viernes, 6 de agosto de 2010

El dinosaurio que jamás existió

Créditos: Wikipedia.

El triceratops es sin duda uno de los dinosaurios más emblematicos, no hace falta ser paleontologo para poder describirlo. Sin embargo, tal parece ser que tal dinosaurio nunca existió como especie.

John Scanella y Jack Horner, de la Universidad del Estado de Montana, EE.UU, después de haber estudiado restos fósiles de torosaurios y triceratops han llegado a la conclusión de que los triceraptos no pueden ser considerados una especie sino que en realidad son torosaurios jóvenes.

De acuerdo a su hipótesis conforme los triceratops envejecían tanto sus cuernos como su cresta iba volviendose como la de los torosaurios. Para reforzar su hipotesis señalan que hasta el momento no se han descubierto restos fósiles de torosaurios jóvenes.

Los científicos consideran que el desarrollo del triceratops hacia su fase adulta hacía que los cuernos cortos se hicieran largos, los bordes en forma de sierra se comenzaran a suavizar y que justamente los especimenes que hasta el momento se han encontrado de mayor edad en triceratops muestren un adelgazamiento de huesos en el justo lugar donde los torosaurios muestran agujeros.

Referencia:

Graham Lawton, "Morph-osaurs: How shape-shifting dinosaurs deceived us", New Scientist.

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