para mirarlo.

Cheyne sugiere que esto podría ser el resultado de conflictos de información en el cerebro. Durante la parálisis del sueño, es posible entrar en un estado similar al REM en el cual se sueña que se mueve o vuela. En tales circunstancias es posible estar consciente de la sensación de movimiento, aunque el cerebro está al tanto de que el cuerpo no puede moverse. En un intento de resolver este conflicto sensorial, el cerebro corta el sentido del yo (Cortex, vol 45, p 201). “Lo resuelve dividiendo el yo del cuerpo”, añade Cheyne. “El yo parece ir con el movimiento y el cuerpo queda atrás”. Tal vez los conflictos sensoriales causan las experiencias extracorpóreas clásicas.

Brugger, en tanto, tiene una sugerencia sobre cómo alguien podría ver esto incluso aunque sus ojos estén cerrados, basándose en lo que informaba uno de sus pacientes sobre una experiencia extracorpórea. De acuerdo con el padre de este paciente, que estaba sentado junto a la cama, tenía los ojos cerrados. Aunque más tarde informó ver, desde una perspectiva por encima de la cama, a su padre yendo al baño, y volviendo con una toalla mojada y ponerla sobre su frente.

El paciente, presumiblemente, escuchó a su padre andar hacia el baño y el fluir del agua, y debe haber tenido la percepción de una toalla húmeda en su cabeza. Brugger especula que el cerebro convirtió estos estímulos en una imagen visual, de forma similar a lo que sucede en la sinestesia. Pero que aún no explica, el punto avanzado exterior. “No está claro cómo construye tales percepciones el cerebro”, dice el filósofo cognitivo Thomas Metzinger de la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, Alemania.

Metzinger hace una sugerencia. Imaginé un episodio de un cumpleaños reciente. ¿Lo visualiza desde una perspectiva de primera persona, o desde una tercera persona consigo en la escena? Sorprendentemente, la mayoría hace lo segundo. “Al codificar la memoria visual, el cerebro ya está usando una perspectiva externa”, dice Metzinger. “No sabemos mucho sobre por qué y cómo, pero si se extrae algo de esta base de datos [durante una experiencia extracorpórea], puede que haya material para verse a uno mismo desde el exterior”.

Sea cual sea el mecanismo, el estudio de las experiencias extracorpóreas promete ayudar a responder algunas profundas cuestiones de la neurociencia y la filosofía: ¿cómo surge la auto-consciencia? Está muy claro que tenemos un sentido de nosotros mismos que reside, la mayor parte del tiempo, en nuestros cuerpos. Aunque también está claro a partir de estas experiencias extracorpóreas que el sentido del yo pueden aparentemente quedar desligado de nuestro cuerpo físico. Entonces, ¿cómo se relación el yo y el cuerpo?

Para abordar esta cuestión, Metzinger ha formado equipo con Blanke y sus colegas en un experimento que induce experiencias extracorpóreas en voluntarios sanos. Graban a cada voluntario desde atrás y proyectan la imagen en un head-mounted display que lleva el voluntario de tal forma que ven una imagen de sí mismos de pie aproximadamente a dos metros frente a ellos. Los que realizan el experimento entonces golpean al voluntario en la espalda – la cual los voluntarios ven como si fuese a su yo virtual. Esto crea un conflicto sensorial, y muchos informan de sentir su yo migrando fuera de sus cuerpos físicos hacia el virtual (Science, vol 317, p 1096).

Para Metzinger, tales experimentos demuestran que la auto-consciencia comienza con la percepción de poseer un cuerpo, pero hay más en la auto-consciencia que la mera sensación de personificación. “La auto afirmación tiene muchos componentes”, dice Metzinger. “Estamos tratando de extraerlas bloque a bloque. Este es sólo el principio”

§ New Scientist

lunes, 19 de octubre de 2009

Células de Langerhans contra el cáncer de piel

Melanoma.Créditos: Liliana Atanacio / UNAM.

