lunes, 18 de enero de 2010



La mayoría de nosotros conoce la historia de la manzana que accidentalmente cae de un árbol en el jardín en el cual  permanecía Newton, y como tal suceso da origen a leyes que revolucionarían por completo la Física en el siglo XVIII. Recientemente la Royal Society de Londres ha puesto a disposición del público la versión original del manuscrito que inspiró sus teorías de Física.

La anécdota, quizá una de las más celebres de la historia, se recoge de forma breve en un manuscrito en papel que se conserva en los archivos de la Royal Society de Londres, que ahora se puede apreciar de forma integra y de manera interactiva a través de la Red,

La ancedota fue recogida por primera vez en la biografía que realizó su amigo William Stukeley en 1752. El lanzamiento de éste y otros manuscritos interactivos son parte de las celebraciones por el 350 aniversario de la Royal Society.

Martin Rees, presidente de esta institución – de la cual Newton fue también presidente en su vida -, apunta que: “la publicación de la biografía escrita por Stukeley supone un hito y muestra el compromiso de la Royal Society por compartir su historia con el número de lectores más amplio posible”. Rees también quiso señalar que “la biografía de Newton supone un instrumento precioso para los historiadores de la ciencia” y su publicación en Internet “permite que cualquier lo pueda ver como si lo tuviera en tus propias manos”.

De acuerdo a  la biografía que lleva por título “La vida de sir Isaac Newton”, su amigo y biógrafo relata como “después de cenar, como hacía buen tiempo, salimos al jardín a tomar el té a la sombra de unos manzanos. En la conversación me dijo que estaba en la misma situación que cuando le vino a la mente por primera vez la idea de la gravitación. La idea surgió después de observar la caída de una manzana, mientras estaba sentado, reflexionando. Comenzó a pensar ¿por qué la manzana tiene que caer siempre perpendicularmente al suelo?”.

Además de recoger los recuerdos autobiográficos de Newton, Stukeley también reunió material de su época de escolar, en Grantham. En una de las historias narra cómo el joven Newton trabajó en un modelo a escala de un molino de viento, basado en la observación de uno que se estaba levantando en la zona y construyó otra versión en el que un ratón suministraba la energía, “que funcionaba tan naturalmente como el viento”.

"La Royal Society publica un manuscrito virtual de la historia de Newton y la manzana" en Servicio de información y noticias científicas.

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