viernes, 21 de mayo de 2010

Homo gautengensis, nuevo homínido

Reconstrucción del Homo gautengensis. Créditos: Darren Curnoe.

En el año de 1977 se descubrió el fósil parcial de un cráneo que genero expectativas. Se catalogo como Stw 53, fue encontrado en las cuevas de Sterkfontein, consideradas como la Cuna de la Humanidad, en Sudáfrica, cerca de Johanesburgo.

Durante algunos años se considero el fósil perteneciente al Homo habilis, pero fue durante eventos recientes cuando se recupero, restauro y realizo una reconstrucción. El proceso a cargo del paleoantrópologo Darren Curnoe, concluyo al determinar que se trataba de una nueva especie, que se le llamo Homo gautengensis. Los resultados fueron publicados en Homo-Journal of Comparetive Human Biology.

Previamente los fósiles hallados en la cueva se había catalogado como miembros del genero Homo, pero no se habían clasificado en ninguna especie. A través de las comparaciones con otros fósiles, se llego a la conclusión de que el fósil Stw 53, pertenecía a una nueva especie, aparecida antes que el Homo habilis, considerado hasta ese momento la primera especie humana.

El Homo gautengensis caminaba erecto en el sur de África hace dos millones de años hasta hace 800 mil años. Era una especie que media un metro de altura y pesaba cerca de 50 kilogramos.

Sus registros molares son relativamente grandes, evidencia de una dieta vegetariana que exigía demasiada masticación, una característica que comparten con los Australopitecus, fósiles descubiertos en la misma cueva.

En el lugar del hallazgo, también se descubrieron herramientas líticas, los cuales a pesar de que son primitivas denotan que empleaban tecnología para la obtención y preparación de comida.

Pese a ser un ancestro del Homo habilis, aún no se considera que sea un ancestro del Homo sapiens.También se cuestiona por su dieta estrictamente herbívora y se aboga por una omnívora, puesto que ya había abandonado la vida en los árboles, al contrario del los Australopitecus.

Referencia:

Bob Beale, "New species of human ancestor identified", UNSW.

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