El melanoma, es el más agresivo de los cánceres de piel, si se detecta en sus etapas iniciales puede ser curado. Pero si el tumor avanza tres milímetros de la epidermis a la dermis, se reduce la posibilidad de vida al cincuenta por ciento.

La alta mortalidad, se debe a que al avanzar esos tres milímetros, un tumor de melanoma hace metástasis hacia los pulmones y el cerebro, difícil de erradicar con quimioterapia y radioterapia.

El origen del melanoma

El melanoma se produce en células llamadas melanocitos, ligados con la radiación ultravioleta producida por sobre exposición al Sol y la disminución de la capa de ozono. Afecta más a personas de tez blanca y con seis décadas de vida.

Para combatir este cáncer se han usado células de Langerhans para generar respuestas inmunológicas específicas para este problema de salud.

Las células de Langerhans, forman parte del sistema inmunológico de la piel, se obtienen de la capa superficial de este órgano llamado epidermis.

Andrés Eliú Castell Rodríguez, investigador de la Facultad de Medicina de la UNAM junto a su equipo han empleado una metodología consistente en tomar proteínas inmunogénicas del melanoma, ponerlas en presencia de células de Langerhans, activarlas in vitro para después inocularlas en animales para después colocarlas en pacientes con melanoma.

Tales proteínas llamadas MAGE (genes antigenos de melanoma) se encuentran únicamente en células tumorales y en las espartogonias, células de los testículos que al dividirse dan origen a espermatozoides.

Proteínas MAGE

En esta familia hay tres grupos MAGE A, B y C que esta integrado a su vez por proteínas. Tales antigenos tumorales, generan respuestas inmunológicas.

Para ello "extraemos células de Langerhans de la epidermis de un ratón y las proteínas MAGE A3 de la superficie de células de un tumor de melanoma, las colocamos en presencia del factor estimulador de colonias de granulocitos y macrófagos (GM-CSF9) durante 48 horas. Así las células captan, procesan y reexpresan en su membrana las proteínas MAGE A3. Luego se inyecta subcutaneamente las células de Langerhans estimuladas y cargadas con esos antígenos tumorales en ratones con melanoma", explicó Castell.

Cuando las células de Langerhans ponen los antígenos tumorales en contacto con linfocitos T citotóxicos, estos liberan moléculas que matan células cancerosas.

Con una sola inyección, la sobre vivencia de un ratón con este cáncer se triplica (llegando a vivir hasta 16 semanas en comparación con las cuatro semanas que vive un ratón no tratado)y el crecimiento del tumor se hace más lento.

Para combatir el melanoma en seres humanos con etapas avanzadas de la enfermedad se puede hacer un tratamiento combinatorio, extraer con cirugía el tumor y las células cancerosas tratarse con inmunoterapia.

Contra otros cánceres

Con este procedimiento Castell pretender demostrar, que con la ayuda del sistema inmunológico, una respuesta muy específica primero contra el melanoma y en una segunda etapa contra otros tipos de cánceres.

Astrocitomas

Esta misma metodología, puede usarse contra astrocitomas, células de tales tumores con antígenos MAME.

Cerca de un 50% de tumores cerebrales son astrocitomas, desarrollados a partir de un astrocito, célula de sostén del cerebro. Y entre los astrocitomas más frecuentes se encuentra el gliobastoma multiforme, llamado así porque sus células no parecen maduras sino embrionarias.

Los pacientes con este padecimiento llegan a vivir un año luego de que es diagnosticado. Cuando el tumor se descubre, ha cercido tanto en el tejido cerebral que lo hace inoperable. Se pueden quitar partes, pero no todo.

Otros tipos de cánceres que también podrían combatirse con esta clase de inmunoterapia son los de mamá y próstata.

