viernes, 29 de enero de 2010

La entropía refutaría a Hawking

La entropía termodinámica nos dice que el Universo tiende a conservar de forma uniforme la energía, llegando ser un área compleja incluso para los físicos. Si alguien cayera a través de un agujero de gusano a un lugar del Universo donde todo suceso ocurre al revés, de pronto estaría inmerso en un sitio donde un vaso roto se recompondría o donde primero se bebería un vaso de cerveza y después tendríamos la sensación de sed.

Stephen Hawking teorizó que experiencias de esta naturaleza no podrían suceder, debido a que la persona comenzaría a recordar como las cosas suceden hacia atrás, de pronto el pasado se convertiría en el futuro. Sin embargó, el Dr. Owen Maroney, Profesor de Investigación de Posdoctorado en la Colaboración Fundación Australia del Instituto Perimeter en la Universidad de Sydney, contradice a Hawking diciendo que esto no es correcto: se puede recordar un Universo invertido y tiene que ver con el calor que procede de la computadora.

Cuando Maroney trabajaba en el problema del calor generado por las computadoras, fue a una charla en el Imperial College de Londres, sobre computadoras, la dirección del tiempo, y la relación con nuestras memorias y percepciones, y fue cuando comenzó a preguntarse qué pasaría si se calculaba el calor emitido por una computadora en un universo invertido.

“La gente ha supuesto que no cambiarían las cosas”, comenta, “pero me di cuenta de que era sólo eso – una suposición”. Si se rompe un vaso, la entropía crece. No puedes volver a unir el vaso , debido a que la física nos dice que la entropía no puede decrecer. La teoría es que en el universo invertido, la entropía tiene que disminuir, por lo que los vasos rotos podrían volver a unirse.

“Las computadoras se calientan, lo cual también la entropía. De acuerdo a lo que Hawking predijo, significa que las computadoras no pueden funcionar en un Universo invertido. Su funcionamiento sería a la inversa. El cerebro es una especie de computadora, por lo que tendría también que invertirse y terminar viendo el vaso separándose”.

No obstante, hasta ahora nadie había realizado los cálculos necesarios. Maroney los hizo y encontró que funciona de forma contraria a lo que se esperaba. “En el universo invertido, las computadoras absorberían el calor. Se enfriarán. Eso hace que la entropía baje, por lo que pese a todo podrían funcionar y en consecuencia también una persona”, narra Maroney.

Quizá Humpty Dumpty podría tener una esperanza de vida. Pero puede haber un problema: hasta ahora los cálculos sólo se han realizado con computadoras clásicas. En una computadora cuántica
las cosas pueden ser diferentes por lo que Maroney aún está trabajando en los detalles.

“Es interesante que, dado que mi investigación podría tener un impacto en la computación cuántica, es principalmente contra los físicos cuánticos con quienes defiendo mis hallazgos”, dice con aspecto desconcertado.

El artículo de Maroney “Does a Computer Have an Arrow of Time? (¿Tiene flecha del tiempo un ordenador?)” se publicará en el ejemplar de febrero de 2010 de la revista Foundations of Physics. Maroney trabaja en áreas de física, filosofía y tiempo en la Universidad de Sydney.

Referencia bibliográfica

Kath Kenny, "Hawking got it backwards, says physicist" en The University of Sidney.

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