viernes, 25 de junio de 2010

El sentido del tacto forma juicios rápidos


Estar sentado en una silla dura, literalmente, puede poner a alguien de muy mal humor. Sostener portapapeles pesados conduce a darle una mayor importancia a las decisiones que se toman. Frotar las superficies ásperas nos hace susceptibles. Así lo determinaron investigadores que estudian la interacción entre el contacto físico y la cognición social.

Los experimentos incluyeron a los posibles compradores de automóviles que, cuando están sentados en una silla cómoda, fueron menos propensos a arriesgarse en exhorbitante un negocio. Los resultados no sólo sugieren trucos para vendedores, también pueden aportar descubrimientos sobre como nuestros cerebros se desarrollan.

"La forma en que las personas entienden el mundo es a través de experiencias físicas. El primer sentido que se desarrollan es el tacto ", expresa el coautor del estudio, Josh Ackerman, un Instituto de Tecnología de Massachusetts psicólogo. A medida que crecen, las experiencias físicas forma cómo la gente conceptualiza tanto experiencias abstractas como sociales, añade. "Más tarde, puede resultar que el conjunto de experiencias físicas produzca cambios en los pensamientos de las personas".

Publicado el 24 de junio en Science, el estudio es uno de los últimos avances en el campo del conocimiento corporal , que en la última década ha erosionado la noción científica de que la mente y el cuerpo están claramente separados.

Otros estudios han demostrado que los niños son mejores en matemáticas cuando usan las manos mientras piensa. Actores recuerdan las líneas con más facilidad mientras se mueven. La gente tiende hacia la generosidad después de sostener una taza caliente de café, y son más crueles tras tener una bebida fría.

El estudio de la temperatura de bebidas alcohólicas fue co-escrito por el psicólogo John Bargh de la Universidad de Yale , también co-autor de este último estudio. Su grupo está especialmente interesado en el estudio del tacto, uno de los primeros sentidos en desarrollarse.

Otras investigaciones muestran que el cerebro no siempre posee estructuras diversas para diferentes funciones, a menudo usa los mismos sistemas en una variedad de maneras . Y dada la importancia del tacto, es fácil para los cerebros en desarrollo utilizar las asociaciones táctil - pesadez requiere esfuerzo, rugosidad conduce a la fricción, objetos duros son inflexibles - en la comprensión de situaciones sociales.

"Tales conexiones que tiene la gente, entre la experiencia física y la comprensión mental, no desaparecerán", comenta Ackerman.

Para probar tales conexiones, los investigadores realizaron una serie de experimentos de simulación del mundo real con base en interacciones sociales. En una, los participantes el papel de entrevistadores cuestionando a los solicitantes de empleo. Cuando sostenían una portapapeles pesado, eran más propensos a considerar con mayor seriedad a los candidatos y pensar que sus juicios eran de especial importancia.

En otra prueba, a los transeúntes se les pedía que completaran encuestas sobre la financiación estatal de los programas sociales los que tenían portapapeles más pesados eran más propensos a apoyar aumentos. Los problemas les parecían más significativos.

Después de escuchar historias acerca de una interacción social ambigua, los participantes tendían a considerar que a la prueba le faltaba coordinación y eran difíciles si estaban con un rompecabezas de superficie rugosa. Después de armar un rompecabezas sin problemas, esas historias ambiguas no parecía tan difícil.

Los sujetos de prueba que tocaron un bloque de madera posteriormente juzgaban el carácter de los solicitantes de empleo de manera más estricta que cuando no la habían tocado. Y en las negociaciones de coches, la gente sentada en sillas rígidas solicitaba una reducción en el precio en promedio de $ 350.

"La sensación táctil es muy importante en el desarrollo temprano. La idea de que otras asociaciones se basa en que tiene sentido intuitivo", añade el psicólogo Michael Anderson de College Franklin & Marshall, quien no participó en el estudio. "Las regiones cerebrales que inicialmente puede haber sido dedicado a una tarea en particular, contribuyen en múltiples tareas".

Es la gente no sólo curiosidad por el desarrollo del cerebro que estará interesado en los resultados. Las manipulaciones ", utilizada en los estudios podría tener implicaciones importantes para una serie de situaciones sociales tales como entrevistas de trabajo, el comprador / vendedor interacciones, y la recogida de firmas para las peticiones", dijo el psicólogo de la Universidad de Gettysburg Brian Meier.

Para aquellos que podían comenzar a  temor de una explotación por los vendedores, Ackerman señaló que los efectos táctiles tienden a disminuir cuando la gente presta atención. "Cuando uno está distraído, pensando de una manera superficial, es más susceptible a estas señales," dijo.

Los investigadores quieren estudiar más a fondo cómo son las interacciones sociales táctiles que se forman durante la infancia y la adolescencia, y si ciertos tipos de personas son más susceptibles que otras. Es también motivo de curiosidad saber si el tacto afecta a las hormona y, en corto plazo, la personalidad.

Ackerman dijo que la conexión no es unidireccional. "Una vez que cuenta con las conexiones, el proceso funciona en ambos sentidos", dijo. "Hay cierta evidencia de que puede cambiar las sensaciones de la gente al cambiar sus pensamientos."

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