En la siguiente fase de esta investigación se inocularán pacientes con melanoma. "Como en le sangre hay precursores de células de Langerhans, se plantea recibr sangre de pacientes con este cáncer para montar la respuesta in vitro y luego aplicarlas in vivo. "

ABCD de los lunares

Los lunares son cúmulos de melanocitos. Una medida preventiva del melanoma es observar el ABCD (asimetría, bordes, color y diámetro) de un lunar que no se modifique de forma repentina. Es decir que su redondez no se haga asimétrica, sus bordes no sean irregulares, su color se homogéneo y su diámetro no crezca.

Hay que cuidar los lunares que aparecen debajo de las uñas, así como en palmas de las manos y plantas de la piel. Usar ropa adecuada cuando se exponga al Sol y consultar una vez al año a un dermatólogo para un revisión general.

jueves, 15 de octubre de 2009

Blog Action Day 2009: Calentamiento global

Efecto invernadero y calentamiento global. Créditos. El Clarín.

La intervención de los seres humanos en los ecosistemas ha provocado desafortunadamente problemas ambientales. Causas como el aumento de la población humana, el abuso de recursos naturales, la sobre explotación de suelos y la tala inmoderada entre otras han modificado la biosfera y producida la contaminación.

La contaminación entendida como la acumulación de sustancias que de forma natural no se encuentran en el ambiente afecta la salud y ponen en riesgo la vida de los seres vivos.

La contaminación del aire, es provocada tanto de forma natural como también artificial, entre los contaminantes naturales se encuentran esporas de hongos, bacterias y otros microorganismos, granos de polen, gases producidos por volcanes, polvo de suelo, gases y humos provenientes de incendios naturales. Las emisiones artificiales emitidas por seres humanos proceden en mayor medida de la quema de combustibles fósiles y de la industria.

Algunos de los gases producidos por el ser humano como son el ozono, el dióxido de carbono y el óxido nitroso han producido un fenómeno conocido como Calentamiento Global.

Calentamiento global

Durante la segunda mitad del Siglo XX, científicos comenzaron a advertir sobre el riesgo que suponía el aumento del gas dióxido de carbono en la atmósfera desde que el hombre descubrió el fuego y que tal incremento se había acelerado a partir de la Revolución Industrial.

No obstante que las cantidades de dióxido de carbono son en apariencia pequeñas, son lo suficiente para provocar el calentamiento global.

El Calentamiento global es el incremento de la temperatura en la Tierra que ha provocado desequilibrios en el clima, provocando extremas sequías en regiones desérticas, incremento del frío en la parte norte del planeta y fenómenos meteorológicos cada vez más intensos.

Efecto invernadero

El dióxido de carbono y otros gases de la atmósfera, como son el metano, actúan de forma similar al vidrio o plástico que se emplea en los invernaderos, permiten el paso de radiación solar calentando el interior e impidiendo su pronta salida.

De la misma manera, en la atmósfera de la Tierra los gases de efecto invernadero permiten el paso del calor hasta la superficie y los oceános, pero el calor no regresa de forma inmediata sino se mentiene un lapso de tiempo antes de salir al espacio exterior.

El efecto invernadero no es perjudicial en si ya que permite que existan condiciones adecuadas para la vida. Gracias a este efecto la temepratura se mantiene cálida y no hay cambios bruscos entre la noche y el día.

Los científicos advierten que un incremento de temperatura entre 1.5 a 4.5 grados centígrados podría concretarse para finales del Siglo XXI si continuan las emisiones de gases efecto invernadero al ritmo actual.

Nota: Esta entrada debió aparecer el jueves 15 pero por causas de fuerza mayor hasta ahora me ha sido posible publicarla.

lunes, 12 de octubre de 2009

La liquidación de Luz y Fuerza del Centro

Como en el viejo régimen del PRI, durante la noche del sábado por Decreto Presidencial se ha liquidado Luz y Fuerza del Centro.

De forma impune ha violentado la constitucionalidad y mediante la fuerza, algo común durante este sexenio, ha tomado las instalaciones de Luz y Fuerza del Centro.

Y es que desde los inicios de esta semana, algo de esta magnitud se veía venir, luego de una campaña mediática donde algunos medios mostraron al SME y a LyFC como corruptos que han sometido a la sociedad en un servicio ineficiente, donde en este último punto es en parte cierto pero también es resultado de decisiones oficiales.

Lo más deplorable, sin duda ha sido que el Estado ha mostrado la unica forma en que sabe resolver los problemas y la cual es la fuerza.

miércoles, 7 de octubre de 2009

Fibra óptica. Créditos: Wikipedia.

El Premio Nobel de Física de este año se concede por dos logros científicos que han ayudado a dar forma a los cimientos de la sociedad de la información. Han permitido la creación de muchas innovaciones prácticas para la vida cotidiana y proporcionan nuevas herramientas para la exploración científica. En 1966, Charles K. Kao hizo un descubrimiento que llevó a un gran avance en la fibra óptica. Calculo cuidadosamente la forma de transmitir luz a grandes distancias a través de la fibras óptica de vidrio. Con una fibra de vidrio pura sería posible la transmisión de señales de luz a más de 100 kilómetros, frente a los 20 metros que lograban las fibras ópticas disponibles en la década de 1960. El entusiasmo de Kao inspiró a otros investigadores a compartir su visión del futuro potencial de la fibra óptica. La primera fibra ultrapura fue fabricada con éxito tan sólo cuatro años más tarde, en 1970.

Hoy en día las fibras ópticas son base de la transmisión de información en la sociedad. Estas fibras de vidrio han hecho posible la banda ancha, como Internet. La luz fluye en finos hilos de vidrio y lleva casi todos los datos de la telefonía y de datos. Textos, música, imágenes y vídeos se pueden transferir a todo el mundo en una fracción de segundo.

Si pudiéramos desenrollar todas las fibras de vidrio que hay en el mundo, obtendríamos un hilo de más de mil millones de kilómetros de largo -cantidad suficiente para rodear el mundo más de 25,000 veces- una cantidad que aumenta miles de kilómetros cada hora .

Revolución digital

Una gran parte del tráfico de Internet se compone de imágenes digitales que constituyen la segunda parte del premio. En 1969 Willard S. Boyle y George E. Smith inventaron la primera tecnología de imagen con éxito empleando un sensor digital, el CCD (Charge-Coupled Device Dispositivo de Cargas Eletricas Interconectadas). La tecnología CCD hace uso del efecto fotoeléctrico, predicho de forma teórica por Albert Einstein que le hizo obtener el Premio Nobel en 1921. Debido a este efecto la luz se transforma en señales eléctricas. El desafío en el diseño de un sensor de imagen fue recopilar y leer las señales obtenidas para registrarlas en un gran número de puntos de imagen, los píxeles, en un breve lapso de tiempo.

El CCD es el ojo electrónico de la cámara digital, elemento que revolucionó la fotografía, ya que hizo que la luz fuera capturada de forma electrónica en lugar de una película. El formato digital facilito el procesamiento y la distribución de estas imágenes. La tecnología CCD es también utilizada en aplicaciones médicas, por ejemplo, para obtener imágenes del interior del cuerpo humano, tanto para el diagnóstico y para la microcirugía.

La fotografía digital se ha convertido en una herramienta insustituible en muchos campos de la investigación. Tal tecnología ha proporcionado nuevas posibilidades para visualizar lo nunca antes visto. Con ello se han obtenido imágenes nítidas de lugares distantes de nuestro universo y al mismo tiempo obtener fotografías de las profundidades de los océanos.

martes, 6 de octubre de 2009

Telómeros. Créditos: Fundación Nobel/ El Mundo.

El premio Nobel de Medicina este año ha sido concedido a los biólogos estadounidenses Elizabeth Blackburn, Carol Greider y Jack Szostak, quienes con sus investigaciones sentaron bases terapéuticas contra el envejecimiento y el cáncer.

Con sus descubrimientos pudieron resolver uno de los grandes misterios que tenía la biología: ¿Cómo las cromosomas pueden copiarse de forma completa y de que forma están protegidos contra la degradación? Tal respuesta se encuentra en los extremos de los cromosomas, llamados telómeros y en la enzima telomerasa.

Sabemos que la información genética se encuentra contenida en genes y estos a su vez dentro dentro de cromosomas, donde los telómeros están en los extremos de los cromosomas. Elizabeth Blackburn y Jack Szostak descubrieron que una secuencia única de ADN en los telómeros protegía los cromosomas de la degradación. Carol Greider y Elizabeth Blackburn identificaron la telomerasa, una enzima que producen los telómeros. Estos descubrimientos explican cómo los extremos de los cromosomas están protegidos por los telómeros y que estos son constituidos por telomerasa.

Conforme las células envejecen los telómeros se hacen cada vez más cortos. Por el contrario, si la actividad de la telomerasa es alta, la longitud de los telómeros se mantiene y el envejecimiento celular se retrasa. Este último caso es el que sucede con las células cancerosas, las cuales no envejecen. Ciertas enfermedades hereditarios, en cambio, poseen telomerasa defectuosa, resultando así células dañadas. El Premio Nobel de Medicina 2009 reconoce el descubrimiento de un mecanismo fundamental en la célula, un descubrimiento que ha propiciado el desarrollo de nuevas terapias.

Los misteriosos telómeros

Los cromosomas contienen nuestro genoma contenido en el ADN. Ya en la década de 1930 los científicos Hermann Muller (Premio Nobel de 1946) y Barbara McClintock (Premio Nobel de 1983) habían observado que en los extremos de los cromosomas había una estructura (telómeros) que parecía impedir que los cromosomas se unieran. En ese momento se supuso que los telómeros realizaban una función de protección, pero su funcionamiento siguió siendo desconocido.

Conforme la investigación avanzo se fue descubriendo en la década de 1950 como los cromosomas se copiaban, pero otro enigma se presentó. Cuando la célula estaba a punto de dividirse, las moléculas de ADN, que contienen las cuatro bases del código genético (Citosina, Adenina, Timina y Guanina), se copiaban, base por base por las enzimas polimerasas del ADN. Sin embargo para una de las helices del ADN, surgía un problema, no era copiada. Por lo tanto los cromosomas en cada copia se acortaban.

El ADN de los telomeros protege los cromosomas

Durante la fase inicial de la investigación, Elizabeth Blackburn secuencio las bases del ADN Cuando estudiaba los cromosomas de Tetrahymena, un organismo unicelular ciliado, identifico una secuencia de ADN que se repetía varias veces en los extremos de los cromosomas. La función de esta secuencia, CCCCAA, no se conocía. Tiempo después, Jack Szostak observo en una molécula de ADN lineal, un tipo de minicromosoma, que rápidamente se degradaba cuando se introducía en células de levadura.

Blackburn presento sus resultados en una conferencia de 1980, hecho que atrajo el interés de Szostak, lo que permitió que ambos empezaran a desarrollar una investigación en conjunto. A partir del ADN de Tetrahymena, se extrajo la secuencia CCCCAA, la cual fue colocada con los minicromosomas y puestas de nuevo en células de levadura. Los resultados de su investigación fueron publicados en 1982, confirmando que la secuencia protegía a los minicromosomas de la degradación. Dado que los telómeros procedían de Tetrahymena y protegían los cromosomas de una especie distinta, debía existir un mecanismo previo que actuara en las especies. Más adelante se confirmo que los telómeros encontraban en cromosomas que iban desde amebas hasta el ser humano.

Una enzima que producen los telómeros

Carol Greider, quien ese tiempo, era un estudiante de posgrado, bajo la tutela de Blackburn comenzó a investigar si la formación del ADN de los telómeros se debía a una enzima desconocida. En la navidad de 1984 Greider identifico signos de actividad física en una célula. Greider y Blackburn designaron a tal enzima como telomerasa y descubrieron más adelante que estaba conformada por ARN y proteínas. La secuencia de ARN se confirmo era CCCCAA. La telomerasa se extiende sobre el ADN de los télomeros proporcionando una plataforma mediante la cual el ADN polimerasa podía copiar toda la cadena de ADN, sin perder la parte final.

Los telómeros y su papel en el envejecimiento de la célula

Actualmente, los científicos se dedican a la investigación de los papeles que pueden tener los telómeros en las células. Szostak y su equipo identificó células de levadura con mutaciones que poseían reducciones notables en los telómeros. Tales células crecieron poco y dejaron de dividirse al poco tiempo. El equipo de Blackburn comenzó a investigar mutaciones en el ARN de la telomerasa y observaron resultados similares en Tetrahymena. En ambos casos se producía un envejeciemiento prematuro, en contraste con los telóemros normales que retrasaban el enevejecimiento y protegían de la degradación. Más tarde el grupo de Greider manifesto que el envejecimiento en células humanas también estaba determinada por los telómeros. La investigación en esta área ha sido inmenso y se sabe actualmente que la secuencia de ADN en los telómeros atrae proteínas que se fijan a los extremos frágiles de ADN.

Una pieza importante en el envejecimiento, cáncer y en las células madres

Los descubrimientos en telómeros y en la enzima telomerasa han tenido una notable repercusión en la comunidad científica. Algunos científicos especulan que el acortamiento de los telómeros determinan el envejecimeinto de las células y también el de los seres vivos. Sin embargo el envejecimiento es un proceso complejo donde interactúan diversos factores, siendo los telómeros uno de ellos. Sin embargo la investigación continua.

La mayoría de las células normales no se dividen con frecuencia, por lo tanto sus cromosomas no están en riesgo de acortarse y no requieren alta actividad de la telomerasa. En contraste, las células de cáncer tienen la capacidad de dividirse de forma sucesiva y al mismo tiempo preservar sus telómeros ¿Cómo evitan el envejecimiento celular? Una explicación se hizo evidente con la conclusión de que las células de cáncer suelen tener mayor actividad de la telomerasa. Por lo tanto, se propuso que el cáncer puede ser tratado mediante la erradicación de la telomerasa. Varios estudios se están realizando en este ámbito, incluidos los ensayos clínicos que evalúan las vacunas dirigidas contra las células con actividad de la telomerasa elevada.

Algunas enfermedades hereditarias se sabe son ser causadas por defectos de la telomerasa, incluidos ciertos tipos de anemia aplásica congénita, en la que las divisiones celulares insuficientes en las células madre de la médula ósea conducen a la anemia grave. Ciertas enfermedades hereditarias de la piel y los pulmones también son causados por defectos de la telomerasa.

En conclusión, los descubrimientos de Blackburn, Greider y Szostak ha añadido una nueva dimensión a nuestra comprensión de la célula, arrojando luz sobre los mecanismos de la enfermedad y estimulando el desarrollo del potencial de las nuevas terapias.

lunes, 5 de octubre de 2009

Ardi, el esqueleto fósil más completo de un hominino

Representación artística de Ardi (Ardipithecus ramidus). Créditos: Science.

Science en su edición del viernes presenta a Ardi, la abreviatura de Ardipithecus ramidus, el esqueleto fósil más completo conocido -esqueleto de una hembra- que vivió en Africa hace 4,4 millones de años.

Ardipithecus ramidus se considera hasta ahora el esqueleto más antiguo de un hominino (primate bipedo), subtribu de la que actualmente sólo sobrevive el Homo Sapiens. Esta subtribu no incluye a los chimpancés ni otros simios. Como se comento previamente se trata de primates bípedos, a excepción de los más primitivos que bien pudieron ser cuadripedos o cuasí-bipedos, tales restos más antiguos no están tan completos por lo que no se pueden considerar "esqueletos fósiles". Es por esta razón que a Ardi se le relaciona con Lucy, al poseer un esqueleto con mayor estado de conservación.

Los restos descubiertos en 1993 por Tim White en Etiopía, denotaban ser de un hominino que habitó en África. Ardi era una hembra, pesaba alrededor de 50 kilógramos y tenía una estatura de 120 centímetros.

El equipo de investigadores que ha trabajado en Ardi, también ha denotado rasgos que distinguen a este hominino de los primates, Asrdi poseía colmillos pequeños, ideal para consumir hojas y vegetales pero que también muestra indicios de una alimentación que se completaba con insectos, poseía una espalda larga y curvada en lugar de corta y recta. Una vez que estaba en el suelo caminaba sobre sus nudillos a dos patas y en las ramas se movía despacio en lugar de saltar colgándose de ellas. Su cerebro, era como el de los grande simios y no como el de los seres humanos.

Basados en estudios de su cráneo, extremidades y pelvis, el equipo de White ha cambiado una idea que durante muchos años se mantuvo sobre que el ancestro común de chimpancés y homínidos era más parecido a los chimpancés, concepción que con el descubrimiento de Arni queda desmentida puesto que su aspecto es más similar a la de un hominido. Lo que de acuerdo a los investigadores, muestra que probablemente nuestra línea evolutiva no parta de animales similares a los chimpances, que caminan sobre sus nudillos y saltan de rama en rama a gran velocidad sino de simios con locomociones menos avanzadas y más primitivos que los chimpancés.

Desde Darwin en adelante, la mayoría de los científicos pensaban que la transición entre seres humanos y los chimpancés era un chimpancé. El descubrimiento de que los chimpancés comparten el 99 por ciento de nuestro ADN y que poseen muchas de las características comunes con el esqueleto encontrado en Lucy, apoyaban esta idea.

No obstante A. ramidus carece de muchas características típicas de los chimpancés, incluidos los grandes dientes caninos masculinos -un signo, dicen los investigadores, de que los agresivos comportamientos sociales observados en los chimpancés se perdieron a principios de la evolución humana. Si es así, los machos A. ramidus pudieron haber competido por la atención femenina llevándoles comida, en lugar de luchar unos contra otros. Lo que podría haber contribuido a la evolución de la conducta de vinculación de la pareja, que más tarde tomó la forma de las relaciones monógamas reproductiva.

Todo esto sugiere que los chimpancés y otros grandes simios han cambiado mucho más de lo que se pensaba desde que los taxones se separaron y que tal vez no sean tan los análogos de los humanos como los científicos se suponían.

"El efecto de modelos centrados en chimpancé para estudiar la evolución humana ha sido una tendencia a considerar que el Australopithecus poseía una transición entre un antepasado simiesco y los primeros Homo. Ardipithecus ramidus anula estas presunciones", escribió C. Owen Lovejoy, antropólogo de la Universidad Estatal de Kent. "Un chimpancé no exhibe una trayectoria evolutiva ni remotamente similar a la revelada por Ardi."

Fósiles de la familia humana. Muestra que Ardi no es el más antiguo y es precedido por otros homínidos. Créditos Science.

El descubrimiento de Ardi en conjunto con otros durante los últimos diecisiete años ha permitido entender con mayor exactitud la evolución del ser humano. En este sentido es importante recordar el descubrimiento de Tormuai que habitó en la región del Chad hace 6 y 7 millones de años y cuyo nombre científico es Sahelanthropus tchadensis; y en el 2002 fue presentado Orrorin tugenensis, conocido como "El hombre del milenio" que posee 6 millones de años de antigüedad, lo que deja en claro que Ardi no es el más antiguo y que lejos de la idea de "eslabón perdido" es un fósil de transición entre los distintos taxones de homínidos.

§ Science

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